Año 2020

PISA y España

En España, el debate político sobre educación gira y gira alrededor de dos polos ideológicos: la izquierda proclama que la equidad es su objetivo principal, mientras que la libertad de elección lo es para la derecha. Hasta que, cada tres años, PISA nos informa de los mediocres resultados cosechados por nuestros estudiantes y nos acordamos de la maltrecha calidad de nuestro sistema educativo.

En España, PISA causa un gran revuelo mediático, pero no se debe al denominado PISA shock que otros países experimentan cuando sus resultados están por debajo de sus expectativas. Países como Alemania sufrieron el shock una vez y reaccionaron con reformas.…  Seguir leyendo »

La Sala de Vacaciones del Tribunal Supremo ha rechazado adoptar medidas cautelares contra Juan Carlos I, como la retirada de pasaporte, y ha recordado que no está investigado.

El art. 56.3 de la Constitución establece que la persona del Rey es inviolable y no está sujeta a responsabilidad, y lo hace sin limitación o condición alguna, a diferencia de lo que sucede con los diputados y senadores, quienes, por ser la máxima representación democrática de los ciudadanos de la Nación, gozan también de inviolabilidad, conforme al art. 71.1 de la Carta Magna, pero únicamente por las opiniones manifestadas en el ejercicio de sus funciones.…  Seguir leyendo »

La posición constitucional del padre del Rey

Desde que el pasado día 3 se hizo pública la salida de España de don Juan Carlos de Borbón, padre del Rey, la cuestión del estatuto jurídico de su persona está siendo objeto de reforzada atención. Podría pensarse que se trata de una cuestión zanjada, siendo así que son frecuentes los interrogantes, no en último término porque tratándose del Título II de la Constitución el navegador, como quien dice, nos avisa rápidamente de que ha dejado de reconocer la ruta seguida. Básicamente hay que arreglárselas con los sencillos diez artículos del texto constitucional y muy poco más. Pero aun así la Constitución no es tan parca como para no considerar algunos extremos bien establecidos respecto de la posición constitucional del padre del Rey desde el momento de la abdicación de don Juan Carlos en don Felipe.…  Seguir leyendo »

En el verano de la desolación cada vez más gente no sabe qué hacer con su propio placer, como si le quemara en las manos. Como si no fuera digno de ser celebrado y mucho menos de ser expuesto, al menos no este año. Porque en el verano de 2020 la gente que está sana en la playa o brindando con un vino en cualquier terraza siente el peso de la culpa de estar mejor que los demás. Una culpa que es egoísta y narcisa y que forma parte del mundo individualista y ensimismado que estamos bendiciendo con esta forma snob de “placer culpable”.…  Seguir leyendo »

En los últimos años han surgido algunas propuestas de acabar con el dinero físico, esto es, los euros en forma de billetes emitidos por el BCE. La intención es loable, pues se suele proponer para reducir el fraude fiscal. Pero la desaparición del dinero físico plantea algunos problemas.

El problema más preocupante es que, si dejara de existir el dinero físico y no se tomaran otras medidas, los ciudadanos no tendrían más remedio, para realizar sus pagos, que utilizar los llamados “depósitos” en bancos comerciales. El efecto sería regresivo, ya que las personas con rentas más bajas estarían obligadas a tener cuentas en entidades privadas que les cobran todo tipo de comisiones que no se cargan a quienes tienen rentas más altas.…  Seguir leyendo »

Apena que, ante la salida del Rey emérito del país, los comentaristas de la «generación mejor formada de la historia», hayan acudido como referencia a los dramas de Shakespeare, sin duda los más brillantes del género, pero inferiores en intriga, duración y bandazos a los españoles. Hagamos resumen: Carlos IV se vio obligado a abdicar en su hijo, Fernando VII, y éste en el hermano de Napoleón, José I, que a su vez debe abandonar España al ser derrotadas las tropas francesas en la guerra de Independencia. Fernando VII retorna triunfal, pero una desastrosa gestión le aparta del poder hasta que los Cien Mil Hijos de San Luis le reinstauran en él.…  Seguir leyendo »

Como una serpiente de verano, vuelve en este extraño agosto del coronavirus la noticia de la negociación para renovar el Consejo General del Poder Judicial entre el PSOE, representado por Juan Carlos Campo, ministro de Justicia, y el responsable de Justicia del PP, Enrique López; ambos jueces de carrera.

A la mayoría de los juristas a los que los medios de comunicación nos piden nuestra opinión no nos queda más remedio que actualizar cansinamente lo que dijimos en el otoño de 2018, cuando se pactó la última renovación rota por culpa de un whatsapp revelador -publicado en exclusiva por EL ESPAÑOL- de lo que supone para algunos políticos la independencia judicial (controlar los nombramientos en los tribunales por la puerta de atrás de un presidente amigo).…  Seguir leyendo »

Supporters of Belarusan opposition presidential candidate Svetlana Tikhanovskaya attend a rally in Minsk on Thursday ahead of the election on Aug. 9. (Tatyana Zenkovich/EPA-EFE)

Suddenly, something is stirring in Belarus. After 26 years of rule, “Europe’s last dictator,” Alexander Lukashenko, is facing protests and resistance by young people from all over the country who hope that this Sunday’s election will bring real change.

What they hope is what Lukashenko fears.

He has prevented the most obvious opposition alternatives to him from standing in the elections by arresting them; he has detained hundreds of opposition activists; and recently he has tried to ride nationalist sentiments by playing up real or invented Russian attempts to destabilize the country.

While a new trio of powerful female leaders, with presidential candidate Svetlana Tikhanovskaya at the center — “miserable little girls,” according to Lukashenko — have energized many tens of thousands of people at their huge outdoor rallies, Lukashenko hasn’t been seen outside of a hall of well-behaved bureaucrats.…  Seguir leyendo »

A woman votes during preterm balloting at a polling station in Minsk, Belarus, on Friday. The presidential elections in Belarus will be held Sunday. (Tatyana Zenkovich/EPA-EFE/Shutterstock)

Sunday’s presidential election in Belarus seems unlikely to bring any surprises — despite an unstable economy and a wave of discontent over the government’s poor handing of the coronavirus pandemic. Longtime leader Alexander Lukashenko downplayed the virus, advising Belarusans to visit the sauna and drink vodka to avoid falling ill.

Here’s why Belarus’s president since 1994 will probably be elected for a sixth term — and what this tells us about the survival of autocratic regimes.

Lukashenko’s authoritarian regime faces internal pressure

One thing is different in 2020: For the first time in the history of independent Belarus, there are signs of citizens becoming politicized from below.…  Seguir leyendo »

Deux hommes contemplent les ruines du port de Beyrouth le 6 août 2020. — © Patrick BAZ/AFP

Le téléphone s’est mis à sonner. Au lendemain de la double explosion qui a rasé le port de Beyrouth et dévasté la ville, le standard de la Chaîne du bonheur a retenti, encore et encore. «Il faut aider les Libanais.» Oui, il le faut. Car en une seconde, ce sont trente ans d’efforts de reconstruction qui ont été réduits en cendres. Cela est intolérable.

Le destin s’acharne-t-il sur ce pays qu’on appelait autrefois «la Suisse du Proche-Orient»? Lorsque j’ai visité Beyrouth en 2017, des immeubles portaient les stigmates de ses nombreuses guerres, revenues comme des rengaines meurtrières sur son histoire moderne.…  Seguir leyendo »

Sometimes, it seems as if fate is trying to prove its unlimited capacity for cruelty. When the skies over Beirut exploded on Tuesday, sending shockwaves felt all the way to Cyprus, 150 miles away in the Mediterranean, and devastating much of a city that was once known as the Paris of the Middle East, it seemed one of those times.

But the never-ending tragedy that is Lebanon is not the result of the random doings of destiny.

Lebanon’s government has blamed a large quantity of poorly stored ammonium nitrate for the blast that rocked the city, killing at least 135 people, injuring more than 5,000 and destroying the capital’s critical port, through which most of the goods Lebanon needs — including food — enter the country.…  Seguir leyendo »

An information poster on preventing the spread of COVID-19 in Hanoi, Vietnam. Photo by MANAN VATSYAYANA/AFP via Getty Images.

While we must wait for the final reckoning of most successful national coronavirus responses, it does still appear those countries with memories of MERS and SARS – such as Singapore, Taiwan, Hong-Kong, and South Korea – led the way in being best prepared for COVID-19, with strong contract tracing and isolation measures.

Experience of previous outbreaks informed the containment strategies adopted by countries in East Asia in response to COVID-19. Vietnam reported its first case of COVID-19 in January but, over the following four months with rapid targeted testing, contact tracing and successful containment, only around 300 additional cases with no deaths were confirmed.…  Seguir leyendo »

En febrero, antes de que el distanciamiento social fuera una regla, tuve la oportunidad de entrevistar a Sonia Sotomayor, la jueza de la Corte Suprema de Justicia de Estados Unidos, para mi pódcast, Contrapoder. Sophie McLoud, una niña de 10 años, estaba ahí, escuchando nuestra conversación, y al final le planteó una pregunta a la jueza, la primera latina en su posición: “¿Tú crees que una niña como yo puede ser presidenta de Estados Unidos?”. La maravillosa respuesta de la jueza Sotomayor a Sophie es una lección para todos. Pero empecemos con lo último.

En los próximos días, el virtual candidato presidencial por el Partido Demócrata, Joe Biden, va a decidir quién será su candidata a la vicepresidencia.…  Seguir leyendo »

El mes pasado, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, le ordenó por medio de un memorando al Departamento del Comercio hacer todo lo legalmente posible para excluir a los inmigrantes indocumentados del conteo del censo de 2020, que se usa para definir los distritos del Congreso estadounidense. Y, este lunes, el secretario de Comercio, Wilbur Ross, anunció que el censo, ordenado constitucionalmente, terminaría un mes antes de lo previsto.

La intención evidente de las dos estrategias, y de esfuerzos anteriores del gobierno de Trump para trastocar el censo, es desalentar la participación de las minorías que se inclinan por el Partido Demócrata y sesgar los conteos para redirigir de manera maliciosa el presupuesto federal y la representación en el Congreso hacia los estados que favorecen a su partido, el Republicano.…  Seguir leyendo »

Lyfe Tavarres en su apartamento en Portland, Oregón. Durante la crisis del coronavirus ha encontrado alivio en comunicarse con familiares y amigos. Credit Leah Nash

Estoy tratando de recordar cuándo fue que me di cuenta de que todos habíamos chocado contra un muro.

¿Fue hace dos semanas, cuando una amiga, que por lo general encarna el papel de la esposa discreta, inició una conversación telefónica despotricando sobre su marido?

¿Fue cuando miré a mi pareja —probablemente una semana después— y, de manera calmada, le dije que todos mis problemas eran su culpa?

(Aunque eso no era así).

¿O tal vez fue cuando estaba en Twitter y vi un mensaje de la autora Amanda Stern, una mujer soltera que vive en Brooklyn, en el que contaba que habían pasado 137 días desde que había dado o recibido un abrazo?…  Seguir leyendo »

Marcha real la historia se repite

El abandono de España por Juan Carlos I es una decisión discutible. Es probable que no haya sido una decisión unilateral al margen de influencia institucional. Quienes contribuyeron a tomarla es posible que tengan razones de peso que nos ocultan. Mientras sean opacas, solo cabe desear que sea una estancia temporal para respirar fuera de esta atmósfera tóxica creada por quienes ya están acusados o investigados y en interés de su defensa. Ningún fiscal o juez, español o suizo, ha acusado ni notificado como investigado al Rey emérito. Si se ha hecho de acuerdo con la presidencia del Gobierno, que lo considera una actuación ejemplar de Felipe VI, no se entienden los exabruptos del vicepresidente del mismo Gobierno calificando de «huida» la marcha del ex monarca como si fuera un prófugo con orden de busca y captura.…  Seguir leyendo »

La metira siempre ha existido. Desgraciadamente, no es nada nuevo: todos en alguna ocasión y por diferentes motivos hemos faltado a la verdad. Son mentiras que por lo general no tienen ningún tipo de relevancia jurídica ni ponen en peligro bienes jurídicamente protegidos. Son las mentiras que los tribunales califican como inocuas o intrascendentes. Pero, durante los últimos meses, la clase política española está demostrando tener una gran facilidad para mentir, es decir, para engañar a los ciudadanos. Una cosa es el error o la equivocación y otra muy distinta el faltar a la verdad con pleno conocimiento de que lo que se dice no es cierto.…  Seguir leyendo »

El Derby de la gran plaga

Oímos frecuentemente preguntar (y, lo que es aún más sorprendente, responder) cómo será el futuro que nos espera después de la epidemia que estamos padeciendo. Presto poca atención a estos augurios. La única opinión sobre el tema digna de ser escuchada sería la de alguien que a comienzos de 2019 hubiera advertido: “Dentro de un año el mundo padecerá una plaga que obligará a aislar preventivamente a la mayor parte de la humanidad, a cerrar locales públicos, espectáculos y a prohibir las fiestas populares religiosas y profanas. Aún así, causará cientos de miles de víctimas…”. Quizá a alguien con esta capacidad de profecía se le podría consultar sobre lo que ahora nos espera, aunque yo tampoco me fiaría demasiado: es más fácil acertar apostando a la catástrofe que a la cotidianidad venidera.…  Seguir leyendo »

Una causa indeterminada dinamita el entero mapa simbólico y cognitivo de una consternada población francesa. Este acontecimiento tan improbable como temido por la barroca conciencia contemporánea constituye la espita de la tragedia apocalíptica L’effondrement, creada en 2019 por el colectivo Les parasites con la vocación de remover la naturalidad con que a menudo los cuerpos sociales abrazan el abismo como si se tratara de su salvación. Con el impacto en la retina de los implacables planos secuencia de esta miniserie, la tendencia en sede nacional y autonómica a emplear los estragos generados por la covid-19 como combustible para azuzar el agonismo social confirma la triste actualidad de unas sabias palabras que el periodista Manuel Chaves Nogales escribiera allá por 1937.…  Seguir leyendo »

Un poco de televisión como guarnición. Javirroyo

Yo creía que cada cena en esta vida empezaba con la misma pregunta: “¿qué ceno hoy?”. Pero durante el confinamiento me di cuenta de que no. Las cenas domésticas se empiezan a preparar bajo esta otra: “¿qué me pongo para cenar?”. Para comer, lo más probable es que tengamos un circuito cerrado de menús que se van sucediendo sin que tengamos que pensar. Lo agotador es decidir día tras día, plataforma por plataforma, qué queremos ver mientras nos llevamos el tenedor a la boca. Y qué bien lo decimos con nuestro español reciente y casero. ¿Qué me pongo para cenar? Porque el programa, la serie o la película que elijamos es algo para ponerle a la cena.…  Seguir leyendo »