Miércoles, 25 de marzo de 2020 (Continuación)

Spencer Platt/Getty Images. The entrance to Rikers Island jail complex, New York City, March 31, 2017

BROOKLYN, NEW YORK—“If someone says ‘Love in the Time of Corona’ one more time I am literally going to punch them,” a woman said to her friend as I passed along Eastern Parkway on the course of my daily walk. “Corona and Chill” surfaced in my mind as an arguably tackier alternative, but I didn’t stop, from six feet’s distance, to ask her thoughts.

It’s a strange time for dating. One friend had gone on an especially promising first date just before people across the city were sent home to work remotely. She knows so little about him, she told me, except that she liked him, and he liked her, and they want to see each other again.…  Seguir leyendo »

To stop the covid-19 pandemic, nations must look beyond their own borders.

The coronavirus is now reaching places where people live in war zones, cannot easily get their hands on soap and clean water, and have no hope of a hospital bed if they fall critically ill.

If countries with strong health-care systems are buckling under the pressure of coronavirus outbreaks, imagine what will happen in countries beset by deep humanitarian crises caused by war, natural disasters and climate change. Leaving covid-19 to spread freely in these countries would jeopardize millions and risk tipping whole regions into chaos — giving the virus the opportunity to circle back around the globe.…  Seguir leyendo »

People walk past a poster in Barcelona on Tuesday. (Felipe Dana/AP)

The coronavirus pandemic demands international cooperation to levels not seen since the time of World War II. This time we are fighting against an invisible enemy. Governments all over the world are focused on winning this battle. In Spain, our prime minister, Pedro Sánchez, has declared a state of emergency, imposing a nationwide lockdown and announcing unprecedented measures to safeguard our economy. The financial support package amounts to close to 20 percent of our GDP. Extraordinary times call for extraordinary measures. Surely, these determined actions will help us turn a corner.

But overcoming this crisis and preventing the next one will require a great deal more than national responses.…  Seguir leyendo »

The covid-19 pandemic is now menacing Africa, making its way through the continent and spreading fear. As of this week, the majority of countries on the continent have reported the presence of the virus, with the total number of reported cases rapidly approaching 1,500 and a death toll of 40.

With a vaccine at least 18 months away, states are reacting by taking drastic steps to limit social gatherings such as church sermons, weddings and funerals, closing schools, and encouraging citizens to stop shaking hands, to stay indoors and to maintain “social distance” from each other. But the ways in which governments have communicated these directives and policies have fallen short.…  Seguir leyendo »

Migrants wait to board a ferry in the port of Mytilene, on the island of Lesbos, Greece, on March 20. (Vangelis Papantonis/AP)

In the midst of Europe’s coronavirus problem, a new border crisis has flared up. On Feb. 29, Turkish President Recep Tayyip Erdogan declared Turkey would open its European borders. Thousands of migrants from Syria and Afghanistan soon gathered near the Greek border and along the Turkish coast.

What has provoked the current migration crisis and what will happen now?

Buses from Istanbul transported Syrian and Afghan migrants to the no man’s land between Greece and Turkey — but Greek border guards violently repelled them with tear gas and stun grenades. On March 2, 22-year-old Aleppo-born Mohamed El-Arab died after being hit by a rubber bullet.…  Seguir leyendo »

Elle nous dépasse, cette épidémie et, en un certain sens, elle reste insaisissable. Elle est plus forte que n’importe quel ennemi de chair et de sang auquel nous avons été confrontés, et aussi de tout super-héros que nous avons inventé en imagination et au cinéma. Parfois, l’idée glaçante s’insinue en nous que peut-être, cette fois, nous allons perdre, perdre vraiment, notre guerre contre elle. Une défaite mondiale. Comme au temps de la «grippe espagnole». Idée balayée aussitôt : comment pouvons-nous être vaincus ? Nous sommes l’humanité du XXIe siècle ! Nous sommes sophistiqués, informatisés, équipés d’une infinité d’armes et de moyens de destruction, d’antibiotiques, de vaccins… Malgré tout, quelque chose en elle, dans cette épidémie, dit que, cette fois, les règles du jeu sont différentes de tout ce à quoi nous avons été habitués jusqu’ici, au point même d’affirmer que, pour l’heure, ce jeu ne connaît plus de règles.…  Seguir leyendo »

Un ami indien m’apprend que chez lui on parle de «communovirus». Comment ne pas l’avoir déjà pensé ? C’est l’évidence même ! Et quelle admirable et totale ambivalence : le virus qui vient du communisme, le virus qui nous communise. Voilà qui est beaucoup plus fécond que le dérisoire corona qui évoque de vieilles histoires monarchiques ou impériales. D’ailleurs c’est à détrôner, sinon décapiter le corona que doit s’employer le communo.

C’est bien ce qu’il semble faire selon sa première acception puisqu’en effet il provient du plus grand pays du monde dont le régime est officiellement communiste. Il ne l’est pas seulement à titre officiel : comme l’a déclaré le président Xi Jinping, la gestion de l’épidémie virale démontre la supériorité du «système socialiste à caractéristiques chinoises».…  Seguir leyendo »

Des soignants de la province Jiangsu, en Chine, lors d'une cérémonie avant leur départ pour Wuhan, le 19 mars. Photo STR. AFP

Dans la crise, il faut aussi penser à son lendemain. On peine à le faire car comment envisager l’après-crise alors que tant de drames sont encore à venir, en Afrique, aux Etats-Unis, en Grande-Bretagne, dans tous les pays en guerre, dans toute l’Union européenne aussi ? Mais toute pandémie a une fin.

Vient alors le temps de la reconstruction et le précédant à méditer est celui des années 30. La crise de 29 n’avait pas pour cause un virus mais un krach boursier. La différence n’est pas mince mais, comme le «jeudi noir» de Wall Street, le Covid-19 n’a mis que quelques semaines à frapper tous les continents et précipiter l’économie mondiale dans une tourmente qui avait obligé et obligera les Etats à adopter de nouvelles approches.…  Seguir leyendo »

El 4 de marzo, unos días después de que se descubriera el primer caso de coronavirus en esta ciudad, al presidente Andrés Manuel López Obrador se le preguntó por el virus en su conferencia de prensa diaria. “Miren, lo del coronavirus, eso de que no se puede uno abrazar”, dijo el presidente. “Hay que abrazarse. No pasa nada”. Cruzó los brazos frente al pecho y se abrazó, en un gesto característico que usa a manera de abrazo al pueblo mexicano.

Mientras el brote del virus se declaraba una pandemia y las naciones anunciaban cuarentenas obligatorias, cancelaban los vuelos y cerraban las fronteras, los críticos usaron el comentario de López Obrador como evidencia de que el presidente de 66 años y cabello plateado estaba manejado la crisis de manera errónea.…  Seguir leyendo »