Jueves, 16 de enero de 2020

El historiador Tony Judt, a partir de una referencia del poeta Heinrich Heine a la necesidad de pasar por el bautismo para incorporarse de pleno derecho al horizonte cultural europeo, afirma que, tras los crímenes del régimen nazi, el reconocimiento del holocausto es la puerta de entrada en el horizonte cultural europeo. Según el historiador inglés no se puede ser europeo de pleno derecho, no se puede ser culturalmente europeo, no se puede ser demócrata en su radical sentido si no es a través del reconocimiento de lo que significa políticamente el holocausto: le negación de la humanidad del diferente, la negación de su dignidad de ser humano.…  Seguir leyendo »

Algo más de 2.800 kilómetros separan en línea recta Madrid de Adazi, una pequeña ciudad ubicada a media hora al noreste de Riga. Desde la primavera de 2017, y con el ánimo de defender el flanco este de la OTAN, la Alianza Atlántica ha puesto en marcha una operación militar en los tres países bálticos para dotarlos de fuerza disuasoria frente a la amenaza rusa. En Letonia, las fuerzas aliadas se encuentran acantonadas en una vieja base militar de la época soviética ubicada a las afueras de Adazi. España tiene allí a más de 300 militares desplazados y es la primera vez que los espectaculares vehículos acorazados españoles, en este caso los Leopardos y los Pizarros, salen de nuestras fronteras en misión de combate.…  Seguir leyendo »

Una emergencia inaplazable

Investigación, desarrollo e innovación (I+D+i) se encuentran en España en estado crítico, y para su reactivación es deseable una coordinación eficaz y urgente de todos los actores implicados. La creación de un nuevo Ministerio de Universidades, que se desgaja de Ciencia e Innovación, ha causado cierto recelo en la comunidad científica, que ya contempló con preocupación que no hubiera mención alguna a la investigación científica en el debate electoral entre los cinco principales candidatos a la presidencia del Gobierno, celebrado el pasado mes de noviembre. La investigación, desarrollo e innovación (I+D+i) impacta enormemente en nuestro bienestar. No parece razonable que mientras la renta per cápita española en la UE-28 es del orden del 93%, la inversión en investigación y desarrollo por habitante no llegue al 50%.…  Seguir leyendo »

En el actual escenario político despunta el manido cliché «se requiere diálogo». Que la situación social y política española exige mayor intensidad de diálogo es un mantra. Lo que se está negligiendo, sin embargo, es la innovación necesaria que han de introducir los agentes que quieren dialogar para poder llegar a soluciones. En efecto, habida cuenta de las particularidades de la compleja situación española actual, hace falta una nueva herramienta para conseguir acuerdos y resolver los problemas. Proponemos denominar deliberación consultiva a una hoja de ruta formada por cinco principios ontológicos:

1) Dialogar es encontrarse juntos en una verdad

La búsqueda de soluciones colegiadas es una exploración de la realidad, no un mero renunciar a posicionamientos iniciales y exigir concesiones rivales.…  Seguir leyendo »

Ignoro cuándo esa expresión se convirtió en una coletilla deplorable para decir cosas tan corrientes como que algo se hace “por acción u omisión”, o simplemente “de todos modos”, o “bajo ningún concepto”. La expresión no parece incorrecta, solo que ha llegado a fatigar los oídos empeñados en seguir la política de este país y sus idiolectos, y llama mucho la atención que se use en frases negativas. “No te voy a ayudar ni por activa ni por pasiva” solo puede producir una gran perplejidad en quien espera esa ayuda. Lo más sensato sería responder: “De acuerdo, ¿pero al final me ayudarás o no?”.…  Seguir leyendo »

Veinticinco mil manifestantes, judíos y no judíos, cruzaron el domingo 5 de enero el puente de Brooklyn de Nueva York. Esto simbolizó que el antisemitismo no conoce barreras. Ataca lo mismo a seculares que a ultraortodoxos y agrede cualquier comunidad religiosa, étnica o racial. Aunque las motivaciones pueden variar, desde los supremacistas blancos o negros a las voces progresistas que cuestionan la legitimidad de Israel a las corrientes jihadistas o aquellos que tildan a los judíos de responsables de la inequidad capitalista, el peligro real que representan para la democracia liberal y la convivencia pluralista no puede ser subestimado.

La verdad es que, desde el fin de la Segunda Guerra Mundial y el legado del Holocausto, no se vivía una epidemia de antisemitismo de tal envergadura en tantos rincones del orbe.…  Seguir leyendo »

Acabamos la segunda década del siglo XXI y aún no sabemos de qué va. Empezó bajo los fastos del derribo del Muro berlinés, con la democracia como solución de todos los problemas políticos y el libre mercado garantizador de un desarrollo económico ininterrumpido, el «fin de historia», vamos. Para encontrarnos a la vuelta de la esquina con una crisis bestial, que sacudió la banca como un terremoto fuerza 9, dejó la clase media en la mitad, millones de trabajadores en el paro y tiritando a la democracia, ya que ni los gobiernos de derechas o izquierdas le han encontrado salida al no tenerla.…  Seguir leyendo »

En los últimos años se viene afirmando, como dogma de fe, que las nuevas tecnologías, como el blockchain, van a implicar la desaparición de funciones jurídicas clásicas como la notarial o la registral. Nada más alejado de la realidad. Ni es posible ni deseable.

No es posible porque nunca los instrumentos de expresión han sustituido la inteligencia ni la creatividad. La imprenta de Gutenberg no sólo no acabó con la literatura, sino que la potenció a extremos insospechados. Tampoco las nuevas tecnologías como internet significaron la desaparición del periodismo. De la misma manera tampoco en el ámbito inmobiliario registral las nuevas técnicas sustituirán la libre creación de derechos reales y la libertad de contratación que caracterizan nuestro Derecho.…  Seguir leyendo »

A diferencia de otras constituciones, la española no define ningún límite material a su propia reforma. La francesa establece por ejemplo como invariante “la forma republicana de gobierno” y la alemana configura una democracia militante donde se limita la actividad asociativa y partidista “hostil a la Constitución”.

Nuestra Carta Magna, sin embargo, reconoce absoluta libertad a cualquier iniciativa política que pretenda cambiar el ordenamiento. En otras palabras, la Constitución es la fuente primera y la mejor garantía del diálogo político tanto como de la ley y la justicia.

Por eso, quienes contraponen justicia y diálogo es porque no creen lo suficiente en uno de los dos, e intentan convertir la Constitución o en justiciera o en papel mojado.…  Seguir leyendo »

La vacuna contra el ébola no alcanza

Cuando la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos aprobó la nueva vacuna Ervebo contra el ébola, me invadió la euforia. Ervebo puede generar una rápida respuesta inmune con una única dosis, la persona estará protegida diez días después de recibirla. Si tan sólo hubiéramos tenido una vacuna como esta unos pocos años atrás, pensé.

En 2015 lideré conjuntamente un proyecto de EpiAFRIC, encargado por la Unión Africana (UA) para evaluar sus esfuerzos para combatir el brote de ébola en Guinea, Liberia y Sierra Leona. Durante dos semanas, viajé con mi equipo por tres países, entrevistando a voluntarios, miembros de la comunidad, socios internacionales, funcionarios de alto rango en ministerios de salud y otras partes interesadas en la UA que trabajaron para contener ese brote.…  Seguir leyendo »

Hacia fines de la década pasada, la globalización –la reducción de las barreras para los flujos transfronterizos de bienes, servicios, inversión e información- estuvo bajo una fuerte presión. Los políticos populistas en muchos países acusaban a otros de diversas injusticias económicas, y presionaban para reescribir los acuerdos comerciales. Los países en desarrollo han dicho durante décadas que las reglas que gobiernan el comercio internacional son profundamente injustas. ¿Pero por qué hoy surgen quejas similares de los países desarrollados que formularon la mayoría de esas reglas?

Una explicación simple pero inadecuada es la “competencia”. En los años 1960 y 1970, los países industrializados se concentraban en abrir los mercados externos para sus productos y fijar las reglas en consecuencia.…  Seguir leyendo »

Se está volviendo Estados Unidos fascista

El nacionalismo blanco está en ascenso en Estados Unidos. Según la Liga Antidifamación, en 2018 y 2019 hubo 6768 incidentes de extremismo y antisemitismo (mayoritariamente desde la derecha). Esa cifra es significativamente mayor a la de años anteriores, lo que lleva a muchos a la conclusión de que el alza del extremismo local es culpa del presidente Donald Trump.

Desde el inicio de la campaña presidencial en 2015, Trump alentó a sus simpatizantes en forma abierta o encubierta a cometer actos de violencia. Después de que un supremacista blanco, James Alex Fields, atropelló a un grupo de contramanifestantes en Charlottesville (Virginia), provocando la muerte de una mujer y numerosos lesionados, Trump dijo que había “personas muy buenas en ambos lados”.…  Seguir leyendo »

Un trato transformador para la naturaleza

En octubre próximo, representantes de las 196 partes miembros de la Convención de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica (CBD) se reunirán en Kunming, China, para finalizar los detalles de un nuevo Marco Global por la Biodiversidad. Como el acuerdo climático de París en 2015, este nuevo acuerdo podría marcar un punto de inflexión en el modo como nos relacionamos con la naturaleza.

Pero quienes fomentan la protección de la biodiversidad deben aprender una importante lección de los activistas por el clima. La acción climática global cobró impulso solo después de que quedara claro que el problema iba mucho más allá del medio ambiente, y que requeriría una transformación del transporte, la energía, la agricultura, la infraestructura y muchos sectores de la industria.…  Seguir leyendo »

El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador (AMLO), es un mago de la comunicación al que no se le acaban los trucos. Frente a los serios problemas que tiene el país en temas de economía, seguridad, salud y combate a la corrupción, el mandatario casi siempre busca distraer a la población y utiliza los trucos que tiene en la chistera.

La economía del país está paralizada y al borde de la recesión. El crecimiento del Producto Interno Bruto el año pasado llegó a 0%, la inversión cayó 9% y, nada más en diciembre del año pasado, se perdieron 400 mil empleos.…  Seguir leyendo »

Last month, Myanmar’s de facto leader Aung San Suu Kyi took the stand at the International Court of Justice (ICJ) in the Hague to rebut allegations that her country’s systematic persecution of its Rohingya population amounts to genocide. Aung San Suu Kyi, once lionized for her stand against an oppressive military dictatorship, strenuously denied the charges — despite reams of evidence and the presence of nearly 1 million Rohingyas in refugee camps in Bangladesh. They ended up there after fleeing a so-called counterterrorism campaign by the Myanmar military in 2017 that left uncounted thousands dead.

The ICJ has announced that it will issue a preliminary judgment in the case on Jan.…  Seguir leyendo »

With the totalitarians’ talent for invective and the Leninist faith that “history” has a Marxist mind of its own, a Beijing-run “news” agency dismissed Taiwan’s presidential election results as “a temporary fluke” and “bubbles left behind by the tides of history.” Actually, this election, just 48 days after Hong Kong’s resounding repudiation of Beijing in November voting, is another boulder in a growing avalanche of evidence, from the islands of Hong Kong and Taiwan to Central Europe, that China need not be accommodated.

The landslide reelection of President Tsai Ing-wen happened despite Beijing’s strenuously expressed objections, economic pressures (e.g., refusing visas to tourists wanting to visit Taiwan, where tourism produces more than 4 percent of gross domestic product), military intimidation (last year, Beijing’s fighter jets crossed the median line in the Taiwan Strait for the first time in two decades), and surreptitious but flagrant electoral interference.…  Seguir leyendo »

Finally, a good news story from Russia: Vladimir Putin has recognized the error of his ways.

The Russian president used a big speech on Wednesday to broach some major changes in how the country is run. After spending 20 years concentrating all the power of the state in his person, he’s realized that that approach just isn’t working. As he put it, “Our society is clearly calling for change.” So he’s decided to shift power away from the presidency to the parliament and some other institutions. Hooray! Looks like the end of dictatorship is finally dawning.

Not so fast. Putin’s plans — which apparently include major changes to the constitution — are no triumph for democracy.…  Seguir leyendo »

This week, Libyan cease-fire talks brokered by Russia and Turkey addressed the country’s latest bout of conflict, which has claimed more than 2,000 lives and displaced hundreds of thousands of Libyans. Negotiations took place between the Government of National Accord (GNA) and rival Libyan Arab Armed Forces (LAAF).

Russia and Turkey’s involvement represented a change in international engagement with Libya’s conflict, as they asserted their leadership in the political process and attempted to sideline Western countries and the United Nations. It looked as if it was set to pay off. The prime minister of the GNA, Fayez Serraj, agreed to the deal, but commander of the LAAF, Khalifa Hifter, left Moscow without signing.…  Seguir leyendo »

In a surprise move, the Russian government headed by Dmitry Medvedev resigned Wednesday. Medvedev had served as prime minister since 2012 and had often been mentioned as a potential successor to President Vladimir Putin should he leave office in 2024, as required by the Russian Constitution.

In Russia’s presidential system, the prime minister is nominated by the president and approved by the parliament. The prime minister heads the government and is largely responsible for implementing and coordinating policy. As there is no vice president, the prime minister is also the legal successor of the president. Putin held the position from 2008 to 2012 after stepping down as president in accordance with the two-term limit specified in the Russian Constitution.…  Seguir leyendo »

Angola is entering the new year with a bang. Facing a struggling economy and fast-approaching elections, President João Lourenço is working to combat rampant corruption in the country.

Angola’s judiciary is prosecuting two of former president José Eduardo dos Santos’s adult children, people once considered untouchable. His son, José Filomeno dos Santos, is accused of embezzling $500 million from the country’s sovereign wealth funds and is standing trial. Meanwhile, the Angolan government kicked off the new year by seizing all of the domestic assets held by Isabel dos Santos, Africa’s wealthiest woman and the former president’s daughter, accusing her of being responsible for the transfer of more than $1 billion from public companies.…  Seguir leyendo »