Viernes, 10 de abril de 2020

A finales de 2019, cuando cualquier persona medianamente alfabetizada podía estar informada de la gravedad del Covid-19, Giorgio Agamben, filósofo italiano relativamente popular, publicó un artículo no sorprendentemente titulado La invención de una epidemia donde sostenía que la enfermedad se estaba exagerando. El sistema, por abreviar, alentaba el pánico para justificar variantes del estado de excepción, con intervenciones militares, cierre de fronteras y medidas económicas de emergencia. Fatigada ya la excusa del terrorismo, la epidemia acudía para servir a los negocios (seguros de vida, laboratorios farmacéuticos, empresas del ramo sanitario) y disculpar los controles de poblaciones (cámaras y vigilancia). El virus como amenaza global era la nueva herramienta del sistema para alentar la paranoia de los ciudadanos y sancionar su sometimiento.…  Seguir leyendo »

Como todo el mundo sabe, escribir bien no es sinónimo de escribir correctamente. Para escribir bien, y para hablar bien, hay que confrontarse con el mundo de las ideas, que es algo etéreo, volante, caprichoso como un pájaro. Cervantes escribió bien, y con su bien escribir destruyó el español por los siglos de los siglos. ¿Por qué creen que es tan difícil escribir en español, y aún más hablar en español?

Cuando Cervantes empieza su libro con esa frase magnética… “En un lugar de La Mancha, de cuyo nombre no quiero acordarme”, está renunciando desde la primera línea a la precisión, a la posesión de la menor certeza.…  Seguir leyendo »

Entre las innumerables lecciones que nos deja –y nos dejará– la pandemia de la Covid-19 están la propia vulnerabilidad del ser humano, la fragilidad de nuestros sistemas de salud y la necesidad de una colaboración internacional mucho –pero mucho– más estrecha y coordinada. Pero me gustaría destacar un aspecto relacionado con la alimentación que se ha puesto de manifiesto en estas semanas.

Una buena alimentación es imprescindible para enfrentar mejor este tipo de enfermedades transmisibles y para que los enfermos se puedan recuperar en las mejores condiciones. La relación entre condición nutricional e inmunidad se ha demostrado ampliamente; y cada vez está más claro que una generación de obesos –como la que desgraciadamente estamos criando– será una generación de enfermos.…  Seguir leyendo »

La dimensión sanitaria, económica, laboral y social de la pandemia del coronavirus hace imprescindible que los poderes públicos nacionales y las instituciones europeas e internacionales adopten medidas extraordinarias y coordinadas entre sí.

En primer lugar, en el ámbito sanitario, para vencer al virus con el menor coste posible en vidas humanas y prevenir que una posible segunda oleada de la Covid-19 vuelva a encontrarnos con una preparación insuficiente.

En segundo lugar, de carácter socioeconómico y laboral. Las medidas que ha venido aprobando el Gobierno tras decretar el estado de alarma se dirigen a proporcionar liquidez a las empresas, mantener los empleos asalariados a través de los ERTE y ayudar a los autónomos.…  Seguir leyendo »

Hay que tomarse la Constitución en serio

En estos días desgraciados, en los que estamos sufriendo una horrorosa pandemia, con sus inevitables y muy graves consecuencias personales, sanitarias, sociales y económicas, creo que se está descuidando algo por completo fundamental, como es el exacto cumplimiento de la Constitución. No me refiero solo al mal ejemplo que se ha venido dando de un formato de ruedas de prensa presidenciales o ministeriales difícilmente concebibles en cualquier país democrático, problema que ya parece, afortunadamente, resuelto; ni tampoco al inadecuado lenguaje del presidente del Gobierno en sus últimas comparecencias televisadas, utilizando un tuteo paternalista al dirigirse a los ciudadanos y proclamándose, literalmente, de manera poco conciliable con la realidad de nuestro sistema institucional, como “el representante” o “el máximo representante” de “la nación en su conjunto”, cuando resulta que a la nación la representan únicamente las Cortes Generales, como bien dice la Constitución, y al Estado, como también la Constitución manda, solo lo representa el Rey.…  Seguir leyendo »

Esta Cuaresma nos hemos preparado para celebrar la Pascua de una manera muy especial: sin procesiones y sin liturgia presencial para la inmensa mayoría de los fieles. Las autoridades eclesiásticas, con la colaboración ejemplar de las hermandades, han suspendido los desfiles procesionales de Semana Santa, magníficas expresiones de piedad popular en auge en toda España. Los sacerdotes y los obispos, incluido el de Roma, celebrarán solos o con muy pocos fieles la misa de la Cena del Señor, el Jueves Santo, la Pasión del Señor, el Viernes Santo, y la Vigilia Pascual, en las primeras horas del Domingo de Pascua, así como la misa de ese gran día.…  Seguir leyendo »

El coronavirus ha limpiado la agenda del debate público. Muchos de los problemas que hace un mes ocupaban nuestras conversaciones han desaparecido como por ensalmo. Se abre una nueva época en la que, pensando entre las ruinas que va a dejar la pandemia, tendremos que ocuparnos de los problemas esenciales de nuestra sociedad. Son muchos; pero uno de ellos, y no pequeño como han puesto de relieve las informaciones sobre la situación de las personas mayores en residencias y hospitales, es el del significado y alcance que hemos de dar al derecho a la vida, a la integridad física y a la salud de todos.…  Seguir leyendo »

Aunque ahora cueste mirar adelante, con los muertos diarios cerca del millar y las UCI colapsadas en prácticamente la mitad de las comunidades autónomas hasta hace apenas tres días, España parece haber pasado el pico de contagio y se acerca al escenario que se va a presentar tras la gran crisis sanitaria, económica, social y global que va a dejar la pandemia.

Esta situación, que ha puesto en solfa el progreso alcanzado en las sociedades capitalistas occidentales, va a obligar a los gobiernos y a los ciudadanos a plantearse algunas de las líneas que hasta hace solo un mes se consideraban intocables.…  Seguir leyendo »

El cierre sin precedentes de gran parte de la economía estadounidense, ordenado por los gobiernos federal, estatales y locales es comprensible dada la necesidad de ralentizar la propagación del coronavirus. Sin embargo, con demasiada frecuencia las intervenciones estatales bien intencionadas y, a menudo, prolongadas impiden a los mercados trabajar como es debido y, en consecuencia, hacen más mal que bien. Incluso en tiempos de crisis, los mercados solucionan bien los problemas, porque proporcionan los incentivos correctos para usar los recursos con eficacia.

Por ello, las autoridades que combaten la pandemia del COVID-19 deberían hacer lo posible por mantener funcionando a los mercados y estimular la iniciativa privada.…  Seguir leyendo »

No existe un precedente histórico para el cierre actual de la mayoría de las actividades económicas “no esenciales” en todo el mundo en respuesta a la pandemia de COVID-19. Los formuladores de políticas tampoco tienen experiencia en diseñar una recuperación sin problemas después de un choque de esta magnitud. Claramente, sin embargo, los gobiernos deben asumir ahora la responsabilidad. Con la desaparición o fuerte contracción de los mercados, el sector público se ha convertido en el salvavidas para millones de personas y empresas en dificultades.

Tanto los países desarrollados como en desarrollo necesitan con urgencia financiamiento anticíclico a gran escala para ayudar a mantener la actividad económica, y especialmente los empleos.…  Seguir leyendo »

Mientras la COVID‑19 se extiende por África y las autoridades implementan respuestas de emergencia, el director general de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, ha formulado un llamado de atención para los gobiernos africanos: «En otros países», declaró en marzo, «hemos visto que después de cierto punto de inflexión el virus se acelera, de modo que el mejor consejo para África es prepararse para lo peor y prepararse ahora».

Pero los esfuerzos para mitigar la crisis, incluso esfuerzos viables, pueden ser difíciles o incluso imposibles de tolerar para los ya constreñidos presupuestos de muchos países africanos. Hoy las naciones del África subsahariana destinan a la salud pública en promedio apenas el 7% del presupuesto general, en vez del 15% de los países de la OCDE.…  Seguir leyendo »

La estrategia de bajo costo de Vietnam contra el COVID-19

En tanto el COVID-19 se vaya expandiendo por todo el hemisferio sur, los gobiernos tendrán mucho que aprender de la estrategia de Vietnam. Una comunicación clara y una cooperación entre el gobierno y los ciudadanos apalancada en la tecnología son las principales razones por las que el país ha tenido relativamente pocos casos.

Se ha prestado mucha atención a otros modelos en Asia. Las autoridades de salud taiwanesas investigaron casos de neumonía reportados en Wuhan antes de que ocurriera la transmisión comunitaria. Corea del Sur instaló un sistema de respuesta de emergencia ininterrumpido para escanear a todos los viajeros que ingresaban al país provenientes de Wuhan a comienzos de enero.…  Seguir leyendo »

Irónicamente, justo cuando Bernie Sanders, el «socialista democrático» suspendió su campaña presidencial en Estados Unidos, muchas de las políticas que propuso comienzan a ser necesarias en el mundo. Las medidas de distanciamiento social para mitigar la pandemia de COVID-19 han trastocado tanto la producción como los flujos de ingresos de los hogares. Pero la eficacia del distanciamiento social podría verse socavada por los trabajadores que carecen de seguros de salud y licencias por enfermedad adecuados, indemnizaciones por desempleo, ahorros u otras formas de sostener sus ingresos. Estas personas sentirán que no tienen opción más que seguir trabajando, a pesar de los riesgos para la salud.…  Seguir leyendo »

La pandemia de COVID‑19 ha arrojado al mundo entero (ricos y pobres) a territorio desconocido y ha suscitado respuestas oficiales extraordinarias en casi todas partes. Las consecuencias económicas que acechan serán más graves que las de la Gran Depresión, la crisis financiera global de 2008 y tal vez incluso las dos guerras mundiales. Al fin y al cabo, ninguna de estas monumentales crisis anteriores provocó un derrumbe global simultáneo de la demanda y de la oferta, con pocas certezas respecto de cuánto durará la interrupción de la actividad económica.

En un mundo que ya era desigual, la crisis de la COVID‑19 aumentó todavía más las desigualdades dentro de los países y entre los países.…  Seguir leyendo »

Sin una moratoria de deuda general, la pandemia del COVID-19 ocasionará una oleada incontenible de defaults, especialmente para las economías emergentes y en vías de desarrollo. De ser así, los esfuerzos globales para contender la crisis de salud pública habrán fallado, y el colapso económico actual podría convertirse en una crisis económica permanente.

Con el cierre de empresas y negocios, y el consecuente aumento de la tasa de desempleo, tanto los países ricos, como los pobres, enfrentan una crisis económica sin precedentes. Una recesión de esta magnitud podría tener impactos a largo plazo conforme desaparecen importantes conexiones económicas. A menos que se adopten medidas urgentes, muchos negocios podrían cerrar permanentemente.…  Seguir leyendo »

África necesita alivio de la deuda

Después de un comienzo lento, el COVID-19 se está propagando cada vez con mayor rapidez en toda África, con más de 7.000 casos confirmados y 294 muertes en 45 países y dos territorios hasta el 7 de abril. A menos que el continente reciba urgentemente más asistencia, el virus seguirá abriéndose un camino mortal e implacable allí, con consecuencias sanitarias y económicas aún más sombrías. Como una primera medida esencial, por lo tanto, exigimos un alivio de la deuda inmediato para los países africanos a fin de crear el espacio fiscal que los gobiernos necesitan para responder a la pandemia.

Después de todo, combatir el COVID-19 es más complejo en África que en otras partes del mundo.…  Seguir leyendo »

El presidente estadounidense Donald Trump nos dice que una vez que se contenga la COVID-19 y sea seguro volver a trabajar la economía «volverá a ser grandiosa». ¿Está en lo cierto?

Hay al menos un motivo para pensar que sí. Después de todo, a diferencia de un huracán o un terremoto, la pandemia no causó daños al stock físico de capital. Por lo tanto, sostienen Trump y sus asesores, podemos retomar donde nos detuvimos. La economía se tomó una pausa, pero ahora la producción regresará rápidamente a los niveles previos a la crisis y el crecimiento seguirá como antes.

Nos dicen incluso que la economía será más fuerte que nunca.…  Seguir leyendo »

Hasta ahora, había sido reacio a etiquetar a Donald Trump como el peor presidente en la historia de Estados Unidos. Como historiador, sé cuán importante es permitir el paso del tiempo para obtener un sentido de perspectiva. Algunos presidentes que les parecieron espantosos a sus contemporáneos (Harry S. Truman) o simplemente mediocres (Dwight D. Eisenhower y George H.W. Bush), lucen mucho mejor en retrospectiva. Otros, como Thomas Jefferson y Woodrow Wilson, ya no se ven tan bien como solían hacerlo.

Ya había escrito, el 12 de marzo, que Trump es el peor presidente de los tiempos modernos, pero no de todos los tiempos.…  Seguir leyendo »

En aislamiento con tu pareja

Últimamente la vida no ha sido fácil. El coronavirus nos ha roto las rutinas, ha puesto nuestra economía en caída libre y nos ha dejado aturdidos. Nos ha despojado de nuestras redes de seguridad social como nuestras conversaciones habituales con vecinos, amigos y familiares. Estamos aislados y separados como peces del agua.

El aislamiento es un castigo. Nos roba nuestras identidades, las formas en que nos reconocemos como individuos. Muchos nos hemos quedado sin trabajo —o al menos sin el compañerismo que los trabajos suponen— y nuestras rutinas. No más conducir hacia la escuela, viajes compartidos para los compañeros del partido de básquetbol, ni disfrutar cenas fuera de casa; no más viajes, fiestas, ni temporada de fútbol acompañada de cervezas.…  Seguir leyendo »

Friends and supporters of defendants line up to enter the courtroom at the Silivri Prison and Courthouse complex in Silivri near Istanbul on June 24, 2019. (Huseyin Aldemir/Reuters)

Turkey has become the country with the fastest-rising number of coronavirus cases, with nearly 50,000 cases and nearly 1,000 deaths since the first case was diagnosed on March 10. But rather than addressing these worrisome trends, Turkey’s parliament is busy debating a law to release 90,000 criminals from prison — while keeping political prisoners locked up.

President Recep Tayyip Erdogan has hit multiple birds with one stone by bringing up this bill in a time of crisis. He is redirecting attention from his government’s unsuccessful battle against the novel coronavirus and would, at least partially, mitigate the significant risk that the virus could pose for prison populations by reducing the number of people behind bars.…  Seguir leyendo »