Domingo, 15 de marzo de 2020

Por un Gobierno de emergencia nacional

Vista la irresponsabilidad con la que el Gobierno se ha conducido con la epidemia del coronavirus hasta que el lunes por la tarde le vio las orejas al lobo y entró en pánico al atisbar que tomaba las dimensiones de Italia, tras no escarmentar en cabeza ajena, nada tendría de extraño que, cuando la víspera de la manifestación feminista del domingo 8 de Marzo, notificaran al ministro de Sanidad lo que se venía encima, Salvador Illa adoptara la displicencia de aquel terrateniente que, al ser informado por su aperador del incendio desatado ese domingo en una posesión suya, le respondió en tercera persona: «¡Hay que ver el disgusto tan grande que se va a llevar el señor marqués cuando vuelva el lunes a casa!».…  Seguir leyendo »

Regreso al Medioevo

El coronavirus comienza a hacer estragos en España. O, mejor dicho, el espanto que causa ese virus proveniente de China ocupa todos los noticiarios y radios y periódicos, se cierran colegios y universidades, bibliotecas y teatros, se paralizan las Fallas de Valencia, se cancelan los plenos de las Cortes, los eventos deportivos se celebrarán sin público, pese a que los distribuidores dicen que habrá provisiones se ven semivacías las estanterías de los supermercados, lo que indica que la gente se carga de productos de primera necesidad para lo que entiende será un largo encierro, y, por supuesto, en las conversaciones privadas no se habla de otra cosa.…  Seguir leyendo »

No hay ninguna duda en este punto ya de que el shock de la Covid-19 va a causar una disrupción a la economía europea comparable a la del shock de 2008-2009. La única incógnita es cuánto va a durar la recesión. La duración y profundidad de la misma van a depender de dos variables que en estos momentos desconocemos.

La primera es sobre la propia naturaleza y evolución del virus. ¿En qué medida estamos infraestimando el número de contagiados? ¿Cómo va evolucionar la curva de contagios en diferentes países? La segunda es cuál va a ser la reacción de los Gobiernos e instituciones a lo que viene.…  Seguir leyendo »

Me refiero -como cualquier lector de cierta edad habrá supuesto- al reinado de Witiza, rey visigodo subido al trono en momentos azarosos. Fueron muchos los escolares españoles que leyeron la frase en un libro de texto de historia de España. A pesar de los esfuerzos realizados, no he sido capaz de localizarlo. La larga retahíla de los reyes godos se aprendía y se recitaba con una musiquilla que servía de ayuda mnemotécnica para facilitar el aprendizaje; el mismo sistema se usaba para las tablas de multiplicar. En mi plan de estudios de Bachillerato no se incluía ese martirio, a pesar de que la memoria seguía siendo considerada entonces una de las tres potencias agustinianas del alma que debían ser cultivadas en la educación escolar.…  Seguir leyendo »

El liderazgo no es un don infuso como el genio o el carisma; hay que construirlo, ganárselo, merecerlo y asentarlo, sobre todo cuando se carece de rasgos carismáticos. Y es la realidad, no la propaganda ni el postureo, la que moldea al líder cuando lo enfrenta a trances extraordinarios y circunstancias cruciales ante los que no vale el diseño de escenarios mágicos ni la aplicación rutinaria de clichés prefabricados. Cuando la palabra «emergencia» cobra pleno sentido en medio de una crisis de pánico, el dirigente tiene que elegir entre la condición de estadista y la de candidato. Y ésa es exactamente la alternativa para la que Pedro Sánchez no estaba preparado.…  Seguir leyendo »

Dos epidemias por el precio de una

Si, como decía el polímata Pascal, «a base de hablar de amor, se enamora uno», a base de pronunciar a diario palabras de odio, se termina odiando al rutinariamente despreciado.

Ahora que una amenaza real planea sobre la salud de todos y cada uno de nosotros, ahora que nuestra economía se encuentra al borde del colapso y nuestros puestos de trabajo en peligro, ahora que la mayor parte de nuestras diversiones y rutinas se han visto interrumpidas por un estado de emergencia ya declarado, deberíamos aprovechar este incierto paréntesis de excepcionalidad y angustia compartida para preguntarnos por qué hay hoy muchos más españoles que odien a otros españoles que en ningún otro momento del último medio siglo.…  Seguir leyendo »

1. Ver Contagio, la película de 2011 de Steven Soderbergh. Es tensa, es angustiosa, tiene un cierto aire documental y retrata con menos fuegos artificiales de los habituales en Hollywood la historia de una epidemia similar a la del coronavirus.

2. Leer El cisne negro de Nassim Nicholas Taleb. Un ensayo fascinante sobre el impacto de lo inesperado en nuestras vidas y de cómo esos eventos inesperados son los que propulsan el motor de la humanidad. Un «cisne negro» es, de acuerdo a Taleb, un suceso excepcional, que produce un impacto brutal y duradero, y para el que se buscan explicaciones a posteriori que lo convierten en un hecho «convencional» a pesar de no serlo en absoluto.…  Seguir leyendo »

It need not be this way but one of the most disastrous weeks in the history of global medicine and global economics has ended with country after country retreating into their national silos. They are fighting their own individual battles against coronavirus and in their own way.

Each country has, of course, its own distinctive health systems that it relies on, rightly values its own medical experts and the disease is at a different stage in each. But why is there, as yet, no internationally coordinated medical project – equivalent to the wartime Manhattan Project – mobilising all available global resources to discover a coronavirus vaccine and to fast-track a cure?…  Seguir leyendo »

Corea del Sur ha conseguido controlar la pandemia de coronavirus en un tiempo récord de solo una semana gracias al diagnóstico masivo de su población. Parte de la estrategia ha consistido en distribuir una aplicación para móviles en la que, aportando los datos personales (domicilio, edad, sexo y teléfono o correo electrónico de contacto), se gestionaba la información sobre la enfermedad.

En caso de que el diagnóstico fuese positivo, al usuario se le ofrecía una cita para realizar el test. La prueba se llevaba a cabo en un punto de encuentro al que el usuario se desplazaba en coche, y donde los sanitarios hacían el test sin necesidad de salir del vehículo, de forma rápida y bastante segura.…  Seguir leyendo »

Tokyo staff replace athletes during test events for the Olympics at the Aomi Urban Sports Park in early March. Christopher Jue/EPA

The World Health Organization’s decision to officially recognise the coronavirus outbreak as a global pandemic means organisers are facing difficult decisions on whether to go ahead with major sporting events. There were more than 124,000 cases of COVID-19, the disease caused by the novel coronavirus, in 118 countries, and more than 4,600 documented deaths by March 12. This is a problem for sports events around the world – not least the Olympic Games, scheduled to start in Tokyo at the end of July.

According to the Centers for Disease Control and Prevention (CDC), the main approach to prevent the spread of coronavirus is social distancing and practising proper hand hygiene.…  Seguir leyendo »

La pandemia de coronavirus es una de las más importantes en la historia moderna, comparable en severidad y letalidad a la de influenza de 1918-1919 (erróneamente llamada gripe española), pero con una diferencia importante: la pandemia de influenza discriminaba menos a sus muertos, matando frecuentemente a jóvenes, mujeres embarazadas y niños.

Varios estudios han mostrado que los casos de coronavirus en niños pequeños tienden a ser leves, y que los casos en jóvenes o adultos tiene tasas de mortalidad bajas. Pero en ancianos, particularmente dentro de los mayores de 80 años o los que sufren enfermedades crónicas respiratorias, cardíacas o diabetes, tiene una tasa de mortalidad del 8% o incluso mayor.…  Seguir leyendo »

While Russia appears to have prevailed in its latest showdown with Turkey in Syria—helping Damascus to blunt Turkey’s operations around Idlib and securing an advantageous cease-fire afterward—Moscow’s longer-term strategy for Syria has become murkier after the crisis. This uncertainty is primarily due to Russia’s new oil price war with Saudi Arabia, which seems to strike at one of the pillars of Moscow’s approach by undermining the prospects for Saudi financial support for Syrian reconstruction and raises new questions about the Kremlin’s motives and objectives.

Western analysts have long generally believed that Russia’s goal in Syria has been to force a political settlement to the fighting that would guarantee President Bashar al-Assad’s continued rule, at least for the time being.…  Seguir leyendo »