Martes, 21 de enero de 2020

Socialismo, quién te ha visto

Yo siempre fui socialista o, más exactamente, socialdemócrata, en mi vida adulta. Entre los tragasables y escupefuegos de la política antifranquista estudiantil (pongamos que hablo de Madrid en 1956) la palabra socialdemócrata se pronunciaba con tono despectivo, como sinónimo de medias tintas o de pusilánime. Quizá por eso quería ser comunista; lo intenté, pero no lo conseguí: lo de la dictadura del proletariado era una rueda de molino demasiado grande. Me parecía evidente que aquello significaba la dictadura de una minoría que se arrogaba la representación del todo, la dictadura de los sacerdotes del proletariado en la tierra, a quien nadie podía pedir cuentas porque hablaban en nombre del ser supremo, ese proletariado mítico con el que sólo ellos podían comunicarse, y cuyas órdenes interpretaban sólo ellos.…  Seguir leyendo »

Los ambiciosos planes de la Comisión Europea y de muchos líderes europeos para transitar hacia una Europa más digital, más verde y más estratégica han de ir acompañados de cambios políticos, económicos y sociales. Cuando hablamos de que es necesario un mundo más cohesionado y sostenible (el tema de la 50 Asamblea Anual del Foro Económico Mundial en Davos) y dada la posición geopolítica de Europa, es evidente que esta transición exigirá importantes esfuerzos en la armonización de las agendas políticas, y en cuanto a la implementación, financiación e incremento de la colaboración público-privada.

La economía de la zona del euro ha demostrado su resiliencia: ha seguido creciendo (a un ritmo del 1,1% anual) desafiando las previsiones de que sufriría una desaceleración debido a las tensiones comerciales y al Brexit.…  Seguir leyendo »

El Gobierno de izquierda ha llegado. En el frente político deberá enfrentarse a dos dificultades: la hostilidad beligerante de una derecha que le niega legitimidad y la necesidad de aprender a gobernar en coalición. Esperemos que Sánchez no se deje intimidar por el estrépito de la derecha y no olvide que tiene detrás muchos más votantes. La democracia es eso. Permitidme también suponer que los socios de coalición percibirán con claridad que sus posibilidades para las próximas elecciones generales, preferiblemente dentro de cuatro años, dependen del éxito del experimento.

Pero la dificultad que ahora me ocupará es otra y corresponde al frente económico.…  Seguir leyendo »

«Sí se puede”. La consigna escuchada estos días tras la histórica investidura y los nombramientos del Consejo de Ministros, con carteras a la izquierda del PSOE, resume un cierto fin de ciclo. Me refiero al que arrancó en mayo de 2011 en uno de los momentos más significativos de la crisis que azotaba a nuestro país. Aparecerán, desde luego, “aguafiestas” que cuestionen el astuto oportunismo de quien consiguió la confianza del palacio de la Moncloa cabalgando a lomos de la indignación de las plazas, pero lo cierto es que la intensa marcha por las instituciones iniciada en 2014 ha conseguido una resonancia social a tener en cuenta.…  Seguir leyendo »

La tremenda frase pronunciada por la ministra Celaá, en la que aseguraba de forma categórica que «los hijos no pertenecen a los padres», pone de manifiesto su manera autoritaria de entender el poder; deja al descubierto su desviada interpretación de lo que es un mandato democrático; nos permite vislumbrar su inaceptable vocación del ejercicio del cargo público como imposición de las convicciones particulares e íntimas al conjunto de la sociedad; nos traslada la falta de respeto que tiene por la libertad y la concordia social, que no es otra cosa que el respeto por el «otro», por el discrepante, por el que no piensa como yo y que, no por ello, es mi enemigo, ni deja de ser titular de los mismos derechos que a mi me asisten por estar recogidos en la Constitución Española de 1978 -la llamada Constitución de la Concordia- y en la Declaración Universal de Derechos Humanos de la ONU -a la que tanto invoca cuando cree que le conviene-.…  Seguir leyendo »

Casi nadie discute hoy que España no estaba preparada para abordar el golpe posmoderno que sufrió en 2017. Los separatistas lo sabían y por ello aprovecharon y aún aprovechan todos los resquicios legales que nuestra garantista democracia les ofrece para sacarnos a todos de quicio con sus mil argucias. Fracasaron en su principal objetivo, la independencia, pero se mantienen vivos en el segundo: desprestigiar y desestabilizar a la democracia española.

Pues bien, mucho me temo que aún estamos menos preparados para afrontar con inteligencia el Protectorado 3.0 que anuncié el pasado 29 de septiembre en esta misma tribuna y que ya se ha materializado en la oferta del PSOE al separatismo: inmunidad judicial futura, blanqueamiento de los delitos pretéritos y privilegio cantonalista, aun a costa de los derechos de más de la mitad de los catalanes, nuevamente humillados.…  Seguir leyendo »

En el debate público actual, hay muchos conceptos importantes que se vacían de contenido y cuyo significado se pervierte porque hay representantes públicos más preocupados en las medidas cosméticas que en la finalidad última que dicen perseguir. Sucede de manera clara en el caso de la defensa de la Igualdad, un derecho que a mi juicio debería reivindicarse siempre desde una perspectiva integradora y de cohesión.

Es por ello que me ha llamado la atención que la nueva ministra de Igualdad, Irene Montero, haya decidido excluir de los altos cargos de su ministerio a los hombres. A raíz de ello me pregunto ¿Sería integrador que solo los gitanos pudiéramos trabajar por la defensa de la igualdad del pueblo gitano, ¿Sólo las mujeres podemos defender la Igualdad entre hombres y mujeres?…  Seguir leyendo »

La difusión de la inteligencia artificial por toda la economía presenta la posibilidad de —y, para muchos, el miedo a— que las máquinas eventualmente reemplacen al trabajo humano. No sólo se ocuparán de una parte cada vez mayor de las tareas mecánicas —como venimos observando desde la primera Revolución Industrial— también coordinarán tareas mediante la comunicación directa entre máquinas (la llamada Internet de las cosas).

Hay quienes aplauden estos grandes avances, porque darían lugar al antiguo sueño humano de liberarnos del trabajo, mientras que otros los acusan de impedir que la gente pueda sentirse realizada a través del trabajo y por cercenar el vínculo entre el ingreso y las prestaciones sociales relacionadas con el trabajo.…  Seguir leyendo »

La reunión insignia anual del Foro Económico Mundial este año se centrará en cómo construir un mundo más cohesivo y sostenible. Como siempre, el tema es oportuno, pero también un poco abstracto. Para ayudar a darle una forma más concreta, tenemos algunas propuestas para encauzar mejor el modelo económico prevaleciente y centrar el debate.

Primero, es hora de revisar el código tributario estadounidense para reducir la desigualdad de riqueza estructural. Con ese fin, Estados Unidos debería deshacerse del hueco del “interés devengado”. Una cláusula que originariamente estaba destinada a fomentar la inversión de largo plazo se ha convertido en una enorme exención tributaria para los financistas que trabajan en capital riesgo y fondos de cobertura.…  Seguir leyendo »

Cuando los líderes empresariales y políticos globales se reúnan en la cumbre anual del Foro Económico Mundial en Davos, deberían hacerse una sola gran pregunta: ¿Logrará el mundo los ambiciosos Objetivos de Desarrollo Sostenible para 2030? ¿O los ODS, con sus metas de erradicar la pobreza extrema, poner fin a las muertes infantiles prevenibles, ampliar las oportunidades educacionales y evitar un desastre climático, pasarán a ser parte de la larga lista de compromisos globales apoyados con entusiasmo al principio pero que han acabado por no cumplirse?

Para quienes sufren síntomas de desaliento de inicio de década sobre los ODS, el psicólogo Steven Pinker de Harvard tiene palabras consoladoras.…  Seguir leyendo »

Cuando en noviembre Usman Khan mató a dos personas a cuchilladas en el Puente de Londres (antes de ser abatido por la policía), hubo quienes, como era previsible, trataron de sacar rédito político de este acto terrorista. En particular, el primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, se apresuró a pedir penas de prisión más largas y el fin de la “liberación anticipada automática” de terroristas con condena.

En las dos décadas que pasaron desde los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 en Estados Unidos, el terrorismo se ha vuelto el objeto de pánico moral arquetípico en el mundo occidental.…  Seguir leyendo »

Una migrante de la caravana centroamericana en brazos de uno de sus acompañantes después de la agresión por parte de la Guardia Nacional mexicana el 20 de enero de 2020. (ISAAC GUZMAN / AFP) (Afp Contributor#afp/Afp Via Getty Images)

Axel David tenía 16 años y solo dos opciones: marcharse de Honduras o esperar a ser asesinado. Residía en un arrabal a las afueras de la capital, Tegucigalpa, donde manda Barrio 18, una de las pandillas más violentas del centro y norte de América. No había cumplido la mayoría de edad cuando recibió su advertencia: o te vas o eres niño muerto. Decidió huir.

El miércoles 15 de enero llegó a San Pedro Sula, que durante algunos años se ganó el apelativo de la ciudad más violenta del mundo. Allí le esperaban cientos de personas como él: pobres, con sentencia de muerte firmada, sin expectativas.…  Seguir leyendo »

‘Brexit is a tragedy we have collectively allowed to unfold.’ A protest outside the EU leaders’ summit in Brussels, October 2019. Photograph: Yves Herman/Reuters

“Brexit will never happen. Too complicated, too damaging to the British economy, too anachronistic.” How many times in the last three years – from Rome to Berlin, Paris to Bucharest – did we hear this belief asserted so confidently as to admit no discussion? The United Kingdom’s exit from the European Union is now imminent. Yet much of Europe’s public and many of its politicians have not truly grasped the consequences of the historic break that is about to take place, nor have they tried to understand the reasons.

On 31 January the first concrete step in Boris Johnson’s political game plan will be achieved.…  Seguir leyendo »

Russian President Vladimir Putin (L) and Turkish President Recep Tayyip Erdogan (R) speak as they attend an inauguration ceremony of a new gas pipeline "TurkStream" on 8 January 2020 in Istanbul. AFP/Ozan KOSE

What happened in Moscow? 

On Monday, Russian government officials hosted Libya’s two rival leaders, whose respective military forces have been at war for nine months, in a bid to usher them toward a ceasefire agreement. One is Faiez Serraj, who heads the internationally recognised Government of National Accord (GNA) in Tripoli; the other is Field Marshall Khalifa Haftar, who leads a coalition called the Arab Libyan Armed Forces (ALAF), previously known as the Libyan National Army (LNA). Haftar’s coalition does not recognise the Serraj government, and in April launched an offensive to take control of the Libyan capital. Fighting has killed over 2,000 people, put Tripoli under siege by Haftar’s forces and sucked in several foreign powers.…  Seguir leyendo »

Sultan Haitham bin Tariq speaks during a swearing in ceremony as Oman's new leader. Photo: Getty Images.

The transition of power in Oman from the deceased Sultan Qaboos to his cousin and the country’s new ruler, Sultan Haitham bin Tariq, has been smooth and quick, but the new sultan will soon find that he has a task in shoring up the country’s economic position.

Above all, the fiscal and debt profile of the country requires careful management. Fiscal discipline was rare for Oman even during the oil price spike of the 2000s. Although oil prices only collapsed in 2014, Oman has been registering a fiscal deficit since 2010, reaching a 20.6 per cent high in 2016. As long as fiscal deficits remain elevated, so will Oman’s need to finance those deficits, predominately by borrowing in the local and international market.…  Seguir leyendo »

Crew members from HMS Westminster march through Admiralty Arch as they exercise their freedom of the city in August 2019 in London. Photo: Getty Images.

The new UK government will conduct a review of foreign, security and defence policy in 2020. If the UK decides to use values as a framework for foreign policy this needs to be reflected in its armed forces. One area where this is essential is continuing to deepen inclusivity for LGBTIQ+ personnel, building on the progress made since the ban on their service was lifted in 2000.

I witnessed the ban first-hand as a young officer in the British Army in 1998. As the duty officer I visited soldiers being held in the regimental detention cells to check all was well.…  Seguir leyendo »

El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, en enero de 2020Credit...José Luis González/Reuters

Todo parece indicar que el presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, está utilizando los primeros años de su gobierno para sembrar las condiciones que lleven al país a aceptar una reforma fiscal.

Desde hace mucho tiempo, México ha necesitado implementar cambios que le permitan al gobierno recaudar más dinero público. Pero aumentar los impuestos es una decisión potencialmente impopular que ningún presidente en las últimas décadas se ha tomado en serio. México recauda actualmente solo 0,8 puntos más del PIB de lo que recaudaba en 1983. Es muy poco.

En los últimos meses, sin embargo, algunas decisiones de López Obrador están creando las condiciones necesarias para que sea la propia opinión pública o funcionarios de otros niveles de gobierno los que pidan el aumento de impuestos.…  Seguir leyendo »