Sábado, 4 de abril de 2020

Planeta enfermo

Confinados en la cuarentena inexorable, vemos cómo el miedo se extiende como una pandemia mayor que la del coronavirus. La pérdida de nuestra movilidad y las calles vacías que se extienden ante nuestras ventanas ilustran de manera cruda la fragilidad de nuestra sociedad, la vulnerabilidad real de este mundo que, envuelto en la alta tecnología, parecía mantenernos al abrigo de todos los peligros. Nos preguntamos ahora por el origen de esta maldita epidemia: ¿fue un murciélago, una serpiente, un pangolín? Por supuesto hay que determinar la causa precisa, pero no debemos perder de vista las razones más generales, más profundas, que nos han traído hasta esta situación.…  Seguir leyendo »

En situaciones como las actuales, de extrema excepcionalidad, es importante reflexionar sobre dos elementos esenciales de la democracia: la defensa del interés general y la dimensión política que existe en toda crisis. El primer punto atañe muy principalmente al Gobierno central, que tiene que actuar siempre, y muy precisamente, en defensa de ese interés general. Esta obligación-responsabilidad es, evidentemente, mucho más relevante en un momento como el que vivimos, con la pandemia de la Covid-19. Para ello, la propia Constitución, en lo que se conoce como Constitución Económica, es decir, el Título VII, dispone en su artículo 128, primer apartado, que “la riqueza del país en sus distintas formas y sea cual fuere su titularidad está subordinada al interés general”.…  Seguir leyendo »

Hemos asistido estos últimos días a una parálisis europea inexplicable para hacer frente a la crisis de la Covid-19. Hemos tardado demasiados días en ver a pacientes cruzar fronteras para ser atendidos en países vecinos, o material circular de un país a otro. Afortunadamente, parece que la solidaridad dentro de Europa crece cada día, y finalmente estamos reaccionando en el frente sanitario.

Sin embargo, arrecia ahora otro debate crucial: qué respuesta compartida daremos al durísimo golpe económico que va a sufrir el continente. Hasta ahora, dos medidas de calado han sido aprobadas: primero, el desbloqueo por parte de la Comisión Europea de fondos estructurales no gastados y, en segundo lugar, el nuevo programa de compra de bonos del Banco Central Europeo.…  Seguir leyendo »

Debo escribir esta nota para la que, habitualmente, tengo una o dos ideas que me permiten avanzar y no mitigan el placer que siento al encarar ensayos cortos, apropiados para la prensa. Hoy todo suena bien distinto.

Lo nuevo que trajo la pandemia es el comunitario llamado a la solidaridad. Estoy obligada a protegerme del virus no para evitar mi muerte, cuestión egoísta pero obvia, sino para proteger a los otros de la escurridiza enfermedad. La solidaridad tiene un orden jerárquico generoso: los viejos y débiles, antes; después, los más jóvenes, que, por serlo, tendrían mayores defensas. Por primera vez en décadas se favorece a los viejos, para evitar que inunden los hospitales ocupando camas que serían mejor empleadas si algún joven las necesita.…  Seguir leyendo »

Desde un organismo público de la Administración General del Estado se produjo en la noche del sábado 21 de marzo un súbito golpe al sistema constitucional. Tras el título «Monarquía en estado de alarma», la primera cadena de TVE dedicó trece minutos al impacto producido por el chantaje que han lanzado al Estado un policía corrupto y una empresaria de dudosa trayectoria que hace algunos años sirvió a Don Juan Carlos.

Emitido precisamente antes de su informativo de mayor audiencia, el contenido del espacio estuvo en las antípodas de lo que cabe esperar de una televisión estatal. El guión y las intervenciones de los invitados a emitir juicios sobre el asunto parecían programados para socavar la piedra angular de nuestra democracia, de la monarquía parlamentaria.…  Seguir leyendo »

Una vez recogidos, alguien dijo

Hasta que ha llegado lo impensable y el cine apocalíptico se ha convertido en realismo sucio, lo de confinarse por la peste me parecía una idea más que sugerente. Es por la dolencia literaria. ¡Encerrarse en las afueras de Florencia con siete mujeres -y bueno, un par de tíos más- para contarse cuentos subidos de tono! ¿Dónde hay que firmar? Disculpen, no está en nuestro repertorio emocional, que viene de serie, sufrir mucho por los muertos implícitos de la terrible pandemia del siglo XIV que justifica el planteamiento del Decamerón.

Creo que fue Borges, pero ya no sé, quien subraya en algún pasaje lo poco que nos afectan los padecimientos de los habitantes de la arrasada Cartago.…  Seguir leyendo »

Los socialistas de todos los partidos tienen como objetivo último la “redistribución de la riqueza”. A esa misma meta le ponen diferentes nombres: “justicia social”, “justicia tributaria”, “equidad”, etc. En todos los casos, se trata de quitarle a unos para darle a otros. Pasan por alto que esa transferencia de riqueza solo puede hacerse desconociendo el derecho de propiedad y de forma violenta (entregas, vía impuestos, la parte de tu propiedad que te diga el Estado o vas a la cárcel).

Con ser dos omisiones enormes, hay otra aún más elemental. Los socialistas de todos los partidos piensan en la riqueza como algo dado, algo que está ahí, pase lo que pase, que solo es cuestión de “repartir” a su antojo.…  Seguir leyendo »

The view from my room at the Village Sentosa Hotel. (Photos by Cheryl Lu-Lien Tan)

By Day Three, I begin to embrace the rhythm: Rise as soon as sunlight streams in through the window I cannot open, await the 8 a.m. doorbell, pause for a moment to give the man on the other side time to move sufficiently far away, retrieve the box of food left outside, retreat, eat. Twice more in the day, we will repeat this dance. The rest of the time, I will be alone, confined to the 230-square-foot hotel room the Singapore government has ordered me not to leave for two weeks.

I do not have the coronavirus — not as far as I can tell.…  Seguir leyendo »

An elderly man wearing a face mask sits on the sidewalk of a road, amid the spread of the coronavirus disease (COVID-19) in Jakarta, Indonesia, April 3, 2020. REUTERS/Willy Kurniawan

«Dis maman, si je croise un Chinois, je change de trottoir?» demande une petite fille avant de se rendre à l’école. Les parents d’élèves en ont souvent fait l’expérience: l’émergence d’une épidémie n’est pas sans susciter dans les cours de récréation au mieux des plaisanteries puériles, au pire des formes de stigmatisation à l’encontre de certains enfants. Covid-19 aujourd’hui, Ebola hier, l’épidémiologie des maladies infectieuses reste un impensé des populations et demeure peu enseignée à l’école primaire et secondaire, y compris dans ses dimensions fondamentales: différence entre virus et bactérie, prévention, mode de propagation, résolution. Ces lacunes laissent ainsi l’espace à toutes formes d’interprétations fantasques sur ce que constitue un épisode d’épidémie.…  Seguir leyendo »

La ética médica, desde el Juramento Hipocrático, trata de la conducta profesional de los médicos. Así, la deontología profesional en medicina se refiere a lo bueno y adecuado. La ética médica integra los valores, las actitudes, los derechos y las obligaciones que atañen al médico en el ejercicio de sus funciones, y también a los argumentos para la toma de decisiones. Estas se basan en aspectos clínicos y técnicos, pero también éticos y socioeconómicos como, por ejemplo, la distribución de los recursos de los que se dispone.

Principios bioéticos y derechos humanos

La Bioética, como ética aplicada a las ciencias de la vida, se identifica con la ética médica y con el análisis de los procedimientos para la toma de decisiones.…  Seguir leyendo »

Ambiente en una terraza del centro de Estocolmo el 26 de marzo de 2020. EPA-EFE/Janerik Henriksson

Cada vez más médicos y científicos suecos están llamando la atención sobre el enfoque del Gobierno del país escandinavo respecto a la COVID-19. Al contrario que sus vecinos nórdicos, Suecia ha decidido adoptar una estrategia relativamente laxa con la que parece lanzar el mensaje de que es mejor quedarse corto que pasarse.

Si bien el Gobierno sueco ha prohibido las reuniones de más de 50 personas, lugares como los colegios, los restaurantes y los gimnasios están exentos de dicha prohibición, por lo que permanecen abiertos a pesar de que Suecia registra más de seis mil positivos, el doble que hace una semana.…  Seguir leyendo »

It was a rare moment of national unity in a country that in the past decade has become increasingly fractious and fraught with racial and ethnic tensions. But it did not last long.

To widespread local acclaim, South African president Cyril Ramaphosa last Monday announced that a 21-day national lockdown to combat the spread of the novel coronavirus would start at midnight that Thursday. The government’s measures mean that the country’s borders are now closed except for transportation of fuel and essential goods. Inter-provincial travel is banned. Public transport is restricted, and only business providing essential services can remain open. Solitary exercise is not permitted, and alcohol and cigarette sales have been stopped.…  Seguir leyendo »

In the span of just a few days, autocrats around the world, using the cover of the Covid-19 outbreak, have reached for shockingly devious powers to take on extraordinary new powers. We are not talking about logical containment steps, such as the ordering of social distancing, lockdowns or contact tracing.

Think power grabs along the lines of tightening internet access, expelling a foreign journalist for her reporting on coronavirus and taking down digital content under false pretenses.

As former Obama White House chief of staff Rahm Emanuel said after the 2008 financial crisis: «You never want a serious crisis to go to waste.…  Seguir leyendo »

A man with a protective mask by the Coliseum in Rome during the height of Italy's COVID-19 epidemic. Photo by ALBERTO PIZZOLI/AFP via Getty Images.

As tentative evidence emerges that Italy and Spain may have reached – or are close to – the peak of the curve, this could demonstrate that not only can Asian countries get to grips with COVID-19, but so can western democracies. And, if so, this offers a path for the rest of us.

The last few weeks does demonstrate there is a role for governments to intervene in society, whether it be health, finance or any walk of life, as they have had to implement social distancing. Some have been forced, and the interventions are almost definitely only temporary, but perhaps some others may be less so.…  Seguir leyendo »

Nurse uses a wireless electronic tablet to order medicines from the pharmacy at The Queen Elizabeth Hospital, Birmingham, England. Photo by Christopher Furlong/Getty Images.

The World Health Organization, US Department of Health and Human Services, and hospitals in Spain, France and the Czech Republic have all suffered cyberattacks during the ongoing COVID-19 crisis.

In the Czech Republic, a successful attack targeted a hospital with one of the country’s biggest COVID-19 testing laboratories, forcing its entire IT network to shut down, urgent surgical operations to be rescheduled, and patients to be moved to nearby hospitals. The attack also delayed dozens of COVID-19 test results and affected the hospital’s data transfer and storage, affecting the healthcare the hospital could provide.

In the UK, the National Health Service (NHS) is already in crisis mode, focused on providing beds and ventilators to respond to one of the largest peacetime threats ever faced.…  Seguir leyendo »

C.B. Schmelter/Chattanooga Times Free Press via AP Images People crossing the Walnut Street Bridge, Chattanooga, Tennessee, March 26, 2020

CHATTANOOGA, TENNESSEE—This morning, I raise the blinds on our third-floor windows and see snow: white flakes line the curbs and speckle the windshields and hoods of parked cars. But it’s April in Tennessee, and I look again, and the snowflakes are cherry blossoms whipped from branches by the wind on the backside of last night’s rain. The fact that I mistook spring for winter feels emblematic. Snow out of season wouldn’t surprise me. Very little would surprise me now.

Two weeks ago, the bars and restaurants were packed. On March 14, I took a photo of a sidewalk sign in front of the brewery on our block.…  Seguir leyendo »