Jueves, 2 de abril de 2020

Varios siglos antes de la Revolución francesa, ya era utilizada la palabra nación en ambientes universitarios, pero fue el seísmo de 1789 el que extendió su uso en círculos políticos junto a una tríada de valores (libertad, igualdad, fraternidad) que se convirtieron en santo y seña de la revolución. Una revolución en cuya memoria, según se cuenta, Hegel bebía un vaso de vino tinto todos los 14 de julio. La mítica fraternidad, aunque se ha mantenido en las fachadas de los edificios oficiales franceses y en celebraciones nostálgicas, fue sustituida por el término solidaridad, utilizado casi en exclusiva desde mediados del siglo XIX.…  Seguir leyendo »

Las medidas gubernamentales que se han tomado frente a la pandemia del coronavirus, y las consecuencias que implican en la vida cotidiana, reflejan y refuerzan dos lógicas o principios contradictorios e incompatibles: el de inmunidad y el de comunidad. Es preciso analizar este hecho para explicar determinadas conductas y anticiparse a algunas consecuencias disruptivas.

La lógica inmunitaria es la que determina la política en Occidente desde la Modernidad hasta hoy. Nadie como Hobbes la definió en su Leviatán. Según éste, el objetivo del orden social es la supervivencia individual. El Estado la garantiza. Pero exige un alto precio: ceder la soberanía individual y renunciar al contacto con los otros ciudadanos, que es fuente de temor.…  Seguir leyendo »

«¡Qué vergüenza!, ¡qué falta de educación! Esto lo arreglaba yo rápido y bien sé cómo». Así increpaba una señora a la madre de un adolescente, elevando el volumen de su voz para ser bien oída. La madre agachaba la cabeza, mordiéndose la lengua para no gritar su realidad, preguntándose cómo era posible que no se diera cuenta de lo que pasaba. Me lo contaba esa mamá, con lágrimas y rabia en su mirada, y aún sin entender muy bien por qué. Ella estaba en el autobús, con su hijo, un joven con la sombra del bigote ya asomando, que se había sentado en el primer sitio que encontró.…  Seguir leyendo »

La obligación de clausurar temporalmente las actividades no esenciales, una circunstancia desconocida en Europa desde la primera mitad del siglo pasado, nos ha puesto delante de los ojos una realidad que no siempre tenemos presente: la cultura es un bien de primera necesidad. Confinados en casa, sentimos la urgencia de oír música, leer libros, ver producciones audiovisuales e incluso visitar museos, aunque sea de forma virtual. Es muy importante que tengamos los medios para hacerlo y por eso me parece una gran noticia que los teatros de ópera, desde nuestro Real hasta el Met de Nueva York, las editoriales, las productoras y distribuidoras de audiovisual y los museos hayan abierto generosamente sus catálogos y sus plataformas.…  Seguir leyendo »

Después de que Louis Pasteur, padre de la microbiología, demostrase la teoría germinal de las enfermedades infecciosas y desarrollase importantes vacunas, creímos haber acabado con las “pestes” que atemorizaron al mundo a lo largo de los siglos: desde las plagas de Atenas en el siglo V antes de Cristo a la larga peste Antonina que arrasó 15 años del gran siglo II romano; desde las pestes bubónicas de la Edad Media (la de 1347 se cobró 35 millones de vidas humanas) a la viruela de los aztecas que diezmó su población hasta un 80%; y desde las pestes que asolaron a Europa, de norte a sur y de este a oeste, en los siglos XVII y XVIII, en los que aparecen también las sucesivas pandemias de cólera.…  Seguir leyendo »

El virus somos nosotros

Al principio fue el virus. Coronavirus. En menos de dos meses después de la primera muerte, cruzó el mundo a bordo de nuestros cuerpos que vuelan en aviones. Se ha vuelto omnipresente en el planeta, pero tan invisible como ciertos dioses para los ojos humanos. Una parte de la población global se ha encerrado en casa, escuelas y comercios han cerrado sus puertas, los ardientes defensores de los seguros de salud comparten campañas para fortalecer la sanidad pública, los terraplanistas exigen respuestas de la ciencia, los neoliberales han sido vistos clamando: “¿Dónde está el Estado? ¿Dónde está el Estado?”. Por las ventanas de Facebook, Twitter, WhatsApp e Instagram, la gente decreta: el mundo no será nunca más el mismo.…  Seguir leyendo »

La pandemia de la Covid-19 es una conmoción mundial que está golpeando todas las economías. Europa se enfrenta a la peor crisis sanitaria desde la llamada gripe española, hace un siglo. Como consecuencia, las economías europeas van a sufrir muchos más daños de los previstos inicialmente. Y eso exige una reacción política concertada y bien coordinada, tanto en el plano nacional como europeo, para limitar los perjuicios económicos, preservar la estabilidad financiera y prepararnos para la recuperación económica una vez que la crisis sanitaria esté bajo control. La gravedad de la situación médica y la dimensión de los daños económicos y sociales requieren urgentemente la solidaridad europea.…  Seguir leyendo »

Benito Pérez Galdós alcanzó enorme éxito en vida y al cumplir un siglo con la muerte no ha dejado de ser leído, y mucho, una generación tras otra. No ha padecido eclipse alguno, y pienso, como ejemplo de eclipse, en Azorín. Hace ya quince años preparé para Visor una edición de «Memorias de un desmemoriado», una galería de recuerdos que publicó primero en «La Esfera» a lo largo de 1915 y 1916. De siempre me atrajo el interés de Galdós en que no conociésemos, o conociésemos insuficientemente, pasajes de su vida: su desmemoria intencionada.

Los silencios galdosianos son relevantes. Se han dedicado a nuestro autor cerros de páginas y a menudo transitamos entre nieblas.…  Seguir leyendo »

Van a ser las ocho. Tengo que levantarme. «El hombre propone y Dios dispone» (número 34.105 del «Refranero general ideológico español», de Martínez Kleiser). Tengo una experiencia personal. Con algún fundamento, en la adolescencia, mi padre me programó con todo detalle para un futuro venturoso; pero, en pleno proceso, irrumpió lo imprevisto: la guerra de 1936 y, con ella, la catástrofe familiar y el hundimiento del programa.

Ahora, lo imprevisto es la pandemia de coronavirus que afecta a todo mundo en trance de globalización. Ya anciano, pienso que mi mundo se parecía bastante al mundo de mis padres, en tanto que apenas se parece al mundo de mis nietos.…  Seguir leyendo »

Ni el muro detuvo a los caminantes blancos, ni las fronteras nacionales detendrían una pandemia. O al menos esto es así a largo plazo; porque a corto, es indudable que ambos obstáculos sí permiten ganar tiempo, de suerte que, si el virus tiene fecha de caducidad, ese tiempo que otorga el obstáculo de la frontera puede resultar vital para vencerlo.

De ahí que entre las primeras y más necesarias medidas que se han tomado esté, en efecto, la de recuperar las fronteras y la soberanía para decidir políticas, restringiendo ese bien del que disfrutamos durante décadas: la libre circulación de personas, bienes y servicios.…  Seguir leyendo »

El coronavirus tiene la economía global inmovilizada. Igual que muchos amigos y colegas en China, yo también he estado en cuarentena, junto con el resto de Italia. Ahora, muchos de mis conciudadanos en Estados Unidos se encuentran en la misma situación; y otros en el resto del mundo no tardarán en seguirlos.

Como aparentemente personas asintomáticas pueden transmitir el virus, este se propagó ampliamente y fuera del radar de las autoridades de salud pública. Para evitar el colapso de los sistemas sanitarios, en todo el mundo se han implementado rigurosas medidas de distanciamiento social y aislamiento voluntario, que han recibido buena acogida del público.…  Seguir leyendo »

Bajo el presidente Donald Trump, Estados Unidos no busca activamente la cooperación con otros países en el combate a la COVID‑19, lo que deja la lucha mundial contra el coronavirus fracturada. Mucho más que la disputa entre Estados Unidos y Europa por el papel de la OTAN, el silencio bilateral en torno a la pandemia muestra que mal puede hablarse hoy de una comunidad transatlántica.

Peor aún, Estados Unidos se ha dado a las teorías conspirativas. Así como China asegura que el coronavirus fue desarrollado en laboratorios militares estadounidenses y ayuda a obstaculizar el ascenso de China, la administración Trump atiza el resentimiento geopolítico llamando «virus chino» al patógeno causante de la COVID‑19.…  Seguir leyendo »

En las últimas semanas el mundo se enfocó en combatir con urgencia la veloz pandemia de la COVID-19. La Organización Mundial de la Salud, los gobiernos y bancos centrales actuaron rápidamente para mitigar el impacto del virus, mientras los científicos, los responsables de las políticas y los expertos en salud pública comparten datos cruciales con sofisticadas herramientas de rastreo. La gran cantidad de personas que se recuperaron del virus demuestra la eficacia de la respuesta a la fecha.

Pero, además de la novedosa e inmediata amenaza de la COVID-19, el mundo también enfrenta una emergencia climática y ambiental sin precedentes. Los gobiernos y las empresas deben comenzar a ocuparse del cambio climático con la misma decisión y urgencia que muestran en la lucha contra la pandemia.…  Seguir leyendo »

Más de 180 países y territorios han confirmado un caso de coronavirus, y la cantidad de casos a nivel mundial ha superado los 870.000. Como un gigantesco frente de tormenta, la crisis amenaza no sólo con hacer colapsar los sistemas de atención médica sino también con impactar de maneras impredecibles en el cuidado infantil, la educación, el empleo y el transporte.

La pregunta para los líderes nacionales es si sus países pueden o no capear esta crisis sin precedentes cuando atraviese las fronteras. Para hacerle frente, hace falta aceptar dos axiomas fundamentales. Primero, los riesgos globales como las pandemias se expresan tanto a nivel nacional como local.…  Seguir leyendo »

El 2 de abril, la República Democrática del Congo celebrará 42 días desde que la última persona que dio positivo por el ébola fue dada de alta del hospital.

La fecha es un hito importante. Se refiere al doble del período máximo de incubación del virus -21 días-, que es la manera en que la Organización Mundial de la Salud estipula cuándo un brote ha terminado. Si todo va bien, será un cambio considerable para la RDC y un testimonio de la valentía y dedicación de los trabajadores de la salud, algunos de los cuales perdieron la vida tratando a los enfermos.…  Seguir leyendo »

Las noticias falsas son igual de contagiosas que el coronavirus COVID-19. La Organización Mundial de la Salud (OMS) ya bautizó a esta epidemia de rumores como una “infodemia” que propaga pánico y confusión, y genera división. Estos rumores se camuflan entre las noticias reales y basadas en evidencia científica, y hay quienes no las distinguen o las prefieren sobre el periodismo serio. En México las propagan desde anónimos en redes sociales hasta el mismo presidente de la República.

El 67% de los usuarios mexicanos de internet se informa principalmente en Facebook, 42% en YouTube y 41% por WhatsApp. Es principalmente en esas plataformas donde la infodemia hace de las suyas, entre cadenas con información falsa o engañosa, y contenidos falsos en sitios poco confiables y sin fuentes verificables, hechos para tener millones de vistas o reproducciones de video.…  Seguir leyendo »

A pedestrian takes in the view from the stairs of the deserted Citadel at night in Budapest on March 31. Hungary's parliament handed Prime Minister Viktor Orban the right to rule by decree indefinitely, effectively putting the country under his sole command. (Akos Stiller/Bloomberg)

On Monday, Hungary’s Parliament granted Prime Minister Viktor Orbán the sweeping emergency powers he had asked for. Under the justification of the coronavirus epidemic, Orbán can suspend existing laws and rule by decree for an indefinite period.

No by-elections can be held while the emergency powers remain in place. Anyone the government views as spreading “falsehoods” or “distorted truths” that obstruct efforts to protect the public from the pandemic can be jailed for up to five years. In theory, Parliament could overturn the law with a two-thirds vote. In practice, Orbán’s Fidesz party dominates the body, and will probably allow Orbán to rule by fiat as long as he wants to.…  Seguir leyendo »

Syria reported its first covid-19 cases a week ago — and has now reported its first coronavirus deaths. But many analysts say the total of cases is much higher, noting independent reports of coronavirus-like cases in Damascus, Tartus, Latakia, Homs and Deir-Ezzor.

How does a country engaged in civil war for the past decade face the coronavirus challenge? The United Nations special envoy called for an immediate cease-fire to prevent an outbreak of the virus in the conflict-ridden country — but no single authority can implement a cease-fire. And Syria’s fragmented and limited health services may leave many regions with little or no outside assistance to fight covid-19 outbreaks.…  Seguir leyendo »

Rohingya refugees walk in a market area in Kutupalong refugee camp in Bangladesh on March 24. (Suzauddin Rubel/AFP via Getty Images)

The coronavirus has unleashed so many problems around the world that it’s almost impossible to keep track of them all. Even so, it’s worth taking a moment to consider the situation facing one of the planet’s most vulnerable groups. They’ve been persecuted, maligned and terrorized — and now they’re preparing to confront the virus with minimal protection.

In the summer and fall of 2017, the Myanmar military launched a campaign of terror against the ethnic group known as the Rohingya, driving some 700,000 of them across the border into neighboring Bangladesh. Myanmar’s predominantly Buddhist ruling elite has long discriminated against the Muslim Rohingya, treating them as a nefarious alien presence in the country’s midst even though most have lived there for generations.…  Seguir leyendo »

A checkpoint is seen at Thailand's border with Poi Pet, Cambodia.

To say the global novel coronavirus pandemic is causing chaos and affecting lives in real and tangible ways is certainly no understatement.

But one impact that has not received significant attention is how its spread is hurting the efforts of governments to combat transnational organized crime and trafficking — especially in Asia, where the outbreak began.

The virus and the strong measures required to combat its spread are challenging the United Nations Office on Drugs and Crime’s (UNODC) ability to bring Asia’s law enforcement and justice authorities together to share information and intelligence, and to plan and conduct joint operations.

Though the movement of people and goods across borders has slowed, international and cross-border cooperation is more necessary than ever given the presence of multi-billion dollar trafficking syndicates in the region.…  Seguir leyendo »