Lunes, 23 de marzo de 2020

Breviario de inmunología

Hay un pasaje de los Pensamientos donde Pascal apunta que el ser humano es «la caña más débil de la naturaleza». Tan es así, que no es necesario que el universo entero se alce en armas para aplastarlo: bastan un vapor o una gota de agua. Pero incluso si el universo lo aplastase, añade el jansenista, el ser humano seguiría siendo más noble que aquello que lo mata, pues somos «cañas pensantes» conscientes de su propia mortalidad. Pascal concluye: «Trabajemos, pues, en el bien pensar: éste es el principio de la moral». Ésa es también ahora nuestra obligación; pensar bien aquello que debe ser pensado.…  Seguir leyendo »

Ayer, en el séptimo día de confinamiento, nos enteramos de que el Gobierno va a ampliar quince días más el Estado de Alarma, con lo que nuestro aislamiento se extenderá más allá de la Semana Santa.

Yo he trasladado mi despacho a casa y desde aquí teletrabajo, como miles de madrileños y de españoles que lo están haciendo desde sus hogares. Sin embargo, hay otros que no pueden como los médicos, enfermeras, anestesistas, celadores, transportistas, cajeras, limpiadores y también los trabajadores de las residencias de mayores. Muchos de ellos, me consta, sin el material necesario pero con un esfuerzo sobrehumano que hace que Madrid no se pare.…  Seguir leyendo »

Un cataclismo previsto

En septiembre del año pasado, un informe de Naciones Unidas y el Banco Mundial avisaba del serio peligro de una pandemia que, además de cercenar vidas humanas, destruiría las economías y provocaría un caos social. Llamaba a prepararse para lo peor: una epidemia planetaria de una gripe especialmente letal transmitida por vía respiratoria. Señalaba que un germen patógeno de esas características podía tanto originarse de forma natural como ser diseñado y creado en un laboratorio, a fin de producir un arma biológica. Y hacía un llamamiento a los Estados e instituciones internacionales para que tomaran medidas a fin de conjurar lo que ya se describía como una acechanza cierta.…  Seguir leyendo »

Polonia está en guerra, no solo con el coronavirus. Es una guerra civil que discurre en paralelo desde hace años. Se trata de una Cold Warentre el Gobierno antidemocrático y euroescéptico del partido Ley y Justicia (PiS), y la sociedad civil, que exige el cumplimiento de la Constitución, la independencia del Poder Judicial, la libertad de prensa y el respeto para todas las minorías.

Por desgracia, la pandemia de la Covid-19 —si bien afecta a todos independientemente de su ideología— no ha sido motivo suficiente para deponer las armas. Y ello a pesar de los infaustos pronósticos de los microbiólogos.…  Seguir leyendo »

La histeria antinmigración tiene un efecto similar al de los vertidos de petróleo en el mar. Los restos de chapapote pueden ser localizados lejos del lugar del accidente y sus consecuencias son percibidas durante años. Cuando, a mediados de la pasada década, España tuvo que hacer frente en solitario a un incremento de las llegadas de inmigrantes irregulares por la frontera Sur, el Gobierno del presidente Zapatero echó mano de todas las herramientas a su alcance —presupuestarias, legales y semilegales— para bloquear las rutas del Estrecho y hacia Canarias. Esta ofensiva, que definió el futuro de las políticas migratorias de nuestro país, incluía las “devoluciones en caliente” que acaba de bendecir el Tribunal de Estrasburgo, pero también otras medidas como el uso de la ayuda al desarrollo como lubricante de los acuerdos de control y repatriación con los países africanos.…  Seguir leyendo »

Los ancestros de la Sierra Nevada de Santa Marta escuchan el agua. Dulce y salada. En presente. La escuchan en presente. También lo hacen hoy sus nativos –koguis, arhuacos, wiwas, kankuanos–, moradores todos de la montaña litoral y tropical más alta del mundo, cuenta Lwntana Nacogi, hijo del Mamo Palia, autoridad espiritual de las cuatro comunidades gonawindua.

En su cosmogonía, el agua salada y dulce debe ser escuchada porque brota y corre con esfuerzo: el agua se levanta de los océanos y de los ríos y se condensa y forma las nubes y de las nubes se precipita de nuevo en su ir y venir cíclico por los rincones de la Tierra.…  Seguir leyendo »

Por primera vez en los últimos años, Europa se encuentra en el epicentro de una pandemia global. Si bien es cierto que hace apenas unos meses mirábamos de soslayo los duros efectos que enfermedades como el ébola o el zika asestaban a otros continentes, también lo es que ya intuíamos un aprendizaje que ahora llevamos a la práctica en nuestras propias carnes: los retos globales, como esta terrible pandemia que nos asola, no entienden de fronteras, clases sociales ni creencias. A pesar de los American first y de los enfrentamientos entre vecinos y comunidades avivados por el miedo, compartimos un mismo presente que dará paso a un futuro necesariamente común.…  Seguir leyendo »

Considero al presidente de China culpable de ser el origen de la epidemia mundial del virus de Wuhan, el cual ha causado miles de muertes en todo el mundo y una recesión económica que asolará nuestro planeta durante varios años. En principio, los tribunales internacionales, como el de La Haya, juzgan solo los crímenes de guerra en el sentido estricto del término. Pero la epidemia mundial contra un adversario esquivo es una forma de guerra de naturaleza bacteriológica.

El tribunal que debería acusar a Xi Jinping podría añadir a su expediente el genocidio que se está perpetrando actualmente contra los uigures.…  Seguir leyendo »

«Si no hay una reacción europea, el coronavirus va a matar también a Europa» (Antonio Tajani, expresidente del Parlamento Europeo, 19 de marzo de 2020). En 2008 el mundo sufrió una crisis severísima que se llevó por delante muchos puestos de trabajo, amenazó con diluir los pilares del Estado de Bienestar y, lo que es más grave, alertó a los ciudadanos que el ascensor social ya no solo no subía, sino que también bajaba; el déficit de futuro del que tanto se habla. Los movimientos populistas se extendieron a lo largo y ancho de Europa. Ahora estamos a punto de cometer los mismos errores y hay quien cree -Christine Lagarde, la presidenta del Banco Central Europeo, entre otros- que la paralización de la economía europea supondrá una caída de PIB del 2,1% si dura un mes, y del 5,8% si dura tres.…  Seguir leyendo »

El pasado sábado noche todos los españoles esperábamos ansiosos la comparecencia del presidente del Gobierno. Todos esperábamos más medidas, Más información. O, al menos, algunas concreciones útiles de las montañas de normas que esta situación está generando.

Un tsunami burocrático que está ahogando y paralizando innumerables iniciativas provechosas para paliar esta situación por parte tanto de las Administraciones Públicas como de la sociedad civil. El “no preguntes qué puede hacer tu país por ti, sino qué puedes hacer tú por tu país”, de John F. Kennedy, es algo que, desgraciadamente, el Gobierno ha descartado por completo.

Lo confirmó en su mitin sabatino, en el que nos cenamos una serie de datos irrelevantes, como la caída del consumo de combustible y el incremento del uso de internet.…  Seguir leyendo »

Aunque estos días sigo con mis labores docentes como profesor universitario impartiendo clases online a mis alumnos y colaborando con mis colegas, me parece oportuno hacer unas reflexiones en relación con la crisis del COVID-19.

Tras escuchar el jueves pasado la rueda de prensa del ministro de Sanidad y el mitin que se marcó en la misma el vicepresidente segundo del Gobierno, me siento en la obligación de agradecerle a Salvador Illa el tono de su intervención, digno de un miembro del Gobierno del Reino de España.

Sin embargo le tengo que recordar al ministro que la reacción frente al COVID-19 ha sido tardía e incorrecta.…  Seguir leyendo »

Arabia Saudita, que este año preside el Grupo de los 20 (G20), convocará a una cumbre virtual la semana próxima para discutir una respuesta global a la crisis del COVID-19. La reunión de emergencia no podría ser más oportuna. Como la salud global es un bien público colectivo, cualquier cosa que la amenace exige una respuesta multilateral.

La emergencia sanitaria también amenaza con disparar una recesión y una crisis financiera global. Como aprendimos en 2008, a las crisis económicas globales también hay que enfrentarlas con una estrategia multilateral. Las acciones tímidas, no coordinadas o unilaterales de los países individuales, en el mejor de los casos, no resultarán efectivas y podrían derivar en una espiral descendente de políticas proteccionistas.…  Seguir leyendo »

Si la pandemia de COVID-19 ha enviado un mensaje al mundo, es que nuestra seguridad es tan precaria como la de los más vulnerables. Quienes no pueden ponerse en cuarentena o recibir tratamiento ponen en peligro sus propias vidas y las de los demás, y si un país no puede contener el virus, los demás están obligados a infectarse, o incluso a reinfectarse. Pero, los sistemas de protección social de todo el mundo están fracasando estrepitosamente a la hora de salvaguardar las vidas y los medios de subsistencia de los grupos vulnerables.

Casi el 40% de la población mundial no tiene seguro de salud ni acceso a otros sistemas nacionales de salud.…  Seguir leyendo »

Este lunes 23 iniciará en México la “Jornada nacional de sana distancia”, concebida como la primera acción masiva de la Secretaría de Salud federal para tratar de contener el contagio del coronavirus COVID-19, que hasta el domingo 22 había dejado ya dos muertos y 316 contagiados de forma oficial. Es el final de la primera fase de la estrategia gubernamental, enfocada a la contención de los casos que llegaron del extranjero, y abre la puerta a la segunda etapa, en la cual se cerrarán comercios y se limitará la movilidad ciudadana.

El arranque de este ciclo aumentará la discusión pública respecto a la rapidez o tardanza con que se han tomado medidas restrictivas en México, tomando como referencia, en sus circunstancias, lo que se ha hecho en otros países.…  Seguir leyendo »

Hillary, estadounidense de 33 años, viajó las últimas semanas desde el estado de Colorado hacia Ciudad de México durmiendo en hostales y compartiendo literas. Hoy, cree tener todos los síntomas del COVID-19 y su hermano, médico, también piensa que está enferma. En hospitales públicos de Ciudad de México no han querido hacerle una prueba porque no ha estado en las ciudades de Europa, Asia o Estados Unidos que las autoridades mexicanas consideran de riesgo. “Solo me queda esperar en casa y buscar sentirme mejor”, me dijo.

A Julia, argentina de 31 años que vive en México y también cree tener todos los síntomas del coronavirus, tampoco le han hecho la prueba por no haber viajado a zonas de riesgo.…  Seguir leyendo »

A girl carries a bucket of clean water in Pikine near Dakar, Senegal, on March 9. (Zohra Bensemra/Reuters)

The best protection against coronavirus and other infectious diseases is frequent handwashing, the experts say. Simple enough — if you have water.

But as we observe World Water Day on March 22 during a coronavirus pandemic, millions of Africans still lack access to running water. Things don’t seem to be getting better.

Based on more than 45,800 face-to-face interviews in 34 African countries between late 2016 and late 2018, Afrobarometer found a majority of Africans see their governments as failing them when it comes to the provision of clean water and sanitation services.

About half (49 percent) of respondents said they went without enough clean water for home use at least once during the previous year.…  Seguir leyendo »

Ed Jones/AFP via Getty Images Hospital president Kim Sang-il outside a Covid-19 testing booth at Yangji hospital, Seoul, March 17, 2020

BROOKLYN, NEW YORK—I am a reluctant biker, but on Monday night I rode from downtown Brooklyn, where I live, to upper Manhattan, where my mother claimed to be having trouble downloading Skype. The road was empty. Two finance bros discussed going to “Nick’s aunt’s townhouse in South Beach.” A few joggers retreated into their AirPods. There were no children on the street.

The western length of Manhattan is lined with thousands of apartments worth millions of dollars, most of them built with big glass windows facing the river. I did not see a single face looking outside. At 34th Street, I craned my neck to try to see The Shed, the Michael Bloomberg-backed performing arts space inside a luxury mall.…  Seguir leyendo »

China has reported fewer and fewer confirmed coronavirus cases over the past three weeks, culminating in a statement that Wuhan had seen zero new local cases for four days in a row, from March 18 to 21. Elsewhere in China, 46 new cases were reported on March 22, all but one attributed to travelers arriving from abroad.

What can we learn from Chinese statistics, and can we trust those numbers?

Numbers have long defined Chinese politics

Chinese officials pay particular attention to numbers, especially key statistical measures such as GDP growth, fiscal revenue and investment, which have long been core parts of the Communist Party’s system for evaluating officials.…  Seguir leyendo »

A lire les nouvelles des premiers jours du confinement en France, il semble que le monde ait basculé dans une nouvelle époque: l’Europe est l’épicentre d’une pandémie majeure, les Etats-Unis s’y préparent en ordre dispersé et la Chine, qui a contrôlé cette épidémie en quelques mois par des mesures massives, envoie son aide au reste du monde sous la forme de masques, de respirateurs et de médecins. La déclaration martiale du président de la République donne à ces premiers jours de «guerre» des airs de 1914: nous ne savons pas combien de temps durera la mobilisation, mais nous savons qu’elle a déjà commencé à bouleverser l’ordre du monde.…  Seguir leyendo »

Johanna Ramirez organized and distributed the last checks for all 105 employees who were let go from three Upper West Side restaurants. The restaurants also distributed all its remaining food supplies to its workers.Credit...Damon Winter/The New York Times

Writing in the middle of two devastating cholera pandemics in the early 1800s, the great French culinary thinker Brillat-Savarin articulated a truth we urgently need to grasp today: “The destiny of nations depends on how they feed themselves.”

The coronavirus pandemic threatens to create both a public health and economic catastrophe. But we cannot afford to ignore the humanitarian crisis that is unfolding out of sight.

Our fate as a nation depends on how we feed our most vulnerable citizens through this crisis. If our leaders step up now with federal aid, food can be the solution — supporting millions of jobs while also feeding millions of people in desperate need.…  Seguir leyendo »