Miércoles, 26 de febrero de 2020

Salvo imprevisto sobrevenido, la mesa de diálogo sobre el llamado «conflicto político» entre España y Cataluña se pone hoy en marcha bajo el signo de un peculiar desencuentro de partida. Es así porque la reunión congregará a representantes del Gobierno nacional con representantes del Gobierno autonómico, si bien estos últimos se ven a sí mismos como representantes de una nación que trata bilateralmente con otra. Algo parecido sucede con los contenidos de la negociación: mientras el Gobierno plantea la enésima potenciación del autogobierno regional, los líderes separatistas hablan de amnistía y autodeterminación. Puede así aplicarse a los partidos nacionalistas el celebrado chiste de Pantomima Full: «En su cabeza era espectacular».…  Seguir leyendo »

«O dia mais negro do ministério público», «Morreu a Magistratura». Distintos medios de comunicación titulaban así la noticia en la que se hacían eco de la respuesta de la Fiscalía General de Portugal, hecha pública el pasado 4 de febrero, en la que se afirmaba de manera taxativa la sujeción de los fiscales a las órdenes de sus superiores jerárquicos. En el origen de esta respuesta estaba el conflicto generado entre su superior y los dos fiscales encargados de la investigación del Caso Tancos, como se conoce el robo de gran cantidad de material bélico de un arsenal en la base militar de esta localidad portuguesa, en el centro del país vecino, por el que la OTAN llegó a activar el estado de alerta en toda Europa.…  Seguir leyendo »

En Idlib se está desarrollando un nuevo desastre humanitario, uno de los peores de la crisis siria que, en casi una década, ha causado demasiados desastres para llevar la cuenta. El régimen sirio continúa su estrategia de reconquistar militarmente el país a cualquier precio, sin consideración hacia las consecuencias para los civiles sirios. Desde diciembre, sus operaciones en la zona noroeste han aumentado de intensidad, contando con el respaldo de la aviación rusa. Los incesantes ataques aéreos y el bombardeo con bombas de barril han obligado a casi un millón de sirios a huir en apenas unas semanas. Las infraestructuras de asistencia están saturadas.…  Seguir leyendo »

Los rankings nos atraen. Por muchos motivos. Porque ayudan a evaluar información compleja, plasman los instintos competitivos de la mente humana, y porque el puesto obtenido y el cotejo con el resto suele tener consecuencias. Las tablas de clasificación deportiva son el mejor exponente: quién es campeón; quién, medalla de bronce, quién desciende. Pero el gusto por medir y ordenar alcanza a casi todo: libros más vendidos, PIB per cápita, hoteles o restaurantes mejor valorados, poderío militar, rating crediticio, factor de impacto académico, etcétera. El ámbito de la calidad democrática y de la gobernanza no es ajeno a esa manía por las listas.…  Seguir leyendo »

Son las cinco y media de la mañana. Hoy es sábado 28 de marzo de 1942 y en la enfermería de la prisión todo huele a yodo, a silencio y a final. Según hace constar el jefe de los Servicios Médicos del reformatorio de adultos de Alicante, acaba de fallecer “el recluso hospitalizado en esta Enfermería, Miguel Hernández Gilabert, a consecuencia de Fimia pulmonar. Ha recibido los Auxilios Espirituales”. El cadáver, sin embargo, tiene los ojos abiertos como dos piedras azules. Nadie, ni el enfermero de imaginaria Vicente Beneyto ni el auxiliar Blas Parreño, que se encargan de amortajarlo, logran cerrarlos.…  Seguir leyendo »

Para los chilenos demócratas, que sabemos convivir y estamos orgullosos de nuestro estado de Derecho de hoy y de ayer, las preguntas de Felipe González publicadas en la prensa sobre las razones de los fenómenos de violencia de estos días en Chile son apasionantes y nos exigen una respuesta coherente a todos. Yo vivía en España en los años de la transición y sentía que se había formado un consenso muy general sobre la posibilidad concreta, necesaria, de que España se integrara en profundidad a los mundos democráticos, modernos, que se habían creado en sectores importantes del occidente europeo y hasta latinoamericano.…  Seguir leyendo »

Estará ya al tanto de que en el arranque del siglo XXI casi se han dado la vuelta por completo los usos y costumbres propios de la transición de los siglos XIX al XX que usted vivió. Ahora, todo el mundo se habla y se escribe de tú. Permítame a mí, en cualquier caso, que le trate con el respeto que merece y lo haga de usted porque, al fin y al cabo, tengo el honor de estar dirigiéndome al mejor escritor español de todos los tiempos, junto a Miguel de Cervantes. Ahora que ha arrancado el año en el que conmemoramos un centenario desde que usted se fue, expertos y profanos se han puesto de acuerdo en que Benito Pérez Galdós comparte el pódium de las glorias literarias nacionales con el autor del Quijote.…  Seguir leyendo »

El origen del desembarco en 2015 de Alfonso Alonso en el País Vasco fue el enfrentamiento entre Soraya Sáenz de Santamaría y Dolores de Cospedal. Ambas estaban muy ocupadas en competir, en designar y controlar presidencias regionales como paso previo al Congreso del PP de sucesión de Mariano Rajoy.

Con el apoyo del presidente del gobierno, Soraya colocó a dos amigos políticos: Alfonso Alonso, en el País Vasco y Moreno Bonilla en Andalucía. Soraya contaba con el favor, un tanto disimulado, de Rajoy en estas dos operaciones y, además, la vicepresidenta se alió con Javier Arenas para poner un propio en Andalucía.…  Seguir leyendo »

Quién se lo iba a decir al pobre Bergamín. Casi cuarenta años después de que lo enterraran en Fuenterrabía “para no dar sus huesos a tierra española”, sus versos han vuelto a servir de contraste para que la pacatería y la idiocia patria se desenmascaren.

El genial escritor que tuvo el honor y la valentía de presidir la Alianza de Intelectuales Antifascistas cuando ser “antifa” era arriesgar la nuca, tuvo también la desgracia de vivir en la peor de las Españas.

Pero aquel país, miserablemente cainita, fue todavía capaz de alumbrar personalidades complejas y distintas en las que se podía ser comunista y taurino (el fascio siempre prefirió el deporte) o católico y profundamente irreverente.…  Seguir leyendo »

En 2003, colaboré en la preparación de un informe sobre el futuro de la Unión Europea —el informe Sapir— en el que observamos que los gastos, ingresos y procedimientos del presupuesto de la UE eran contradictorios con sus objetivos. Promovimos por eso una reestructuración radical de lo que se había convertido en una «reliquia histórica». Diecisiete años más tarde, poco ha cambiado.

Hace dos años, cuando comenzaron las negociaciones por el presupuesto 2021-2027, señalé que el resultado revelaría en qué anda la UE, pero después de un espectáculo de engaños, bravuconadas, chantajes y traiciones, los cambios que suelen producir esas negociaciones son mínimos.…  Seguir leyendo »

Argentina acaba de pasar una coyuntura en relación con su deuda. La misión del Fondo Monetario Internacional al país ha afirmado que la deuda del sector público es insostenible, como lo habían señalado el presidente Alberto Fernández y su ministro de economía, Martin Guzmán, un experto en temas de deuda. Según el FMI, “el superávit primario que se necesitaría para reducir la deuda pública y las necesidades financieras brutas a niveles consistentes con un riesgo de reinversión manejable y un crecimiento potencial satisfactorio no es económica ni políticamente factible”.

La situación actual refleja la acumulación masiva de deuda bajo la administración del ex-  presidente Mauricio Macri, que aumentó la deuda del gobierno central de 241.000 a 321.000 millones de dólares durante sus primeros dos años.…  Seguir leyendo »

En 2006, cuando una enfermedad intestinal obligaba a Fidel Castro a abandonar el poder, Cuba era un país que le exigía a sus ciudadanos una solicitud de permiso de salida para viajar al extranjero; un país donde no estaba autorizada la compra y venta de autos y casas, solo los turistas foráneos podían hospedarse en hoteles y apenas 11.2% de los 11 millones de cubanos había logrado alguna vez conectarse a internet.

Luego, durante 2008, y después de asumir dos años de presidencia interina, Raúl Castro se convertía en el nuevo gobernante del país. Y, aunque luego ejecutaría una gestión igual de autoritaria y dictatorial que la de su predecesor, tuvo al menos la prudencia de intentar aflojarles un poco el día a día a los cubanos con una serie de reformas socioeconómicas que pusieron fin a algunas de las prohibiciones del gobierno anterior.…  Seguir leyendo »

Former Egyptian president Hosni Mubarak died Tuesday, nearly a decade after he was toppled in a chaotic coup that broke his iron rule but didn’t provide Egypt with a dynamic, post-Mubarak identity.

Mubarak has been a forgotten man in recent years, but his death evokes the paradox and pain of the Middle East. He governed Egypt for nearly 30 years, a modernizing despot who kept peace with Israel and liberalized the economy but balked at dismantling the military dictatorship and police-state tactics that had spawned him.

The revolt against Mubarak in early 2011 was the apogee of the “Arab Spring” movement; an idealistic President Barack Obama helped push him out the door, a move that Saudi Arabia and other conservative Arab states never forgave.…  Seguir leyendo »

Paramilitary troops patrol in New Delhi on Tuesday after clashes erupted between people demonstrating for and against a new citizenship law. (Danish Siddiqui/Reuters)

As President Trump and Indian Prime Minister Narendra Modi sat down to a dinner on Tuesday of cajun-spiced salmon, mutton biryani, marinated leg of lamb and hazelnut apple pie, the family of Shahid Khan, 22, was at New Delhi’s Guru Teg Bahadur Hospital trying to make sense of his murder. Shahid, a rickshaw driver and the youngest of four brothers, was one of more than a dozen of people killed as India’s capital erupted in riots over the government’s contentious citizenship law.

As New Delhi became a battlefield for the worst communal violence the city has seen in decades, there was a dissonant and surreal spectacle of toasts and chumminess unfolding at the regal Rashtrapati Bhavan presidential palace, where Trump was being hosted.…  Seguir leyendo »

Doctors have been preparing for 15 years for “the big one,” a pandemic that will rock the global public health system like an earthquake. Now, with the rapid spread of coronavirus, it may be happening.

This viral outbreak probably won’t look like anything that most of us have seen. Some schools may be closed; sports schedules will be modified; travel plans will be shelved; and some workers will be advised to stay at home and telecommute. The infrastructure for delivering food and other essentials will be stretched.

U.S. public health officials on Tuesday warned of the “inevitable” spread of the virus in the United States.…  Seguir leyendo »

The death on Tuesday morning of Hosni Mubarak is a reminder of where Egypt’s authoritarian regime stands. The man whose figure overshadowed Egypt for 30 years, whose death has been the subject of speculation for nearly 20 of them, has passed away quietly, years after he lost relevance.

I am from the generation that was in high school when Anwar Sadat was president. Sadat was hailed internationally as a modernizer, a courageous Arab leader who brought peace. But for the people of Egypt, he was an egocentric tyrant who imprisoned his opponents, presided over a corrupt regime that enriched the privileged and was more interested in impressing foreign audiences with fake signs of modernity while the country reeled in decay.…  Seguir leyendo »

Police set up roadblocks in New Delhi after clashes between supporters and opponents of a new citizenship law. (Prakash Singh/Afp Via Getty Images)

Editor’s note: In light of the violent protests in India this week, we asked Suparna Chaudhry to update her December 2019 analysis of India’s Citizenship Amendment Bill.

In December, India’s Parliament passed the Citizenship Amendment Bill, fundamentally changing the country’s Citizenship Act of 1955. That prompted protests by people from a wide range of backgrounds, including students across the country.

The protests and sit-ins in the capital, New Delhi, have continued for more than two months and have been largely peaceful. However, the Bharatiya Janata Party (BJP)-led government has used incendiary rhetoric, threatening to shoot the protesters. A local BJP leader issued an “ultimatum” to protesters in the lead-up to President Trump’s first visit to the country on Monday and Tuesday.…  Seguir leyendo »

People pose on T-72 battle tank during a Defender of the Fatherland Day celebration Feb. 23 at a former airport in Luhansk, Ukraine. (Dave Mustaine/EPA-EFE/Shutterstock)

Secretary of State Mike Pompeo last month challenged a reporter to locate Ukraine on a blank map. While visiting Kyiv in late January, Pompeo described Ukraine in a colorful manner, as “the hinge of freedom.” The country, he said, “sits right on the edge between Europe and Russia.” Yet, mixing his metaphors, he said Ukraine is “firmly anchored in the West.”

So where is Ukraine on the geopolitical map? Is it an in-between country, caught between Europe and Russia — or is it definitely in the West? We asked Ukrainians this important question in a December 2019 nationally representative survey.

Which way is Ukraine leaning?…  Seguir leyendo »

Poll workers during parliamentary elections in Tehran on Friday.Credit...Wana/Reuters

On Friday Iran held its 11th parliamentary elections since the foundation of the Islamic Republic in 1979, and the first since the Trump administration renewed sanctions on Iran and battered its economy.

The voting turnout — 42.5 percent — was the lowest since 1979, and a loose alliance of conservative candidates won. In Tehran, the capital, where about 75 percent of the voters chose not to vote, all 30 seats were won by the conservative candidates loyal to the supreme leader, Ayatollah Khamenei.

The Iranian electorate faces a perpetual dilemma on whether to participate or boycott the elections as the choice of candidates is limited and the Guardian Council — a constitutional committee made up of six clerics and six jurists that vets the electoral candidates — bars those seen as critical of the regime or deviating from its positions.…  Seguir leyendo »