Martes, 7 de abril de 2020

La Humanidad ha sufrido desde sus orígenes pandemias. A lo largo de la Historia, pocas veces hemos sido conscientes de las causas que las producían o hemos tenido acceso a los medios para neutralizarlas o dominarlas. En la actualidad, el nivel de desarrollo social, científico y tecnológico nos lleva a pensar que estamos en condiciones de limitar la expansión de un virus entre la población mundial. A diferencia del pasado, somos más conscientes que nunca de nuestras capacidades y de nuestras debilidades frente a la pandemia del Covid-19.

Hoy se nos exige valor y determinación. Estoy seguro de que prevaleceremos y aprenderemos de ello.…  Seguir leyendo »

Poco tienen en común el Desastre de Annual con la Segunda Guerra Mundial y menos aún la Operación tormenta del desierto con el crack del 29, excepto que en todos esos eventos, catastróficos para la vida y la hacienda de muchas personas, hubo líderes políticos hasta ese momento indiscutibles que fueron arrastrados por la marea de la historia mientras surgían nuevos liderazgos tan inesperados como a partir de ese momento indispensables.

Las grandes crisis, y más tras la eclosión de internet y la democratización de la televisión digital, son auténticas picadoras de carne de político, un reality show darwinista al que solo los más fuertes e inteligentes pueden sobrevivir.…  Seguir leyendo »

Sobre la actual pandemia de coronavirus y en lo que respecta a una respuesta coordinada ante la enfermedad, deberíamos proclamar de manera inequívoca que esto no es una guerra. Es verdad que esta afirmación contradice directamente las palabras de muchos jefes de Estado que han declarado la guerra al virus. Negar que una estrategia militarista sea necesaria, o incluso adecuada, no es cerrar los ojos a la gravedad de la situación. Es, por el contrario, buscar maneras alternativas de afrontarla, de inspirar a las personas para que emprendan acciones individuales o colectivas y, a fin de cuentas, de construir un mundo mejor cuando la pandemia pierda fuerza.…  Seguir leyendo »

La gestión de la pandemia causada por el coronavirus ha presentado un formidable reto de coordinación en distintos niveles: el mundial, el europeo y el nacional. El reto en el primer nivel lo hemos perdido y el de la Unión Europea parece abocado a un doble fracaso. La descoordinación está obligando a cada país a enfrentarse a la pandemia con lo que buenamente puede, con mejor o peor fortuna según su desarrollo tecnológico, la extensión de sus contactos en China o su pericia para comprar materiales en un mercado descontrolado. En el ámbito económico, la falta de consenso sobre la respuesta a esta crisis profundiza la división entre quienes demandan fórmulas para la mutualización del riesgo y quienes las rechazan aludiendo, como en la crisis financiera del 2008, a un problema de riesgo moral.…  Seguir leyendo »

La globalidad de la pandemia del coronavirus ha cogido a la comunidad internacional con el pie cambiado, en el peor momento de la cooperación internacional —multilateralidad es el término técnico— de los últimos años, con un grupo de países intentando a toda costa dinamitar el esfuerzo colectivo ante los grandes retos, empezando por el cambio climático y la ambiciosa Agenda 2030 de desarrollo sostenible. En ello estábamos cuando aparece esta amenaza mundial en forma de virus que destapa todas nuestras carencias globales.

Para empezar, nadie está realmente coordinando a nivel mundial los esfuerzos que cada país está improvisando por su cuenta y riesgo.…  Seguir leyendo »

Pertenecer

La única virtud del Covid-19 es devolvernos a nuestro origen, y no me refiero a la reclusión obligada en nuestros hogares, sino al punto de partida, algo tan remoto que muchos lo han perdido de vista. En su carrera desenfrenada hacia el progreso, que recuerda la expansión de las galaxias hacia el infinito, el género humano se viene haciendo cada vez más individual, alejándonos de los demás, con quienes ha combatido más que colaborado. Con excepciones, naturalmente, aunque casi siempre contra otros grupos. Las voces que han predicado la hermandad de los hombres y la paz entre aquellos con buena voluntad han sido siempre la excepción y, por lo general, han terminado mal.…  Seguir leyendo »

Cuando se cerró el acuerdo tripartito que hizo alcalde de Madrid a José Luis Martínez-Almeida respiré tranquilo y esperanzado. El nuevo regente de los destinos de la ciudad de Madrid tenía, en mi opinión, todas las condiciones para ser un gran alcalde, en la línea de Agustín Rodriguez Sahagún, José María Álvarez del Manzano y Alberto Ruiz Gallardón, con todas las condiciones requeridas para el puesto, experto en leyes, y muy especialmente en Derecho Administrativo y Fiscal, en su condición de abogado del Estado. Tras una ordenada carrera política en los organismos provinciales y autonómicos de Madrid había plantado cara, como jefe de la oposición, al equipo de Carmena y sus muchachos y muchachas: Inés Sabanés, José Javier Barbero, Rita

Maestre, Guillermo Zapata, Carlos Sánchez Mato, José Manuel Calvo… Era una apuesta ganadora.…  Seguir leyendo »

Entono un mea culpa. Sí, yo compré mascarillas para mí y mi esposo cuando se reportó la epidemia en Wuhan. También encargué guantes por internet, pero he de admitir que no compré papel higiénico. En más de un brunch me llamaron alarmista y en otros foros mejor no mencionar el epíteto con el que me asociaron.

Por aquel entonces, parece que han pasado siglos, ponía los puntos y las comas a mi próximo libro, ¿Qué es el VIH?. Ese mismo que se ha quedado en la imprenta. El que nadie leerá porque otro virus nos cambió el rumbo.

Yo andaba conectado con las historias de las pandemias, de los enigmas que se generan y los retos para la sociedad y la ciencia.…  Seguir leyendo »

En su propagación de un país a otro, el nuevo coronavirus no prestó atención a fronteras nacionales ni a «grandes y hermosos» muros fronterizos. Tampoco valen esos límites para sus efectos económicos posteriores. Como ha sido evidente desde el primer momento, la pandemia de COVID‑19 es un problema global que demanda una solución global.

Para las economías avanzadas, la compasión debería ser motivo suficiente para apoyar una respuesta multilateral. Pero la acción global también es una cuestión de interés propio. Mientras haya un lugar donde la pandemia siga haciendo estragos, será una amenaza –epidemiológica y económica– en todas partes.

El impacto de la COVID‑19 sobre las economías emergentes y en desarrollo apenas comienza a revelarse.…  Seguir leyendo »

Las crisis vienen en dos variantes: aquellas para las que no podíamos estar preparados, porque nadie las había anticipado, y aquellas para las que deberíamos haber estado preparados, porque en verdad eran esperables. El COVID-19 entra en la segunda categoría, no importa lo que diga el presidente norteamericano, Donald Trump, para eludir responsabilidades por la catástrofe que se está desarrollando. Aunque el propio coronavirus es nuevo y el momento en que se produjo el brote actual podría no haberse previsto, los expertos reconocían que una pandemia de este tipo era probable.

Los brotes de SARS, MERS, H1N1 y ébola, entre otros, habían ofrecido grandes advertencias.…  Seguir leyendo »

La crisis del coronavirus nos está obligando a reevaluar profundamente la forma en que funcionan el gobierno y la economía. Como Matthew M. Kavanagh, de la Universidad de Georgetown, sostiene en The Lancet, la pandemia ha revelado un trilema: es imposible tener una sociedad médicamente sana, una economía sana y una democracia sana a la vez.

Esto implica que, si queremos que las aerolíneas sigan volando y haya movimiento en los bares y restaurantes, más gente enfermará y morirá. Por otra parte, si cerramos esas actividades, la caída económica sea mucho más grave que la crisis financiera mundial de 2008, con tasas de desempleo similares a las de la Gran Depresión y, tal vez, mucho mayores.…  Seguir leyendo »

La India bajo sitio

“La India camina a casa”, declaró el titular de The Indian Express a medida que los periódicos y las pantallas de televisión se llenaban de imágenes de millones de trabajadores migrantes, llevando sus magras pertenencias, que se agolpaban en las desiertas carreteras del país para volver a sus hogares, a cientos de kilómetros de distancia.

La última vez que se vieron imágenes así en India fue hace siete décadas, cuando la partición del país y el surgimiento de Pakistán obligó a millones de desplazados a amontonarse en las fronteras hacia sus nuevos hogares. Esta vez fue un tipo diferente de tragedia de origen humano.…  Seguir leyendo »

El presidente estadounidense Donald Trump se ha autodefinido como un presidente en tiempos de guerra y muchos otros en todo el mundo están usando esas mismas palabras. Es una descripción que plantea una pregunta obvia: ¿qué nos dicen la historia y la naturaleza de la guerra sobre el combate contra un virus?

Aunque la guerra habitualmente debe ser un último recurso en términos de política, no enfrentar a un enemigo decidido a atacar que constituye una amenaza inminente puede ser mortal. De hecho, el enemigo comenzó como un brote local en Wuhan, China, y se transformó en una pandemia mundial precisamente porque las autoridades chinas desperdiciaron preciosas semanas antes de enfrentarlo.…  Seguir leyendo »

Perspectivas para la recesión de la COVID 19

Con cada día que pasa, la crisis financiera global de 2008 se va pareciendo cada vez más a un mero ensayo para la catástrofe económica actual. El derrumbe inmediato de la producción global que ya está en curso parece destinado a ser comparable o superior a cualquier recesión de los últimos 150 años.

Incluso con los decididos esfuerzos de bancos centrales y autoridades fiscales para suavizar el golpe, los mercados de activos en las economías avanzadas se derrumbaron, y los capitales huyen de los mercados emergentes a una velocidad pasmosa. Nada podrá evitar una profunda desaceleración económica y una crisis financiera.…  Seguir leyendo »

Esta semana, expertos del sector de la medicina, la economía, la política y la sociedad civil se unen para exigir una acción internacional inmediata y coordinada –en los próximos días- para movilizar los recursos necesarios para enfrentar la crisis del COVID-19, impedir que la actual catástrofe sanitaria se convierta en una de las peores de la historia y evitar una depresión global. Como señala una carta enviada a los líderes del mundo, dado que estamos tan por detrás de la curva del COVID-19, se están perdiendo muchas vidas innecesariamente, se están ignorando otras cuestiones sanitarias y se están devastando sociedades y economías.…  Seguir leyendo »

Puede América Latina pagar la lucha contra el COVID-19

Hacer frente a una pandemia es una prueba agotadora incluso para las economías más avanzadas. Para los gobiernos endeudados de América Latina y el Caribe, es aún más difícil. Las posiciones fiscales de muchos países están más deterioradas ahora de lo que estaban cuando estalló la crisis financiera mundial de 2008. Peor aún, las políticas de estímulo que funcionan en tiempos normales no funcionarán contra las secuelas del COVID-19, y el financiamiento es cada vez más escaso a medida que los inversores huyen a activos y mercados más seguros.

Entre 2008 y 2019, el balance fiscal general promedio de América Latina y el Caribe cayó de -0.4%…  Seguir leyendo »

Coffins of coronavirus victims, to be buried or incinerated, were stored in the underground parking lot of a funeral home in Barcelona on Thursday.Credit Samuel Aranda for The New York Times

At the end of January, a German tourist became Spain’s first coronavirus patient. At the time, the health threat seemed for the nation as remote as the tiny Spanish island of La Gomera, where he was treated. Two weeks later, the German walked out of hospital, and Spain celebrated being again “virus free.”

It proved a very brief respite. But even as more cases surfaced, Spanish officials continued to stress that the coronavirus was being imported, notably onto another island by tourists from Italy, where hospitals were already under siege. The story line was that Spain faced an external threat, but did not risk a domestic epidemic.…  Seguir leyendo »

Miembros de la brigada Henry Reeve, que ayuda a Italia contra el coronavirus, en una ceremonia en La Habana, Cuba, el 22 de marzo de 2020. (ARIEL LEY ROYERO/EPA-EFE/Shutterstock)

Antes de marcharse de la isla, los 52 miembros de la brigada médica cubana que viajaron a Italia a prestar ayuda sanitaria para combatir al coronavirus en Lombardía —la región más afectada del país europeo— posaron ante la prensa. Los médicos y enfermeros se enderezaron sus batas blancas, se amontonaron unos al lado de otros, tomaron en sus manos unas pequeñas banderitas de papel de ambas naciones, colocaron delante de ellos una fotografía en blanco y negro de Fidel Castro y sonrieron a los flashes. “Sabemos que ustedes van a poner en alto el nombre de la Patria y confiamos en que se van a cuidar”, escucharon leer.…  Seguir leyendo »

Durante el inicio de la Gran Depresión, que sumió a Estados Unidos por años en una recesión profunda, el Secretario del Tesoro, Andrew Mellon, le aconsejó al presidente Herbert Hoover (eso dice Hoover en sus memorias) “liquidar el empleo, liquidar las acciones, liquidar a los agricultores, liquidar los bienes raíces”. Mellon, como los demás ortodoxos económicos de hace 100 años, sostenía fervientemente que la intervención gubernamental no era necesaria ni deseable, incluso cuando la economía y la sociedad estadounidense enfrentaba una de las catástrofes más grandes de su historia: la tasa de desempleo pasó de 3.2% en 1929 a 25% en 1933, cuando el presidente Franklin D.…  Seguir leyendo »

Angela Merkel is facing a European revolt.

In the past 10 days, the normally staid, diplomatic politics of the European Union have more closely resembled the bitter partisanship of Washington. A meeting of European leaders descended into a contentious five-hour showdown, ending in acrimony and explosive leaks. Heated rhetoric, negative political ads, impassioned public appeals and bitter references to World War II now fill European papers.

The spark that kindled this fire was a proposal from nine E.U. states, led by France, Spain and Italy, to proceed with so-called coronavirus bonds, which would empower the E.U. to respond economically to the crisis.…  Seguir leyendo »