Domingo, 22 de marzo de 2020

Un oficial de policía vigila ante un cartel el pasado 23 de enero en Pekín.Kevin Frayer/Getty Images

El coronavirus está poniendo a prueba nuestro sistema. Al parecer Asia tiene mejor controlada la pandemia que Europa. En Hong Kong, Taiwán y Singapur hay muy pocos infectados. En Taiwán se registran 108 casos y en Hong Kong 193. En Alemania, por el contrario, tras un período de tiempo mucho más breve hay ya 15.320 casos confirmados, y en España 19.980 (datos del 20 de marzo). También Corea del Sur ha superado ya la peor fase, lo mismo que Japón. Incluso China, el país de origen de la pandemia, la tiene ya bastante controlada. Pero ni en Taiwán ni en Corea se ha decretado la prohibición de salir de casa ni se han cerrado las tiendas y los restaurantes.…  Seguir leyendo »

España, puesta a prueba

A San Policarpo, obispo de Esmirna, se le recuerda por las palabras que expiró a sus 85 años al ser quemado en la hoguera a mediados del siglo I durante el Imperio de Antonino Pío, sucesor del hispalense Adriano, uno de los dos césares que la Bética aportó a Roma: «¡Señor, vaya tiempo me has dado para nacer!». Al hacer balance de su sexenio en el trono, coincidiendo en el tiempo con la pandemia del coronavirus y con el rebrote del corinnavirus que urgió en 2014 la abdicación de su augusto progenitor, seguro que Felipe VI hace suya la misma pesadumbre.…  Seguir leyendo »

El próximo virus

Vamos a empezar ya a pensar en el que probablemente sea el próximo virus. ¿De verdad?, preguntarán. ¿Por qué pensar en el próximo virus cuando la epidemia actual de la Covid-19 está en sus primeras fases? Pues sí, hay que pensar en el próximo virus ahora, porque en 2004, cuando se produjo la epidemia de SARS, no lo hicimos y, debido a ello, no hemos podido evitar la epidemia actual, que casi con toda seguridad tuvo un origen muy similar a la del SARS.

Estas nuevas enfermedades —no solo el coronavirus y el SARS, sino también el sida, el ébola y el marburgo— no aparecen en los seres humanos de forma espontánea.…  Seguir leyendo »

Se ha utilizado el texto, conciso y sugerente, de Augusto Monterroso de muchas maneras. “Cuando despertó, el dinosaurio todavía estaba allí”. Ciertamente, el dinosaurio del riesgo seguirá presente en nuestras vidas. Es algo inherente a la condición humana y este inicio de siglo nos lo recuerda constantemente. Vamos incorporando capas de inquietud y desasosiego. Desigualdades intolerables, tecnología invasiva y al mismo tiempo imprescindible, oleadas de población que buscan salida a la falta total de esperanza, límites ambientales claramente superados y ahora una pandemia que muestra de manera evidente las costuras de una globalización con graves déficits de gobernanza.

Llevamos años oyendo que el riesgo estaba en la intervención de los poderes públicos que, al querer afrontar los desajustes del mercado e incrementar la protección, lo que provocaba eran mayores contratiempos.…  Seguir leyendo »

Con el contagio global de la pandemia de Covid-19, poco hemos hablado de los riesgos para aquellos que por su condición de migrantes o de personas en reclusión, tienen mayor vulnerabilidad. En el caso de los migrantes, las decisiones tomadas por el Gobierno de Estados Unidos agravan la situación. Nuestros connacionales indocumentados, pero también los documentados que habitan en ese país, se ven afectados por la reciente decisión de la Suprema Corte que permite a Trump negarle la renovación de visa a aquellos que utilicen de más el sistema social de su país, aunque paguen impuestos. Esto tiene consecuencias en la asistencia de estas personas y sus hijos a los servicios médicos, que por miedo a perder sus visas no acuden, vulnerando sus derechos y su condición salubre.…  Seguir leyendo »

El coronavirus está afectando radicalmente a nuestra existencia colectiva e individual. Ha conseguido activar todos los mecanismos de la responsabilidad social organizándolos en torno al criterio de la salud pública en un estado de emergencia sanitaria, y está llevando a invocar, como ya no recordábamos, el carácter absolutamente necesario de la responsabilidad individual. Ante una crisis que nos desborda y amedrenta, lo que a uno le pide el cuerpo acaso sea abandonarse en la actuación de quienes tienen los poderes institucionales, pero es importantísimo advertir que para que las medidas colectivas sean efectivas es imprescindible la responsabilidad personal. Responsabilidad para hacer lo correcto en materia de prevención y del uso adecuado de los medios sanitarios; responsabilidad para reducir al máximo la movilidad y evitar las concentraciones humanas; responsabilidad para informarse, proteger(se) y actuar pensando en los más vulnerables… Al final tanto la ciencia como la política o el derecho no tienen más remedio que mirar a lo más genuinamente humano: la libertad.…  Seguir leyendo »

La cuarentena rige para todos los españoles menos para uno que se llama Pablo Iglesias. El vicepresidente, que no soporta verse al margen del minigabinete de emergencia -aunque haya conseguido apartar de él a Carmen Calvo-, volvió a saltarse esta semana las reglas que obligan al resto de los ciudadanos para desempeñar una tarea tan esencial y urgente como dar una rueda de prensa. Preso del síndrome de abstinencia, necesitaba una dosis de protagonismo con la que marcar énfasis ideológico y aparentar una demostración de fuerza. Su pulso con el resto del Gobierno se ha convertido para él en una cuestión de supervivencia; siente que el estado de alarma constituye una oportunidad perfecta para desarrollar su programa de nacionalización económica encubierta pero no acaba de encontrar el modo de abrir hueco a su propia agenda.…  Seguir leyendo »

Matar al padre en nuestra hora más negra

Hay una escena de la película Un Método Peligroso del canadiense David Cronenberg que desconcierta incluso a los mayores adictos al cine psicológico. Es el momento en que Sigmund Freud y su hasta entonces discípulo Carl Jung discuten, al término de una reunión académica, sobre las razones por las que Amenophis IV decidió eliminar todo vestigio iconográfico del reinado de su padre Amenophis III para transformarse en Akenathon. Cuando Jung discute la tesis de su maestro, que relaciona lo ocurrido con el origen del monoteísmo, Freud asume tan mal su rebelión intelectual que se congestiona, hasta rodar por el suelo desvanecido.…  Seguir leyendo »

La instantánea de un oso polar a la deriva sobre un bloque de hielo desprendido de la Antártida es impactante, pero a muchos todavía se les antoja lejana. Sin embargo, si lo que ven es un puente caído por la fuerza del agua en Cambrils (Tarragona) o una playa destruida en Jávea (Alicante), la imagen se vuelve más cercana y real.

Ambas imágenes son fruto del cambio climático, un fenómeno planetario que está degradando la salud de la Tierra, incluyendo nuestras reservas hídricas. Hoy celebramos en todo el mundo el Día Mundial del Agua, una efeméride que nos debería empujar a reflexionar sobre el futuro de este valiosísimo y escaso recurso, clave para nuestra supervivencia.…  Seguir leyendo »

1. Mentiras en la BBC

La BBC entrevista a Quim Torra, con el exótico criterio periodístico habitual en los medios anglosajones a la hora de informar sobre España, y este vocea una de las mentiras más ruines de todas las que se han podido escuchar durante las últimas semanas: España no ha ordenado el confinamiento de los ciudadanos en sus casas, como a él le gustaría.

La BBC no contrasta el dato, puesto que este encaja a la perfección en sus prejuicios, y el resultado es un clavo más en el ataúd del prestigio internacional de España por cortesía de ese nacionalismo catalán con el que Pedro Sánchez volverá a negociar en la mesa de diálogo cuando todo esto pase.…  Seguir leyendo »

With the coronavirus pandemic spiraling around the world, the Tokyo 2020 Summer Olympics are unlikely to go ahead as planned. Japanese Prime Minister Shinzo Abe all but threw in the towel at a news conference this week. He and various Olympic officials have repeatedly insisted that the Games will be held as planned in July and August, but this time he left the timing up in the air, suggesting he is resigned to a postponement. Then, on Thursday, NHK television broadcast Diet deliberations where Abe was pointedly questioned about exactly when the Games would be held, and again dodged the issue.…  Seguir leyendo »

This week, Emmanuel Macron reinvented himself. In a televised address on the coronavirus epidemic, the man who began his presidency two years ago as a liberal Europeanist reappeared as a Charles de Gaulle-style nationalist. Both the future of France and future of Macron’s presidency rest on how well he negotiates this transformation.

The speech, watched by a record-breaking number of people — some 35 million viewers — was set at the Élysée Palace, against the spare backdrop of a gilded wall and French and European Union flags. Dressed in his habitual blue suit, blue tie and white shirt, Macron spoke for 20 minutes, explaining the precautionary measures the government had already taken and urging the French to obey them.…  Seguir leyendo »

When Saudi Arabia, OPEC’s de facto leader and most influential member, decided at its latest meeting in Vienna to break its recent strategic oil partnership with Russia and adopt a new policy to maximize production levels, oil prices crashed — posting their biggest slide since the Gulf war in 1991.

But even more importantly, this new policy recalibrated global oil markets, giving Saudi Arabia the long-term advantage. This move marks a big change for the world’s largest oil exporter, which has in recent years attempted to manage the global oil markets by altering production levels, while garnering the difficult cooperation of Russia.…  Seguir leyendo »

Chandan Khanna/AFP via Getty Images A “drive-thru” coronavirus testing lab set up by a local community center in West Palm Beach, Florida, March 16, 2020

This running series of brief dispatches by New York Review writers will document the coronavirus outbreak with regular updates from around the world.

—The Editors

You can see here Pandemic Journal #1, Pandemic Journal #2 and Pandemic Journal #3.

LALIBELA, ETHIOPIA—I came to Ethiopia for book research that has to do with displacement and Eden, and tracing our beginnings as humans. How could I have known that the trip I had meticulously planned for months would be so ill-timed, that the world would be so anxious about endings?

I left the United States when coronavirus cases seemed localized in California and New York, but hand-sanitizer was already gone from shops.…  Seguir leyendo »

Scott Kelly dentro de un simulador Soyuz en el Centro de Entrenamiento de Cosmonautas Gagarin en Ciudad de las Estrellas, Rusia, preparándose para viajar a la Estación Espacial Internacional.Credit...Bill Ingalls/NASA

Being stuck at home can be challenging. When I lived on the International Space Station for nearly a year, it wasn’t easy. When I went to sleep, I was at work. When I woke up, I was still at work. Flying in space is probably the only job you absolutely cannot quit.

But I learned some things during my time up there that I’d like to share — because they are about to come in handy again, as we all confine ourselves at home to help stop the spread of the coronavirus. Here are a few tips on living in isolation, from someone who has been there.…  Seguir leyendo »