Viernes, 17 de enero de 2020

Al pie de la Colina Capitolina, en pleno Foro romano, están las ruinas del Templo de la Concordia. Hoy, esos vestigios tapados por la escalera moderna que conduce al Capitolio, son apenas arenisca. Pero, aun así, sirven para marcar el espacio y recordar a los viandantes que allí, desde la República y durante el Imperio, se erigió este templo que celebraba la unidad del Pueblo de Roma y santificaba la paz entre los patricios y los plebeyos, al menos políticamente equiparados. En este espacio se celebraban algunas reuniones del Senado y sus mármoles escucharon discursos memorables como, en el 63 a.C.,…  Seguir leyendo »

La comunicación pública de la propuesta del presidente del Gobierno de proponer como fiscal general del Estado a quien hasta ahora ha ejercido sus funciones como ministra de Justicia ha generado un amplio revuelo social y son muchas las voces que se han alzado poniendo de manifiesto las dudas sobre la imparcialidad y la necesidad de preservar la independencia del Ministerio Fiscal.

La imparcialidad, principio constitucional que rige la actuación del Ministerio Fiscal en España y que también se predica de los jueces, supone la ausencia de una posición predeterminada al margen del debido cumplimiento de la ley en beneficio de toda la sociedad.…  Seguir leyendo »

Esta semana hemos estrenado el Consejo de Ministros del primer Gobierno de coalición en el actual período democrático, al que han sido convocados 11 ministras y otros tantos ministros, así como cuatro vicepresidentes. Se trata, sin duda, de un gobierno amplio (en carteras y vicepresidencias) si lo comparamos con los de los anteriores ejecutivos, lo que podría sugerir un buen número de solapamientos (al menos en potencia) y un importante reto en materia de coordinación.

Una de las áreas en la que se da un cambio institucional importante es la de la Agenda 2030. Aunque esta se refiere, esencialmente, a los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) aprobados en la asamblea general de Naciones Unidas de 2015, bajo esta etiqueta se suelen empaquetar, también, la agenda de cambio climático y la de financiación global del desarrollo.…  Seguir leyendo »

El Círculo de Bellas Artes de Madrid ha amanecido cubierto con esta ocurrente frase de la campaña para la serie de Netflix Sex Education. El juego de palabras es muy divertido porque no sabemos si se refiere a una serie o a una polla. Y eso hace gracia.

Yo paseo por la calle y recibo esta sentencia desde mi cuerpo de mujer como una orden. No solo desde la acera por la que camino sino también desde mi smartphone, porque la frase corre como la pólvora en las redes sociales. Me llega en media hora por cuatro grupos de WhatsApp distintos.…  Seguir leyendo »

Idolatría

La última vez que estuve en San Pedro del Vaticano, hace un par de años, ya no intenté ver la Pietà de Miguel Ángel. La muralla humana era tan densa que preferí quedarme a un lado para observar a los espectadores de la escultura. Formaban un grupo en forma de embudo, cada vez más estrecho a medida que se acercaban al cristal que defiende la obra. Con pocas excepciones el ritual era siempre el mismo: los visitantes, que quizá habían esperado en la cola durante más de una hora, permanecían unos pocos segundos ante la obra e inmediatamente se giraban, móvil en mano, y se hacían un autorretrato, individual o colectivo, con la Pietà al fondo.…  Seguir leyendo »

Después de haber tomado posesión como vicepresidenta del Gobierno y ministra de Igualdad, Carmen Calvo, en su comparecencia ante la Comisión de Igualdad del Congreso de la anterior legislatura, explicó que nuestra Constitución debería adecuarse a un lenguaje «inclusivo, correcto y verdadero a la realidad de una democracia que transita entre hombres y mujeres». (Por enrevesada que sea la redacción, el sentido se entiende). Continuó, en contra del criterio de los más sabios lingüistas: «El masculino universal no engloba al femenino». Y concluyó: «Las mujeres no tenemos por qué reconocernos en el masculino». Por ello, pidió oficialmente un informe a la Real Academia, para cambiar el lenguaje de la Constitución.…  Seguir leyendo »

Nunca antes tantos ciudadanos habían votado en las elecciones al Parlamento Europeo como en mayo de 2019. Tenemos una nueva oportunidad para encarar retos pendientes. Dar soluciones eficaces y ordenadas al desafío del asilo y migración es uno de esos retos, porque la política europea no ha estado a la altura. El Parlamento legisló, pero los gobiernos bloquearon en el Consejo. Para la gente de la calle o para los niños en el campo de refugiados de Moria eso no sirve de excusa. Tenemos que encauzar esta política porque hay personas que siguen ahogándose frente a nuestras costas; porque los campos que acogen a los refugiados en las fronteras de Europa, como en la isla de Lesbos en Grecia, no son dignos de nuestros valores; porque las autoridades de las fronteras de Europa están desbordadas.…  Seguir leyendo »

Desde que la Cámara de Representantes de Estados Unidos votó en diciembre a favor de abrir el proceso de impeachment de Donald J. Trump, su presidenta, Nancy Pelosi, quedó atrapada en un dilema gestado durante meses. Y es que, si las declaraciones del líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, deben tomarse al pie de la letra, entonces no habrá imparcialidad en el juicio a Trump en esta Cámara.

A pesar del juramento de imparcialidad que los senadores deberán hacer antes de que comience el juicio, McConnell se ha jactado ya de que él no es «un jurado imparcial». Más aún: ha dicho que «no habrá diferencia entre la posición del presidente y la nuestra sobre cómo resolver esto «.…  Seguir leyendo »

El juego tradicional de los pronósticos económicos de enero para el año por delante parece no valer la pena, sobre todo cuando las predicciones han sido las mismas durante una década. En 2020, comparado con todos los años transcurridos desde la crisis financiera, es aún más factible que la economía global siga creciendo, que las tasas de interés se mantengan en niveles muy bajos y que los mercados bursátiles continúen subiendo.

De modo que, en lugar de predecir el escenario más probable, que es bastante obvio, resulta más útil considerar acontecimientos poco probables que podrían alterar el escenario benigno factible. Creo que diez riesgos podrían causar el mayor problema económico y financiero en 2020.…  Seguir leyendo »

On Jan. 10, three years after Northern Ireland’s main political parties suspended its power-sharing assembly and government, the parties agreed to return to governing. What prompted this dramatic shift?

The assembly and government were fundamental elements of the 1998 Good Friday/Belfast Agreement that brought peace to Northern Ireland. However, they collapsed in 2017 amid arguments between the province’s two largest parties: the Democratic Unionist Party (DUP), whose members are predominately Protestant and want Northern Ireland to remain part of the U.K.; and Sinn Fein, whose members are predominately Catholic and want Northern Ireland to unite with the Republic of Ireland. What kicked off the dispute was the Democratic Unionist first minister’s involvement in a scandal related to mismanagement of public funds.…  Seguir leyendo »

Australia’s raging bushfires have already taken a great toll. At least 28 people have died this season, and more than 3,000 houses have been destroyed, displacing thousands of people and decimating communities.

The longest-lasting impact of the conflagration, however, may remain to be seen. We will not know how much environmental damage has been done until burned areas can be surveyed, but the toll on biodiversity is expected to be immense. Using average population density values for native birds, reptiles and terrestrial mammals, I have estimated that more than a billion of these animals have been killed. The estimate is conservative, as it does not include bats or other classes of vertebrate.…  Seguir leyendo »

Boris Johnson is prime minister of what is still, for now, the United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland — and he would very much like to keep it that way. Mindful of his own place in history, he has no intention of agreeing to a new referendum on Scottish independence that would risk, even invite, the break-up of Britain.

No wonder he announced this week that he refused to countenance such a vote. By doing so, he bought his government time. But this is a battle postponed, not a battle won. The question of Scotland — and, with it, the question of the United Kingdom itself — has neither been answered nor gone away.…  Seguir leyendo »

Con el cambio del calendario, llega la oportunidad de establecer nuevos propósitos y refirmar otros.

Un ritual que muchos hacemos en lo personal, con innumerables listas repletas de cambios para beneficiar nuestro bienestar. Los listados de propósitos anuales más comunes se pueden reducir, en general, a cinco grupos de actividades:

• Ser más saludable (perder peso, comer mejor, ejercitarse, hacer dieta)

• Ahorrar más y gastar menos

• Expandir horizontes (aprender algo nuevo, leer más, viajar)

• Reducir hábitos negativos de consumo (dejar de fumar, beber menos alcohol)

• Pasar más tiempo con la familia y los amigos

Estas también pueden aplicarse en el hemisferio occidental, para mejorar las vidas de las más de 1.000 millones de personas que compartimos las Américas.…  Seguir leyendo »

A live broadcast of Vladimir Putin's annual address to the Federal Assembly of the Russian Federation, seen on the Leader Tower screen in St Petersburg. Photo: Getty Images.

Vladimir Putin’s proposed constitutional reforms will transform Russia’s political regime and allow him to prolong his grip on power when his fourth presidential term expires in 2024.

While Putin mentioned a popular vote on the constitutional changes (which is not required by law), it is important to note that he didn’t use the term ‘referendum’, which would have mandated that the results be acted upon. Regardless, it is clear that he will be seeking electoral legitimacy for these reforms in forthcoming elections. The current federal electoral cycle starts next year and will end in 2024 with the presidential election.

The key question now is how Putin will maintain control over the siloviki, Russia’s political elite, though he has made this task easier for himself by replacing some of the strongest players with mid-level officers and weakening the authority of those who remain.…  Seguir leyendo »

Saeed Khan/AFP via Getty Images Ember and thick smoke from bushfires, Braemar Bay, New South Wales, Australia, January 4, 2020

Australia is no stranger to bushfire. In 1994, in Sydney, I lost a house to one, and in 2002, just north of Sydney, I fought off another. But I’ve never experienced anything like the current fire season before. These bushfires have been burning since September, taking lives and property across the nation, but the worst came in late December, just as families were settling into their holidays.

The high summer period between Christmas and Australia Day (January 26) is Australia’s grandes vacances. Offices close and people resort to campsites and holiday shacks on the golden, unspoiled beaches so characteristic of our country, to fish, barbeque, and let the kids run wild.…  Seguir leyendo »

El barrio de Fort National, en Puerto Príncipe, la capital de Haití, sufrió una destrucción casi total en el terremoto de 2010.

La primera vez que vi a la famosa Fabienne Jean, venía cojeando hacia mí lentamente, pero con la elegancia inconfundible de la bailarina que era. Dos años habían pasado desde que los donadores y los medios de Estados Unidos habían convertido a Fabienne en un símbolo de recuperación del devastador terremoto que sacudió a Haití en 2010. Quienes le deseaban lo mejor le habían prometido de todo, desde una nueva casa y una visa estadounidense hasta su propia academia de baile. En aquel momento, ella mantenía las esperanzas. Sin embargo, nada de eso sucedería.

La última vez que vi a la famosa Fabienne Jean estaba sentada sin hacer nada en su apartamento en un sótano de Puerto Príncipe, sin poder trabajar ni bailar, aún nostálgica por su breve encuentro con la generosidad estadounidense.…  Seguir leyendo »

Tráfico en Ciudad de MéxicoCredit...Adriana Zehbrauskas para The New York Times

Sigo creyéndolo: que una persona deba poner en marcha una tonelada de plásticos y latas para ir a ganarse el pan o a comprar el pan o a buscarse un apaño es uno de los grandes fracasos de nuestra civilización; modo brutal del despilfarro, una torpeza extrema.

Pero también es cierto que es una de esas formas paradójicas en que nuestras sociedades produjeron la necesidad de lo innecesario que parece volverse indispensable: millones de personas que ganan, gastan, sobreviven —y hacen que otros millones ganen, gasten, sobrevivan— porque les pagan por diseñar cada trozo de esas máquinas, fabricarlas, ensamblarlas, venderlas, cuidarlas, repararlas, asegurarlas, controlarlas, aparcarlas, alimentarlas con esos fósiles que yacen bajo tierra y se refinan, transportan, venden, especulan, provocan guerras.…  Seguir leyendo »