Martes, 24 de marzo de 2020

En los duros momentos que estamos viviendo en el mundo en general y en Europa en particular es fácil que muchos ciudadanos se pregunten si nuestras democracias liberales están en condiciones de combatir una pandemia como la que nos asuela. Al fin y al cabo, las cifras europeas están empeorando las de China, así que es una pregunta muy legítima. Sin duda, el primer objeto de cualquier contrato social entre un Estado y sus ciudadanos (ya se trate de una autocracia, una democracia iliberal o una liberal) es velar por su vida, su salud y su seguridad.

Pues bien, lo primero que hay que señalar es que la epidemia se originó en China, y no por casualidad.…  Seguir leyendo »

No hubo manera. Por mucho que la ujier se empeñara a base de gamuza y desinfectante, el virus no desaparecía. Ni mutaba en algo más benigno. No, no hablo del Covid-19, sino de ese «genuino subproducto del funcionamiento de las democracias» (Félix Ovejero, Sobrevivir al naufragio) al que convenimos en llamar populismo y que desgraciadamente volvió a rampar por el cuasi-vacío hemiciclo en la sesión del pasado 18 de marzo en la que comparecía el presidente del Gobierno para dar cuenta de la declaración del estado de alarma y de las medidas para intentar paliar los efectos económicos.

Si el populismo es la expresión exacerbada –y por ello tumoral– del «Gobierno del pueblo por el pueblo y para el pueblo», si se trata de esa estrategia que combina –en dosis diversas– la moralización; la sobrepujanza de lo emocional frente a las evidencias disponibles; el señalamiento de un otro que frustra las aspiraciones colectivas y la promesa redentora para ganarse la gratia popularis: ¿qué ocasión podría ser más pintiparada que la de una crisis sanitaria, económica y social como la que nos asola?…  Seguir leyendo »

La pandemia del coronavirus está golpeando Europa con intensidad, tanto en términos humanos como económicos. Los efectos de la crisis están sometiendo a nuestros sistemas de salud a pruebas extremas. Aplicar políticas de salud pública de gran alcance es inevitable, pero ello limitará la actividad económica y pondrá en peligro empresas y puestos de trabajo.

Es hora de que los gobiernos mitiguen estas profundas consecuencias económicas mediante el aporte de liquidez y las transferencias directas. Ello exigirá un desembolso sustancial de fondos públicos. Todos los países deberán ser capaces de tomar las medidas necesarias para proteger a su población, estabilizar la economía en la medida de lo posible y revitalizarla rápidamente una vez que se supere la crisis.…  Seguir leyendo »

«Llegó el coronavirus a España. Nos dijeron que nos laváramos las manos y nos lavamos las manos. Nos dijeron que evitáramos aglomeraciones y evitamos aglomeraciones. Nos dijeron que trabajáramos en casa para evitar contagios y trabajamos en casa para evitar contagios. Nos dijeron que nos rebajaban el sueldo por falta de producción y nos rebajaron el sueldo por falta de producción. Nos dijeron que faltaba comida en las tiendas y aquí empezaron los grandes problemas. Sobre todo en la ciudad. Los supermercados estaban desabastecidos, resultaba cada vez más complejo obtener carne o verdura así que mi marido y yo cogimos las maletas, los ordenadores, el gato, los hijos y nos largamos al pueblo.…  Seguir leyendo »

Hemos sido la generación más afortunada de la historia de la humanidad. Nacidos en la maravillosa península italiana, reclinada sobre un mar “bueno” en medio del periodo de paz más largo y de mayor bienestar del que jamás ha disfrutado el Occidente europeo, hemos sido la jeunesse dorée de la historia universal. Ahora, al entrar en la edad que debería otorgarnos la madurez, una vez alcanzado el “punto más alto” de nuestra existencia, nos vemos llamados a la prueba. ¿Estaremos a la altura?

Para aclarar a qué me refiero, no estoy hablando de la felicidad. Es posible que otras generaciones, más atormentadas, menos prósperas, más desesperadamente vitales que la nuestra, también hayan sido más felices.…  Seguir leyendo »

En una pandemia la prioridad es contener la infección. La pandemia de 1918 mató a entre 50 y 100 millones de personas. Para ponerlo en perspectiva, en la Segunda Guerra Mundial murieron entre 70 y 85 millones de personas. Hay mucho en juego con el coronavirus. En estas circunstancias es necesario poner en pausa algunos derechos, como el de asociación. ¿Es la privacidad uno de ellos? No está claro.

Las telecos en España están ofreciendo al Gobierno controlar los movimientos de las personas que están en cuarentena. Algunas comunidades ya han sacado páginas o apps relacionadas con el virus. La experta en privacidad Gemma Galdón ha ofrecido algunas críticas en Twitter.…  Seguir leyendo »

Contagio emocional

En uno de los cuentos más emblemáticos de Edgar A. Poe, el detective Dupin resuelve el misterio de un chantaje, no mediante la aplicación del razonamiento lógico, sino a través de la identificación empática. En «la carta robada», que así se llama este maravilloso cuento, Poe defiende que, para averiguar los pensamientos de otros, no hay nada como comenzar por acomodar nuestras expresiones faciales a las suyas, y esperar a que los mismos sentimientos afloren en nuestro corazón. Por boca del avezado Dupin, el escritor se pregunta si los grandes moralistas, desde Maquiavelo a La Bruyère, no fueron tal vez más que personas dotadas con esa capacidad de hacer brotar en su interior los pensamientos y sentimientos de otros.…  Seguir leyendo »

El mundo entero vive una crisis de dimensiones descomunales, por la emergencia en China hace tres meses de un nuevo virus patógeno para los humanos. Los responsables políticos en cada país han de afrontar medidas que la atajen, se necesitan líderes honrados e inteligentes capaces de elegir para bien de sus pueblos. Pero, cumple llamar la atención sobre la herramienta que es la Ciencia, tan fundamental para gestionar estos problemas.

La atención clínica, diagnóstico y tratamiento, de los afectados; las medidas para detener los contagios y evitar la reinfección; la búsqueda de un control futuro de este agente, depende, todo ello, de un conocimiento científico con sólidos fundamentos.…  Seguir leyendo »

La Tercera Guerra Mundial ha llegado y lo ha hecho como habíamos predicho los científicos. La catástrofe está alejada de conflictos religiosos, intrigas entre potencias y escaladas nucleares.

El enemigo es común para toda la humanidad, no lo podemos ver y le da lo mismo viajar en una patera que en primera clase. Se llama SARS-CoV-2 y provoca el Covid-19. Un virus que no distingue entre pobres y ricos, no se pone exquisito respecto a las razas, ni hace una evaluación de tu intención de voto. Simplemente te infecta y, acto seguido, devienes un transmisor eficiente de la enfermedad.

Poco sabemos de él.…  Seguir leyendo »

Resumen

Después de semanas de hacer ignorado la posibilidad de que el COVID-19 se propagara por EEUU, el gobierno estadounidense se prepara por fin para hacer frente a una emergencia nacional. La estructura federal da a los estados las competencias en seguridad y salud, que implementan y gestionan, mientras que el gobierno federal les da el apoyo financiero y las directrices. Lo que sí ha descartado Washington es liderar cualquier esfuerzo internacional para atajar la propagación del nuevo virus y hacer frente a las consecuencias. Políticamente también están surgiendo las primeras consecuencias, con los demócratas que han visto trastocadas sus primarias, mientras que Trump busca garantizarse su reelección a pesar de la crisis.…  Seguir leyendo »

El COVID-19 está haciendo estragos en economías avanzadas como Italia, Francia, España y Estados Unidos. Más allá de las muertes y del sufrimiento humano, los mercados están dando por cierta una recesión catastrófica acompañada de defaults masivos, como quedó de manifiesto en la revisión radical del riesgo de crédito corporativo por parte de los mercados financieros.

Por más terrible que suene, la situación en las economías avanzadas probablemente sea mucho más benigna de la que enfrentan los países en desarrollo, no sólo en términos de la carga de la enfermedad, sino también en términos de la devastación económica que enfrentarán. Y si bien dos comunidades académicas –los expertos en salud pública y los macroeconomistas- están empezando a dialogar entre sí, desafortunadamente la conversación ha involucrado, esencialmente, sólo a los países avanzados.…  Seguir leyendo »

La reciente decisión de Arabia Saudita de aumentar su producción petrolera representa un cambio brutal en su pensamiento sobre los mercados energéticos y su propia dependencia de las reservas petrolíferas. Atrás quedaron los días en que las reservas petrolíferas sauditas eran gestionadas prudentemente para las generaciones futuras. Al abandonar la banda específica para los precios del petróleo y utilizar su capacidad productiva excedente, el Reino se está alejando del papel que mantuvo durante mucho tiempo como productor responsable de las fluctuaciones del mercado.

El cambio refleja la visión del príncipe heredero Mohamed bin Salmán (MBS): Arabia Saudita cuenta con una ventana de oportunidad relativamente limitada para monetizar sus grandes reservas petroleras.…  Seguir leyendo »

Esta vez es realmente diferente-02

Si bien las pandemias son comparativamente raras, y las severas más raras aún, no tengo conciencia de un episodio histórico que pueda ofrecer alguna perspectiva sobre las posibles consecuencias económicas de la crisis global que está generando el coronavirus. Esta vez es diferente.

Una característica esencial de este episodio que lo hace único es la respuesta política. Los gobiernos de todo el mundo están dando prioridad a medidas que limitan la propagación de la enfermedad y salvan vidas, incluido el confinamiento total de una región (como en China) y hasta de países enteros (Italia, España y Francia, por ejemplo). Una lista mucho más extensa de países, entre ellos Estados Unidos, han impuesto prohibiciones estrictas de viajes internacionales y han prohibido cualquier tipo de evento público.…  Seguir leyendo »

En enero predije que la propagación del nuevo coronavirus COVID‑19 en China llegaría a un punto de inflexión en la segunda o tercera semana de febrero. De hecho, la cantidad total de casos graves y críticos en aquel país viene bajando desde el 22 de febrero, y en los últimos días no hubo casos nuevos, salvo los traídos por viajeros internacionales llegados a China. Por desgracia, fuera de China ha habido un veloz aumento de nuevas infecciones, con consecuencias potencialmente desastrosas para la salud pública y la economía global.

Frente a esta pandemia, las autoridades pueden extraer varias enseñanzas útiles de China y de otros países que estuvieron entre los primeros afectados por la COVID‑19.…  Seguir leyendo »

Los paramédicos transportan a un paciente sospechoso de coronavirus a un hospital en Roma el lunes.

Mientras las infecciones por el coronavirus en Italia rebasaban los 400 casos y las muertes llegaban a las decenas, el líder del gobernante Partido Demócrata publicó una fotografía en la que brindaba por “un aperitivo en Milán”, e invitaba a la gente a “no cambiar nuestros hábitos”.

Eso fue el 27 de febrero. Menos de 10 días después, cuando el conteo llegó a 5883 infecciones y 233 muertes, el jefe del partido, Nicola Zingaretti, publicó un nuevo video, esta vez para informarle a Italia que él también tenía el virus.

Ahora Italia tiene más de 53.000 infecciones registradas y más de 4800 muertes, y el ritmo de contagio se sigue acelerando, pues más de la mitad de los casos y fallecimientos se registraron la semana pasada.…  Seguir leyendo »

Una doctora sostiene una pancarta que dice "Cómo enfrentar el coronavirus sin agua, sin tapaboca, sin personal" durante una protesta en un hospital de Caracas, Venezuela, el 12 de marzo. (Ariana Cubillos/AP Photo)

Los primeros casos de coronavirus confirmados en Venezuela fueron dados a conocer el 13 de marzo. Corresponden a dos pasajeros que llegaron de España en vuelos del 5 y 8 del mismo mes. Días después, se hacía público el rechazo del Fondo Monetario Internacional (FMI) a una petición de Nicolás Maduro por un crédito de 5 mil millones de dólares para tratar la pandemia.

“El compromiso del FMI con los países miembros se basa en el reconocimiento oficial del Gobierno por parte de la comunidad internacional, como se refleja en la membresía del FMI. No hay claridad sobre el reconocimiento en ese momento”, fue la respuesta del organismo a la petición realizada el 15 y publicada el 17 de marzo por el canciller Jorge Arreaza en su cuenta de Twitter.…  Seguir leyendo »

Syria’s foreign minister, Walid al-Moallem, meets Libya’s eastern government deputy prime minister, Abdul Rahman al-Ahiresh.

The most recent ally of Khalifa Haftar, the general who has been attacking the Libyan capital Tripoli since April last year, is Syrian president Bashar al-Assad.

This union was formalised last week with the opening of a “Libyan embassy” in Damascus. The alarming partnership has been forged almost completely without comment. What happens with Libya no longer seems to concern anyone. It’s as though the whole conflict has ceased to exist.

Libya is not the Middle East’s forgotten war, it is the ignored war. Having burned for almost five years now, the country has almost entirely collapsed, a situation which minimal political will could have prevented.…  Seguir leyendo »

Azadi Square in Tehran on Sunday. Iran can’t afford to impose a lockdown, and American sanctions prevent it from getting medical supplies to fight the coronavirus.

The toll of the eight-year war between Iran and Iraq, which killed as many as one million people in the 1980s, is feared to pale in comparison to that of the coronavirus epidemic: Iranian researchers have estimated that the outbreak, which has already killed more than 1,500 people in the country, will peak around late May and could result in 3.5 million deaths.

Iranians are yet again caught between their government’s mismanagement and financial strangulation by American sanctions. Tehran failed to respond to the crisis quickly. As the virus spread, Iranians, already angry with the government for shooting down a passenger airliner in January and trying to cover it up, were incensed by the slow response and political games.…  Seguir leyendo »

Behrouz Mehri/AFP via Getty Images

This running series of brief dispatches by New York Review writers will document the coronavirus outbreak with regular updates from around the world.

—The Editors

You can see here Pandemic Journal #1, Pandemic Journal #2, Pandemic Journal #3, Pandemic Journal #4 and Pandemic #5.

KESWICK, CUMBRIA, ENGLAND—A quick note from the fells. As I write, a camper van is grinding its gears going up the steep pass behind me. My family come from Cumbria and we have a house at the top of Borrowdale. It’s in a hamlet, with a farm, an old house that does bed & breakfast, and two rows of cottages, most of them holiday lets.…  Seguir leyendo »

La pandemia de COVID-19 es la gran crisis global de salud de este siglo. Las personas infectadas aumentan cada día exponencialmente. Y también el número de muertes. Los gobiernos, parece, no estaban preparados para esta emergencia: los países más ricos han actuado poniendo en cuarentena a ciudades y regiones enteras y dando más recursos a sus sistemas de salud. Y, aún así, no se ha logrado contener al virus.

¿Qué esperanza queda para países que ya estaban en crisis antes del coronavirus? Ese es el caso de mi país, Venezuela. Yo soy solo un médico intensivista sin militancia partidista, y creo que la emergencia que estamos por enfrentar demanda menos política y más solidaridad.…  Seguir leyendo »