Domingo, 9 de febrero de 2020

Sánchez y el perfecto agachado

Antes de que cavara su ruina imperial con la suicida campaña rusa, a donde marchó deslumbrado por la belleza de unas iglesias moscovitas que le sugerían las pagodas chinas, Napoleón puso a prueba al embajador de Alejandro I. Hasta ese día, el zar era su aliado y habían sellado una lealtad que el caudillo corso rompería invadiendo Rusia sin remilgos. Al igual que siglo y cuarto después repetiría Hitler –tratando de enmendarle la plana a la Historia– al hacer trizas su pacto de no agresión suscrito con Stalin. Al recibirlo, Bonaparte desplegó la sagacidad francesa y el histrionismo italiano que atesoraba por su doble nación y que rocían de anécdotas su paso por la historia.…  Seguir leyendo »

A modo de despedida, sonrisa cínica incluida, el líder del Partido del Brexit, Nigel Farage, soltó en Bruselas esta bravuconada: “Les puedo prometer que, tanto en el UKIP como en mi partido, amamos Europa, pero odiamos la Unión Europea”. Y, con orgullo exacerbado, el adalid euroescéptico ondeó un banderín del Reino Unido, cuyo reducido tamaño parecía simbolizar cuál es, en realidad, su pretendida grandeza política. Habría podido recurrir a verbos como “discrepar” u “oponerse”, pero escogió “odiar”, en una sala desprovista de los colores de las banderas nacionales sobre las mesas de los europarlamentarios.

En estos días, en los que se ha conmemorado el 75º aniversario de la liberación de Auschwitz, no está de más tener presente que la Europa contemporánea se recompuso sobre los escombros de un pasado totalitario.…  Seguir leyendo »

El adiós del Reino Unido debería llevarnos a reflexionar sobre los errores que hayamos podido cometer los europeos para dar lugar a la marcha de un socio de tanta e importancia. Se va, no solo por disconformidad con la situación actual de la Unión Europea sino porque una mayoría de su pueblo rechaza el futuro del proyecto europeo. Los padres fundadores de la Unión Europea, Adenauer, Schuman y De Gásperi, inspirados por la visión de Jean Monnet, buscaron aplicar un remedio definitivo a la secular guerra civil europea. Todos los intentos de unificar a Europa por la fuerza habían fracasado. El emperador Carlos V no pudo con las armas evitar la división traída por la Reforma protestante.…  Seguir leyendo »

En un dirigente como Pedro Sánchez, la palabra «mentira» sólo debería salir de su boca asociada a la palabra «perdón». Mentir es por desgracia un vicio frecuente en política, pero no se conoce en la democracia española un precedente siquiera parecido de falsedad continua, de alguien que se haya desentendido con una naturalidad tan cínica de la coherencia no ya entre su discurso y sus actos sino entre sus propias premisas. Este presidente ha hecho de la mendacidad y de la doblez un atributo de estilo, una característica; hasta tal punto que su insinceridad se ha convertido en un rasgo normalizado que en vez de irritación provoca en la opinión pública chistes, memes y risas.…  Seguir leyendo »

Qué me pasa, doctor

¿Qué me pasa, doctor? ¿Y sobre todo, por qué me pasa, doctor? Le prometo que pongo toda mi buena voluntad, mi actitud más constructiva, al repasar la reunión de Barcelona entre Sánchez y Torra; pero por mucho que intento que me guste lo que veo, no sólo no lo consigo sino que, cuanto más me fijo, peor, casi diría que más monstruoso me parece.

Es un drama, doctor, porque leo otros medios de comunicación, veo las televisiones, escucho las radios, oigo declaraciones de personas por las que siento respeto y estima, me reúno, ávido de argumentos positivos, con este o aquel otro, viajo a Barcelona en pos de la empatía con grandes periodistas o editores y me doy cuenta de que ellos ven cosas buenas en lo sucedido el jueves e incluso que encaran con optimismo la puesta en marcha de la Mesa de Negociación, prevista para este mes; pero yo no lo consigo.…  Seguir leyendo »

1. La moneda de curso legal en la política actual son los sentimientos.

2. Eso lo han entendido los partidos redentoristas y metafísicos, es decir los partidos teológicos: PSOE, Vox, Podemos y los nacionalistas.

3. No lo han entendido los partidos humanistas y positivistas, es decir los partidos científicos: PP y Ciudadanos.

4. La paradoja es que son los partidos que mejor conocen la naturaleza humana los que peor han utilizado ese conocimiento para generar adhesiones a su programa político.

5. En sentido contrario, son los partidos que no sólo desconocen, sino que desprecian la misma idea de la existencia de una naturaleza humana, los que mejor se han aprovechado de ella.…  Seguir leyendo »

Si usted pasa la mayor parte de su tiempo en las redes sociales hablando de películas, la temporada de premios puede ser tan desconcertante como fascinante, un pequeño vistazo perfecto a la locura colectiva. Los temas son generalmente los mismos: quién ganará qué premio y por qué; qué grupo subrepresentado está siendo rechazado por qué ceremonia y por qué razones; quién tiene el respaldo de los gremios y los estudios y las agencias; y, eventualmente, tal vez —con suerte, pero no necesariamente— alguien hablará sobre la calidad real de las películas en cuestión.

Sin embargo, una fuente de desprecio aparentemente compartida es la revelación anual de los votos brutalmente honestos.…  Seguir leyendo »

National Geographic Dr. Amani Ballour, working in an underground hospital operating room in Eastern Ghouta, Syria, in a scene from the documentary The Cave

Syria’s unfinished civil war may be the most amply documented conflict in history. Much of it has been broadcast live, with participants and observers posting breathless, hand-held footage from the first ecstatic protests in 2011 to the many lurid horrors that came afterward. Yet this tsunami of images seems often to obscure rather than clarify a complex war with many sides. The fact that photos and video clips have been so often adopted and brandished by Syrian partisans in defense of their warring narratives, which contend both online and in the streets, has further numbed our senses. “I was there,” all these witnesses seem to shout.…  Seguir leyendo »

Idlib is an inferno. Since December, the Assad regime has conducted an offensive to take over Syria’s final rebel-held territory — which sits along the Turkish border — leading to massive destruction. The death toll over the past month is more than the number of people confirmed dead from the Wuhan coronavirus. Entire towns are now heaps of rubble and, according to the United Nations, some 500,000 Syrians have already been displaced. Idlib is crammed with almost 3 million people, and the relentless Russian and Syrian bombardment will undoubtedly push them north toward Turkey.

For Turkey, this is a nightmare.…  Seguir leyendo »

Kirk Douglas in the title role in “Spartacus,” 1960.Credit...Agence France-Presse — Getty Images

The world knows Kirk Douglas as Spartacus, and as one of the greatest movie stars of the greatest generation. I know him as my hevruta — the Aramaic word for study partner.

For almost 25 years I met with Kirk Douglas, born Issur Danielovich, once a week to study Torah. After we read through the Bible and hit up all the greats — “That’s a role I was born to play,” he said of King David — we moved on to other books: the Mishna for rabbinical wisdom; “The Prophet” by Khalil Gibran; Walt Whitman’s poetry; and modern theology from Abraham Joshua Heschel and Martin Buber.…  Seguir leyendo »

A man in despair after an airstrike in Sarmin, a city in Idlib, Syria, killed seven members of his family.Credit...Omar Haj Kadour/Agence France-Presse — Getty Images

When the forces of President Bashar al-Assad of Syria destroyed and took control of my city of Aleppo, its residents, including my family, were forced to flee to the northwestern Idlib province. The pattern repeated after every military assault by the Syrian regime on cities and towns outside its control. Idlib became the sanctuary for about four million people.

Relentless aerial bombardment by the Assad regime and its Russian allies and a devastating ground offensive have displaced more than half a million people from Idlib since December, according to the United Nations Office for the Coordination of Humanitarian Affairs.

In the past few weeks, the attacks on the people trapped in Idlib have severely intensified.…  Seguir leyendo »

Thomas Kemmerich, newly elected governor of Thuringia, arriving for a press conference on Thursday.Credit...Getty Images

Sometimes, it takes an earthquake to reveal what’s below the surface.

In the eastern German state of Thuringia this week a regional election displayed the disastrous state of Germany’s political center — and how far the country now stands from the anti-fascist consensus it proclaims to maintain.

On Wednesday, the state Parliament of Thuringia elected Thomas Kemmerich of the Free Democratic Party as the new governor. The only reason Mr. Kemmerich was able to win, though, was because he received the backing of the far-right Alternative for Germany party, known by its German initials AfD. The Free Democrats in Thuringia, along with members of Chancellor Angela Merkel’s Christian Democratic Union, agreed to the deal to ensure Mr.…  Seguir leyendo »

A woman in Hong Kong after the first cases of coronavirus infection in the city were confirmed last month.Credit...Miguel Candela Poblacion/Anadolu Agency, via Getty Images

The Chinese police have exercised unusual restraint in the face of the coronavirus outbreak.

It seems that just eight people have been detained so far, all doctors who early on turned to work-related chat groups to warn of the dangers of a new mysterious infection. The local police — an honorary, if usually uninvited, participant in every chat group in China — detected malfeasance and pounced, briefly detaining the doctors on grounds of rumor-mongering.

The new coronavirus, for its part, was treated with dignity and respect. When it first emerged, suspect 2019-nCoV appeared to be committing illegal assembly, unwanted touching and incitement to subvert the state.…  Seguir leyendo »

Autoridades de seguridad mexicanas detuvieron una caravana de personas que migraban desde Centroamérica el 23 de enero de 2020.Credit...Andrés Martínez Casares/Reuters

México es el muro y así lo quería Trump.

Las brutales imágenes de un incidente reciente en la carretera entre Ciudad Hidalgo y Tapachula, en el estado mexicano de Chiapas, cerca de la frontera con Guatemala, lo demuestran. Decenas de agentes de choque de la nueva Guardia Nacional de México, armados con cascos, bastones y escudos, reprimieron a centenares de personas que han migrado desde Centroamérica que querían llegar a Estados Unidos.

También le arrojaron gas pimienta a la caravana en la que, a mediados de enero, avanzaban unos 4000 inmigrantes y en la que había muchos niños y mujeres. Al final, cientos de refugiados han sido detenidos en México o deportados a sus países.…  Seguir leyendo »