Viernes, 31 de enero de 2020

La salida de Reino Unido de la Unión Europea, que se hará efectiva esta medianoche, supone la confluencia de muchos finales. Se acaba una larga etapa en la relación política, económica e institucional de aquel país con sus vecinos. Se acaba, también, el convulso proceso político que sucedió al referéndum de junio de 2016. Y se acaban –o, al menos, viven un punto de inflexión– dos debates que han ido en paralelo durante estos años: el de los británicos sobre qué hacer con el Brexit y el del resto de europeos sobre cómo interpretar el Brexit. Conviene hacer balance de esto último también.…  Seguir leyendo »

Según la estadística, el mundo nunca fue mejor. Tampoco, con matices, Europa y España. Cualquier parámetro que se observe en términos comparativos ha experimentado una evolución positiva en las últimas décadas. Es así en aspectos básicos, como la desnutrición, la mortandad infantil, el promedio de guerras, la esperanza de vida o el número de homicidios por habitante, que han mejorado drásticamente casi sin interrupción. Desde el año 2000, en África la mortalidad se reducido a la mitad. La pobreza extrema ha descendido un 75% en 30 años. Ahí es nada. Pero también mejoran los indicadores más sofisticados y propios de una sociedad exigente: solo en España quemamos 100 veces menos carbón ahora que en 1981.…  Seguir leyendo »

Las mujeres toman las calles en Lahore, Pakistán, durante el 8 de marzo. Ema Anis (Amnesty International)

En Amnistía Internacional hemos seguido la situación en 25 países del continente asiático, pero, por si acaso no tiene tiempo para procesar la tonelada de información, resumimos en cinco hitos cómo ha sido el año 2019 en lo que se refiere a violaciones de derechos humanos.

1. Una Premio Nobel defendiendo un genocidio (Myanmar)

El 12 de diciembre de 2019 asistimos entre el horror y cierta fascinación malsana a la caída de un mito en directo retransmitido por nuestras pantallas. La gran Aung San Suu Kyi, Premio Nobel de la Paz en 1991, que estuvo 15 años bajo arresto domiciliario por defender la democracia, que después arrasó en las elecciones de 2015, un símbolo mundial de la dignidad y de la resistencia pacífica, se subió a una tribuna en la Corte Internacional de Justicia en La Haya para defender a los militares genocidas de su país, Myanmar.…  Seguir leyendo »

Hoy, 31 de enero, algunos amigos míos estarán llorando; otros estarán furiosos y echando pestes. Algunos quizá se emborrachen (con vino o cerveza europeos); otros escucharán sus piezas musicales europeas favoritas, o leerán sus fragmentos preferidos de literatura europea. Yo creo que voy a hacer caso omiso de la fecha, haré lo mismo que en cualquier otro día corriente, aunque el día de hoy no lo sea. No porque niegue la realidad ni porque me sea indiferente.

Lamento y lloro nuestra salida, la del Reino Unido, de Europa como el que más; me parece un acto de masoquismo engañado. Pero también estoy convencido de que la historia es cíclica, así como de que mi fascinación y mi admiración por Europa son cosas que comparte la mitad del país y van a ser capaces de soportar cualquier nueva estupidez con la que nos sorprenda nuestro Gobierno.…  Seguir leyendo »

Que al Reino Unido le vaya bien y a la UE, mejor

Reino Unido no se ha ido de Europa; solo se ha ido a otra habitación. Su puesto en Europa siempre ha sido complejo y ambivalente. “El deseo de aislamiento y la conciencia de que es imposible: esos son los dos polos entre los que sigue oscilando la brújula británica”, decía el historiador R. W. Seton-Watson en 1937. Era cierto entonces y lo es más hoy.

Los que hemos defendido la permanencia hemos dicho todo el tiempo que el Brexit va a crear un Reino Unido más débil, más pobre, más dividido, menos influyente y menos atractivo para el resto del mundo.…  Seguir leyendo »

Cuando este viernes se haga de noche, el sol se pondrá sobre más de 45 años de pertenencia del Reino Unido a la Unión Europea. Para nosotros, los presidentes de las tres instituciones principales de la UE, igual que para muchas otras personas, será inevitablemente un día de reflexión marcado por sentimientos encontrados.

Nuestro pensamiento estará con todos los que contribuyeron a hacer de la Unión Europea lo que es hoy, con los que están preocupados por su futuro o decepcionados al ver marcharse al Reino Unido, con los miembros británicos de nuestras instituciones, que han participado en la elaboración de políticas para mejorar la vida de millones de europeos.…  Seguir leyendo »

A corto plazo, el proceso de salida del Reino Unido se encuentra ante un punto y seguido, dado que los británicos se retiran hoy de las instituciones, pero seguirán en el mercado interior y la unión aduanera al menos hasta el 31 de diciembre, cuando finaliza el período de transición. Una fase que debiera prolongarse, ya que no será posible negociar el marco que defina la nueva relación en menos de un año. Pero, sobre todo, la sociedad británica y su clase política seguirán profundamente divididos sobre la cuestión del encaje del Reino Unido en Europa, lo que no quedará zanjado cuando esta medianoche se arríe la bandera de la Union Jack en Bruselas y Estrasburgo, tras 47 años de membresía británica en la Unión.…  Seguir leyendo »

Durante los últimos tres años y medio, siempre que se ha planteado la salida del Reino Unido de la Unión Europea en el Real Instituto Elcano, nunca ha faltado alguien que apostillara: «si se produce…» Pues bien, el Brexit se producirá por fin el 31 de enero, pero eso no significa que se vayan a disipar las incertidumbres que nos acompañan desde ese fatídico 23 de junio de 2016 en el que 17.4 millones de británicos votaron a favor de abandonar la UE, mientras otros 16.1 optaban por la permanencia.

Como diagnosticó Churchill tras la batalla de El Alamein, esto no es el fin, ni siquiera es el principio del fin, sino más bien el fin del principio.…  Seguir leyendo »

Con el mantra de un rancio progresismo como ecosistema, se anuncia que en el nuevo Gobierno se habilita una cartera de Política Territorial y Función Pública. Se debería explicar qué se entiende por Política Territorial, pues a primera vista se infiere a algo parecido a Política Interior. Lo que con el mismo nombre hoy es una cartera ministerial, con José Luis Rodríguez Zapatero llegó a ser una Vicepresidencia desempeñada por Manuel Chaves. El sistema constitucional español define un sistema territorial en el que las administraciones, local, provincial, autonómica y estatal, ejercen sus funciones mediante el ejercicio de las competencias que les son propias.…  Seguir leyendo »

La carrera judicial no es un club de caballeros. No puede serlo un colectivo donde la mayor parte de sus miembros son mujeres: el 53,9% de sus integrantes son mujeres frente al 46,1% de hombres. Sin embargo, esa mayoría desaparece cuando se trata de los cargos de mayor responsabilidad: desciende al 38,5% en las Audiencias Provinciales, al 37,4% en los Tribunales Superiores de Justicia, y a un escuálido 18,8% en el Tribunal Supremo. Esta situación es todavía más sangrante si atendemos a cargos de designación: sólo una mujer se sienta en la Sala de Gobierno del Tribunal Supremo, y ninguna preside alguna de sus cinco salas.…  Seguir leyendo »

Las audiencias del proceso de destitución que se le sigue al presidente Donald Trump han puesto de manifiesto que cualquiera sea su partido, los políticos estadounidenses coinciden en que Ucrania es un país corrupto. Sin embargo, sería lamentable que durante este proceso la opinión pública sólo oiga decir que Ucrania está irremediablemente sumida en la anomia, la pobreza y la desesperanza, y no se hable de la transformación generalizada que atraviesa.

Es verdad que Ucrania sigue siendo un país pobre y, en ocasiones, desesperanzado. Pero el año pasado, su ciudadanía emitió dos veces un voto inequívoco contra la corrupción y la incompetencia que han sido sinónimo de la clase política desde que el país se independizó en 1991.…  Seguir leyendo »

Steven Mnuchin, secretario del Tesoro del presidente norteamericano, Donald Trump, indignó a los analistas liberales en la reunión del Foro Económico Mundial de este año en Davos con un comentario sarcástico dirigido a la activista climática adolescente Greta Thunberg. En respuesta al reclamo de Thunberg de una salida inmediata de las inversiones en combustibles fósiles, Mnuchin dijo que la joven debería ir a la universidad a “estudiar economía” y después “volver a explicárnoslo”. Dos días antes, Trump se había referido a los científicos climáticos como “los herederos de los insensatos adivinos del pasado”.

La actitud de la administración Trump frente al cambio climático, y quienes hacen campaña a favor de medidas drásticas para contenerlo, es abominable, desagradable y errónea.…  Seguir leyendo »

Un conflicto lleva años gestándose entre el primer ministro húngaro Viktor Orbán y el Partido Popular Europeo, la organización supranacional de partidos democristianos y de centroderecha de los estados miembros de la Unión Europea. Tras largas vacilaciones, en marzo del año pasado el PPE suspendió al partido de Orbán, Fidesz, y ahora estudia su expulsión.

Motivos para hacerlo no le faltan. Fidesz no sólo destruyó la democracia y el Estado de Derecho en Hungría, sino que también ha presentado a la UE como una institución despótica a la que acusa de privar a los europeos de su libertad. Tras la suspensión de Fidesz, Orbán contraatacó diciendo que es el único defensor auténtico de la democracia cristiana y que sus críticos en el PPE están vendidos al liberalismo.…  Seguir leyendo »

Qué les depara el 2020 a los derechos de las mujeres

Son tiempos difíciles para las mujeres: desde la iniciativa de los republicanos estadounidenses de hacer que la Corte Suprema anule Roe v. Wade, la sentencia que en 1973 consagró el derecho al aborto, al aumento de las restricciones en Polonia al acceso a anticonceptivos de emergencia y el drástico enfoque de Brasil a la educación sexual. Pero si algo ha demostrado el movimiento feminista global a lo largo de los años es que puede superar potentes resistencias para defender los derechos de los grupos marginados. En 2020 volverá a hacerlo.

El reto es formidable. La perpetuación de normas de género regresivas es el corolario inevitable del autoritarismo, el etnonacionalismo y la xenofobia adoptados por los líderes políticos de muchos países, en particular Brasil, Hungría, India, Turquía y Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Por qué necesitamos humedales

Se llama Ala de Extinción. Ubicada en un rincón oscuro del Museo de Historia Natural de París, alberga una colección inquietante de especies que han desaparecido hace mucho tiempo del mundo natural. Con la biodiversidad que declina más rápido que en cualquier otro momento de la historia humana, ¿qué tamaño de museo necesitarán las generaciones futuras?

Hoy enfrentamos una sexta extinción masiva, en la que se predice que desaparecerán alrededor de un millón de especies. ¿Importa? Sobrevivimos a la desaparición del dodo y, aunque trágica, ¿la inminente extinción del rinoceronte del norte realmente afectará nuestras vidas?

En verdad, lo hará. Todos los seres vivos en nuestro planeta dependen de ecosistemas saludables y diversos para obtener aire, agua y alimentos nutritivos.…  Seguir leyendo »

Un profesor de historia de mi escuela creía que de todo hecho importante del pasado había que hacer un análisis tripartito de causas, pretextos y resultados. Encolumnaba estos elementos en el pizarrón y nos los teníamos que aprender de memoria: las causas de la Guerra de Sucesión Española del siglo XVIII, los pretextos para la Revolución Francesa, los resultados de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, etcétera.

Pero la vida y el estudio posterior nos enseñan que las cosas no son tan simples. Las causas pueden ser una combinación de accidentes, ambiciones y coincidencias, sumadas a cambios económicos, sociales y tecnológicos más profundos.…  Seguir leyendo »

Este año marcó el 50 aniversario de la reunión insignia del Foro Económico Mundial de las elites empresarias y políticas del mundo en Davos, Suiza. Mucho ha cambiado desde mi primer Davos en 1995. En aquel entonces, había euforia por la globalización, esperanza por la transición de los países ex comunistas al mercado y confianza en que las nuevas tecnologías abrirían nuevas perspectivas de las cuales todos se beneficiarían. Las empresas, mancomunadas con el gobierno, liderarían el camino.

Hoy, cuando el mundo enfrenta una crisis climática, ambiental y de desigualdad, el estado de ánimo es muy diferente. Facebook, decidida a ofrecer una plataforma para la información errónea/desinformación y la manipulación política, sin importar las consecuencias para la democracia, ha revelado los peligros de una economía de la vigilancia monopólica controlada por el sector privado.…  Seguir leyendo »

La Unión Europea y su peligrosa taxonomía verde

Se espera que los estados miembros de la Unión Europea y el Parlamento Europeo adopten próximamente una taxonomía para clasificar las inversiones verdes, después del acuerdo alcanzado el mes pasado para definir una lista de actividades económicas sostenibles. Una vez que el nuevo sistema entre en vigencia —muy probablemente, este año— la Comisión Europea usará esa lista para determinar cuáles productos y activos financieros son sostenibles.

Esta taxonomía es la columna vertebral del paquete regulatorio de la Comisión para las finanzas sostenibles, con la ambiciosa meta de «reorientar los flujos de capital hacia la inversión sostenible, para lograr el crecimiento sostenible e inclusivo».…  Seguir leyendo »

A woman attends a concert in Brussels as buildings pulsate with lights in the red, blue and white of the British flag during a British-themed evening titled "Brussels Calling" on Thursday. (Sean Gallup/AFP/Getty Images)

It’s the end of the beginning, and perhaps the beginning of the end.

At midnight Friday Brussels time, Britain, after 47 years of being part of shaping the process of European integration, formally leaves the European Union. The Union Jack disappears from the flagpoles in Brussels, and all British representatives leave the meetings, committees and institutions of the E.U.

That’s what happens — but not much more.

For at least the rest of the year, all the laws, rules and regulations, as well as the jurisdiction of the European Court of Justice, will continue to apply in Britain. And the country will remain in the customs union and single market.…  Seguir leyendo »

The government of Indian Prime Minister Narendra Modi is putting the finishing touches on its annual budget, to be released Feb. 1. In contrast to most other major economies, India’s yearly budget presentation is a grand affair, inspiring wall-to-wall television coverage, special sections in major newspapers and a cornucopia of wonky think tank discussions.

But this year, the heady buzz that typically surrounds the government’s flagship economic statement is missing in action for at least two reasons.

For starters, India is experiencing its most severe economic slowdown in three decades. At last week’s World Economic Forum in Davos, Switzerland, India’s commerce minister assured global economic influencers that India’s economy was “poised to take off.”…  Seguir leyendo »