Viernes, 3 de enero de 2020

‘Suleimani may have, with his death, already have achieved the greatest revenge of all.’ A man holds a picture of Suleimani during a demonstration in Tehran on Friday. Photograph: Atta Kenare/AFP via Getty Images

The US has assassinated Qassem Suleimani, the famed leader of Iran’s Quds force, alongside a senior commander of Iraq’s Popular Mobilisation Units, Abu Mahdi al-Muhandis. To grasp what may come next, it is vital to understand not only who these men were but also the system that produced them.

Nicknamed the “Shadow Commander” in the popular press, Suleimani spent his formative years on the battlefields of the Iran-Iraq war during the 1980s, when Saddam Hussein – who at the time enjoyed the support of western and Arab powers – was attempting to destroy the emerging Islamic Republic. But few remember that his first major mission as commander of the Quds force – the extraterritorial branch of Iran’s Revolutionary Guards – was involved in implicit coordination with the United States as it invaded Afghanistan in 2001.…  Seguir leyendo »

Una vez más, la legislación electoral vuelve a estar en el centro de la política. En realidad, nunca lo ha abandonado. Es la legislación que garantiza que la voluntad democrática (y política) de los ciudadanos, manifestada en votos, alumbre mayorías que gobiernan las instituciones democráticas, a través de los representantes elegidos. Está en el corazón, por lo tanto, de la democracia.

No se puede cerrar los ojos ante el que ciertas decisiones de la Administración electoral tienen una repercusión política redoblada que escapa de su función prístina. Es el caso de si Junqueras, Torra, Puigdemont y Comín son o continúan siendo diputados.…  Seguir leyendo »

‘Donald Trump has consistently increased tensions and courted confrontation with Iran.’ Iranians burn a US flag in Tehran on Friday. Photograph: Abedin Taherkenareh/EPA

The Trump administration’s assassination on Thursday of General Qassem Suleimani could turn out to be its biggest foreign policy blunder. The killing could lead to a war with Iranian proxies across the Middle East, belying Trump’s supposed desire to extricate the US from its endless conflicts. But its most likely immediate effect will be to ratchet up pressure on the Iraqi government to expel US troops from Iraq. And that would mean Iran extending its already substantial influence over Iraqi government and society.

The Trump administration was quick to portray the assassination as a pre-emptive strike, saying Suleimani had been “actively developing plans to attack American diplomats and service members in Iraq and throughout the region.”…  Seguir leyendo »

Pocas dudas hay de que el fútbol, ese fiel compañero que nos sigue en tantos momentos como espectadores o como practicantes, aporta un sinfín de elementos positivos a nuestra sociedad. A quienes practican este deporte les brinda mejoras en su salud física y emocional, procurándoles un modo de esparcimiento y un encuentro con iguales con los que jugar no sólo al fútbol, sino a ser futbolistas. De entre éstos, los mejores han conseguido incluso pasar a la memoria de los aficionados como los grandes héroes de nuestro tiempo.

Y es que contemplar el fútbol como espectáculo nos proporciona emoción, evasión de la cotidianeidad e identificación con otras personas.…  Seguir leyendo »

Inmunidad y presunción de inocencia

La sentencia del pasado 19 de diciembre del Tribunal de Justicia de la UE (TJUE) responde a la cuestión prejudicial planteada por el Tribunal Supremo (TS) con una doctrina llena de confusión.

1. La violación del Derecho de la UE por el Tribunal de Justicia de la UE (TJUE). La primera confusión proviene de que la sentencia no aplica el artículo 9 del Protocolo 7 sobre privilegios e inmunidades de la Unión Europea, que dispone que tales inmunidades son las “reconocidas a los miembros del Parlamento de su país”; en nuestro caso en la Constitución (CE) que establece que la inmunidad de diputados y senadores consiste en que “no podrán ser inculpados, ni procesados, sin la previa autorización de la Cámara respectiva” (art.…  Seguir leyendo »

Los trabajadores de la salud de primera línea ofrecen servicios esenciales donde más se los necesita. Desde administrar vacunas hasta recopilar los datos necesarios para anticipar brotes de enfermedades. Lo hacen en condiciones difíciles, muchas veces peligrosas, para llegar a los mil millones de personas en todo el mundo con un acceso limitado a servicios sanitarios, ya sea en poblaciones rurales remotas o en zonas de conflicto. Y no están recibiendo el apoyo suficiente.

Su valía ha quedado demostrada una y otra vez. Por ejemplo, a comienzos de los años 2000, Ruanda y Etiopía reclutaron y capacitaron a miles de estos trabajadores para liderar la lucha contra la malaria educando a las comunidades en materia de prevención y detección, distribuyendo herramientas como mosquiteros y administrando tratamiento.…  Seguir leyendo »

La coleta de Iglesias no es la Oreja de Van Gogh, es un desafío: una forma de predicar la igualdad desde la diferencia. Lo adelantó Ortega: «Algunos solo pueden significarse por la corbata» (pudo haber dicho por la coleta). En el caso de Iglesias, que es hombre de talento, véase su actual apagón informativo, aquellos signos son innecesarios cuando pudiera ser vicepresidente del Gobierno. Pero, ¿por qué preocuparnos por esa protuberancia, si llevamos tiempo conviviendo con ella?

La nuestra es una sociedad de imágenes, que asociadas a una alta responsabilidad pueden ser contraproducentes tanto para el país como para quienes las proyectan.…  Seguir leyendo »

A un siglo de distancia de su muerte, el mayor novelista español después de Cervantes, conforme el juicio casi unánime de la crítica, se nos revela nuestro contemporáneo. Cuando, proveniente de los cuadrantes más alertados al progreso de su esquiva disciplina, el contemporaneísta llega al mundo del autor de Doña Perfecta, una bocanada de humanidad palpitante remece su ánimo, enfrentándolo con el verdadero sujeto de su estudio. La España del siglo XIX está ahí, en la inmensa enciclopedia -geografía antropología, estasiología, polemología…- que de ella escribiera don Benito. Todas las conquistas de Clío en el escudriñamiento de sus vetas más obscuras y en el análisis de algunas de sus claves interpretativas -patriotismo constitucional, revolución burguesa, pretorianismo, emergencia capitalista, urbanización- se refractan en el cuadro lleno de plasticidad, que de ella pintara el escritor grancanario.…  Seguir leyendo »

Una de las tensiones recurrentes de nuestro sistema político es el grado de obediencia que deben los parlamentarios a su partido político, situándose la actual praxis en España en los niveles más altos ya sea comparando con otros países o con otros periodos democráticos de nuestra historia. La razón fundamental se encuentra en el sistema electoral que prima simbólicamente al partido respecto a cada candidato a diputado. Por un lado, al no existir circunscripciones uninominales, todos los diputados necesitan integrarse en listas, diluyéndose el perfil propio que muestran en otros países. A esto se añade que la elección del jefe del ejecutivo no es directa sino indirecta, a través de estos diputados, lo que empuja aún más a que las campañas se focalicen en el conjunto del partido y no en cada escaño.…  Seguir leyendo »

Distopía en etapas

Muchos creen que el futuro de la humanidad se verá algún día amenazado por el avance de la inteligencia artificial (IA), tal vez encarnada en malévolos robots. Sin embargo, mientras entramos en la tercera década del milenio, no debemos temer lo extraño, sino a un enemigo mucho más antiguo: nosotros mismos.

Pensemos menos en Terminator y más en Minority Report (Sentencia Previa).

Estamos desarrollando rápidamente una tecnología que literalmente es capaz de leer mentes sin un marco para controlarla. Imaginemos, por un momento, que los humanos hubiéramos evolucionado para leer las mentes de los demás. ¿Qué nos hubiera pasado?

Para responder esta pregunta, consideremos nuestros propios diálogos internos.…  Seguir leyendo »

Cuando los bancos centrales se vuelven verdes

Confrontados con la cuestión del cambio climático, los bancos centrales enfrentan una cantidad de interrogantes. ¿Los responsables de las políticas monetarias (y otros reguladores y supervisores financieros) deberían centrarse en las implicancias del cambio climático en la estabilidad financiera? ¿Deberían tratar al cambio climático como una potencial amenaza para su capacidad a la hora de aplicar sus mandatos macroeconómicos de pleno empleo y/o estabilidad de precios? ¿Mitigar las consecuencias adversas del cambio climático debería convertirse en un objetivo de política monetaria explícito?

Al considerar estas cuestiones, es importante recordar que existen dos tipos distintos de riesgos financieros asociados al cambio climático.…  Seguir leyendo »

Si hay un país occidental que está sufriendo disfunción democrática, es Israel. Tras un nuevo fracaso de la dirigencia política del país para formar gobierno después de la última elección parlamentaria en septiembre, los votantes volverán a las urnas en marzo de 2020 por tercera vez en menos de un año. Pero con la intensidad y polarización de la política de Israel y la gran proporcionalidad de su sistema electoral, ¿qué puede esperarse de la próxima elección nacional excepto más parálisis?

El primer ministro de Israel, Binyamin Netanyahu, siempre se vio a sí mismo como un Winston Churchill israelí: el salvador supremo de un pueblo confrontado a la presunta amenaza de un nuevo Holocausto por parte de un Irán nuclearizado.…  Seguir leyendo »

Nous avons appris, toutes ces années, à vivre dans un état d’exception

Toute césure, on le sait, est arbitraire. Mais l’arbitraire peut fournir une occasion. Pour la saisir, j’ai consulté les statistiques de mort des dix dernières années, choisissant certaines causes et en excluant d’autres, comme la mort par maladie, par accident ou par guerre. J’ai noté les morts dues à des phénomènes exceptionnels, comme les tremblements de terre, les typhons, les tornades, les inondations, les tempêtes ; les morts causées par des attaques terroristes ; les morts par naufrage ; les morts par bombardements en dehors des guerres. En d’autres mots : les morts inattendues et récurrentes.

Certes, les statistiques que j’ai consultées sont imprécises et pour ce qui est des dernières années, elles ne reportent même pas le nombre de morts dans les attaques terroristes ou en mer, s’il ne dépasse pas la centaine.…  Seguir leyendo »

An image from the Russian Defense Ministry showing an intercontinental ballistic missile launch.Credit...Russian Defense Ministry Press Service, via Associated Press

Last week, President Vladimir Putin of Russia announced the deployment of the Avangard, among the first in a new class of missiles capable of reaching hypersonic velocity — something no missile can currently achieve, aside from an ICBM during re-entry.

Such weapons have long been an object of desire by Russian, Chinese and American military leaders, for obvious reasons: Launched from any of these countries, they could reach any other within minutes. No existing defenses, in the United States or elsewhere, can intercept a missile that can move so fast while maneuvering unpredictably.

Whether or not the Avangard can do what Mr.…  Seguir leyendo »

Clockwise from top left: Al Gore; the climate scientist Katharine Hayhoe; Senator James Inhofe, Republican of Oklahoma; and Greta Thunberg.Credit...Illustration by The New York Times; Photographs by Katie Orlinsky, Joe Buglewicz, Mark Abramson for the New York Times, Anna Moneymaker/The New York Times, Brittainy Newman/The New York Times

Happy New Year! It’s 2020, and the forecast for this next decade is cloudy with an apprehension of doom. According to the United Nations, the world has only until 2030 to cut carbon dioxide emissions down to roughly half those of 2010 levels to limit global warming to 1.5 degrees Celsius, the more ambitious target of the Paris Agreement. (The world has already warmed by about 1 degree Celsius since the 19th century.) The outlook, in the words of a United Nations report released in November, is “bleak.”

Daunting as the problem may be, millions of people still don’t accept the premise of its existence: Depending on how you ask, only about half to two-thirds of Americans believe that climate change is caused by humans, according to the University of Pennsylvania’s Annenberg Public Policy Center.…  Seguir leyendo »

Manifestantes a favor del aborto legal desplegaron sus pañuelos verdes frente al congreso argentino en Buenos Aires, en febrero de 2019.Credit...Tomas F. Cuesta/Associated Press

Digamos que en el año 2010 yo había cumplido la primera parte de la mítica frase de Simone de Beauvoir, “el feminismo es una forma de vivir individualmente”, pero me faltaba mucho para hacer realidad la segunda: “y de luchar colectivamente”.

En la década del Ni Una Menos y el Me Too, el silencio se volvió cosa del pasado. Los recordaremos como los años en que se crearon por fin una serie de nuevos sentidos comunes: a las mujeres no se les acosa, no se les viola, no se les pega, no se les mata por ser mujeres, tampoco se legisla sobre sus cuerpos.…  Seguir leyendo »