Jueves, 19 de marzo de 2020

El pasado otoño, 16 líderes de gobiernos, empresas y organizaciones internacionales se reunieron en Nueva York con el fin de llevar a cabo una respuesta simulada a una hipotética emergencia sanitaria mundial. En el marco de dicha simulación, examinamos los desafíos que podían plantearse en un escenario de ese tipo, cada vez más probable dado que cada año se producen en torno a 200 epidemias en todo el mundo. En aquel momento no podíamos saber que el ejercicio se haría realidad tan solo unos meses después, pero la conclusión era preocupante: si el peligro se materializaba, la comunidad mundial no estaba en absoluto preparada para ello.…  Seguir leyendo »

En estos días las noticias económicas están centradas en el muy corto plazo: la evolución de la Bolsa, el enorme incremento de ERTEs, las medidas monetarias y fiscales de los gobiernos, etcétera. A pesar de las visiones apocalípticas, la tasa de mortalidad del virus en el país donde mejor se ha medido (Corea del Sur) es del 0,65%. Por comparación, la mal llamada gripe española del año 1918 tuvo una mortalidad del 2,5%. Pero, y cuando pase todo esto, ¿qué quedará? A estas alturas todavía es muy aventurado hablar sobre cómo se transformará la economía tras este shock. Pero quizás vale la pena empezar a reflexionar sobre este tema.…  Seguir leyendo »

El pasado 12 de marzo, mientras las Bolsas se desplomaban, ocurrió algo extraño en los mercados. Tanto el precio del oro como el de la deuda pública estadounidense, los dos activos refugio en momentos de pánico, también cayeron. Aunque la situación terminó por revertirse, esto indica que la economía mundial había entrado en un momento de incertidumbre radical en la que, desgraciadamente, todavía nos encontramos.

La incertidumbre es diferente del riesgo. Los riesgos aparecen contemplados en las previsiones macroeconómicas con mayor o menor grado de probabilidad, y pueden o no materializarse. Así, a principios de año, había consenso sobre que los riesgos para la economía global se habían reducido por el acuerdo para frenar la guerra comercial y evitar un Brexit caótico.…  Seguir leyendo »

Estamos viviendo una crisis de salud global y lo estamos haciendo en primera persona. Se ha desvanecido en tiempo récord la distancia entre dinámicas globales (una pandemia originada en China, pero de alcance mundial) y sus consecuencias individuales (la enfermedad y el confinamiento de millones de personas en sus domicilios). Entre ambos niveles resurge el Estado-nación como garante principal de la salud de las personas y ente articulador de la gestión de la crisis.

Tres niveles de análisis —individuo, Estado y sistema— que, desde el célebre libro de Kenneth Waltz Man, the State and War, se conjugan en el plano internacional y que el coronavirus recalibra de manera frenética.…  Seguir leyendo »

Mural dedicado a Berta Cáceres en Tegucigalpa, Honduras. ORLANDO SIERRA AFP

Hace cuatro años mi mami me decía al oído que no tuviera miedo, que en este país a una le pueden hacer cualquier cosa, pero que no tuviera miedo. Mi mamá se llama Berta Cáceres, en algunos lugares le dicen «la guardiana de los ríos» y en el pueblo lenca se la conoce como una de nuestras grandes ancestras.

Berta andaba los caminos que unen a las comunidades, animaba las luchas en defensa de los derechos de los pueblos, llamaba a las mujeres para que salieran de sus casas, les agarraba la mano y, juntas, encabezaban las manifestaciones. Ella era una mujer que desafiaba a grandes poderes.…  Seguir leyendo »

Antes de abdicar, el comportamiento de Juan Carlos I hizo recaer una pesada sombra sobre el futuro de la Monarquía. En un primer plano, los millonarios pagos recibidos de sátrapas árabes eran ya voz del pueblo, que hubiera dicho Feijóo el ilustrado, y de confirmarse plantean un serio problema al sistema democrático, y también a Juan Carlos I. En cuanto a la pasión invernal por esa señora tan mona, punto de llegada de una biografía afectiva muy densa, lleva a la pregunta de su coste para todos, así como sobre las responsabilidades de un personaje símbolo del Estado: parece lógico no confundir su derecho a ejercer la libertad sexual, como cualquier ciudadano, con la actuación de depredador al modo de sus antecesores, los reyes absolutos.…  Seguir leyendo »

Ahora está claro para todo el mundo. Enfrentamos una pandemia para la que aún no tenemos respuestas en forma de vacunas que nos inmunicen. Los españoles, como la mayor parte de los países de la Unión, tenemos sistemas sanitarios potentes para paliar y combatir la enfermedad, así como capacidad para acelerar la producción de elementos de protección para sanitarios y otros agentes involucrados en esta lucha.

Este es el primer frente si los responsables políticos pensamos en los ciudadanos, de toda condición y particularmente de los más vulnerables.

Y si seguimos pensando en esa ciudadanía, la otra prioridad, mientras dure esta “guerra” contra un enemigo global e inasible, es luchar contra los efectos sociales y económicos.…  Seguir leyendo »

Los alimentos son la palanca más potente para cuidar la salud humana y la del planeta. Sin embargo, el sistema alimentario industrializado amenaza actualmente tanto a las personas como a la Tierra que habitamos.

En los últimos 40 años nuestra alimentación, la forma en la que se producen nuestros alimentos y su lugar de procedencia, ha cambiado significativamente. La globalización, la presión de la industria agroalimentaria, la precarización del mercado laboral, el envejecimiento de la población y otros aspectos han transformado nuestra forma de comer.

En el marco de esta transformación profunda de nuestros hábitos alimentarios, el consumo de carne ha jugado un papel clave.…  Seguir leyendo »

Mientras en todo el mundo los países intentan frenar el tránsito de personas, cierran sus fronteras, imponen la distancia social y el aislamiento domiciliar, en Nicaragua el régimen de Daniel Ortega y Rosario Murillo, con una política que supera los anales más oscuros del realismo mágico latinoamericano, pareciera empeñado en darle la bienvenida a la epidemia abriéndole todas las puertas.

En Nicaragua las autoridades declaran que no se cerrarán fronteras, ni se pondrá en efecto una cuarentena. Más aún, el sábado 14 de marzo, la primera dama ––poder vengativo e implacable del país––, Rosario Murillo, que es además la vicepresidenta de su marido el presidente, ordenó concentraciones en las principales ciudades y pueblos del territorio nacional.…  Seguir leyendo »

Crisis

Debería haber titulado «las crisis» ya que son varias, que se enlazan y engordan como serpientes en celo, pero no quería aumentar la alarma, basta la del Gobierno. Hay la crisis del Covid-19, que amenaza a todos y cada uno sin respetar a nadie. Hay, la de una economía española que pierde fuelle debido a sus desequilibrios estructurales, y hay la más grave de todas, aunque de la que menos se habla: la de la desconfianza de los españoles en su clase política, tras haberla visto atender a sus intereses personales o partidistas antes que a los del país en su conjunto.…  Seguir leyendo »

Por un momento déjese llevar a 2010. Le invitan al preestreno de una película en Kinépolis. Una distopía. Año 2020. Un virus muy contagioso obliga al encierro de los ciudadanos en sus casas en todo el hemisferio norte. Las autoridades de toda Europa sólo autorizan pisar la calle para adquirir tres productos definidos como de «primera necesidad»: alimentos, medicinas y periódicos. Nada más. «¡Qué tontería!», comenta su acompañante en el coche de vuelta a casa. «¡Qué falta de visión! En 2020 no habrá periódicos…».

Esta crisis del virus y el confinamiento nos está dejando algunas pistas interesantes. Algunas ya las sabíamos o las podíamos prever.…  Seguir leyendo »

Bolingbroke, un pensador y político inglés del XVIII, escribió un librito titulado Idea del rey patriota. La tesis era bien sencilla: toda monarquía parlamentaria funciona con la combinación ponderada de dos elementos: el Rey y los partidos en las Cámaras. El problema que veía Bolingbroke era la dificultad para disciplinar a los miembros de esos partidos en una vida honrada y de servicio público. El motivo era que esos dirigentes tendían a la corrupción y al bloqueo del gobierno.

La solución era un rey patriota; esto es, un Jefe del Estado que liderase la vida política desde el ejemplo y la legalidad, porque ese era el verdadero servicio a la patria.…  Seguir leyendo »

Contra mis expectativas iniciales, la difusión mundial del coronavirus COVID‑19 no está siguiendo las trayectorias relativamente benignas que se vieron en China fuera de Wuhan y de la provincia de Hubei, y en Corea del Sur, Singapur y el resto de Asia. En vez de eso, la trayectoria de difusión en Europa (y muy probablemente también en Estados Unidos) se parece cada vez más a la que hubo en Hubei.

Esto plantea el riesgo de un desastre médico y económico. Pero aunque para evitar una crisis de salud pública tal vez ya sea demasiado tarde, las autoridades todavía están a tiempo de implementar las medidas fiscales y monetarias necesarias para prevenir una catástrofe económica.…  Seguir leyendo »

Ajustando las cuentas del fraude electoral en Bolivia

Bolivia se encuentra actualmente en una encrucijada crítica. En noviembre pasado, después de unas elecciones generales plagadas de presuntas irregularidades, el presidente Evo Morales se fugó al exilio después de renunciar al cargo que había ostentado durante casi 14 años. El vacío de poder resultante dio lugar a un gobierno de transición que rápidamente convocó a nuevas elecciones.

Bolivia podía haberse sumido en el caos y la violencia, pero casi por milagro los partidos políticos pusieron freno a los enfrentamientos y alcanzaron una distensión frágil, al aceptar la decisión del Tribunal Supremo Electoral de celebrar unas nuevas elecciones en mayo. Pero la controversia en torno de las elecciones del pasado octubre volvió a encenderse después de que los investigadores John Curiel y Jack R.…  Seguir leyendo »

El pasado 13 de marzo en Iquitos, la ciudad amazónica más grande y poblada del Perú, un hombre de 52 años acudió a un centro de salud alertado por un cuadro de fiebre y problemas respiratorios. Se trataba de un trabajador del sector turismo que hace tan solo una semana acompañó a un grupo de viajeros extranjeros en su paseo por diferentes lugares de interés. Los turistas, en ese momento no presentaban síntomas de alguna enfermedad. El hombre volvió a su hogar, interactuó con su localidad e, incluso, asistió a una fiesta familiar, hasta que comenzaron los síntomas y acudió al médico.…  Seguir leyendo »

En México se cuenta este viejo chiste: un hombre conduce en sentido contrario en una autopista llena de autos. Los autos derrapan para esquivarlo, otros giran fuera de control y unos más apenas logran no chocar con él. Es un caos total. El hombre sigue conduciendo, sin inmutarse por la realidad que lo rodea. Enciende la radio y en ella un locutor alarmado dice: “¡Cuidado, hay un loco conduciendo en sentido contrario en la carretera!”. El conductor frunce el ceño, mira a su alrededor y dice en voz alta: “¿Solo uno? ¡Hay miles!»

El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, ha estado conduciendo en el sentido equivocado durante la crisis del coronavirus.…  Seguir leyendo »

This week, for many, the coronavirus pandemic that has left much of the world paralyzed is hitting closer to home than ever. But for some of us, the scare is not just about our health or even the availability of essential food and hygiene products in our local stores. It is the crippling fear for our loved ones unjustly imprisoned halfway across the world.

On Tuesday, I woke up to news of the first covid-19 case in Wadi el-Natrun prison, where my father has been held as a political prisoner in Egypt since 2013. Ever since, I have struggled to imagine how Egypt’s prisoners, packed like sardines in unventilated underground dungeons, feel about the impending doom metastasizing in their midst.…  Seguir leyendo »

Shortly after taking office in 2017, French President Emmanuel Macron famously told a crowd of tech entrepreneurs that he aimed to make France “a start-up nation.” The goal, he said, was to become not only a business-friendly country but also one that “thinks and moves like a start-up.” Until recently, that vision had appeared to guide much of his tenure, which has ushered in tax cuts for the super-rich, rollbacks in worker protections and tight limits on state spending, including in public hospitals.

It’s all come crashing down with the coronavirus.

Start-ups, it turns out, are not so well-equipped to handle pandemics or global economic crises.…  Seguir leyendo »

L’actualité présente un paradoxe saisissant : tandis que la pandémie de coronavirus fait rage et se joue des frontières comme d’un piège grossier, les frontières, elles, ressurgissent partout et à toutes les échelles. Sur le plan international, les Etats-Unis ferment arbitrairement leurs frontières aux ressortissants de l’UE. A l’échelon européen, les Vingt-Sept ferment leurs frontières extérieures et donnent un second souffle au mythe de l'»Europe forteresse» (Fortress Europe). A l’échelon national, l’Italie, la Slovaquie, la République Tchèque, la Hongrie, la Pologne, le Danemark, l’Autriche et bientôt tous les autres pays de l’UE érigent des barrières et diligentent des contrôles drastiques à leurs frontières nationales, parfois sans même en informer la Commission européenne, comme la règle communautaire le leur impose.…  Seguir leyendo »

As the COVID-19 pandemic continues to worsen, much attention in the US has been given to improving the availability of the diagnostic test.

Though testing is known to effectively reduce the risk of transmission, many experts are beginning to also associate more widespread testing with the statistic of greatest concern — survival from the disease.

The connection seems straightforward. Consider two countries with large outbreaks.

In South Korea, the rate of testing has been quite high (3,692 tests per million people as of March 8), and its mortality among those infected quite low (about 0.6%, or 66 deaths, at last count).…  Seguir leyendo »