Martes, 3 de marzo de 2020

A quien redacte los comunicados de Plácido Domingo habría que darle el Premio Nobel de Literatura en la misma ceremonia que premie a José Luis Ábalos con el Nobel de la Transparencia y a Pedro Sánchez con el de la Sinceridad. Sería un espectáculo, porque la pareja estaría dispuesta a abrir el baile, recoger la medalla y regresar a celebrarlo a la Moncloa, paseando por la fuente de Guiomar. Sin embargo, dudo que el hacedor de las primeras y las últimas –por ahora– palabras del tenor sobre sus –antes presuntos– abusos sexuales acudiera a Estocolmo, a no ser que lo hiciera para recluirse en la coctelería Pharmarium, sin coronavirus, pero encadenando dry martinis para olvidar.…  Seguir leyendo »

Hannah Arendt se quejaba con frecuencia de los malentendidos que provocaba su idea de la «banalidad del mal». A partir de las aclaraciones de la filósofa alemana, su significado se concreta en una advertencia sobre el peligro de hacerse el tonto ante ataques graves contra la convivencia democrática. Pues bien, las justificaciones del Gobierno de Sánchez e Iglesias sobre la mesa con los independentistas responden a ese esquema: hacerse los tontos.

En línea con la «banalidad» de Arendt –«y lo escandaloso es esta necedad»–, se difunde una narrativa plagada de «no pasa nada, todo está controlado» o «cómo va el PSOE a ceder frente a los secesionistas».…  Seguir leyendo »

Vivimos con frecuencia como en una burbuja que nos hace sentirnos al resguardo de los golpes de la vida. Y de este modo nos podemos permitir vivir distraídos, fingiendo que todo se halla bajo nuestro control. Pero las circunstancias desbaratan a veces nuestros planes y nos llaman bruscamente a responder, a tomarnos en serio nuestro yo, a interrogarnos sobre nuestra concreta situación existencial. En estos días la realidad ha sacudido nuestra más o menos tranquila vida cotidiana asumiendo el rostro amenazante del Covid-19, un nuevo virus que ha provocado una emergencia sanitaria internacional.

Paradójicamente estos retos que la realidad no deja de plantearnos pueden convertirse en nuestro mayor aliado, ya que nos obligan a mirar más en profundidad nuestra humanidad.…  Seguir leyendo »

El año todavía es joven, pero su significación histórica ya está clara. Al menos en lo que respecta a Occidente, los sucesos que se aproximan en los meses venideros tendrán un impacto abrumador y decisivo sobre el futuro. El momento de la verdad vendrá el 3 de noviembre de 2020, cuando los estadounidenses elijan a su próximo presidente.

Es evidente que las elecciones presidenciales de Estados Unidos siempre han sido importantes para el planeta, ya que determinan quién dirigirá el país más poderoso del mundo durante los cuatro años siguientes. Pero esta vez es mucho más lo que está en juego.…  Seguir leyendo »

La decisiva cita hoy del Supermartes electoral servirá para despejar dos variables fundamentales en las primarias del Partido Demócrata. La primera es la posición de Bernie Sanders como favorito. Tras ganar el voto popular en el fallido caucus de Iowa e imponerse con claridad en New Hampshire, Sanders logró conquistar en Nevada hasta el 70% del voto latino, que será decisivo en Texas y California. Una victoria en ambos Estados le podría proyectar con fuerza hacia la nominación.

La segunda tiene que ver con la reagrupación del centro del partido, hasta ahora fragmentado, en torno a un único referente para la gran pelea contra Sanders.…  Seguir leyendo »

Con esa tendencia tan humana a edulcorar lo problemático, hemos convertido la definición clásica de democracia -«la menos mala de las formas de gobierno»- en «la mejor forma de gobierno», verdad a medias al superar a las demás, pero sin ser la mejor posible, y olvidando sus fallos, que, como todo en este mundo, tiene. Sus inventores, los griegos, con el espíritu práctico que les caracterizaba, no tuvieron el menor inconveniente en utilizar remedios muy poco democráticos para combatir tales carencias: cuando la democracia había degenerado en demagogia, sin haber forma de restablecer la ley y el orden, buscaban entre sus patricios el que les parecía más honesto, ecuánime e idóneo para el cargo y le nombraban tyrannos, tal como suena, con plenos poderes para restablecer la convivencia civilizada.…  Seguir leyendo »

La publicación de diferentes estudios científicos que miden el rendimiento académico de estudiantes -en Matemáticas, comprensión lectora y Ciencias- puede distorsionar la percepción de la realidad sobre la evolución de la educación preuniversitaria en España. Un análisis equivocado o poco riguroso de estos estudios desembocará en unas conclusiones erróneas. Debemos saber que muchos de estos estudios emplean unos modelos comparativos entre países, de manera que conocemos el orden relativo del sistema educativo de cada país respecto al resto, pero no necesariamente las fortalezas y debilidades de cada uno de ellos. Por tanto, un estudio serio debería examinar un conjunto de años consecutivos y no un único dato aislado.…  Seguir leyendo »

Está en la naturaleza del hombre tratar de saber más, descubrir los secretos de la naturaleza y nuestras posibilidades de modificar la realidad para vivir mejor y, aunque «los hombres olvidan que la felicidad es una disposición de la mente y no una condición de las circunstancias» –como dijo John Locke–, buscar los más altos niveles de felicidad posible.

Con el tiempo, el ser humano realizará todo lo que sea capaz de hacer, por muchas restricciones que nos pongan o nos autoimpongamos. Además, se da la circunstancia de que los avances científicos y tecnológicos van siempre muy por delante de la capacidad de regularlos por parte de la Administración.…  Seguir leyendo »

El surgimiento del COVID-19, un nuevo coronavirus, es una trágica emergencia de la salud pública. Cabe esperar que la enfermedad se pueda controlar con rapidez, pero el Fondo Monetario Internacional ya ha advertido que puede ralentizar el crecimiento económico de China. A medida que la situación se va desarrollando, destacan tres grandes riesgos para la economía global.

Obviamente, el primer riesgo es China misma. Si bien no está claro el origen preciso de la enfermedad, es difícil hacerse una opinión definitiva sobre si se podrían prevenir brotes de este tipo, por ejemplo, con un mayor control sobre la higiene en los mercados alimentarios.…  Seguir leyendo »

En el centro de muchos desafíos políticos, existe una competencia entre “realistas” y “radicales”. Esto es cierto, por ejemplo, en la actual carrera primaria demócrata en Estados Unidos, y ha definido durante mucho tiempo el debate sobre el cambio climático. ¿Nos salvarán del desastre las políticas incrementales, tales como la asignación de un precio modesto al carbono, o el cambio climático exige un enfoque más revolucionario?

Los intentos por responder a esta pregunta suelen depender más de los sentimientos y los instintos políticos que de un análisis riguroso. El debate también suele presentar una división generacional entre los jóvenes idealistas y los de mayor edad que son moderados y con experiencia.…  Seguir leyendo »

Todos hemos visto las imágenes apocalípticas de la ciudad china de Wuhan en cuarentena. El mundo contiene el aliento por temor a la difusión del nuevo coronavirus, COVID-19, y los gobiernos toman o preparan medidas drásticas que necesariamente conllevarán el sacrificio de derechos y libertades individuales en pos del bien común.

Algunos acusan a las autoridades chinas por su falta inicial de transparencia en relación con el brote. El filósofo Slavoj Žižek señaló que la obsesión con el COVID-19 manifiesta una “paranoia racista”, habiendo muchas enfermedades infecciosas peores que cada día causan la muerte de miles de personas. Los inclinados a aceptar teorías conspirativas creen que el virus es un arma biológica contra la economía china.…  Seguir leyendo »

Es demasiado pronto para predecir la evolución a largo plazo del brote de coronavirus. Pero no es pronto para reconocer que la próxima recesión global puede estar a la vuelta de la esquina, y que tal vez sea muy diferente a las que empezaron en 2001 y 2008.

En primer lugar, es probable que el origen de la próxima recesión sea China, y de hecho, puede que ya se esté produciendo. La economía china está sumamente apalancada, y su capacidad de hacer frente a una desaceleración sostenida no es mayor a la de Japón durante su auge económico de los ochenta.…  Seguir leyendo »

Nos queda una década para cumplir los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) y no estamos ni cerca de donde debiéramos para alcanzar el éxito. Un motivo fundamental es que las mujeres siguen siendo excluidas en gran medida de los procesos de toma de decisiones, lo que da como resultado políticas que no les brindan el apoyo que necesitan para prosperar o, incluso, para sobrevivir. En ningún otro sector esta dinámica es más visible que en el de la salud.

Las mujeres representan aproximadamente el 70 % de la fuerza laboral del sector de la salud en el mundo y se ocupan de la mayor parte de sus tareas más desafiantes, peligrosas e intensivas en mano de obra.…  Seguir leyendo »

Igor Matovic, leader of anti-graft political movement Ordinary People and Independent Personalities, and Slovak President Zuzana Caputova arrive Monday for informal talks after the country's parliamentary election at the presidential palace in Bratislava. (Vladimir Simicek/Afp Via Getty Images)

It’s still hurricane season in European party politics, with plenty of unpredictable results. In Slovakia, the winds blew hard Saturday — the governing parties took a big hit, with two smaller partners losing their representation in parliament entirely and Slovakia’s once-dominant Smer-Social Democracy party suffering major losses.

The clear winner was anti-corruption — not the radical right

Much of the international coverage prior to the election focused on assertions of widespread support for Marian Kotleba’s neo-fascist party. But Kotleba’s Our Slovakia party mustered just 8 percent of the vote. A decline in overall voting for nationalist parties and splintering of the nationalist vote meant Slovakia’s other two prominent nationalist parties failed to win any seats at all.…  Seguir leyendo »

Si l’instabilité climatique représente l’une des menaces les plus importantes pour l’avenir de notre humanité, cette considération est principalement basée sur le fait que nous vivons sur une terre dont les éléments de survie (climat, ressources naturelles, etc.) sont interconnectés et leurs souffrances sont «transmissibles» à travers les continents, peu importent les distances. En tant que médecin, il m’est difficile de ne pas faire valoir la notion de la souffrance comme «un signal d’alarme» qui doit être pris au sérieux pour sauver l’ensemble du corps. Une évidence de la responsabilité partagée et indivisible qui fait des accords de Kyoto un espoir pour les générations à venir.…  Seguir leyendo »

Árboles de aguacate en Zitácuaro, Michoacán, MéxicoCredit...Adriana Zehbrauskas para The New York Times

La popularidad del guacamole ha generado negocios sustanciosos en la frontera sur de Estados Unidos. Según algunos cálculos, el consumo estadounidense de aguacate en el Super Bowl de 2018 fue de más de 45 millones de kilogramos y, el año pasado, se importó de México la cantidad récord de casi 953 millones de kilogramos del suculento fruto verde.

El éxito del aguacate es un ejemplo de cómo sigue creciendo el comercio a través del río Bravo, pese a las quejas del presidente estadounidense, Donald Trump, acerca del déficit. Cuando resultó electo en 2016, las importaciones totales de mercancía mexicana tuvieron un valor de 293.000 millones de dólares; el año pasado, se dispararon a 358.000 millones de dólares.…  Seguir leyendo »

A Turkish army convoy drives through the Syrian village of Ram Hamdan, north of the city of Idlib, on 25 February, 2020. Ahmad Al-Atrash/AFP

What happened?

An airstrike killed at least 33 Turkish soldiers in Idlib, in the north west of Syria, on 27 February, according to Turkish state media. The strike exacted the highest death toll upon the Turkish military in any single day’s action for more than two decades. Ankara mainly blamed the Syrian regime for the attack on what it called a two-story command headquarters, but hinted as well at Russian responsibility. Russia disclaimed direct involvement but appeared to excuse the attack, saying the Turkish soldiers were in the company of “terrorists”, implying that they were with Syrian rebels.

Whether the strike was deliberate or inadvertent, it is part of a series of increasingly bloody clashes among Turkey, the Syrian regime and Russia over Idlib.…  Seguir leyendo »

Another CDU Leadership Race Begins in Merkel’s Shadow

Perhaps it will be second time lucky. At the end of April, Germany’s Christian Democratic Union (CDU) will elect a new party leader to follow in the footsteps of Angela Merkel. An emergency party congress has been summoned to do that after the surprise resignation of Annegret Kramp-Karrenbauer, Merkel’s chosen successor.

The plan is to leave the decision on who will be the CDU candidate for chancellor at the next election until after Germany’s EU presidency concludes in December. So Merkel will keep her job until 2021, and the new leader will have to learn to live with her.

The three leading candidates are Armin Laschet, Friedrich Merz and Norbert Röttgen, all from the state of North Rhine-Westphalia.…  Seguir leyendo »

A man wearing a protective mask inside the Shanghai Stock Exchange building on Feb. 28.

Whether or not the coronavirus turns into a global pandemic, the outbreak is already infecting economies and financial markets around the world. While governments try to navigate the fine line between being prepared and setting off panic, the economic costs are growing as countries and communities try to control the spread of the disease.

The hopeful narrative about 2020 heralding a modest rebound in global growth now lies in ruins. Europe stagnated and Japan’s economy shrank in the last quarter of 2019, even as China and India were losing momentum. So this year was already off to a rocky start. Now, the coronavirus has put the world economy in survival mode.…  Seguir leyendo »