Miércoles, 8 de abril de 2020

Los humanos hemos recurrido durante milenios al pensamiento mágico para explicar fenómenos naturales que el cerebro es incapaz de encajar en su concepción intuitiva y limitada del mundo; ésta se construye con la información proporcionada por los sentidos, que solo detectan una mínima fracción de los cambios energéticos que determinan tales fenómenos. De ahí que nuestros antepasados acabaran creyendo que dioses de toda índole arrojaban sobre sus cabezas rayos tonantes, plagas devastadoras o lluvias benéficas con la intención de ahormar su conducta a unos supuestos deseos divinos que los exégetas de turno se encargaban de descifrar. La ciencia nació a partir del momento en que unos pocos seres humanos se pararon a observar críticamente el mundo físico y a experimentar con instrumentos que ampliaban sus limitadas capacidades sensoriales, obteniendo gradualmente una información más realista del entorno natural y de las leyes fundamentales que lo rigen.…  Seguir leyendo »

Uno de los recursos más arcaicos de cualquier cultura consiste en atribuirle rasgos humanos a la naturaleza e incluso a los seres inanimados. Las tempestades, las plagas y los desastres naturales podrían justificarse como el resultado de la decisión de un dios que vela por nuestra correcta instrucción moral a través de la retribución y el castigo. El Antiguo Testamento, por ejemplo, está plagado de escenas en las que se quiere imprimir una significatividad moral a algo que, en principio, no la tiene. El tópico del diluvio, del que el mismo Dios habría de arrepentirse, es su ejemplo más célebre, aunque ya lo primeros exégetas del texto supieron adelantar la eventual condición alegórica del motivo.…  Seguir leyendo »

La dicotomía maniquea entre más y menos Estado que atraviesa de manera estructural la política española y mundial se acentuará posiblemente en los próximos meses como consecuencia de las acciones emprendidas por los gobiernos para enfrentarse a la epidemia del coronavirus. Pero es una polémica falsa, porque la economía no agota la vida y por ello la capacidad de los Estados cubre dimensiones mucho más importantes que el hecho de que los impuestos recauden el 30% o el 50% del PIB.

El monopolio por parte del Estado de toda violencia legítima en un territorio que dice controlar es la clave de bóveda de la concepción weberiana -y, por lo tanto, nuestra- del Estado.…  Seguir leyendo »

Cuando la emergencia es extrema, las decisiones políticas se adoptan poniendo en la balanza cócteles de cosas que mezclan mal. La evidencia científica guía la acción de los Gobiernos, pero la decisión en última instancia siempre es política. Incluso suponiendo consenso absoluto sobre la solución técnica óptima para salvar más vidas humanas, su implementación es sopesada con sus repercusiones en otros ámbitos y en el largo plazo. Es un delicadísimo juego de malabares envuelto en una espesa nube de incógnitas, incertidumbres y falta de precedentes. Más tarde o más temprano, entran cálculos utilitarios sobre el coste de tomar o no tomar una decisión.…  Seguir leyendo »

Límite y restricción, no suspensión

No ha sido en primera instancia la reciente declaración del estado de alarma, sino un hecho de la naturaleza desbocada, el coronavirus, el que ha determinado una alteración profunda de los límites ordinarios de nuestros derechos de libre circulación y desplazamiento y los demás derechos que de ellos derivan. Los ha alterado al poner por delante una obligación ineludible: la de no hacer daño a los demás. El viejo principio romano de no hacer daño al otro (el alterum non laedere de Ulpiano) continúa explicando muchas cosas, como esta mutación de los límites de nuestros derechos fundamentales provocada directamente por un hecho de la naturaleza.…  Seguir leyendo »

Hasta la emergencia del coronavirus, una preocupación central de algunas élites intelectuales occidentales (la cultura asiática confuciana es, quizás, otra cosa), era lo que Shoshana Zuboff, en su excelente libro, bautizó como el “capitalismo de vigilancia”. Es decir, la capacidad de grandes empresas tecnológicas, en particular Facebook y Google, de monitorearnos, predecir y manipular nuestro comportamiento, por medio de la inteligencia artificial (IA) empleando datos masivos (big data). Sin embargo, pese a esa abundancia de datos y que, junto a otras compañías como la china WeChat, son las grandes potencias en esa tecnología, estas empresas fueron incapaces de detectar la magnitud de la propagación de la Covid-19 y alertar a los Gobiernos (con quién normalmente tienen una estrecha relación) de manera efectiva.…  Seguir leyendo »

El que calla, otorga

Y si además no se hace preguntas, se convierte en lo que algunos llaman un borrego. Cuando algunos califican a una persona como un borrego, a una sociedad como aborregada, puede que no conozcan de dónde viene ese dicterio. Hace mucho tiempo, para los pastores, el momento de volver a introducir al rebaño en el redil era un rato de esparcimiento: cogían un palo del suelo, se sentaban en una piedra y colocaban el palo a una cierta altura en la puerta del redil, y veían como el primer borrego y el segundo daban un salto y superaban el palo. El pastor entonces retiraba el palo, y contemplaba sonriente cómo los borregos que iban entrando, todos daban el salto para evitar un obstáculo que ya no existía.…  Seguir leyendo »

Las últimas semanas han trastocado nuestro mundo. Los días en los que nos ocupábamos de nuestras actividades cotidianas parecen pertenecer a otra vida. Porque hoy algunos de ustedes ya habrán tenido síntomas, muchos conocerán a alguien que padezca la enfermedad y todos se sentirán preocupados, sin excepción, por sus seres queridos. Sin embargo, lo que hace única a la situación en la que nos encontramos es que todos somos parte de la solución: lo somos como ciudadanos, pero también como empresas, ciudades, regiones y naciones, en todos los lugares del mundo. Sí, es cierto: en un primer momento, Europa se vio en parte sorprendida por un enemigo desconocido y por una crisis de una escala y celeridad sin precedentes.…  Seguir leyendo »

Ya desde hace días disponíamos de la única información que se necesitaba para sacar conclusiones. Bastaban dos datos: uno, el presidente del Gobierno está investido de unos poderes excepcionales, de los que jamás dispuso ningún otro presidente en la historia de nuestra democracia; y, dos, España representa el 0,6% de la población mundial, pero tiene más del 19% de los muertos por coronavirus.

Inevitablemente, estos datos describían un Gobierno incompetente, inseguro, falto de estrategia y superado por las circunstancias. Algo previsible tratándose de un Ejecutivo formado en su mayoría por diletantes que no han venido a hacer Política (en el sentido más digno de la palabra), sino a ser políticos (en el sentido más alimenticio de la palabra), en su convencimiento de que el gobierno de un país se puede reducir a una buena campaña de comunicación, convenientemente regada con las debidas subvenciones a los medios amigos.…  Seguir leyendo »

El virus socialista es ausencia de control parlamentario, gobierno por decreto y opacidad informativa. Los ciudadanos, los contribuyentes y las empresas estamos reducidos a la aceptación obligatoria de las decisiones gubernamentales.

No es casualidad que el Covid-19 haya surgido en un país comunista y opaco como China. Además del desastre sanitario, una ola de estatismo, intervencionismo y protagonismo de lo “público” amenaza la cultura de libertad y responsabilidad recuperada en la década de los años ochenta y noventa del pasado siglo. Es una revancha: la igualdad socialista pretende imponerse en detrimento de la libertad.

El Comisario de la UE de Asuntos Exteriores, Josep Borrell, lo expresa con claridad en su entrevista de ayer en el diario El Mundo: “Aumentará la presencia del Estado.…  Seguir leyendo »

Si la crisis financiera global de 2008 reveló lo peor del capitalismo, la respuesta del sector privado a la pandemia de COVID‑19 ya está mostrando lo mejor.

En todo el mundo ya hay más de un millón de casos de COVID‑19, y la cantidad de muertes supera las 70 000 y está en aumento. La magnitud total del impacto económico global todavía no se conoce. Lo que sí sabemos es que para evitar una recesión devastadora, el mundo necesita con urgencia una respuesta hercúlea de los gobiernos y del sector privado.

Desde la crisis de 2008, las corporaciones han sido blanco de duras críticas e incluso acusaciones de maximizar sus ganancias sin la debida consideración a las necesidades de la sociedad en general.…  Seguir leyendo »

En The Fortunes of Africa,el autor Martin Meredith relata que un velero holandés dejó una carga de ropa sucia a los Khoikhoi, habitantes locales del cabo sudoeste de África, a quienes los europeos llamaban hotentotes. Corría el año 1713, los Khoikhoi lavaron la ropa y recibieron debidamente su paga, pero la ropa tenía viruela. Durante el año siguiente, la comunidad fue arrasada. Nueve de cada diez Khoikhoi murieron y la tribu eventualmente desapareció del Cabo.

Una vez más, un patógeno extranjero amenaza al África. El impacto total de la COVID-19 se sentirá allí después que en el resto del mundo, pero los mercados financieros ya le pasaron factura.…  Seguir leyendo »

A general view of empty stores during curfew as a precaution against the new type of coronavirus (COVID-19) in Rabat, Morocco on 1 April 2020. Photo by Jalal Morchidi/Anadolu Agency via Getty Images.

In Morocco, the COVID-19 pandemic has increased public trust in government, but people still have doubts about the effectiveness of the healthcare system. According to a recent study conducted by the Moroccan Institute for Policy Analysis (MIPA), the majority of Moroccans surveyed are generally satisfied with the measures taken by the government to battle the coronavirus. However, the same survey also shows that Moroccans do not have confidence in the healthcare sector’s ability to respond to this pandemic.

The positive perceptions of the government’s response can be explained by the swift and strict measures enacted. King Mohammed VI held a high-level meeting with the prime minister, the minister of health, and top security officials on 17 March and a few days later, on 20 March, the Moroccan government declared a state of health emergency and began to implement aggressive measures to contain the virus.…  Seguir leyendo »

Exercising in front of a deserted Lincoln Memorial in Washington, DC. Photo by Win McNamee/Getty Images.

As the US surgeon general warns Americans to brace for ‘our Pearl Harbor moment’, the US faces a week in which it may see the worst of the global pandemic. The absence of US leadership at the global level has enabled the Security Council’s inaction. And at the G7, President Trump actively obstructed efforts to agree a joint statement.

US efforts to increase its support of international aid to the tune of $274million are minimal, not least in light of a 50% reduction in its support for the World Health Organization (WHO) and radically diminished support for other global health programmes as well.…  Seguir leyendo »

Disinfecting shops in Baghdad's Bayaa neighbourhood as a preventive measure against the spread of COVID-19. Photo by AHMAD AL-RUBAYE/AFP via Getty Images.

Iraq is a country already in turmoil, suffering fallout from the major military escalation between the US and Iran, mass protests calling for an end to the post-2003 political system, and a violent government crackdown killing more than 600 and wounding almost 30,000 – all presided over by a fragmented political elite unable to agree upon a new prime minister following Adil abd al-Mehdi’s resignation back in November.

COVID-19 introduces yet another threat to the fragile political order, as the virus exposes Iraq’s ineffective public health system dismantled through decades of conflict, corruption and poor governance.

Iraqi doctors are making every effort to prepare for the worst-case scenario, but they do so with huge structural challenges.…  Seguir leyendo »

Thomas Samson/AFP via Getty Images Medical staff bringing a Covid-19 patient into a high-speed train at Paris’s Gare d’Austerlitz station, heading for a hospital in Brittany, where cases of the pandemic have so far been limited, France, April 1, 2020

NEW ORLEANS, LOUISIANA—The headline the other day on the front page of the Times–Picayune/New Orleans Advocate reads: “Orleans Parish Death Rate Highest in US—By Far.”

What I do with the newspaper: I remove the plastic wrap and place it in the outside trash can, careful to grip the lid of the can with the plastic that I am discarding. I carry the paper into the house and set it beside the stair, to begin its forty-eight-hour self-isolation. I approach the sink with hands raised, as if affirming a field goal, and give my hands the OR treatment. I’ve found it’s healthier—for the mind—and takes less time, to read the newspaper a few days late.…  Seguir leyendo »

La doctora cubana Liz Caballero entrevista a una mujer mientras busca casos de COVID-19 en La Habana, el 31 de marzo de 2020. (Adalberto ROQUE / AFP )

A medida que la crisis del coronavirus se agudiza en todo el mundo, arrasando vidas y economías, las mujeres se han posicionado con firmeza en la vanguardia de esta batalla.

Siete de cada 10 profesionales del sector social y de salud son mujeres. Aunque perciben 28% menos de ingresos que sus pares hombres, las trabajadoras sanitarias, cuidadoras y lideresas comunitarias están operando en condiciones precarias y, en muchos casos, sin los insumos básicos para garantizar la mínima protección contra el virus. Con la presión añadida sobre los sistemas de salud, son las mujeres quienes están padeciendo el costo físico y emocional más elevado.…  Seguir leyendo »

Cole Burston/Getty Images A pilot leaving Toronto Pearson International Airport, Toronto, Canada, April 1, 2020; Air Canada announced it would temporarily lay off over 15,000 employees and reduce activity by up to 90 percent due to Covid-19

BERNALILLO, NEW MEXICO—A few nights ago, I phoned my old friend, Ira Churgin. In 1961, we were ancient history students at the University of Chicago. Ira’s roommate was Bernie Sanders. In October of 1962, we all crowded into Mandel Hall to hear Professor Hans Morgenthau explain the Cuban missile crisis, about to reach its climax. That night, we students walked home together in the dark, wondering if a nuclear war was about to start.

There we were, all age twenty, thinking our lives were about to end. In my course on European history, my professor liked to say that the outbreak of World War I was “the end of history.”…  Seguir leyendo »

The Chinese Communist Party manipulates its statistics. This is neither an opinion nor a revelation: it’s a simple fact, critical to understanding China today. Chairman Xi Jinping demands that Chinese journalists prioritize loyalty to the Party over truth or accuracy. Li Keqiang, who now runs China’s economy as the premier, once smilingly told the U.S. ambassador that most Chinese statistics are “for reference only,” and that statistics on gross domestic product especially are “man-made.”

Up until a few months ago, this felt like a domestic Chinese issue. Sure, American investment firms have always struggled with finding accurate data. American journalists have sometimes repeated misleading Chinese statistics.…  Seguir leyendo »

First Secretary of State Dominic Raab of Britain. Credit... Stefan Rousseau/Press Association, via Associated Press

Boris Johnson’s war with the coronavirus has turned personal. When the prime minister was admitted to intensive care with severe symptoms on Monday night, it was a reminder to Britons that like it or not, we are all in this together.

The virus that has changed daily life across the world knows no bounds when it comes to privilege, class or high office. A leader who has repeatedly defied the laws of political gravity finds himself struck down by the very virus he had put his government on a war footing to beat.

Mr. Johnson’s hospital stay comes after a week of damaging headlines over his government’s handling of the outbreak and rumors of his declining health.…  Seguir leyendo »