Miércoles, 11 de marzo de 2020

Cómo actuar contra el coronavirus

Con el COVID-19 se está realizando un esfuerzo global sin precedentes en la historia de las enfermedades infecciosas, algo semejante al programa de vacunación frente a la viruela que culminó con la erradicación en 1980 de una de las enfermedades más devastadoras que han afectado a la humanidad.De acuerdocon la Organización Mundial de la Salud (OMS), hay tres medidas a implementar para abortar un proceso infectivo epidémico: primero, identificación del agente causal, segundo, llevar a cabo medidas terapéuticas y tercero, desarrollar vacunas eficaces. ¿En que situación de estas tres medidas nos encontramos con el coronavirus SARS-CoV-2 causante del Covid-19? Tan pronto como aparecieron los primeros casos en Wuhan, China, se establecieron en un tiempo récord procedimientos de diagnóstico rápido que permitieron aplicar medidas de contención y aislamiento que se fueron extendiendo a otras ciudades en función de la progresión del foco de infección.…  Seguir leyendo »

El verdadero fantasma que recorre nuestras democracias no es la extrema derecha sino el desconcierto acerca de qué hacer con ella, cómo combatirla con justicia y eficacia: si hemos de dialogar, si entramos en una confrontación que implique aceptar su marco mental o si tratamos de introducir una agenda alternativa… En esta decisión nos jugamos mucho porque son menos preocupantes las provocaciones de quienes se nos oponen abiertamente que nuestros errores a la hora de hacerles frente. Con diagnósticos equivocados y reacciones torpes por nuestra parte no es extraño el crecimiento de tales adversarios.

Las estrategias de combate están siendo más rotundas que eficaces: líneas rojas, cordones sanitarios, limitaciones a la libertad de expresión, exclusión de interlocutores, ampliación de los delitos (como la reciente propuesta de penalizar la apología del franquismo).…  Seguir leyendo »

La epidemia de coronavirus Covid-19 está teniendo una importante repercusión pública que se magnifica de manera continuada desde los medios de comunicación hasta en la prensa supuestamente más ecuánime. Por ejemplo, entre ayer y hoy, en el periódico que leo habitualmente, ha habido no menos de cuatro referencias al supuesto pánico ciudadano (mascarillas, toses que producen terror…) a más de varias páginas dedicadas al tema.

Para comprobar cómo están las cosas he hecho un trayecto en metro y cercanías en Madrid (14 estaciones, tres líneas de metro y una de cercanías) fuera de las horas punta. Me he cruzado con más de 1.000…  Seguir leyendo »

A pesar de los avances en la reducción de la desigualdad en América Latina, este sigue siendo el continente con las mayores inequidades de renta a nivel global. En un contexto de ralentización de la economía como el actual, es necesario que la región defina un marco de política fiscal que permita sostener los avances sociales alcanzados hasta la fecha y, en la medida de lo posible, ir más allá. La evidencia empírica internacional cada vez es más contundente sobre la importancia de la redistribución, no solo como vehículo para alcanzar una mayor igualdad de oportunidades, sino también para mantener la estabilidad democrática y el crecimiento económico.…  Seguir leyendo »

Lo contrario de un protocolo sería, fonética y filosóficamente, un culo prieto. Que es como tenemos el nuestro en este momento la mayoría de ciudadanos residentes en Madrid. A falta de un protocolo de actuación claro y coherente, parece que lo único que podemos hacer es apretar nuestras posaderas y seguir adelante. Que nadie se extrañe por el hecho de que el papel higiénico esté desapareciendo de las estanterías de los supermercados de la capital. Ni leche ni fabada en lata ni guantes de látex. El papel higiénico es el producto estrella del coronavirus. Si lo piensas es normal, dado que nuestro Gobierno ha elegido prescindir de un protocolo completo y de carácter nacional y ha preferido, en su lugar, que los madrileños apretemos fuerte el culo.…  Seguir leyendo »

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Tras el acuerdo del Consejo de Gobierno de la Comunidad de Madrid de suspender la actividad lectiva en los centros docentes y universitarios de su ámbito territorial, y a la vista de las últimas cifras de la evolución del Covid-19 en España, no es aventurado señalar que en los próximos días (u horas) las autoridades públicas habrán de adoptar medidas más drásticas para la contención de la enfermedad. El caso italiano, que parece llevar dos semanas (ahora se antoja una) a la evolución de la enfermedad en nuestro país, es bastante ilustrativo al efecto. Como es sabido, en las últimas semanas el Gobierno italiano (y el Parlamento, en su caso) ha aprobado una panoplia de medidas de intervención ante la enfermedad para intentar frenar su extensión y repercusiones en el sistema de salud, articulándose a través de cuatro decretos-leyes y numerosos decretos presidenciales.…  Seguir leyendo »

La recombinación genética para saltar la barrera de la especie era altamente probable al albergar el murciélago cuarenta tipos de coronavirus (ya se conocían seis en el ser humano). Enseñanza a retener: no se priorizan con discernimiento los recursos a la investigación. Decía Marx que la humanidad solo se plantea las preguntas que es capaz de responder. Es falso, aunque suene bien. De ser cierto, no se indagaría con financiacion pública el origen del Big Bang, objeto de estudio intrínsecamente especulativo que mantiene ocupadas a muchas personas incurriendo en costes económicos, y de oportunidad intelectual, elevadísimos y mínima probabilidad de darle respuesta científica (muro/época de Planck).…  Seguir leyendo »

Cráter en el suelo de un vagón del tren de Santa Eugenia ignorado en todas las pruebas periciales.

Han pasado 16 años desde el 11-M y seguimos sin saber quién ordenó destruir los trenes y todo su contenido, quién consiguió sustituir las pruebas más importantes -las obtenidas en el lugar de los hechos- por una mochila que nadie vio en los trenes.

Seguimos sin saber por qué nadie ha investigado esa evidente destrucción de pruebas, ni tampoco cómo les pudo pasar desapercibida una mochila bomba de 11 kilos a los especialistas de los Tedax en la estación de El Pozo.

Destrucción inicial

Desde el primer momento, alguien se puso en marcha para destruir los elementos de prueba del 11-M, pues no de otra manera se puede interpretar la masiva retirada de material probatorio de los trenes que se empezó a realizar 24 horas después de la masacre.…  Seguir leyendo »

En 2001, en plena euforia de la mayoría absoluta aznarista, dimití como diputado del PP en el Congreso. Recuerdo que las relaciones de la bancada socialista y popular eran todo menos deferentes.

El parlamentarismo, el Salón de Sesiones, es el lugar de encuentro de los representantes de los ciudadanos en el que se marcan las diferencias políticas dentro de un respeto y cortesía al adversario, que unas veces está en el poder y en otras ocasiones en la oposición.

Como diputado, en muchas ocasiones insistía en una idea que ha tenido poca fortuna. Entendía que había que llevarse “mal” en lo político con el PSOE pero “bien” en lo personal.…  Seguir leyendo »

Si la situación creada por la pandemia del coronavirus en Italia se produjese con similar intensidad en España, ¿cuáles podrían ser la medidas legales que previsiblemente habrían de adoptar los poderes públicos? ¿Cuál es el marco constitucional del que dispondrían para hacer frente a una crisis sanitaria de las dimensiones de las registradas en el país transalpino?

El Gobierno del ‘premier’ Giuseppe Conte ha tomado las medidas restrictivas sobre la población a través del uso de la legislación de urgencia. Concretamente de dos decretos leyes, el primero, es el número 6 de 23 de febrero de 2020, ya convalidado por el Senado, con algunas modificaciones.…  Seguir leyendo »

El mundo está en una encrucijada. El futuro de la vida en el planeta (nuestro futuro) está en peligro. La humanidad fue demasiado lejos buscando riqueza. Los datos muestran que hemos alterado más del 75% de las áreas libres de hielo del mundo. Más de la mitad de la superficie habitable del planeta se está usando para producir alimento, y las tierras vírgenes constituyen menos del 25% del total. No le fue mejor al océano: en los últimos cien años hemos extraído del mar el 90% de los grandes peces, y hay sobrepesca en el 63% de las pesquerías.

Para colmo de males, la emisión de gases de efecto invernadero (GEI) procedentes de la industria, la agricultura y la deforestación aumentó considerablemente desde 1970.…  Seguir leyendo »

Aunque el impacto de la COVID‑19 sobre la economía global todavía es muy incierto, puede ser desastroso. El 5 de marzo, la Organización Mundial de la Salud había identificado 85 países y territorios con casos activos de COVID‑19 (un aumento respecto de los 50 países de la semana previa). En todo el mundo se han informado más de 100 000 casos y 3800 muertes, y es casi seguro que estas cifras no expresan la total magnitud del brote.

Para comprender de qué manera la epidemia puede causar una recesión mundial (o algo peor), basta remitirnos a La riqueza de las naciones (Adam Smith), libro I, capítulo 3: «La división del trabajo está limitada por la extensión del mercado».…  Seguir leyendo »

Durante años, han venido creciendo los temores de que un “cisne negro” pusiera a prueba las capacidades de gestión de crisis de la Unión Europea. Con el brote del coronavirus COVID-19, esos temores se han hecho realidad –y no resulta del todo claro si la UE podrá sobrellevarlo.

La epidemia del COVID-19 no es una prueba de estrés cualquiera. Por empezar, es probable que afecte a todo el mundo, y que conduzca a una desaceleración sincronizada del crecimiento o inclusive a una recesión. Las recesiones sincronizadas casi siempre son más profundas y más duraderas que las crisis que afectan a economías individuales, y golpean particularmente fuerte a las economías abiertas como la UE.…  Seguir leyendo »

Hace poco, en una cena privada en el Foro Económico Mundial que se celebró para hablar del cambio climático, la primatóloga Jane Goodall abrió la sesión con el saludo universal de los chimpancés de Gombe (tema de investigación al que le dedicó la vida). Con unos pocos, simples sonidos, Goodall resaltó la naturaleza abarcadora de la crisis climática. La amenaza del cambio climático afecta a todos los seres vivos del planeta, aunque algunos todavía no sean conscientes de ello.

Como señaló Goodall en su discurso, las personas están en el centro del cambio climático: fue causado por personas, afecta a personas y la solución está en manos de personas.…  Seguir leyendo »

There seems to be a pattern. As soon as new European Union leadership assumes office in Brussels and begins to outline its plans for the years ahead, a crisis erupts to dominate everything.

A decade ago, it was the debt crisis that followed the global financial crash. It was messy for a while, but things were gradually brought under control. Then, five years ago, it was the refugee crisis that suddenly burst upon the scene. Again, we saw heads of state rushing to Brussels for the one meeting after another. The immediate crisis was handled, though the aftershocks are still being felt.…  Seguir leyendo »

When Frank Wucinski received a medical bill for his coronavirus-related quarantine after being evacuated from Wuhan last month, he did what many Americans do when they face a surprise medical bill: He started a GoFundMe. His costs were high: the emergency evacuation flight from China, emergency transportation to the hospital in the United States, X-rays and isolation, all amounting to thousands of dollars. After inquiries from reporters, hospital officials said they made a mistake in sending the physicians’ bill, but the other costs still had to be paid.

Wucinski did not have health insurance in the United States.

We Canadians have been watching the United States closely to see how the country, the only developed nation without universal health care, manages the crisis.…  Seguir leyendo »

Workers from a building where 46 people were confirmed to have the coronavirus wait in line for testing at a temporary facility in Seoul on Monday. (Jung Yeon-je/AFP via Getty Images)

Some commentators are arguing that China’s coronavirus response attests to the superiority of its authoritarian brand of governance and crisis management. In reality, it turns out that democracies are better suited to protect public health — at least, when they take advantage of their inherent strengths. One country is showing how it’s done: South Korea.

“The advantages of the Chinese system have once again been demonstrated,” the Chinese Communist Party’s flagship paper said in a recent commentary — one that was approvingly quoted in the Wall Street Journal: “China’s battle against the epidemic showed that the CPC, as China’s ruling party, is by far the political party with the strongest governance capability in human history.”…  Seguir leyendo »

Rebel fighters walk amid rubble in the village of Nayrab, southeast of the city of Idlib in northwestern Syria, on March 7. (Omar Haj Kadour/AFP via Getty Images)

I am a Syrian American, and I have an urgent message. You do not have the full story on Syria. The truth will shake you to the bone.

The president of Syria, Bashar al-Assad, is committing genocide.

Assad has deliberately erased at least 200,000 Syrian civilians from existence. Most of them died for the “crime” of sharing the same ethnicity, religion and neighborhood as pro-democracy protesters. It is true that the overwhelming majority of these victims come from a single ethno-religious group (Sunni Arabs), but this is not about religion. This is about a dictator who is willing to gas children to stay in power.…  Seguir leyendo »

As the new coronavirus has spread around the world, many people have begun to rely on online maps to understand it. Researchers at Johns Hopkins University used a software package called GIS to create an interactive dashboard with a map, numerical data and charts. The New York Times has presented updated information about where cases appear in two types of non-interactive maps: a world map with the number of cases written over each country, and maps of the United States, East Asia and Europe with proportional circles over provinces and cities.

It’s not only ordinary citizens who rely on maps like this.…  Seguir leyendo »

General Secretary Xi Jinping this week made his first visit to Wuhan since the covid-19 outbreak upended all corners of Chinese society. Xi’s trip was designed to reassure the public that their government has the virus contained — and things will get back to normal.

But China’s propaganda apparatus has been in high gear since January. What is the official playbook, and has the propaganda been effective?

Focus on success — and heroism

Studies show modern authoritarian governments increasingly turn to information manipulation, rather than relying on ideological indoctrination or physical repression to maintain rule. They do this to generate an image of competence and increase public support.…  Seguir leyendo »