Febrero de 2020

2020 Democratic presidential candidates at the debate in Las Vegas on 19 February. Photo: Getty Images.

The Democratic Party’s struggle for its future policy direction is evident this election season. The primary results in Iowa and New Hampshire, narrow first- and second-place finishes for Senator Bernie Sanders (a progressive) and former South Bend mayor Pete Buttigieg (a moderate), were just two indicators. During Wednesday night’s debate in Las Vegas, the split became even more obvious.

The six candidates onstage clashed on ideology (socialism and capitalism, progressivism and centrism) as well as policy (healthcare, climate change, fossil fuels, criminal justice, China). Buttigieg made plain the stakes for Democrats, saying, ‘We’ve got to wake up as a party.’

If a Democratic candidate is elected to be the United States’ 46th president on 3 November, it will be despite this unresolved intra-party struggle.…  Seguir leyendo »

The Chinese government’s suppression of news about the coronavirus contributed to the severity of the health crisis.Credit...Wu Hong/EPA, via Shutterstock

Several years ago, in an overheated room in Beijing, I was forced to endure a stern lecture from a Chinese foreign ministry official. My sin: As the editor at The Wall Street Journal responsible for the paper’s overseas opinion sections, I had apparently insulted the entire Chinese people by publishing the work of a “well-known terrorist” — the courageous Uighur human-rights activist Rebiya Kadeer.

I had to clench my jaw to suppress the rejoinder that China’s best-known tyrant, Mao Zedong, has his portrait overlooking the killing field known as Tiananmen Square.

I thought of that episode this week on hearing Wednesday’s news that the Chinese government has decided to expel three Wall Street Journal reporters based in China — two Americans and an Australian — in retaliation for the headline of an opinion column by Walter Russell Mead, “China Is the Real Sick Man of Asia.”…  Seguir leyendo »

Es muy trillada y repetida la frase de Marx «la religión es el opio del pueblo». Esto puede que fuera cierto en 1843, cuando salió a la luz su Crítica de la filosofía del derecho de Hegel, donde se contenía dicha frase. Pero hoy, sin duda, la afirmación se queda corta. El propio Marx estaba por entonces elaborando una teoría que más tarde se convertiría en una adormidera mental tanto o más eficaz que todas las religiones juntas. Y es que la historia contemporánea nos muestra que no hacen falta doctrinas trascendentes para anestesiar nuestra capacidad de raciocinio crítico.

En 1588, Felipe II envió a la Armada en condiciones muy adversas para tratar de poner en práctica un plan disparatado de invasión de Inglaterra.…  Seguir leyendo »

Reparto geográfico de la ayuda española

Hace pocos días, tomaban posesión los cuatro nuevos Secretarios de Estado de un Ministerio de Asuntos Exteriores, Unión Europea y Cooperación reestructurado para esta legislatura. Entre otros cambios, desaparece la Secretaría de Estado de Cooperación Internacional y para Iberoamérica y el Caribe (SECIPIC). A la vez que se recupera la Secretaría de Estado de Cooperación Internacional (SECI), las relaciones con América Latina se trasladan a la Secretaría de Estado de Asuntos Exteriores que pasa a incorporar Iberoamérica y el Caribe en su título.

La reestructuración del ministerio ha generado una cierta agitación en los pequeños sectores de la cooperación española, los analistas del desarrollo y de las relaciones internacionales y los latinoamericanistas.…  Seguir leyendo »

Cuando vaya a morir, me gustaría tener un médico cerca. Uno que me ayude en ese trance. No en el de hacerme vivir cada último aliento como si mi muerte fuera su fracaso profesional, sino en el de dejarme ir de la manera más sosegada posible hacia esa muerte de la que estoy, lo mismo que cualquiera, más cerca cada instante.

Por razones clínicas me pasé los primeros años de mi vida en un hospital, así que he crecido entre médicos. Y aprendí temprano que nada le gusta más a un médico que sanar a su paciente. Algo que, algunas veces, como en mi caso, se consigue.…  Seguir leyendo »

Si España no hubiera descubierto América

Suponer lo que podría haber sido, la llamada historia contrafactual, suele ser ejercicio inútil. ¿Qué habría ocurrido si la Armada Invencible hubiera derrotado a Inglaterra? Imposible saberlo. Pero otra cosa es si hablamos del destino de América y sus gentes, de no ser España la nación descubridora y colonizadora. Y es necesario hacerlo, porque cuántos son los hispanos y los indigenistas que añoran otra cosa: ¡Ah, si nadie nos hubiera conquistado¡ ¡Ah, si nos hubiera colonizado Inglaterra¡, son preguntas harto frecuentes entre los criollos hispanos y los indigenistas, esos que están derribando las estatuas de Colón. Y es posible, porque basta con ver la obra de otras naciones en los rincones de América que poblaron, y proyectarla luego al resto del Continente.…  Seguir leyendo »

Nadie es propietario de nadie, ni los padres, ni el Estado. Los padres tienen un derecho y la libertad de ejercerlo (art. 27 CE.), con los límites éticos de la Constitución. En la enseñanza es de distinguir dos conceptos: instrucción y educación. La instrucción hace referencia a los conocimientos, científicamente contrastados, que el menor ha de adquirir durante la enseñanza primaria y secundaria y cuya definición y control, corresponde al Estado, sea en centros públicos o privados.

Si un padre se opusiera a la enseñanza del Teorema de Pitágoras, habría de instarse del juez la limitación de la patria potestad en lo atinente a la instrucción.…  Seguir leyendo »

El valor político de Ciudadanos se forjó cuando los españoles nos reconocieron a la vez como valientes y valiosos para enfrentarnos al bipartidismo con dos grandes causas: el combate al nacionalismo y la agenda reformista. El PP buscó confrontar con Podemos y luego el PSOE puso el foco sobre Vox facilitando la emergencia de los extremos que han conseguido polarizar la elección.

El 28-A ofreció una oportunidad de alianza hacia el centro que Sánchez no deseaba pero que Ciudadanos tardó en explicar que habría sido lo más conveniente para España. Así, el resultado el 10-N fue que muchos votantes nos abandonaron porque quizá aún nos creían valientes pero nos dejaron de ver como una alternativa valiosa para lograr cambios.…  Seguir leyendo »

Las empresas y los gobiernos deben acrecentar su toma de conciencia sobre la posibilidad – en verdad, yo sostendría, sobre la abrumadora probabilidad – de una aceleración de cuatro avances seculares que influyen en lo que los líderes empresariales y políticos hacen y la forma como hacen lo que hacen. Los responsables de la toma de decisiones deben pensar en estas tendencias como olas que, especialmente si se producen de manera simultánea, podrían percibirse como un tsunami por aquellos que no adaptan sus pensamientos y prácticas de manera oportuna.

La primera y más importante tendencia es el cambio climático, que ha evolucionado desde ser una preocupación relativamente distante, con relación a la cual se cuenta con tiempo suficiente para adoptar medidas correctivas, a ser una amenaza inminente y cada vez más urgente

La movilización de diversos segmentos de partes interesadas de la sociedad, en parte a causa de las inusuales perturbaciones climáticas de los últimos años, ha aumentado considerablemente la presión sobre las empresas respecto a que ellas deben actuar ahora.…  Seguir leyendo »

Cuando el Reino Unido votó en 2016 por abandonar la Unión Europea, los responsables de las políticas y líderes políticos en toda Europa temieron que pronto ellos también tendrían que enfrentar una crisis similar. Los preocupaba un efecto dominó por el cual los movimientos y políticos populistas lograrían que otros estados miembros abandonaran, uno tras otro, la UE, revirtiendo un proceso de décadas de integración europea.

Pero, al menos hasta hace poco, la brexit produjo la situación opuesta. Para sorpresa de todos, la UE disfrutó dividendos por la brexit en los años posteriores al referendo en el RU. Los europeos observaron como el RU se sumía en el caos político: los británicos literalmente acopiaban alimentos y medicamentos por miedo a lo que el futuro podría depararles.…  Seguir leyendo »

Los países ricos deben asumir su huella de carbono

La activista climática Greta Thunberg acusó a las economías desarrolladas de «contabilidad creativa del carbono», debido a que la forma en que miden las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) y las reducciones (planeadas y logradas) no considera los gases emitidos cuando los bienes son producidos en otros países e importados. Como señalan correctamente los funcionarios chinos, aproximadamente el 15 % de las emisiones de su país se debe a bienes producidos en China, pero consumidos en otras economías, habitualmente más ricas.

China y otras economías en desarrollo también recelan instintivamente de las propuestas de los países desarrollados para combinar los precios internos del carbono con «aranceles al carbono» sobre los bienes importados.…  Seguir leyendo »

Una asignatura pendiente en Libia

Un Estado fallido. En eso se ha convertido Libia a lo largo de la última década, pasando de protagonizar una de las llamadas “Primaveras Árabes” a sumirse en el invierno más severo. La caída del régimen autoritario de Muamar el Gadafi en 2011 no terminó de traer las mejoras en las condiciones sociales que algunos esperaban, sino que puso a los libios a merced del desgobierno y la miseria. Sin que el mundo haya reparado demasiado en ello, la guerra civil que lleva años hostigando a Libia corre el peligro de hacerse crónica.

La comunidad internacional no puede rehuir sus responsabilidades ante esta trágica deriva.…  Seguir leyendo »

El candidato presidencial democráta, Bernie Sanders, participa en el evento March to the Polls, el 15 de febrero de 2020 en Las Vegas Nevada. (Alex Wong/Getty Images)

Puede que el senador Bernie Sanders (independiente por Vermont) sea el candidato demócrata favorito para la próxima elección en Estados Unidos, pero su margen de victoria en New Hampshire debería haberle dado de qué pensar. En la elección de hace cuatro años, Sanders ganó decisivamente en New Hampshire, superando a la futura candidata Hillary Clinton por casi 60,000 votos. Esta vez no. Hubo otras tendencias preocupantes para Sanders: la mayoría de los votantes primarios de New Hampshire eligieron a uno de los rivales centristas de Sanders. La nominación demócrata podría estar a su alcance, pero la legendaria coalición de Sanders aún no se ha materializado por completo.…  Seguir leyendo »

Meanwhile, on the other side of the Earth, there have been more than 75,000 cases of coronavirus and more than 2,000 deaths. This leaves U.S. health experts hoping that the number of infections has been dramatically underreported.

That is not a typo. If the current numbers are close to accurate, it indicates a coronavirus mortality rate upward of 2 percent. The mortality rate for the seasonal flu is generally 0.1 percent. The mortality rate for pandemic flu is 0.3 to 0.5 percent. The particularly deadly flu pandemic of 1918 — which took the lives of 50 million people around the world — had a mortality rate of about 2 percent.…  Seguir leyendo »

An Iranian woman walks past election posters in Tehran on Thursday. (Abedin Taherkenareh/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

Friday, the Islamic Republic of Iran is holding parliamentary elections. Expect Iranians to use the moment to send a powerful message to their government.

Spoiler alert: It won’t be a vote of confidence.

The elections are taking place at a time of extraordinary volatility. Last year, a wave of massive street protests ended with the deaths of hundreds of Iranians. Authorities predictably blamed the unrest on foreign agitators.

Then, in early January, came the targeted killing of Iran’s most influential military commander, Maj. Gen. Qasem Soleimani, in a U.S. drone strike in Baghdad.

Days later, as the regime allowed civilian aircraft to fly during a retaliatory raid on U.S.…  Seguir leyendo »

The Parthenon marbles, seen Wednesday at the British Museum in London. (Facundo Arrizabalaga/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

Behold the goddess Iris, belted tunic undulating in an imagined wind, bosom held out and head held … well, almost 1,500 miles away in Athens.

These are the Elgin marbles if you ask the British, the Parthenon marbles if you ask the Greeks. A nobleman saved them 200-odd years ago if you ask the British, and he stole them if you ask the Greeks. This fight never really got old, but it’s especially new today. The European Union might ask an exiting United Kingdom to drop off these paragons of ancient achievement on its way out. The case is stronger than ever.…  Seguir leyendo »

Japan’s bureaucrats are great at some things. Crisis management doesn’t seem to be one of them.

As it attempts to manage the fallout of the covid-19 coronavirus — which has taken the lives of more than 2,000 people worldwide, including a Japanese man and woman on board the Diamond Princess cruise ship — Japan is reliving the bureaucratic red-tape nightmares that hampered emergency efforts in Kobe in 1995 and Fukushima in 2011.

After a major quake devastated Kobe in 1995, volunteers who came to offer help to the displaced were turned away by officials, as were Swiss search-and-rescue dogs because authorities refused to relax quarantine regulations.…  Seguir leyendo »

Sin dignidad no habrá rehabilitación en las cárceles de El Salvador

El Salvador tiene una notoria reputación por la brutalidad de sus pandillas. Pero dentro de las cárceles del país, las condiciones inhumanas y el hacinamiento, no la violencia, representan algunas de las mayores amenazas. Viajé al país centroamericano en diciembre como parte de una misión de observación con la Comisión Interamericana de Derechos Humanos.

En la prisión de Zacatecoluca, algunos reclusos dijeron que no habían recibido visitas en años (la ley prohíbe las visitas familiares en las cárceles de máxima seguridad). Algunos dijeron que no habían visto el sol en meses mientras se acurrucaban en las oscuras y húmedas celdas. Algunas prisiones en El Salvador se desbordan con más del 600% de capacidad.…  Seguir leyendo »

Los abuelos sirios de la autora rodeados de sus hijas.Credit...Imágenes facilitadas por la autora

Mi familia ha estado escapando del peligro durante casi cien años. Los Nazario son refugiados; sus restos han sido esparcidos por todo el mundo para que la familia sobreviva. Mi madre judía huyó de Polonia en 1933. Mi padre cristiano abandonó Siria dos años antes. Se conocieron y se casaron en Argentina, donde la dictadura de derecha los encarceló y casi asesinó a mi hermana. Al darnos un hogar, Estados Unidos salvó nuestras vidas.

¿Estados Unidos haría lo mismo hoy?

El gobierno del presidente Donald Trump ha prohibido que aquellos que buscan refugio crucen nuestras fronteras y ha convertido a los tribunales migratorios en una burla.…  Seguir leyendo »

Un hombre con mascarilla en Pekín el 18 de febrero de 2020Credit...Kevin Frayer/Getty Images

La amenaza del coronavirus es real. Hay más de 75.000 casos y 2.127 muertos y las cifras aumentan cada día. El brote ha llegado a dos decenas de países, se han construido hospitales enormes en China para aislar pacientes y hay ciudades enteras, con millones de residentes, en cuarentena. La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró una emergencia global de salud y la comunidad científica discute sobre si se convertirá en una pandemia.

Pero esta emergencia sanitaria ha revelado un aspecto aún más tóxico que se manifiesta y propaga con cualquier tipo de tragedia: el racismo, la convicción de que todo lo que no sea blanco y occidental origina los males del planeta.…  Seguir leyendo »