Miércoles, 19 de febrero de 2020

Puede parecer chocante o incorrecto pero soy de la opinión de que la diversidad de oferta política electoral y de programa del centro-derecha y derecha española favorece y no perjudica. Sólo hace falta aplicar un poco de inteligencia en la relación de los tres actores durante la legislatura y en los comicios, dada nuestra ley electoral.

En el amplio abanico de opiniones, en el espacio político del centro hasta la derecha, hay un acuerdo básico en temas esenciales como la unidad de la Nación o políticas racionales y equilibradas sobre inmigración. Sin embargo, en otros temas, de modo completamente comprensible y legítimo, hay sensibilidades distintas en cuestiones como el presente y futuro de la UE, la eutanasia, el aborto o la gestación subrogada.…  Seguir leyendo »

Puede estar tranquilo el lector que no voy a escribir sobre la enésima versión de la visita de la vicepresidenta de Venezuela a Madrid ni de los desarreglos de sueño del fementido ministro Ábalos ni del probable chantaje al Gobierno de España ni sobre si hubo desembarco de decenas de maletas (¿droga? ¿dinero público? o ¿folletos sobre para la Feria Internacional de Turismo a repartir por el ministro del ramo?). Ni siquiera voy a comentar lo que este embrollo sugiere: que la política exterior de España se ha roto con el Ejecutivo de coalición. Se puede decir en inglés o en español: España no ha vuelto; ni está ni el presidente confía en la ministra.…  Seguir leyendo »

Soy optimismta ante la tecnología. Mi convicción de que es una fuerza positiva procede de mi época de estudiante de medicina. Ahora damos por hecho, de la manera más natural, que podemos tomar un antibiótico si tenemos una infección o hacernos una radiografía o una resonancia cuando estamos enfermos, pero son milagros que han cambiado el rumbo de la humanidad para mejor; avances cada día más espectaculares y más frecuentes que quiero que se generalicen en todos los ámbitos y sectores: desde la agricultura a la economía, desde la cultura a la construcción, desde la lucha contra el cambio climático a la lucha contra el terrorismo.…  Seguir leyendo »

Sostuvo Paul Krugman en 2009 ante la Confederación de Empresarios de Andalucía que en aquel momento en España era imprescindible un ajuste en salarios y precios por ser insostenibles y no estar alineados con la situación económica del país. Sostiene ahora Krugman, 10 años después, que ante el nuevo bache económico en los escenarios americano y europeo, el problema es que los amortiguadores ya los hemos usado.

Lo que les pasa a los gurús económicos de izquierda es que suelen ser desatendidos o leídos interesadamente por la propia izquierda. Pasa lo mismo con Keynes: lo de que las administraciones deben ahorrar en tiempos de bonanza para paliar los efectos negativos de los tiempos de crisis es la parte de Keynes que la izquierda nunca quiere leer.…  Seguir leyendo »

Hace cinco años, el presidente checo Milos Zeman afirmó que Ferdinand Peroutka, el periodista e intelectual praguense más reconocido y respetado del siglo XX, había escrito un artículo llamado Hitler es un caballero. Zeman concluyó que el periodista checo “estuvo fascinado por la doctrina monstruosa” del Führer. Se ha demostrado que dicho artículo no existe. Todo es mentira. No solo que el periodista nunca fue presa de tal fascinación sino que en su revista Pítomnost (“Actualidad”) se centró en criticar a los nazis con la mayor dureza hasta que éstos lo encarcelaron y lo enviaron al campo de Buchenwald. Tras su detención, la periodista Milena Jesenská, conocida por el bello volumen de cartas que, dos décadas antes, le había dirigido Franz Kafka, se hizo cargo de la dirección de la revista hasta que, a ella también, los nazis la enviaron al campo de Ravensbrück donde la periodista murió.…  Seguir leyendo »

Hace 2.500 años los romanos no tenían leyes escritas y se regían por la costumbre, que los cónsules y el Senado manipulaban a su antojo. Por eso, los tribunos de la plebe reivindicaron durante años la redacción de leyes escritas que limitaran ese poder arbitrario de los patricios. Lo consiguieron con la Ley de las Doce Tablas. Así, la República romana logró un gran progreso en lo que andando el tiempo se conocería como el Estado de derecho.

Hubo que esperar más de milenio y medio para un nuevo triunfo en la lucha por el derecho: la Carta Magna inglesa de 1215 que dice en su artículo 39, todavía vigente: “Ningún hombre libre será detenido, ni preso, ni privado de su propiedad a no ser en virtud de un juicio legal de sus pares y según la ley del país”.…  Seguir leyendo »

Estoy disfrutando de la obra de José Luis Corral «El dueño del mundo». Una novela histórica que recrea la vida de Carlos I de España y V de Alemania. El libro describe cómo el emperador Carlos fue comprobando en las sucesivas sesiones de la Dieta de Espira (1526) el calado de las disputas entre los partidarios del Papa y los seguidores de Martín Lutero. Para los nobles del sur del Imperio romano-germánico, de Castilla, de Aragón y de Nápoles la ruptura de la Iglesia, que promovían los que desde entonces se llamarían protestantes, solo beneficiaba a los herejes del imperio otomano: «Roma es el centro de la cristiandad y el Papa, el vicario de Cristo en la tierra», proclamaban los católicos.…  Seguir leyendo »

Es apreciación general que, en minoritaria parte del Parlamento español y no se sabe si tan minoritaria parte del Gobierno, el ánimo sería favorable a cambiar de modelo de Estado y prescindir de la monarquía. Los motivos son diversos, desde republicanismo histórico, o conceptual, hasta una simple táctica antisistema para destruir nuestra convivencia y bien común. Dedicaremos nula atención a la estupidez que intentaría justificar el distanciamiento con la monarquía en que ésta se hubiese vuelto «partidista». Pertenece a la indigencia neuronal que pretende que ser español es ser «facha» y ser patriota (lo que es toda la izquierda europea, por ejemplo) es ser «ultra».…  Seguir leyendo »

La disposición a mentir ha resultado muy provechosa desde que el mundo es mundo. Hay un pasaje en la vida de san Agustín que lo ilustra bien. Es cuando Agustín, a la sazón un joven y prometedor abogado, toma consciencia de que sus éxitos en el foro se deben a su talento para convencer con su poderosa elocuencia, aunque la razón no esté de su parte. En rigor, lo que descubre el flamante orador imperial en Milán es que cuando el fin es ganar el debate a cualquier precio, la pasión por la verdad es un lastre.

Para el santo fue este un momento de crisis espiritual.…  Seguir leyendo »

Después de que la India lanzara sus reformas económicas de gran aliento en 1991, su estatura mundial fue creciendo año a año. El país ya estaba recibiendo reconocimientos por ser una floreciente democracia y un ejemplo para el mundo sobre cómo gestionar la diversidad en una sociedad libre y abierta. Se añadían a su atractivo su peso económico y el tamaño de un mercado cada vez más próspero. Su autopromoción como la mayor democracia de libre mercado del planeta, y la de más veloz crecimiento, estaba funcionando bien: los líderes mundiales hacían fila para visitar Nueva Delhi, hasta el punto de convertirse en una carga para los funcionarios de protocolo diplomático.…  Seguir leyendo »

En mi libro de 2010 Crisis Economics, definí las crisis financieras no como los “cisnes negros” que Nassim Nicholas Taleb describía en su éxito de ventas del mismo nombre, sino como “cisnes blancos”. Según Taleb, los cisnes negros son sucesos que surgen de manera impredecible, como un tornado, en una distribución estadística con mayor dispersión que lo normal. Por mi parte, argumenté que al menos las crisis financieras son más como huracanes: el resultado predecible de la acumulación de vulnerabilidades económicas y financieras, sumado a errores de políticas.

Hay veces en que deberíamos esperar que el sistema alcance un punto de inflexión -el “Momento Minsky”- cuando el auge y la burbuja dan paso a una implosión y un estallido.…  Seguir leyendo »

El 17 de febrero, durante su habitual conferencia de prensa, el presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador (AMLO), pidió a las feministas que, por favor, no pinten las paredes ni las puertas. Se refería a las protestas que se realizaron el viernes 14 de febrero en Ciudad de México para pedir al gobierno una reacción urgente ante el brutal feminicidio de Ingrid Escamilla. Durante estas protestas, las palabras “Estado Feminicida”, entre otras, quedaron plasmadas en las puertas del Palacio Nacional. Dos días después, el cuerpo de Fátima, una niña de siete años torturada y asesinada, se había encontrado al sur de la ciudad.…  Seguir leyendo »

The number of cases of covid-19 — the newly named coronavirus — has topped 70,000 globally, with over 1,800 deaths. The World Health Organization declared a Public Health Emergency of International Concern on Jan. 30, citing the lack of scientific knowledge about the new virus, as well as the need to increase preparation in “vulnerable countries and regions.”

As of mid-February, 29 countries have reported cases, including Egypt — with the first confirmed case on the African continent. Trade and migration between Africa and China, as well as the presence of roughly 1 million Chinese nationals on the continent, mean it is possible that other covid-19 cases will appear.…  Seguir leyendo »

Ce qui faisait l’effet d’une bombe il y a encore quelques années fait désormais partie de la routine. Lorsque les « Luanda Leaks » ont fait la « une » des journaux il y a un mois, les lecteurs du monde entier n’ont guère été surpris par l’ampleur du scandale. Une fois de plus, des fuites de documents confidentiels soulignaient le rôle d’une armée d’avocats, fiscalistes et comptables, dans la création de sociétés offshore aux structures aussi complexes qu’opaques.

Cette fois-ci, le Consortium international de journalistes d’investigation (ICIJ) révélait comment Isabel dos Santos, la femme la plus riche d’Afrique, et fille aînée de l’ex-président angolais José Eduardo dos Santos, s’était accaparée de milliards de dollars d’argent public de son pays grâce à un montage financier comprenant plus de quatre cents sociétés et filiales dans quarante et un pays.…  Seguir leyendo »

Palestinians watch the televised press conference of Donald Trump and Benjamin Netanyahu on 28 January 2020 at a barber shop in Gaza City. Photo: Getty Images.

The view from the Gulf

Neil Quilliam

There has been no coordinated response among states of the GCC, but the messages have been universal, and surprisingly each one has welcomed US efforts to restart peace talks and praised this particular US administration for doing so. But in each case, the same set of issues and concerns has been highlighted, namely the status of Jerusalem, the situation of refugees and ultimately a simple absence of a revival contiguous Palestinian state.

While much has been made of younger Gulf generation’s apparent disconnect from the emotive issues around Palestinian statehood, the state of Jerusalem and the larger refugee issue, older leaders in the Gulf continue to pay them heed.…  Seguir leyendo »

Taliban militants laid down their arms in Jalalabad, Afghanistan, this month to join the peace process.Credit...Ghulamullah Habibi/EPA, via Shutterstock

The talks between the United States and the Taliban in Doha, Qatar, which were abruptly canceled by President Trump in September, are back on track. After several months of diplomatic regrouping, American and Taliban negotiators are once again on the verge of sealing a deal.

The negotiators haven’t revised the basic transaction they set out last August — an American commitment to withdraw troops from Afghanistan for a Taliban promise not to allow the country to be used by transnational terrorists. Rather, they have added sweeteners to the bargain: As a Taliban concession, a seven-day “reduction in violence” before the United States will sign the deal, possibly followed by further steps to keep violence down, and the release of prisoners demanded by the insurgents.…  Seguir leyendo »

My father had dementia. He also had Parkinson’s disease. He died at age 85, a week after the Parkinson’s pills arrived, their having taken more than 5,000 miles and two weeks to get to Syria. I am not sure that the lack of medicine is what caused his death, but it might as well have.

Until eight years ago, my father was a pharmacist in Homs, Syria. During the war, his pharmacy was destroyed, as was the town center. My father and his wife were forced to stay mostly at home for almost two years to avoid the shelling and gunfire exchanged by the Syrian government and the rebels.…  Seguir leyendo »

Las Naciones Unidas y decenas de países reconocen a Juan Guaidó como el presidente encargado de Venezuela.Credit...Manaure Quintero/Reuters

Los ciudadanos venezolanos sufren, mueren y abandonan el país en un promedio de 5000 personas por día. La crisis ha reverberado más allá de nuestras fronteras. Cada vez se hace más evidente que la estabilidad del hemisferio depende de lo que los venezolanos y sus aliados globales estén dispuestos a hacer para lograr avances.

La celebración de elecciones presidenciales libres y justas será un paso vital para restaurar las libertades ciudadanas y el Estado de derecho y volver a gozar de prosperidad y estabilidad. Sobre todo, las elecciones presidenciales garantizarán que no se pierda una generación más en manos del régimen corrupto e ilegítimo de Nicolás Maduro.…  Seguir leyendo »