Sábado, 15 de febrero de 2020

Durante las 48 horas que pasé, hace ya más de una década, en la Feria del Libro de Francfort dedicada a Cataluña (el año que viene, por fin, estará dedicado a España), pagada generosamente por todos los españoles a pesar de que excluyeron a sus coterráneos que escribían en español, los más famosos y traducidos, que llenaban los escaparates de las muy repletas librerías de la ciudad alemana, en una cena de confraternización, una autoridad cultural de Esquerra Republicana me dijo –no sé si como una sugerencia suya personal, o una idea colectiva de su partido– que el asunto catalán se podía resolver muy fácilmente.…  Seguir leyendo »

El regreso de las dos Españas y del clima de enfrentamiento vivido en los años treinta del siglo pasado se ha convertido en un motivo de preocupación muy compartido últimamente. Sin restarle importancia, pero para poner el asunto en su contexto, es conveniente decir que se trata de un problema universal, ampliamente extendido en los últimos años y, como en nuestro país, motivo de inquietud y zozobra en otros muchos. La división y la reaparición de viejas disputas ideológicas y tribales han sido algunas de las peores consecuencias de la ola de populismo y nacionalismo en el último lustro.

Estados Unidos es uno de los principales focos de esa brutal polarización.…  Seguir leyendo »

Nunca se ríe como en los funerales y en los entierros. Es una realidad compleja, difícil de gestionar. La risa que podría parecer ofensiva para un extraño es a veces la única manifestación auténtica para los más allegados. Resulta inquietante descubrirlo en el entierro del propio padre o de la hermana, pero quien lo probó lo sabe. Por si fuera poco, en la periferia de lo macabro son demasiadas las situaciones potencialmente cómicas: ceremonias en las que es fácil equivocarse, excesos retóricos en los que se dice lo contrario de lo que se pretendía, pantanos desecados a los que hay que arrojar las cenizas… Pero si dejamos a un lado el cadáver y nos centramos en el lado de los vivos, el mal gusto para gestionar el trance de la muerte puede llegar a convertirse también en una elocuente radiografía de nuestra era.…  Seguir leyendo »

Cuando la semana pasada fallecieron el pensador George Steiner a los 90 años y el actor Kirk Douglas (Issur Danielovitch) a los 103, sentí que con ellos morían dos de los últimos representantes de una generación de intelectuales y artistas euroatlánticos, marcados por algunos de los episodios más cruentos del siglo XX, como el Holocausto y la estigmatización ideológica durante la Guerra Fría.

Tuvieron infancias muy distintas, pero ambos procedían de familias migrantes centroeuropeas de origen judío y, si bien lograron posicionarse dentro del establishment cultural anglosajón, mantuvieron siempre cierta condición de outsiderism. Si Douglas se describía a sí mismo como “el hijo del trapero” en The Ragman’s Son (1988), su primera autobiografía, y explicaba las dificultades materiales en las que creció en el municipio neoyorquino de Ámsterdam; Steiner reconoció siempre el carácter acomodado y erudito que tuvo su infancia a pesar de que su familia tuvo que huir del nazismo, primero de Viena a París y de allí a Nueva York.…  Seguir leyendo »

La agricultura española y el salario mínimo

Durante los últimos días, las protestas registradas en buena parte del mundo rural español, cuya intensidad no sería aconsejable desconocer, han vuelto a traer al primer plano las preocupaciones y las dificultades que aquejan a nuestra agricultura. Además, la coincidencia en el tiempo de la emergencia de esta situación con la revisión de la cuantía del salario mínimo interprofesional (SMI) para 2020 ha añadido un nuevo elemento en el debate sobre el que resulta imprescindible reflexionar.

La historia de la evolución del SMI en España hasta 2004 no es desde luego especialmente brillante. Hasta aquel año, la cuantía del sueldo salarial había acumulado varias décadas de reducidas elevaciones que apenas habían compensado la inflación y que progresivamente habían situado al SMI cada vez más lejos de los niveles salariales medios y de los salarios mínimos que establecían los convenios colectivos.…  Seguir leyendo »

La política exterior de la Transición

Ingresé en la Carrera Diplomática hace cincuenta y cuatro años. De entre mis primeros destinos, me gusta destacar especialmente estos dos: primer secretario en la Misión Permanente ante las Naciones Unidas, con Jaime de Piniés, y consejero en Londres, a las órdenes de Fraga y el Marqués de Perinat. Luego me trasladaron a Madrid, en septiembre de 1978, donde desempeñé los puestos de director del Gabinete Técnico del Ministro, secretario general técnico y director general de Europa y Asuntos Atlánticos. A partir de 1983, fui destinado de nuevo al exterior y dirigí las embajadas en Bulgaria, Unión Soviética, Federación de Rusia, Grecia y Canadá.…  Seguir leyendo »

La ministra del mundo exterior, con su visión cósmica vedada a los terrícolas, se raya cuando le preguntan si el gobierno sigue considerando a Guaidó el líder adecuado para sacar a Venezuela de su actual situación: «He dicho todo lo que tenía que decir», repetía y repetía. ¿Y qué tenía que decir? Que Guaidó es presidente y líder de la oposición.

De entrada sospeché que la ministra era una nueva versión de R2-D2, y que en su programación simplemente no había nada más sobre Venezuela. ¿Qué iba a decir la pobre? Luego contemplé la posibilidad de una lectura cuántica de Guaidó: quizá estaba sugiriendo un caso de superposición.…  Seguir leyendo »

Global companies have flocked to invest in China for decades, lured by the promise of cheap, skilled labor and a stable, if tyrannical, government. Recent economic shocks show it’s time for them to rethink that cozy arrangement.

The coronavirus outbreak is the first shock to the Chinese industrial complex. The disease is spreading so fast that China has been forced to quarantine tens of millions of people in their homes and restrict travel between its provinces. This is an economic as well as a humanitarian crisis. Tens of thousands of factories lay idle and won’t reopen for months. Others operate at reduced capacity as workers don’t show up out of fear they will contract the virus, while goods from the plants that are open are stalled at border checks to ensure the virus doesn’t spread.…  Seguir leyendo »

«At least now Brexit is happening, all the immigrants can finally go home.»

I was sitting on a bus traveling through London, my 8-year-old son next to me, when I heard those words. They had been spoken to be overheard, spoken at my son and me, the only non-white passengers on the bus’s upper deck.

Immediately I was taken back to my childhood in the Britain of the 1980s, a place where racism was rife in a way we had thought could never return. Although I was born in multicultural Birmingham, I grew up in an all-white village in the county of Gloucestershire.…  Seguir leyendo »

Volodymyr Zelenskyy attends a ceremony welcoming Ukrainians who were freed by pro-Russian rebels during a prisoner exchange. Photo: Getty Images.

One of the key messages at the heart of Volodymyr Zelenskyy’s presidential campaign in 2019 was a very simple one: peace in Donbas, the war-torn region of Ukraine where Russian-supported separatists continue to fight a war against the Kyiv government. Zelenskyy’s message was based on the assumption that if a ceasefire could be respected, and all Ukrainian prisoners-of-war could return home, then peace would have been achieved.

Nine months after Zelenskyy’s inauguration and two months after his first Normandy Four summit (which brings together Germany and France with Ukraine and Russia to discuss Donbas), it appears more likely that this approach will lead Ukraine into a Russian trap.…  Seguir leyendo »

Muqtada al-Sadr in Najaf in October. Photo: Getty Images.

Following the US strike on Qassem Solaimani and Abu Mehdi al-Muhandis, populist cleric Muqtada al-Sadr has violently cracked down on youth-led protests in Iraq.

His paramilitaries and ‘blue hats’ –  supposedly created to protect protestors from state and allied parastatal security forces – sought to end the months-long demonstrations by attacking the places where protesters have camped since October. In Baghdad’s Tahrir Square, they successfully captured the famous Turkish restaurant which had become a symbol of Iraq’s ‘October revolution’.

Once the champion of Iraq’s protest movement, Sadr has seemingly changed course and now leads the counter-protests. This reversal has mystified many, from Iraqis who saw Sadr as an ally in their struggle for reform against an impenetrable elite to foreign diplomats who hoped Sadr could help pushback against Iranian influence in Iraq.…  Seguir leyendo »

Sanjeev Gupta/EPA vía Shutterstock

Buena parte de nuestra experiencia amorosa es duelo y farmacéutica. En siglos de evolución humana nada nos ha hecho más resistentes o inmunes al mal de amor, pero desde hace un tiempo buscamos nuevas formas de que duela menos.

Para amar mejor (y sobre todo sin dolor) debemos reflexionar sobre nuestras prácticas afectivas, cuestionarlas y desaprender las mal llevadas, empezando por abandonar la idea romántica de que nuestra felicidad existencial como personas solo depende de alguien que nos colme. Eso pasa no solo por desmontar la unión tradicional —con su mandato de exclusividad, que solo abona la desigualdad de género en las relaciones—, también puede suponer construir otras redes afectivas incluso fuera de la pareja.…  Seguir leyendo »

Soldados del ejército salvadoreño entraron a la Asamblea Legislativa en San Salvador el 9 de febrero.Credit...Salvador Melendez/Associated Press

El 9 de febrero, el presidente de El Salvador, Nayib Bukele, llegó a la Asamblea Legislativa con un grupo de militares uniformados que portaban armas automáticas. El mandatario quiere que el órgano legislativo apruebe un préstamo de 109 millones de dólares que otorgaría el Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE), para que pueda comprar helicópteros, gafas de visión nocturna, un sistema de videovigilancia, un barco y más equipo para que los militares combatan al crimen, su principal propuesta política para abordar la violencia de las pandillas que enfrenta el país.

Este ha sido el despliegue más evidente de fuerza bruta desde el fin de la guerra civil de El Salvador en 1992.…  Seguir leyendo »