Lunes, 24 de febrero de 2020

Maurice Duverger, uno de los grandes estudiosos de los partidos, afirmaba que partidos y democracia están ligados; el desarrollo de unos ha estado vinculado al de la otra, tanto, como que aquellos despliegan unas funciones esenciales para el funcionamiento de la democracia. No nos puede sorprender que el cuestionamiento de los partidos crezca en paralelo al de la democracia liberal. Las elecciones, pieza esencial sobre la que se construye ésta (fuente de legitimación del poder), son el marco de la concurrencia competitiva de partidos que pugnan, sobre la base de la aglutinación de aspiraciones (materiales e ideales) de los ciudadanos, por la credibilidad del «compromiso» de hacerlas realidad, mediante las instituciones del Estado (parlamentos y gobiernos).…  Seguir leyendo »

Quiero creer que nuestro mal Gobierno
Es un vulgar negocio de los hombres
Y no una metafísica — Jaime Gil de Biedma

Hace ya demasiado tiempo que el periódico me sorprende cada mañana con la nueva ausencia de un amigo. Su memoria reverdece entonces en medio de la tristeza y la gratitud que su recuerdo empeña. La reciente desaparición de Jean Daniel, que se sumó a la muy sentida de Plácido Arango, me ha sumido en la reflexión inevitable sobre las muchas horas que pasamos juntos, bien conversando personalmente, bien enfrascado yo en la lectura de sus libros. Esta es por cierto la relación más íntima que puede uno mantener con cualquier escritor, el lugar donde se establece el diálogo más sincero, en el que florecen las dudas y se ahuyentan las convicciones.…  Seguir leyendo »

'Paisaje nevado con patinadores y trampa para pájaros', de Pieter Brueghel el joven. Museo Nacional del Prado

Europa fue una vez un lugar geográficamente muy diferente. Hasta hace unos 8.000 años existía una tierra ahora sumergida llamada Doggerland que unía la actual Gran Bretaña con el continente. Es un lugar muy difícil de investigar con los medios técnicos actuales, pero que tiene sus fanáticos, que dedican su tiempo libre a buscar huellas humanas en ese inmenso territorio ahora engullido por el mar —la escritora británica Julia Blackburn publicó el año pasado un libro ilustrado sobre ellos, titulado Time Song: Journeys in Search of a Submerged Land—.Pescadores del mar de Norte han encontrado huesos de mamuts, numerosos restos arqueológicos han ido emergiendo en las playas, incluso han aparecido huellas de seres humanos en fondos marinos.…  Seguir leyendo »

La semana pasada se publicó un artículo científico que estableció un nuevo récord. Poco después de aparecer en Internet, su “puntuación altmétrica” —que mide la atención que reciben los ensayos de investigación en la prensa y las redes sociales— había sobrepasado ya a cualquier otro estudio anterior. El artículo, publicado en una página web dedicada a resultados preliminares, aseguraba que el nuevo coronavirus que estaba extendiéndose en China tenía fragmentos de código genético similares al VIH, lo que desató las teorías de la conspiración de que el virus se había creado mediante ingeniería genética. Solo había un inconveniente: el artículo tenía defectos importantes y fue desacreditado por los principales investigadores genéticos.…  Seguir leyendo »

Nos adentramos en la segunda década del siglo XXI, en un contexto globalizado en el que las ciudades y la tecnología van a ser determinantes en nuestra forma de vida, y también en la búsqueda de soluciones para los grandes retos sociales y medioambientales a los que nos enfrentamos.

Uno de esos grandes retos es el logro de la sostenibilidad ambiental; y en el caso concreto de la ciudad de Madrid requiere como paso imprescindible la mejora de la calidad del aire que respiran los ciudadanos. Venimos de una década de incumplimiento de la directiva europea de calidad del aire y no nos podemos permitir continuar en esta situación.…  Seguir leyendo »

Hace ya varios meses se proyecta en las pantallas de China una serie producida por Netflix, la reconstrucción realista de la explosión de la central nuclear de Chernóbil en Ucrania, en 1986. Los espectadores chinos pueden constatar hasta qué punto las víctimas de este desastre se debieron, desde luego, a la explosión de la central nuclear, pero aún más a la negativa de los líderes comunistas locales a evacuar a las poblaciones circundantes expuestas a la contaminación. La película expone sin tapujos la cultura de los aparatchiks soviéticos, que restan importancia al accidente, ya que están programados para anunciar solo buenas noticias y no admitir nunca el fracaso de una tecnología diseñada en la URSS.…  Seguir leyendo »

Hace aproximadamente cuarenta años comenzaba una nueva etapa en la historia de España. La meta hacia la cual se orientó esa nueva etapa era la que el pueblo español anhelaba: el definitivo protagonismo en su propio destino en democracia, libertad y concordia. Pero si la meta era clara, el camino para llegar a ella era incierto y lleno de dificultades. Puede decirse con cierto orgullo que la determinación y el buen sentido de la clase política de aquel entonces y la voluntad del pueblo español hicieron posible allanar esas dificultades. Prevaleció el espíritu de la reforma frente a la ruptura, y se arbitró un cambio político sin traumas, de la ley a la ley.…  Seguir leyendo »

Las palabras racistas de Anna Erra, alcaldesa de Vic, causaron bastante sorpresa fuera de Cataluña pero aquí ya estamos acostumbrados. Aunque los beneficios del bilingüismo están demostrados por diferentes disciplinas científicas, en Cataluña, una importante parte del movimiento separatista se muestra manifiestamente en contra.

Por ejemplo, en 2015, Pau Vila publicó el libro El bilingüismo mata y, meses después, apareció el Manifiesto Koiné contra el bilingüismo, firmado por las dos últimas consejeras de Cultura de la Generalitat.

Si las máximas responsables de la cultura en Cataluña están contra el bilingüismo, imagínense cómo estamos todos aquellos que creemos en una sociedad abierta y plural donde los hablantes de todas las lenguas sean respetados.…  Seguir leyendo »

Los exportadores de combustibles fósiles

En un discurso del año 2015, Mark Carney, el gobernador saliente del Banco de Inglaterra, provocó un debate sobre si los responsables de la política monetaria deberían mirar más allá del horizonte de los ciclos económicos y de crédito con el objetivo de garantizar la estabilidad financiera a la luz de los riesgos planteados por el cambio climático. Más recientemente, la presidente del Banco Central Europeo, Christine Lagarde, ha dicho que quiere que el BCE aborde el cambio climático, además de su misión tradicional de estabilidad de precios.

Las amenazas climáticas a la estabilidad financiera que preocupan a los banqueros centrales podrían surgir no sólo de los cada vez más frecuentes y severos desastres naturales, sino también del alejamiento de los combustibles fósiles como fuente de energía.…  Seguir leyendo »

En momentos históricos cruciales, las rupturas políticas racionales suelen producirse por motivos equivocados. El Brexit del primer ministro británico, Boris Johnson, puede ser un buen ejemplo.

Cuando el presidente norteamericano Richard Nixon se deshizo del sistema de Bretton Woods en agosto de 1971, sus razones tenían poca visión de futuro. Abrumado por las presiones internas para imponer controles de precios efectivos y aplacar a sus seguidores de la clase trabajadora, Nixon dejó de ver el panorama más amplio. Aun así, siguió un instinto sólido: las fuerzas históricas habían actuado en contra de la sustentabilidad de ese sistema monetario global remarcable de posguerra.…  Seguir leyendo »

Si se mide con cualquier estándar razonable, Australia está muy lejos de la mayoría de los demás países. Sídney está más cerca del Polo Sur que de Singapur. Volar en vuelo directo desde Washington, DC, o de Bruselas a Canberra sigue estando más allá de nuestras capacidades técnicas; siempre hay una escala en algún punto.

De todos modos, para mejor y para peor, la geografía es menos importante de lo que solía ser. Puede que Australia sea remota, pero está muy presente en el mundo. De hecho, ya está en la primera línea de dos retos globales que darán forma a la agenda internacional en las décadas venideras.…  Seguir leyendo »

Qué está en juego en Libia

La actual guerra en Libia es un microcosmos de la tragedia que ha atrapado a muchos países del Medio Oriente. De no resolverse pronto, la lucha en Libia podría sembrar inestabilidad entre los países vecinos, como Túnez y Egipto, y disparar la huida de más oleadas de refugiados hacia Europa.

La crisis libia tiene sus orígenes en una guerra civil entre varios grupos divididos por lealtades tribales y regionales, así como sus creencias ideológicas. Todos se disputan el control de los ingresos que genera el petróleo para el país. Sin embargo, al momento son básicamente dos los frentes del conflicto: el Gobierno de Acuerdo Nacional (Government of National Accord, GNA), reconocido internacionalmente y dominado por islamistas, que aún controla la capital, Trípoli; y la Cámara de Representantes (con sede en Tobruk) junto con el Ejército Nacional Libio (Libyan National Army, LNA), bajo el mando del mariscal de campo Jalifa Hafter.…  Seguir leyendo »

Figura 4. Países que revisarán su NDC en 2020

Tema1

El presente análisis revisa los principales avances que se pueden esperar en materia de acción climática global, en la UE y en España, en 2020.

Resumen

Partiendo de los últimos informes del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), el presente documento analiza los principales resultados de la COP 25 y los asuntos pendientes en las negociaciones climáticas internacionales. En el ámbito de la ciencia del clima y su impacto en las negociaciones internacionales, los temas que se volverán a abordar en 2020 incluyen el trinomio océanos-criosfera-clima y el binomio tierra-clima. Se tratarán de cerrar, de nuevo, las reglas de funcionamiento del artículo 6 del Acuerdo de París.…  Seguir leyendo »

El colectivo Madres Buscadoras de Sonora en una de sus recientes expediciones en México. Basem Siria, Author provided

La desaparición de un ser amado y su búsqueda son experiencias que en Sonora (México) se atraviesan con ciencia, magia y fe.

Virginia quería seguir los pasos de su padre estudiando agronomía, pero, tras la desaparición de éste, hoy estudia criminología para tener los conocimientos que le permitan seguir su rastro. “Me prometí encontrarlo y son mis estudios los que me sostienen,” me dice, sacando de su billetera un recorte de prensa, ya medio amarillo, donde aparece el aviso de su desaparición. “Este recorte estará acá hasta que se desintegre, yo no dejaré de buscar”, agrega.

Virginia forma parte de las Madres Buscadoras de Sonora, uno de los 70 colectivos de buscadoras, rastreadoras y guerreras que existen en México, y que dedican su día a día a perseguir las trazas de sus seres queridos, desaparecidos en su propio país.…  Seguir leyendo »

The Madres Buscadoras de Sonora collective during a recent expedition in Mexico. © Basem Siria

 

In Sonora, Mexico, the search for a missing loved one combines science, magic and faith. Virginia wanted to follow in her father’s footsteps by studying agronomy, but after his disappearance, she finally chose to study criminology. «I promised myself that I would find him, and my studies are helping me in my quest,» she tells me as she pulls from her wallet an already yellowed newspaper clipping with the missing person’s name on it. «This clipping will stay there until it disintegrates. I will never stop looking,» she adds.

Virginia is one of the «Madres Buscadoras» (literally, the searching mothers) of Sonora (northern state of Mexico), one of the 70 collectives of «searchers«, «rastreadoras» (trackers) and «warriors» – as they are called – in Mexico who dedicate themselves day after day to searching for loved ones who disappeared in their own country.…  Seguir leyendo »

Chinese authorities have placed an estimated 760 million people into lockdown as part of an epic campaign to contain the spread of covid-19, the novel coronavirus. As of Sunday, there were over 77,000 confirmed cases and more than 2,500 deaths in China, mostly in Hubei province. Wuhan, the provincial capital and the epicenter of the outbreak, has been hard hit.

Why did China’s CDC system, once touted as among the world’s best disease control programs, fail to help contain the virus early on? And what has the crisis exposed about China’s system of governance? Here’s what you need to know.

China built a system to prevent another SARS crisis

In the aftermath of the 2003 SARS crisis, China invested heavily to improve its system for infectious disease control and prevention.…  Seguir leyendo »

Premier chantier lancé par la nouvelle présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, dix jours seulement après sa prise de fonctions [le 1er décembre 2019], le Green Deal européen repose sur trois piliers : d’abord un pilier environnemental, avec la révision des objectifs de réduction des émissions de gaz à effet de serre (de 40 % à 50 % d’ici à 2030) et la neutralité carbone en 2050 pour répondre à l’urgence climatique ; ensuite un pilier social, qui passe par le soutien financier et l’accompagnement des régions de l’Union européenne (UE) encore fortement dépendantes d’activités minières dans leur transition pour qu’elle soit socialement juste ; enfin un pilier économique, avec la mise en place de politiques et d’instruments financiers pour financer la transition énergétique des différents secteurs d’activité.…  Seguir leyendo »

L’expérience de LRM en France, comme celles du Mouvement 5 étoiles en Italie et de Podemos en Espagne… montrent que les nouvelles formes partisanes, surgies au cours des dix dernières années, sont d’excellentes machines de guerre pour conquérir le pouvoir, dans le contexte historique de crise profonde de nos démocraties représentatives libérales, mais qu’elles sont de bien piètres instruments pour l’exercer et s’y maintenir. Ces nouvelles formes : les « partis-mouvements », « partis personnels », « partis-plates-formes », « partis-entreprises », sont une réponse à l’obsolescence organisationnelle et politique des partis traditionnels, nécrosés jusqu’à la moelle.

Exploitant le discrédit de ces partis de gouvernement, et bénéficiant des ressources de l’Internet, des entrepreneurs en politique – Berlusconi, Beppe Grillo, Macron, Mélenchon, Iglésias… – ont créé de toutes pièces un parti comme on fonde une entreprise de service, sur le marché de la conquête des mandats électifs et des positions de pouvoir ; et dirigent d’une main de fer, en patrons de droit divin.…  Seguir leyendo »

Military commanders inspect arms and ammunitions recovered from Boko Haram jihadists. Audu Marte/AFP via Getty Images

The Nigerian government recently announced that it had released about 1,400 Boko Haram suspects. The reason given was they had repented and were to be re-integrated into society. The government said the releases – which happened in three tranches – were part of its four-year old de-radicalisation programme called Operation Safe Corridor.

The announcement generated a lot of angst. Opposition leaders attacked the decision, as did soldiers fighting the terrorists.

These reactions mask a fundamental challenge facing governments in conflict situations: how does it deal with defectors? Simply executing combatants, or detaining them indefinitely, aren’t viable options. De-radicalisation and re-integration programmes therefore become unavoidable.…  Seguir leyendo »

La película Minority Report plantea dilemas éticos de la inteligencia artificial.

La Comisión Europea ha publicado esta semana el Libro Blanco sobre Inteligencia Artificial, donde recoge los retos y los beneficios que ofrece esta tecnología. Entre otras cuestiones, plantea una serie de restricciones al uso de reconocimiento facial en espacios públicos, pues puede vulnerar los derechos de los ciudadanos.

La inteligencia artificial representa una oportunidad de progreso social similar a la revolución industrial o la implementación de los primeros computadores. Sin embargo, también puede representar el fin de muchas de las libertades que la sociedad ha disfrutado hasta ahora.

Esta tecnología nos ha brindado maravillosas aplicaciones, como la detección temprana de cáncer, la educación personalizada o la optimización del consumo energético.…  Seguir leyendo »