Martes, 17 de marzo de 2020

El canto de los cisnes

Cuenta la mitología que el cisne es un ave consagrada al dios de la música Apolo, porque se creía que antes de morir cantaba melodiosamente anunciado su muerte. Aunque los tiempos han cambiado, en Europa todavía se pueden oír no uno, sino varios cisnes augurando sombríos acontecimientos. Los economistas han adoptado la historia y se refieren a los cisnes negros como los que preludian acontecimientos imprevisibles y a cisnes blancos cuando anticipan acontecimientos probables; en cualquier caso, consideran que ambos anuncian graves daños en la economía.

Nouriel Roubini, el primero en anunciar la crisis de Lehman Brothers, se ha pasado la vida profetizando desgracias y, lo peor, es que ha acertado muchas veces.…  Seguir leyendo »

Ahí lo tienen. Sentado delante del ordenador, en su casa. Confinado, como toda España. Pero no está viendo una serie de Netflix ni jugando con sus hijos (de tres años y de cinco meses). Se llama Miguel P. y tiene una agencia de marketing y publicidad que da empleo a 70 personas. Y ahora mismo está pensando en que no llega a los tres concursos a los que se ha presentado. Está presintiendo el derrumbamiento del negocio por la cancelación de las campañas y de la actividad publicitaria de sus clientes.

Al igual que Miguel, hay centenares de miles de españoles con negocios cerrados y preocupados por su futuro: restaurantes sin actividad, pequeños comerciantes con cancelaciones masivas de pedidos y trabajadores que no saben qué va a pasar si su jornada reducida se prolonga durante más tiempo.…  Seguir leyendo »

Hay un cine de vaqueros del lejano oeste, así como hay un cine negro y criminal, y otro de musicales en escenarios de fantasía. Y hay también el gusto de Hollywood por las catástrofes, que ha dado un cine de las explosiones termonucleares que borran la vida en la tierra, los tsunamis gigantescos que ahogan a centenares de miles, los terremotos que hunden ciudades enteras, y cómo no, el avance letal de los virus que, siendo invisibles, demuestran su naturaleza traicionera atacando a mansalva.

A veces los virus los traen los extraterrestres; a veces son el fruto de descuidos fatales en los laboratorios; o vienen a ser fabricados por mano de científicos criminales que pretenden dominar el mundo.…  Seguir leyendo »

Hace apenas dos semanas discutíamos en Bruselas sobre la conferencia sobre el futuro de Europa, pensando en fórmulas para consultar a la ciudadanía sobre sus prioridades, sus expectativas y cómo reforzar nuestra democracia europea. Esta conferencia debía comenzar el 9 de mayo, coincidiendo con el 70º aniversario de la Declaración Schuman. Hoy estos planes han quedado en el aire, como los de millones de personas que se han visto afectadas por la pandemia Covid-19. Y aunque pueda parecer superfluo ante la magnitud de la crisis, quizás este sea el mejor contexto para reflexionar sobre nuestra Unión, y qué nos mantiene unidos.…  Seguir leyendo »

Estado de alarma y lealtad

Desde hace 40 años está establecido en la Ley Orgánica 4/1981 sobre los estados de alarma, excepción y sitio (LOAES en lo sucesivo) que en el estado de alarma “los integrantes de los Cuerpos de Policía de las Comunidades Autónomas y de las Corporaciones Locales, y los demás funcionarios y trabajadores al servicio de las mismas, quedarán bajo las órdenes directas de la Autoridad competente en cuanto sea necesaria para la protección de personas, bienes y lugares” (artículo 9). El Real Decreto 463/2020, declarando el estado de alarma para la gestión de la situación de crisis sanitaria por la Covid-19 se ha limitado en su artículo 5.1…  Seguir leyendo »

Pandemia y espiritualidad

En el pasaje evangélico de la resurrección de Lázaro se presenta a Jesús de dos formas reveladoramente contrapuestas. Por una parte está el Jesús que, ante la noticia de la enfermedad de su amigo Lázaro, permanece aparentemente insensible -hasta el punto de dilatar su visita un par de días-. El otro Jesús, por contrapartida, se echa a llorar hasta el sollozo cuando es informado de su enfermedad. Conmueve este Jesús que se deshace en lágrimas y sorprende, por el contrario, ese otro Jesús (naturalmente el mismo) que se mantiene entero ante una noticia tan grave. ¿Qué significa esto?

Por un lado, Jesús sabe que el mal no tiene verdadero poder sobre este mundo, sabe que su dominio es sólo relativo y temporal.…  Seguir leyendo »

La aprobación de Madrid Nuevo Norte el próximo 25 de marzo es la mejor noticia que podemos dar a los madrileños, a España y a Europa. Es el proyecto de desarrollo urbano y sostenibilidad más importante que se va a poner en marcha en los próximos años y que posiciona, una vez más, a la Comunidad de Madrid como palanca de desarrollo, generación de riqueza y atracción de talento.

Confluye además en un momento en el que la contención del coronavirus centra todos nuestros esfuerzos como gobierno de la Comunidad de Madrid, fundamentalmente en la atención sanitaria, pero también en el ámbito económico y de prestación de servicios.…  Seguir leyendo »

Las primarias Demócratas terminaron en el momento en el que el ex vicepresidente Joe Biden ganó casi todos los Estados en juego en el Supermartes. Pero si aquello no dejó las cosas lo suficientemente claras para el senador Bernie Sanders, los resultados del 10 de marzo deberían haberlo hecho.

Sin embargo, aquí estamos, con otro martes de primarias en Florida, Illinois, Ohio y Arizona, Estados que se inclinan hacia Biden, según todas las encuestas. Si esto transcurre como parece cantado, habrá que colocar la corona de ganador sobre la cabeza de Biden. Ahora bien, éste podría ser también el momento en el que Sanders declare la guerra total al Partido Demócrata.…  Seguir leyendo »

La lucha contra el COVID-19 es una guerra declarada. China parece haber ganado la primera batalla. Hong Kong, Taiwán, Singapur y Japón también se han apuntado triunfos visibles a la hora de mitigar el brote, sin duda debido a sus experiencias con la epidemia del SARS de 2003. Europa y Estados Unidos, en cambio, recién están despertando de sus ilusiones de invulnerabilidad. Como resultado de ello, la epidemia hoy está haciendo estragos en todo Occidente.

El país occidental más afectado hasta el momento es Italia, que tiene lazos económicos particularmente fuertes con China. El norte de Italia hoy es la nueva Wuhan (la megaciudad china donde estalló por primera vez el coronavirus).…  Seguir leyendo »

From 10 to 12 March, about two dozen prosecutors, victim’s lawyers and defence counsels gathered in The Hague to present their closing arguments to three judges on how they ought to perceive Dominic Ongwen, a former Lord’s Resistance Army (LRA) child soldier who became one of its commanders, and whether or not to convict and punish him for a litany of atrocities he perpetrated after his eighteenth birthday. On one hand, Ongwen was portrayed as a monstrous, brutal and cruel serial-paedophile, a mass murderer and a fearless terrorist, who was powerful, proud and happily “gratifying his own desires” in the bush.…  Seguir leyendo »

Nuestra economía funciona a través de la interdependencia mutua. A medida que pasamos tiempo en aislamiento, hay que pensar también en todas las personas que dependen de nosotros para ganarse la vida: el conductor de Uber, el dueño de la tintorería, la cuidadora de niños, el barista de la cafetería. Como todo, desde los juegos deportivos hasta las salidas nocturnas con amigos se ha ido cancelando debido al coronavirus Covid-19, la actividad económica se está deteniendo.

La gente está empezando a practicar no solo el distanciamiento social sino también el distanciamiento económico, lo que deja a muchas personas —especialmente las más vulnerables económicamente— en serios problemas.…  Seguir leyendo »

In Washington, there’s a lot of talk about how the coronavirus crisis could increase the push for more economic decoupling with China. But the Chinese government is thinking about it in exactly the opposite way. Beijing is preparing to use the crisis to advance China’s economic strategy against us. We better start taking notice.

For three years, the Trump administration has been trying to pressure China to stop its economic aggression and unfair trade practices, using tariffs, negotiations and measures to protect U.S. industries. Beijing has hated this strategy from the start and only reluctantly struck a “Phase One” trade deal that addresses few of these issues.…  Seguir leyendo »

A surveillance camera is seen in a display window of a real estate agent in Shanghai last week. (Aly Song/Reuters)

Last Tuesday, Moscow banned gatherings with more than 5,000 attendees until April 10, arguing that the move was necessary to limit the spread of covid-19. While such restrictions may be essential during a public health emergency, the announcement came on the same day President Vladimir Putin endorsed a proposal allowing him to remain in office until 2036. In Russia’s largest city — where the opposition has previously mobilized tens of thousands of people despite government efforts to suppress them and where there were just 20 confirmed cases across the country at that point — the decision to restrict free assembly is worthy of scrutiny.…  Seguir leyendo »

Depuis plusieurs années, l’émergence de pathogènes et la diffusion de nouvelles maladies s’accélèrent. Sont en cause les changements environnementaux et climatiques, ainsi que l’accélération des déplacements et du commerce international. Ces bouleversements, couplés à des transformations économiques, politiques et sociales majeures, créent des situations propices à ce que l’on appelle des «sauts d’espèces» entre animaux et humains. Ce sont les pratiques et comportements humains qui sont à blâmer, et non les animaux eux-mêmes.

Le Sras, le Mers, le Covid-19 sont trois exemples de maladies humaines graves provoquées par des coronavirus qui trouvent leur origine chez des chauves-souris, puis passent généralement par des hôtes intermédiaires, animaux sauvages ou domestiques, avant d’être transmises à l’être humain.…  Seguir leyendo »

Harvard asked its students to move out of their dorms due to the coronavirus risk, with all classes moving online. Photo by Maddie Meyer/Getty Images.

As coronavirus spreads across the globe, states grapple to find the ideal strategy for coping with the global pandemic. And, in China, Singapore, South Korea, the US, the UK, and Europe, divergent policies are a product of state capacity and legal authority, but they also reveal competing views about the optimal role of centralised state authority, federalism, and the private sector.

Although it is too soon to know the longer-term effects, the apparent capacity of centralised state authority in China, South Korea and Singapore to respond effectively and rapidly is making headlines. In the United States, the opposite has been true.…  Seguir leyendo »

Delivery bike rider wearing a face mask as a precaution against coronavirus at Madrid Rio park. Photo by Pablo Cuadra/Getty Images.

Linked to the call for a global response to the Covid-19 pandemic that I, Robin Niblett and Creon Butler have outlined, the case for a specific dramatic economic policy gesture from many policymakers in large economies is prescient.

It may not be warranted from all G20 nations, although given the uncertainties, and the desire to show collective initiative, I think it should be G20 driven and inclusive.

We need some sort of income support for all our citizens, whether employees or employers. Perhaps one might call it a truly People’s QE (quantitative easing).

Against the background of the previous economic crisis from 2008, and the apparent difficulties that more traditional forms of economic stimulus have faced in trying to help their economies and their people – especially against a background of low wage growth, and both actual, and perception of rising inequality – other ideas have emerged.…  Seguir leyendo »

Protesters against police violence in Rio de Janeiro’s favelas. Last year, police killings in the state reached a 20-year high.Credit...Silvia Izquierdo/Associated Press

It was around 5 a.m. on an average Tuesday. I was sitting on the sofa eating toast when I received a Facebook notification saying that a police raid had just begun. “Please don’t leave your homes,” I read. “If you are outside, take shelter!”

Classes were canceled that morning. Armored tanks rolled through the streets, shooting seemingly at random. By 8 a.m., according to reports, police officers broke into homes and tortured residents. Others headed to the roofs to set up sniper hideouts. The operation lasted all day. It was entirely typical.

Of course it didn’t happen where I live — a middle-class neighborhood in São Paulo, where such acts of state terror would be nearly inconceivable.…  Seguir leyendo »

Una persona camina por el Salar de Uyuni (la salina más grande del mundo), en Bolivia.Credit...Aizar Raldes/Agence France-Presse — Getty Images

Para crear la Constelación de los Caídos desde el desierto de Atacama, los familiares, sus simpatizantes y Amnistía Internacional se proponen bautizar veintiséis estrellas con los nombres de las veintiséis personas que fueron ejecutadas allí en octubre de 1973, durante la dictadura de Augusto Pinochet en Chile. “Crearemos el primer monumento en el universo donde se conocerán sus historias y sus vidas a través de sus estrellas”, escribe la escritora Nona Fernández en Voyager.

El título ya nos señala cuál es el lugar de los seres humanos en la escala que asume la novela. Aunque la narradora nos cuente la vejez de su madre, su propio parto o la vida de Mario Argüelles Toro —uno de los exterminados—, el texto abre su diafragma hacia el cosmos.…  Seguir leyendo »