Domingo, 5 de enero de 2020

A pension reform protester is confronted by police near the Gare du Nord in Paris. Emmanuel Macron has adopted a lower profile in this dispute. Photograph: Anadolu Agency/Anadolu Agency via Getty Images

Consider a tale of two New Year’s Eve messages. Boris Johnson, speaking from London on social media, was brief, jolly and vacuous. Emmanuel Macron, speaking from Paris on nationwide television, was wordy, abstract and downbeat.

President Macron pledged that the 2020s would be a decade led by “France and Europe”. He managed to make even that sound dull. Johnson spoke in the giddy aftermath of a great election victory. Macron spoke during the longest rail and metro strike in recent French history.

It will soon be three years since Macron was hailed as the world’s centrist saviour, the hero of middle of the roaders everywhere.…  Seguir leyendo »

Compañerito de carpeta

Cuando José Miguel Oviedo comenzó a escribir reseñas de libros en el Suplemento Dominical de El Comercio, a finales de los años cincuenta del siglo pasado, hubo un cambio significativo en la cultura peruana. Hasta entonces no había habido críticos literarios propiamente hablando en el país, sino piadosos articulistas o historiadores de la literatura. José Miguel era un caso insólito. Sus textos eran verdaderos ensayos, comparables a los que, por aquellos mismos años, escribían Cyril Connolly en Londres, o Edmund Wilson y George Steiner en Nueva York. No exagero nada: la misma profundidad, la vasta información, la severidad y la exigencia idénticas.…  Seguir leyendo »

Nunca una investidura fue tan deshonrosa

Prometiendo marchar por la senda constitucional –«y yo el primero»–, al igual que el rey felón Fernando VII para entronizarse como El Deseado para luego revolverse contra la Constitución y entronizarse como soberano absoluto, Noverdá Sánchez, cuya única verdad que atesora son sus mentiras, pretende dejar a los españoles sin Carta Magna –con su Estado de derecho supeditado a la conveniencia política, no de leyes y de jueces– y sin casi nación al despezarla a pedazos para contentar a las insaciables tribus que le han comprometido su apoyo. A ellas se hace tributario este Pedro sin Tierra y sin Escrúpulos para seguir como gobernador de su particular Ínsula Barataria enclavada en el madrileño distrito de Moncloa.…  Seguir leyendo »

En realidad lo celebro todo: desde el año nuevo hasta la fiesta de los patrones y patronas de Melilla o Ciudad Rodrigo. Obviamente siempre que puedo acudo a sus pregones. Me siguen encantando sobre todo los Reyes Magos. Comprendo que puedan gustar la ironía, la provocación, la inocentada, la novatada, el canular: yo nunca conseguí apreciarlos.

En Ciudad Rodrigo, los Reyes Magos disponían de despensas de juguetes mayores que las de Brueghel. En el Juegos de niños de éste se pueden contar hasta cerca de ochenta juegos y treinta juguetes: peonzas, bolos, tabas, nueces, zancos, molinillos, aros, carracas, ballestas, sonajeros, garrotas, muñecas, vejigas de cerdo, pompas de jabón, caballos de palo… El universo lúdico de mi infancia se hubiera podido dividir en juegos de maña, de transporte, de locomoción, de fuerza, de roles, de procesiones, de guerra, de espectáculo (como mi teatro de cartón), e incluso juegos bárbaros, como los torneos, las pedreas o los martirios.…  Seguir leyendo »

El primer mandato de un debate consiste en evitar el marco mental del adversario. Pedro Sánchez no sólo no lo quiso eludir ayer, sino que con su primera frase -«no se va a romper España, sino el bloqueo»- lo abordó de lleno: metió al célebre elefante de Lakoff en el hemiciclo y ya no hubo manera de sacarlo en toda la jornada del Congreso. Y cada vez que el postulante, o Pablo Iglesias en su nuevo papel de sostén del Gobierno, repetían como una jaculatoria que la nación no corre peligro, el pacto con los independentistas tomaba cuerpo como eje de una investidura cuya clave última estaba fuera del pleno: en la Cataluña donde Torra se volvía a declarar en rebeldía ante el Estado de Derecho y donde los socios del candidato se ratificaban en el acuerdo mientras acusaban a la Justicia española -ellos, precisamente ellos, los autores de la sedición condenada por el Supremo- de dar un golpe encubierto.…  Seguir leyendo »

Las calzas amarillas de Malvolio

No es de extrañar que Sánchez haya querido perpetrar esta alevosa investidura, de la manera más furtiva posible, en un sábado y domingo que nunca han pertenecido a la política. Porque cuando se han retirado las aguas y ha aparecido la negociación que durante semanas permanecía sumergida, lo que tan sólo parecía la roca de su fatua obcecación ha resultado ser la punta de un inmenso batolito de claudicaciones y traiciones, en el que inexorablemente encallará y quedará varada nuestra democracia, si las demás instituciones no lo impiden.

Cuando Sánchez habla de “recomenzar” y “dejar atrás la judicialización del conflicto” que, según él, afecta bilateralmente a las “relaciones entre Cataluña y España”, está leyendo el guion pactado previamente por Pablo Iglesias, verdadero hombre fuerte de la situación, con los separatistas.…  Seguir leyendo »

1. «Nadie va a romper España y nadie va a quebrar la Constitución»

No les quepa la más mínima duda de que vamos a romper España, pero antes romperemos la Constitución porque así nos será más fácil romper España luego.

2. «Un agradecimiento a mi partido, el PSOE. Gracias, compañeros y compañeras, por la enorme confianza que depositáis en mí»

Si a alguno de vosotros se le está pasando por la cabeza hacer un tamayazo, que se lo piense dos e incluso tres veces.

3. «Con los resultados de las últimas elecciones, y una vez manifestada la posición de cada formación, no cabía otra mayoría que la que hoy presentamos»

Existían claras mayorías alternativas a la de PSOE, Podemos y los separatistas, pero este ha sido siempre nuestro plan.…  Seguir leyendo »

Je porte le deuil de Lampedusa

Le « printemps » commence in extremis en décembre 2010. Pas le 17 décembre, lorsque Mohamed Bouazizi, jeune marchand ambulant de fruits et légumes de Sidi Bouzid, s’immole par le feu après qu’on lui a confisqué ses outils de travail – charrette et balance romaine –, ainsi que sa marchandise, brimades qu’il subit depuis des années comme il n’a pas d’autorisation officielle ni les moyens de payer des pots-de-vin aux « autorités ».

Pas le 17 décembre, la mort du jeune homme devrait nous laisser inconsolés, bien qu’elle soit à l’origine des manifestations le jour même à Sidi Bouzid, contre le chômage, la corruption, la répression policière, bien que la mort du jeune homme soit à l’origine des manifestations, de la grève générale et bientôt de la révolution qui s’étend à tout le pays.…  Seguir leyendo »

A man holds a portrait of Robert Mugabe during his official funeral ceremony. Photo: Getty Images.

Africa’s dinosaur leaders are members of an increasingly small and unstable club. Popular protests last year forced Algeria’s president, Abdelaziz Bouteflika, out of office after almost 20 years in power, as well as Sudan’s president, Omar al-Bashir, who ruled for 30 years. In 2017, Robert Mugabe was deposed in a military coup (although this was denied) after 40 years.
And in 2011, mass protests led to the downfall of Tunisia’s president, Zine el-Abidine Ben Ali, after he had been in power for 23 years.

Somewhat smoother are the political transitions in Angola and the Democratic Republic of the Congo (DRC). José Eduardo dos Santos, after almost 38 years in power, stepped down from office in 2017 as his term ended.…  Seguir leyendo »

President Trump’s national security adviser, Robert O’Brien, right, with Mr. Trump at an Oval Office meeting last month.Credit...Al Drago for The New York Times

The targeted killing of Maj. Gen. Qassim Suleimani and four others in a precision strike by an MQ-9 Reaper drone at Baghdad International Airport was an impressive display of American military prowess. And it liquidated a destabilizing figure: The general was the commander of the Quds Force, which is responsible for Iran’s covert and extraterritorial military operations. In the scheme of things, he had it coming. Yet killing him made little strategic sense for the United States. In some ways, the most significant thing about his death is what it shows about the breakdown of American foreign policymaking.

President Trump ordered the strike directly, prompted by the death of an American contractor on Dec.…  Seguir leyendo »

A U.S. Army paratrooper with the 82nd Airborne Division preparing to leave Fort Bragg, N.C., on Wednesday.Credit...Jonathan Drake/Reuters

Americans would be wise to brace for war with Iran.

Full-scale conflict is not a certainty, but the probability is higher than at any point in decades. Despite President Trump’s oft-professed desire to avoid war with Iran and withdraw from military entanglements in the Middle East, his decision to order the killing of Maj. Gen. Qassim Suleimani, Iran’s second most important official, as well as Iraqi leaders of an Iranian-backed militia, now locks our two countries in a dangerous escalatory cycle that will likely lead to wider warfare.

How did we get here? What are the consequences of these targeted killings?…  Seguir leyendo »