Jueves, 26 de marzo de 2020

Sobre el estado de alarma

Vivimos sin duda semanas muy difíciles, en las que es bueno que cada cual aporte lo que sabe. Intentaremos aclarar en este artículo lo más relevante que afecta al estado de alarma y su prórroga desde la perspectiva del funcionamiento democrático de los poderes del Estado. Lo que desde luego no es una cuestión menor, pues afecta directamente a nuestra vida como ciudadanos, al disfrute de nuestros derechos y al cumplimiento de nuestros deberes.

Lo primero que tenemos que indicar es que existe una regulación suficiente sobre la materia y que es importante que el ciudadano sepa dónde encontrarla. En la Constitución española y su artículo 116 en conexión con el art.…  Seguir leyendo »

Acaba de emitirse un documental de la BBC sobre nuestra querida Armada Invencible que habrá puesto de luto a unos cuantos. A unos cuantos españoles, se entiende. La historiadora y directora de documentales Lucy Worsley es la autora. No sabía ella que estaba tocando materia sensiblemente franquista y que, de ser española, el documental que ha tenido la osadía de rodar la hubiera convertido automáticamente en españolista conservadora y nacionalcatólica. Como es británica está a salvo de estas contingencias y no se arriesga a que aparezca algún seudoclérigo vociferante y acomplejado pidiendo excomunión ideológica o acusándola de inconstitucional con las bendiciones de la prensa del movimiento y el esperable coro de monaguillos.…  Seguir leyendo »

Cuando pensábamos que nuestra sociedad era vulnerable sólo ante los actos terroristas o las catástrofes naturales, el SRAS-Cov-2 ha sido capaz de despertar en nosotros los más profundos sentimientos y emociones, para que nos hayamos dado cuenta de que sólo unidos y todos podremos ganar la batalla de esta pandemia. El Covid-19 no es una enfermedad extremadamente grave si nos centramos en el número de muertes que provoca, aunque sí lo es si valoramos su altísimo poder de contagio. Este coronavirus constituye la mayor amenaza a la que nos enfrentamos en todos los países y la primera catástrofe que vivimos muchas generaciones.…  Seguir leyendo »

A lo largo de nuestra historia hemos tenido varias pandemias, algunas muy graves, pero las que nos preocupan son las que experimentamos en directo. Algunos de los virus, como el SARS-CoV de 2003, desaparecerán temporalmente. Otros, como probablemente el actual coronavirus, se quedará entre nosotros como otra enfermedad a tener en cuenta cada año. ¿Qué se le puede decir a la población para que sean conscientes de los riesgos potenciales, y al mismo tiempo calmarles y ayudarles con la sensación de pánico que sienten? La situación creada por este coronavirus es realmente seria. De los siete coronavirus que infectan a las personas, cuatro (229E, NL63, OC43 y HKU1), generalmente causan un resfriado y rara vez provocan la muerte.…  Seguir leyendo »

Como toda especie animal viva, la humanidad ha experimentado en su ya larga historia ciclos de crecimiento y de encogimiento de su volumen en función de varios factores naturales determinantes. En primer lugar, la disponibilidad en abundancia o con escasez de alimentos y recursos (materias primas, energía, agua potable) para subsistir y reproducirse con éxito. En segundo orden, la capacidad para resistir el azote de las plagas, las enfermedades y las epidemias de mayor o menor incidencia benigna o mortal. Y en tercer lugar, las pérdidas derivadas de enfrentamientos de grupos humanos con otros grupos humanos (guerras) o con las fuerzas naturales y animales (catástrofes climáticas o geológicas o ataques de fieras grandes o pequeñas).…  Seguir leyendo »

La necesidad de responder a la Covid-19 con medidas que aumentan la distancia social ha añadido a la interrupción de las cadenas globales de producción otros efectos más instantáneos, que han golpeado a muchísimas empresas por el retroceso de la demanda. La inmediata consecuencia ha sido una caída brusca de ingresos, que se va a transmitir a la liquidez de las empresas y el empleo. Es probable que el impacto alcance al menos a un tercio de la economía y, si no hiciéramos nada, cada mes de crisis reduciría la renta anual en torno al 3%.

El potencial destructivo de este shock ha hecho que durante los últimos días se activen medidas potentes de política fiscal —básicamente, nacionales— y, más todavía, monetaria —del BCE—.…  Seguir leyendo »

Durante los últimos diez años, la ayuda externa en materia de salud para países de África del oeste se ha visto incrementada en el contexto de los Objetivos de Desarrollo Sostenible, sin embargo la mayor parte de esta ayuda se ha destinado a combatir el VIH-SIDA, la malaria y la tuberculosis, y una parte de lo que quedaba ha ido a la salud materno infantil. Por tanto, la ayuda destinada para apoyar el desarrollo general de los sistemas de salud ha sido escasa. Esta falta de inversión fue determinante en el control del brote de ébola de 2014. Un sistema sólido disminuye la vulnerabilidad de un país y asegura un alto nivel de preparación para mitigar el impacto de cualquier crisis.…  Seguir leyendo »

Members of the Military Emergency Unit wait for vans of deceased people for cold storage at the Palacio de Hielo ice rink in Madrid on 24 March. Photograph: Carlos Álvarez/Getty Images

It is one of the darkest and most dramatic moments in recent Spanish history. In the chilling table of daily dead from the coronavirus pandemic, Spain has taken top position from Italy – with 738 dying over 24 hours.

Spain is now the hotspot of the global pandemic, a ghoulish title that has been passed from country to country over four months – starting in Wuhan, China, and travelling via Iran and Italy. As it moves west, we do not know who will be next.

What went wrong? Spain had seen what happened in China and Iran. It also has Italy nearby, just 400 miles across the Mediterranean and an example of how the virus can spread rapidly and viciously inside Europe.…  Seguir leyendo »

Members of the Spanish Army are deployed in a remote village in the province of Toledo to disinfect an outpatient clinic.Credit Gianfranco Tripodo for The New York Times

Spain prides itself on being a tight-knit society that respects parents and grandparents, where powerful bonds across generations mean that the elderly play an integral part in family life, beyond just helping to look after grandchildren.

So even in a country besieged by the coronavirus epidemic, where the death toll overtook China’s on Wednesday, the news this week about Spain’s nursing homes has come as a particular shock.

Soldiers who were sent to disinfect nursing homes had found people “completely abandoned, or even dead, in their beds,” the defense secretary, Margarita Robles, revealed on Monday. More gruesome discoveries followed, including the revelation of two dozen deaths in a single nursing home in Madrid.…  Seguir leyendo »

a gente, la buena gente de España, de cualquier ideología -y es la inmensa mayoría-, comparte esta evidencia de forma consciente o subconsciente. La razón nos conduce a ello aun por encima de las inclinaciones sentimentales y, sobre todo, al ver la alternativa. Y debemos proclamarlo con insistencia, a destiempo y a tiempo, como ahora, y convencer a los que, por carencias formativas o informativas, no lo han advertido. Lamentablemente, ha quedado archidemostrado que no cabe razonar con los que están movidos por oscuros intereses e ideologías chavistas y racistas. Algunos ya lo sabíamos; el pueblo español en su conjunto lo está comprobando con dolor estos días.…  Seguir leyendo »

Como en el antiguo y rico Egipto, que se creía inmune a la naturaleza, actualmente asistimos a un colosal episodio mundial, que afecta al conjunto de la sociedad, desguarnecida y sin resortes para afrontar una solución al problema, con tintes de tragedia. A este insolidario mundo (de bloques y países; de individuos sin familias; de fondos y dinero por encima de trabajadores y empresas; de género sin cuartel; de intereses corporativos en vez de generales; de sindicales en vez, estrictamente, laborales; de otros autonómicos por encima de los nacionales, etcétera), le ha alcanzado una pandemia, cuyo problema han de afrontar individuos y científicos, porque el Estado acude a su consciencia, ante la impotencia, plegándose a inconfesables intereses para arrojar a la calle a miles de personas, en irresponsables manifestaciones, promovidas y alentadas por quienes, bajo el palio de la igualdad y cuando son objeto de contagio por su imprudencia, son los primeros en ser atendidos, saltándose la cola del resto de mortales, postrados en sus casas y a la suerte de un teléfono.…  Seguir leyendo »

Antes de esta crisis, mis vecinos eran los de un lado y otro, los de abajo y arriba; ahora van adquiriendo un nombre en la batalla: se llaman Marisa, Jaime, Emilia, Alberto, Eva, Alfredo, Beatríz, Amado…

Antes de esta crisis, la Policía Nacional, la Guardia Civil, el Ejército, los Municipales eran oficiales uniformados que nos paraban en las carreteras y vías públicas para hacer algún control inoportuno o ir a misiones de guerra; ahora son héroes transversales, capaces de construir un hospital en IFEMA Madrid en 48 horas, trabajando 24/7.

Antes de esta crisis, la adolescente del bajo ensayaba sin descanso con un piano modesto y molesto; ahora nos regala conciertos improvisados desde su habitación pintoresca con las ventanas abiertas de par en par a mi mujer, a mí y al resto del vecindario.…  Seguir leyendo »

Hace unos días, el 17 de marzo, pero del año 180, moría de una epidemia, de la peste, el emperador Marco Aurelio. Moría Marco Aurelio en tiempo de guerra contra los bárbaros. Su hijo y sucesor, Cómodo, firmaría una paz vergonzosa que terminaría con la guerra.

Unos siglos antes, Pericles moría por una epidemia de peste en medio de la guerra del Peloponeso. Atenas, debido fundamentalmente a la peste, acabaría perdiendo esa guerra y con ella, la democracia.

Históricamente existe una relación entre las guerras y las epidemias. La razón es que, en sí, las epidemias son una guerra, una guerra de exterminio.…  Seguir leyendo »

Joseph Eid/AFP via Getty Images

This running series of brief dispatches by New York Review writers will document the coronavirus outbreak with regular updates from around the world.

—The Editors

You can see here Pandemic Journal #1, Pandemic Journal #2, Pandemic Journal #3, Pandemic Journal #4, Pandemic #5, Pandemic #6 and Pandemic #7.

NEW DELHI, INDIA—Everything is normal, and nothing is. On March 25, the prime minister made his big announcement at 8 PM: Indians, all 1.3 billion of us, were now under lockdown. Flights, trains, and interstate bus services were suspended. Everyone must stay indoors, and would need curfew passes for any movement outside, including visits to pharmacies and grocery stores,  even emergencies such as funerals and hospital visits.…  Seguir leyendo »

A researcher works on a vaccine against coronavirus COVID-19 at the Copenhagen University research lab. Photo by THIBAULT SAVARY/AFP via Getty Images.

Having chaired the independent (and global) Antimicrobial Resistance (AMR) Review for David Cameron, I know a similar approach should have been taken quickly about COVID-19.

Similar not in precise nature but – in so far as incorporating infectious disease modelling, and using economic analysis to try to contain and solve it – it should be applied in parallel.

The AMR Review is well-known for highlighting the potential loss of life as well as the economic costs of an escalating growth of resistance to antimicrobials, and the inaction to prevent it.

In particular we showed that, by 2050, there could be around 10 million people each year dying from AMR, and an accumulated $100trn economic cost to the world from 2015 to 2050.…  Seguir leyendo »

La responsabilidad de alertar

Una amenaza inédita exige una respuesta inédita. Rara vez, si acaso, los gobiernos tuvieron que entrar en modo de gestión de crisis tan rápido como en las últimas semanas. Hasta ahora el acento estuvo puesto en las cuestiones médicas, políticas y económicas más inmediatas que plantea la pandemia de COVID‑19 (como debe ser). Pero gradualmente, la atención de los gobiernos tendrá que pasar a las consecuencias de la crisis a más largo plazo y a la necesidad de prevenir desastres como este en el futuro.

En las últimas dos décadas hubo varias amenazas graves a la salud pública global. Las epidemias de SARS en 2003, MERS en 2012 y ébola en 2014‑16 son sólo tres ejemplos de brotes que exigieron una respuesta multilateral sostenida.…  Seguir leyendo »

Boris Johnson has spent decades preparing for his lead role, honing his adopted character, perfecting his mannerisms, gauging the reactions to his performance and adjusting it for maximum effect. Now he has the national stage and the rapt audience he always craved. His speech this week announcing a lockdown drew the biggest television audience in Britain in this century.

The problem is that he has been preparing for the wrong part. The man came to power playing Falstaff, a double-dealing, comically entertaining, shameless rogue; now he is suddenly onstage as Henry V, the wartime king whose solemn judgment, intense focus, charisma and conviction must lead his nation in a time of crisis.…  Seguir leyendo »

Guillermo González vende cigarros y cree que el coronavirus no es real, sino solo la última táctica para oprimir a los mexicanos que, como él, viven día a día. Foto del 24 de marzo de 2020. (Rebecca Blackwell)

México no es un país pobre, pero sí es un país de pobres. Es un país que tiene industria y recursos naturales, pero también informalidad y marginación. Desde hace años se ha hablado de “los dos Méxicos” y hoy son más visibles ante la pandemia del coronavirus COVID-19, cuando todas las personas temen por sus vidas pero las soluciones para algunas parecen la condena de otras.

Necesitamos comprender que, en México, la mayoría de la población sufre de discriminación y vive en desigualdad y pobreza. Por ello, todas las soluciones ante la pandemia que se propongan desde los gobiernos deben prever los efectos colaterales que tienen sobre esa mayoría, y se deben emitir de inmediato medidas de mitigación de esos impactos.…  Seguir leyendo »

Espectadores en Cuajinicuilapa, Guerrero, estado con una de las poblaciones de afrodescendientes más grandes de México, en un evento de recibimiento al presidente Andrés Manuel López Obrador, el 14 de marzo de 2020. (Facebook de Hector Astudillo, gobernador del estado) (Cortesía Hector Astudillo)

Hace unos días llegó al edificio donde vivo una encuestadora del Censo de Población y Vivienda 2020 en México y le pedí que me contara como una afrodescendiente. Era la primera vez en más de 200 años de México independiente que se incluía en un censo de este tipo a la gente que se reconoce como afromexicana, afrodescendiente o negra.

La reacción de mi familia fue de sorpresa: “No, nosotros no somos negros”, se escuchó en la casa. Y aunque no soy de piel oscura, mi cabello es inconfundiblemente afro, al igual que el de mis ancestros.

Mi bisabuelo, Santiago Sanders, era un afroamericano originario de Laredo, Texas, y su padre era de Baltimore, Maryland.…  Seguir leyendo »

Covid-19 is about to claim a new victim: Hungary’s democracy.

The country’s parliament is set to adopt a new law that will give the government of Prime Minister Viktor Orban a legal mandate to rule by decree, without any sunset clause and without parliamentary oversight. The government initially sought to fast-track the legislation and adopt it already on March 24, but it lacked the supermajority needed to accelerate the proceedings. The party, however, does not lack the votes to ensure that the legislation is passed through the normal legislative process a few days later.

The brazenness of Orban’s power grab is without any parallel in recent European history.…  Seguir leyendo »