Lunes, 30 de diciembre de 2019

Vivimos tiempos complejos, casi todos lo son, y nuevamente debemos llamar la atención sobre lo que es importante y relevante en nuestra vida pública, entre tanto marasmo, confusión y charlatanería. Jerarquizar lo que es esencial y marcarlo con claridad me parece prioritario, si se quiere avanzar y progresar de manera seria y responsable.

No cabe duda que hoy el tema de la organización territorial del Estado es clave y determinante en nuestra vida pública y política, gastando una parte muy significativa de nuestras energías políticas: el conflicto en Cataluña con el independentismo, la formación del Gobierno de España, la proliferación del nacionalismo.…  Seguir leyendo »

Hay un tipo de lucidez que resulta extemporánea. Avenirse a esperar a los Reyes Magos con el sobrino de siete años no es un rasgo de infantilismo; conmemorar el solsticio de invierno para dar en los morros a la abuela pudibunda, sí. Como afirma una entrada del diario de Stendhal, fechada en noviembre de 1804, a los corazones más vehementes se les escapa lo cómico y, también, lo ingenuo.

De los petardos a las molestas luces, pasando por los villancicos, las compunciones dispépticas, los niños y el consumismo, todo son motivos para aislarse en una torre de marfil durante los últimos días de diciembre.…  Seguir leyendo »

A medida que pasan los años, las polémicas ligadas al velo islámico han agravado de forma insidiosa las divisiones políticas. Hace unas semanas, el caso normal y corriente de una madre con velo en una excursión escolar volvió a provocar el debate sobre la situación de las personas acompañantes. ¿Se las debe tratar como servidores públicos, representantes del Estado? Una pregunta que se plantea desde hace más de 10 años y a la que, como con todo lo relacionado con el velo, solo se le da respuesta a través de las leyes. Ese es el problema. Pensamos que erigir un muro de leyes va a servir para frenar los avances del islamismo radical.…  Seguir leyendo »

Quienes dicen que su hijo de dos años es un superdotado, no mienten. Durante los primeros años de vida es cuando más crece el cerebro, y las conexiones neurológicas se multiplican a una velocidad tal que no pueden sino provocar la admiración de quienes ven cómo los niños progresan día a día. Es algo que no se volverá a repetir en ningún momento de la existencia humana y, por ello, es el momento clave para potenciar las habilidades y la capacidad de aprender, y para sentar los cimientos de una vida productiva y saludable. Es, también, cuando los niños empiezan a observar y a asimilar las normas sociales y de convivencia.…  Seguir leyendo »

Han pasado ya cinco años desde la salida de la última recesión, y los vaticinios de sobre una nueva recaída parece que no se cumplirán, al menos a corto plazo. Nuestra economía y el empleo apuntan a una continuación del crecimiento, aunque ciertamente muy moderado y a expensas de la marcha dictada por la evolución de acontecimientos y mercados globales. Sin embargo, los deberes no se han hecho. Diría que nuestros gobernantes y representantes políticos, cegados por la lucha partidista y por cuestiones que a la mayor parte de la ciudadanía le preocupan mucho menos de lo que ellos creen, han dejado de lado los asuntos esenciales que afectan a las personas.…  Seguir leyendo »

Hace frío. Mucho frío. El hombre del tiempo lo explica. Dice que estamos a punto de ser arrollados por un tren de borrascas. A mí me suena igual que si me dijera que se nos echa encima un tren de ilusiones, o de malos pensamientos (preferiría que éste descarrilara), o uno cargado de buenos propósitos o, mejor aún, de deseos. Esta es la época del calendario en la que nos invaden los dos últimos -buenos propósitos y deseos- para el nuevo año que llegará como una brisa marina, fugaz y etérea, y volverá a pasar de largo una vez más llevándose consigo una parte de lo que fuimos.…  Seguir leyendo »

Por tercera vez en cincuenta años, los europeos han descubierto el procedimiento estadounidense para la destitución del presidente de Estados Unidos: Richard Nixon en 1974, Bill Clinton en 1998 y ahora Donald Trump. Un demócrata, dos republicanos. En cada ocasión, el asombro y la incomprensión dominan en Europa. Los analistas se asombran de que se pueda reprochar a un presidente en el cargo su cinismo o su abuso de poder; ¿acaso no es normal que los políticos sean cínicos y abusen de su poder? En Europa, en distintos grados, es su comportamiento habitual. También en Estados Unidos, sin duda, pero allí hay una línea roja infranqueable llamada Constitución, un estándar universal llamado Estado de derecho y una estricta separación entre los poderes del presidente, el Parlamento y la justicia.…  Seguir leyendo »

Las pasadas elecciones dejaron varias dudas sobre la gobernabilidad de España, pero una certeza: el desplome de Ciudadanos (Cs). Las consecuencias se plasmaron, con un acto de dignidad política, en la figura de su líder, Albert Rivera, asumiendo con su dimisión la responsabilidad del fracaso.

Ese hecho, de gran honradez e infrecuente en nuestro país, fue el colofón de una brillante trayectoria; pues si algo resulta evidente es que Cs, desde un proyecto autonómico a una organización nacional, fue fruto del trabajo y tenacidad de Albert Rivera. Honor a Albert, por lo conseguido y por el ejemplo de su decisión final.…  Seguir leyendo »

La elección general de este mes en el Reino Unido no sólo zanjó la cuestión del Brexit, sino que también despachó la visión de socialismo extremo de Jeremy Corbyn, líder del Partido Laborista. La derrota electoral de Corbyn es un alivio para los que rechazan el modelo económico venezolano: si se mueve, se regula; si todavía se mueve, se le cobran impuestos; y si después de eso todavía le queda un espasmo de vida, se lo nacionaliza. El RU se salvó de cinco años de una distracción muy costosa. No extraña que los mercados soltaran un suspiro de alivio después de la victoria aplastante de los conservadores.…  Seguir leyendo »

La de 2010 puede ser recordada como la década en que perdimos la lucha contra el dañino cambio climático. En 2015, en la conferencia climática COP21 en París, 196 países acordaron limitar el calentamiento global a mucho menos de 2 °C por encima de los niveles preindustriales. Pero la emisión mundial de gases de efecto invernadero (GEI) no para de crecer, las concentraciones atmosféricas de dióxido de carbono están en los niveles más altos en 800 000 años, y con las políticas actuales podemos esperar un calentamiento de unos 3 °C en 2100. Además, las recientes negociaciones de la COP25 en Madrid fracasaron, por disputas entre los gobiernos por el valor y la asignación de “créditos de carbono” remanentes de un régimen de políticas previo que ya está desacreditado.…  Seguir leyendo »

En Santiago de Chile, en una de las salidas de una autopista urbana recién construida con fondos privados, hay un enorme grafito que dice: «¡Marx tenía razón!» En efecto, el desarrollo capitalista engendra sus propias contradicciones, como lo demuestra ese rayado.

Los últimos meses han sido la primavera –y el invierno– del descontento chileno: grandes marchas y protestas pacíficas, pero también abundantes saqueos y violencia. Lo mismo que en Hong Kong e Irán, Colombia y Costa Rica, Ecuador y Perú, Iraq y el Líbano, Sudán y Zimbabue. Y, a pesar de la diversidad de estos países y de los incidentes locales que gatillaron los disturbios, los expertos y los medios han optado por difundir una cómoda narrativa: «el 2019 ha sido un año de agitación a nivel mundial, detonada por la ira ante la creciente desigualdad –y es probable que el 2020 sea peor–», afirma con confianza el sitio web de comentarios The Conversation.…  Seguir leyendo »

Un mundo sin SIDA, tuberculosis ni malaria

Como parte de la Agenda de las Naciones Unidas para el Desarrollo Sostenible, la comunidad internacional se ha fijado la ambiciosa meta de erradicar el VIH, la tuberculosis y la malaria para el año 2030. A pesar de los extraordinarios avances logrados hasta ahora, para poner fin a estas pandemias y alcanzar el objetivo más amplio de asegurar la salud y el bienestar de todos será necesario elevar el apoyo a los países en sus esfuerzos por desarrollar sistemas sanitarios resilientes e inclusivos.

El Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria, iniciativa de colaboración pública-privada, ha aportado de manera significativa a este esfuerzo, al elevar masivamente la escala de prevención y tratamiento.…  Seguir leyendo »

Es hora de pensar seriamente en rediseñar la manera en la que vivimos. La esperanza de vida promedio en el siglo XX creció 30 años y, en lugar de imaginar las muchas formas en que podríamos usar estos años para mejorar la calidad de vida, solo le hemos añadido años al final: la vejez se hizo más larga.

Como resultado, el pensar en la posibilidad de vivir por un siglo nos causa una gran ansiedad. Cuando se nos pregunta sobre las aspiraciones de vivir hasta los 100 años, las respuestas típicas son: “Espero que el dinero me alcance para eso” o “espero no sufrir de demencia”.…  Seguir leyendo »

“Cáncer”, dije, mintiendo.

La simpática señora en la terminal B del aeropuerto LaGuardia hizo sonidos comprensivos cuando me disculpé por el berrinche de mi hijo y le expliqué que acababa de enviudar. Ella susurró: “¿Cómo murió tu marido?” Me tomó un milisegundo medirla: 60 y tantos, acento del suroeste, una gran cruz alrededor de su cuello. Al instante, elegí negar el amor de mi vida y borrar a la otra madre de mi hijo.

“Cáncer”.

Racionalicé la mentira. Mi esposa había muerto recientemente de cáncer. Estaba tan triste y perdida que necesitaba un momento de bondad pura, el consuelo de sus cálidos “Pobre, eres tan, tan valiente”.…  Seguir leyendo »

A protester wears anti-Brexit badges. (Luke MacGregor/Bloomberg News)

As soon as the general elections in Britain were announced for Dec. 12, people started talking about alliances and tactical voting. Britain has similar electoral rules to the United States, but it also has more parties. This means that there is a bigger chance that strategic coordination among either parties or the electorate can change outcomes. Tactical voting seemed particularly important because British politics was divided by the issue of E.U. membership. Parties and voters who wanted to leave the European Union (pro-leave) might want to coordinate, but parties and voters who wanted to stay in the E.U. (pro-remain) had even stronger reasons to coordinate: early public opinion polls suggested that this was the only way they could beat the pro-leave Conservative Party.…  Seguir leyendo »

Confiamos poco en la política, confiamos poco en la situación actual y las expectativas de futuro son similares. Si observamos los datos del barómetro del CIS, desde 1996 la desconfianza hacia la política es casi una situación permanente, solamente superada en momentos muy puntuales por otros aspectos como las expectativas.

En el último CIS, publicado en noviembre de 2019, se observa que ninguno de los líderes políticos españoles llega al aprobado en la valoración de los ciudadanos y los niveles de confianza resultan similares.

Sin embargo, lo más llamativo son las motivaciones que nos llevan a las urnas: la mitad de los españoles votaron para evitar que ganara la derecha o la izquierda.…  Seguir leyendo »

El sector mediático vive una revolución marcada por la consolidación de nuevos agentes, como las plataformas de streaming (Netflix o Spotify), que cimentan modelos de negocio atractivos para el consumidor.

Frente a ellos, las grandes compañías mediáticas que han dominado la industria tradicional aplican estrategias para competir y adaptarse a este escenario de convergencia mediática. Así lo ha hecho recientemente Disney con su plataforma Disney+.

Así crecen los GAFAM

Mientras el sector audiovisual libra su particular batalla por dominar el espacio de ocio, entretenimiento e información, los grandes grupos tecnológicos, aquellas empresas que dominan internet, se aproximan cada vez más al negocio de la comunicación y la cultura.…  Seguir leyendo »

‘Several difficult questions which were previously kept in the background – or indeed actively suppressed – by the environmental movement are becoming impossible to ignore.’ Photograph: John Lamparski/Getty Images

Will 2019 be remembered as the year in which climate change denial was defeated? The global climate strike, Greta Thunberg’s meteoric rise to international prominence, as well as several high-profile international conferences and reports – all contributed in putting climate skeptics on the back foot.

Even Donald Trump, who previously claimed that the climate crisis was a “hoax” invented by China to hold back American industry, has recently begun to brag about all his administration has done to address it. Following suit, the rest of his party is scrambling to develop a coherent environmental platform, more in line with their electoral base’s shifting views.…  Seguir leyendo »

What is North Korea doing and what does it mean?

North Korea has taken a series of escalatory steps by conducting 13 missile tests (short-range and submarine-launched ballistic missiles) since May and lodging threats including an unwelcome “Christmas gift” it will present if the U.S. fails to propose a new deal by the end of the year. Pyongyang upped the ante again on 8 December, by claiming to have conducted a “very important” test at the Sohae satellite launching ground – likely of a rocket engine; five days later, it carried out another such test at the same facility to strengthen its “strategic nuclear deterrent”, another way of describing capabilities relevant for a nuclear-armed intercontinental ballistic missile (ICBM).…  Seguir leyendo »

The Mogote River in the Aysén region of Chile.Credit...Marcos Zegers for The New York Times

The rivers of Chilean Patagonia cascade from snow-capped mountains through sheer rock facades and rolling hills, radiating bright turquoise, deep blues and vivid greens. The Puelo. The Pascua. The Futaleufú. Each is as breathtaking and unique as the landscape it quenches.

But these rivers, like many worldwide, have been threatened by dam projects that aim to provide power for distant cities and mining operations. Only one-third of the world’s 177 longest rivers remain free flowing, and just 21 rivers longer than 1,000 kilometers (621 miles) retain a direct connection to the sea.

If we are to arrest global climate change, prevent the toxifying of freshwater sources and do right by all those who depend on rivers for survival, we must return more rivers to their natural state.…  Seguir leyendo »