Miércoles, 15 de abril de 2020

Hoy la mañana pinta triste. Como diría Cela, de color gris panza de burra. Son días en que la muerte mira de frente. Ninguna estampa como la de EL MUNDO del 8 de abril, con crónica de Rafael Latorre y fotografía lograda por Fernando Lázaro. Atónita escena la de esos ataúdes alineados en filas de ocho. Sí, hoy, lo mismo que ayer y anteayer, España es una morgue donde los espejos biselan el alma. Nuestra baraja del tiempo está decorada por el desconsuelo y la tristeza. Ante aquellas imágenes, quien esto escribe respira hondo, serena el espíritu, hace recapitulación de lo sucedido y hasta piensa en el futuro.…  Seguir leyendo »

El Consejo General del Poder Judicial prepara un plan de choque para paliar las consecuencias que la declaración del estado de alarma, derivado de la crisis de la Covid-19, pueda producir sobre la administración de Justicia. En este sentido, el órgano del gobierno del Poder Judicial prevé un ingreso masivo de asuntos que podría derivar en un colapso de los órganos judiciales de por si altamente saturados.

La obligación de cese de las actividades empresariales no consideradas esenciales, así como la proliferación de ERTES consecuencia de dichos ceses de actividad, plantea un escenario desalentador para la economía que, de no adoptar las medidas pertinentes, podría derivar en una nueva crisis económica cuyas consecuencias son sobradamente conocidas por la ciudadanía.…  Seguir leyendo »

Los decretos del Gobierno del 14 y del 28 de marzo autorizan sin duda una discusión e, incluso, si se acepta su necesidad y su buen tino, abren rendijas de excepción por donde pueden colarse toda clase de peligros. Ahora bien, en estos decretos hay algo tan banal como inesperado que debería invitarnos a reflexionar. Frente a la amenaza del coronavirus, la necesidad del confinamiento, que pocos pueden cuestionar, ha obligado al Gobierno a tomar una decisión, en definitiva, filosófica: a distinguir, quiero decir, entre lo esencial y lo no esencial. La lista de “actividades no esenciales” interrumpidas para proteger la salud pública no es quizás la única imaginable, pero lo que me interesa aquí es la discusión misma; el hecho de que estos términos (esencial/no esencial) se conviertan de pronto en el centro de una discusión pública y de una decisión que es, al mismo tiempo, económica, política y cultural.…  Seguir leyendo »

Covid-19. Una corona. ¿Y tal vez nos aguarde otro coronavirus dentro de poco tiempo? ¿Es posible que hayamos comenzado la Tercera Guerra Mundial? Una guerra biológica, ecológica, química. Al fin y al cabo, muchos piensan que el coronavirus es un producto de laboratorio. ¿Quién lo ha creado? Quizá las palabras recientes de Mike Pompeo sean útiles en medio de toda la desinformación que circula. ¿Cuáles son hoy las potencias mundiales? Rusia y China. Y eso ya es significativo. Tal como están las cosas, China ha vencido en esta guerra relámpago, no solo biológica y química sino también social, que está modificando nuestros comportamientos y suscitando el miedo, la discriminación, la agresividad, la disociación de lo social.…  Seguir leyendo »

Pactos desde La Moncloa

Ha resultado ser mucho más grave que una simple gripe. Y podemos enzarzarnos en una estéril pelea por quién dijo o quién hizo qué y cuándo, buscando culpables de una epidemia mundial para la que nadie podía estar preparado. Debemos llorar a los muertos, apoyar a sus familiares y agradecer los esfuerzos, más allá de lo que exige el deber, de tantos y tantos colectivos, imprescindibles para garantizar una convivencia civilizada, con los sanitarios al frente. La pandemia ha sido lo más grave que nos ha pasado desde la II Guerra Mundial. Por culpa de un virus, hemos vivido en España la mayor restricción a nuestras libertades individuales y el mayor y más súbito desplome de nuestra actividad económica de los últimos cuarenta años.…  Seguir leyendo »

Si ya desde un principio la composición del actual Gobierno constituyó un disparate político que no respondía más que a las ansias de Pedro Sánchez de asegurarse su estancia en La Moncloa, transcurridos solo unos meses, lo que entonces muchos habíamos previsto, hoy se ha visto confirmado definitivamente. España no tiene el gobierno que se merece y que las actuales circunstancias exigen. La participación y colaboración de Podemos en el Gobierno de coalición no ha servido hasta ahora más que para atribuir unos golosos puestos a algunos miembros de ese partido cuya aportación profesional no ha supuesto ninguna ventaja apreciable para la buena gobernación del país.…  Seguir leyendo »

Para quien haya leído los libros de Pablo Iglesias, lanzado al estrellato por una televisión que él considerará ahora de extrema derecha, no le sorprenderá su estrategia actual. Del actual vicepresidente segundo del Gobierno podrá decirse lo que se quiera, según las simpatías políticas, pero no que haya ocultado sus pretensiones ni su idea de cómo conseguirlas.

Los dos puntales del asalto a los cielos de Iglesias han sido socialistas: Zapatero y Sánchez. Descarto referirme a la aportación relevante de sus compañeros y amigos de la Universidad; algunos se han quedado por el camino. Su equipaje académico es denso y nula su experiencia de gestión.…  Seguir leyendo »

Medical staff on their rounds at a quarantine zone in Wuhan, China. Photo by STR/AFP via Getty Images.

As the COVID-19 crisis roars on, so have debates about China’s role in it. Based on what is known, it is clear that some Chinese officials made a major error in late December and early January, when they tried to prevent disclosures of the coronavirus outbreak in Wuhan, even silencing healthcare workers who tried to sound the alarm.

China’s leaders will have to live with these mistakes, even if they succeed in resolving the crisis and adopting adequate measures to prevent a future outbreak. What is less clear is why other countries think it is in their interest to keep referring to China’s initial errors, rather than working toward solutions.…  Seguir leyendo »

Mark Harrington/Newsday RM via Getty Images Menhaden fishermen haul in their seine net on the shore of Long Island, Suffolk County, New York, April 1, 2020

WATERTOWN, MASSACHUSETTS—Tuesday morning and, as usual, I’m watching a head bob before a verdant if patchily rendered digital landscape. I’m on Zoom, of course, along with a hundred and twenty or so other anti-hunger advocates from across the state of Massachusetts.

For the past year and a half, I’ve worked part-time at a small nonprofit embedded within a much larger nonprofit, first in data entry and now in childcare solutions and case management. Our focus is workforce development: we match clients with and pay for job training. Now that training centers are closed through at least May 4, our students study from home, or try to.…  Seguir leyendo »

El plan económico de México para afrontar la COVID-19 es ortodoxo y austero. Otras naciones latinoamericanas han respondido a la emergencia sanitaria dando salarios de emergencia a trabajadores informales, han aumentado en niveles históricos su gasto público o eliminaron el pago de servicios como electricidad y agua. No en México.

El país dará batalla a la pandemia con medidas que habrían hecho feliz al Fondo Monetario Internacional de los noventa: redujo los salarios de los trabajadores del Estado y los obligó a devolver su bono navideño, recortó el presupuesto público de varias secretarías y a las pequeñas empresas solo les extendió créditos.…  Seguir leyendo »

Un crucero desocupado se alcanza a ver desde una playa cerrada de Miami el 25 de marzo de 2020Credit...Wilfredo Lee/Associated Press

MIAMI, Estados Unidos — Puestos a ver, Miami es la ciudad ideal para el confinamiento. Puestos a ver, el encierro es el estado ideal del escritor. Al final no hay nada que podamos hacer. La debacle es inevitable y nos va a afectar a todos. Toca refugiarse en la rutina, en el trabajo. Huir hacia adentro.

Me dedico a la literatura y a adaptar libros para la televisión, pero esta es la primera vez que me siento atrapado en una ficción. Es como si hubiera amanecido en uno de esos videos en los que aparece una persona de carne y hueso adentro de un cuadro de Van Gogh.…  Seguir leyendo »

Sánchez se enfrenta en estos días a un dilema no previsto. El dilema es claro: si pacta reformas con la oposición se rompe su alianza con la extrema izquierda y los separatistas; si no es capaz de lograr un acuerdo con Casado y Arrimadas, será su responsabilidad y continuará su desgaste político sometido a unos impresentables compañeros de viaje.

Además de su desprestigio por su torpeza para hacer frente a la crisis del Covid-19 (España tiene el récord mundial de fallecidos por millón de habitantes), Sánchez tiene que gobernar sin presupuestos aprobados y con los recursos limitados de unas cuentas públicas incapaces de cumplir múltiples compromisos.…  Seguir leyendo »

"Por muy egoísta que se suponga que es el hombre, es evidente que hay en su naturaleza algunos principios que le hacen interesarse por la fortuna de los demás, y hacerle necesaria su felicidad, aunque nada derive de ella si no es el placer de verla". —Adam Smith (1759).

Las cuatro semanas de confinamiento obligatorio decretado por el Consejo de Ministros español ante la crisis generada por el Covid-19 nos ha demostrado algo que ya sabíamos. El ser humano tiene una clara tendencia a ayudar a los demás, no solo a los individuos unidos por lazos de parentesco, sino también a grandes grupos de individuos desconocidos.…  Seguir leyendo »

Figura 12. Principales socios comerciales de África, 2018 (exportaciones)

Tema

La expansión del COVID-19 en el continente africano en general, y en África Subsahariana en particular, tendrá efectos económicos sin precedentes. Los países africanos están tomando medidas sanitarias y económicas anticipadas, pero los vectores económicos de impacto de la pandemia son poderosos.

Resumen

Acostumbrada a ser foco de enfermedades endémicas y brotes epidémicos, África parecía permanecer a salvo del coronavirus al inicio del año. Sin embargo, el panorama ha cambiado rápidamente en semanas y con casos ya confirmados en casi todos los países africanos, el coronavirus se expande por el continente. De momento se estima que el mayor impacto se podría dar sobre las economías exportadoras de petróleo, pero otros factores, como la caída de las remesas y los ingresos del turismo, y el descenso del comercio y de la inversión, entre otros factores, afectarán a la totalidad de países africanos.…  Seguir leyendo »

Figura 7. Presencia global agregada, proyecciones por escenarios A, B y C (variaciones en porcentaje respecto del valor de 2018). Fuente: elaboración propia

Tema

La crisis sanitaria, económica, social y política generada por la pandemia del virus COVID-19 también reconfigurará las relaciones internacionales y la globalización.

Resumen

Al igual que ocurrió tras la crisis de 2008, la actual pandemia y sus derivadas podrían ralentizar la globalización o, incluso, provocar una des-globalización. Habrá efectos en la reconfiguración de las relaciones internacionales; efectos que tratamos de adelantar y desgranar en este trabajo, planteando tres escenarios futuros y haciendo uso del Índice Elcano de Presencia Global.

En un primer escenario, contemplamos la posibilidad de que los efectos estructurales en la globalización sean similares a los de la crisis de finales de los 2000, tanto en volumen como en naturaleza; lo que significaría una continuidad de los rasgos del proceso de globalización en todas sus dimensiones económica, militar y blanda.…  Seguir leyendo »

La economía mundial está al borde de su peor crisis desde la Segunda Guerra Mundial. Como deja en claro el recientemente renovado índice Brookings-FT TIGER (que rastrea los índices para la recuperación económica global), la actividad económica, los mercados financieros y la confianza del sector privado se están desmoronando. Y si la cooperación internacional se mantiene en su nivel actual, por delante nos espera un colapso mucho más severo.

Sin duda, la actual caída extraordinariamente marcada podría resultar relativamente breve y la actividad económica podría regresar a los niveles previos una vez que la curva de contagio del COVID-19 se aplane.…  Seguir leyendo »

“Si no nos mata el virus, nos mata el hambre”. Ese mensaje de texto, que un colega de Nairobi recibió de Micah, un amigo taxista, resume la amenaza existencial que la pandemia del COVID-19 plantea a millones de personas.

Micah no había llevado a nadie en su taxi en semanas y ahora alimenta a sus hijos con dinero prestado. Su negocio, como muchos otros, ha colapsado debido al toque de queda de 19:00 a 5:00 instaurado en Kenia, la desaparición del turismo y el cierre de aeropuertos, bares, restaurantes y tiendas.

El Fondo Monetario Internacional ya ha advertido que el impacto económico de la pandemia será “muchísimo peor” que el de la crisis financiera global de 2008-09.…  Seguir leyendo »

La pandemia de COVID‑19 ha envuelto la economía global en un manto de sombras que hace imposible anticipar tan siquiera el futuro cercano. Las restricciones a los desplazamientos transfronterizos, sumadas a las medidas nacionales de confinamiento, están reduciendo rápidamente la producción y el consumo globales, y trastocando las cadenas de valor. Las crecientes incertidumbres crean un círculo vicioso, conforme la contracción de la economía real se derrama al sector financiero, lo que a su vez reduce el crédito para las empresas no financieras. Hay buenos motivos para temer que las perturbaciones económicas causadas por la COVID‑19 puedan ser mayores y más duraderas que las de la crisis financiera global de 2008, y tal vez incluso la Gran Depresión de los años treinta.…  Seguir leyendo »

Gracias a la historia conocemos la devastación que causó la Gran Depresión en la década de 1930 y, gracias a nuestra propia experiencia, la mayoría de nosotros conocemos la Gran Recesión posterior a la crisis financiera de 2008. Pero nunca vimos algo como la crisis de la COVID-19. La pandemia dejará profundas cicatrices psicológicas, pero su característica más llamativa es la velocidad y ferocidad con que los esfuerzos por contenerla golpearon a la economía mundial. Llamémoslo el Gran Latigazo.

En Estados Unidos, más de 17 millones de personas solicitaron beneficios por desempleo en el último mes. En la semana del 28 de marzo se registró un récord cuando 6,9 millones de personas se inscribieron para recibirlos, un dato que hubiese resultado increíble tan solo unas semanas antes, cuando lo normal era medio millón por semana.…  Seguir leyendo »

Cómo evitar una crisis migratoria por la COVID-19

El cierre de fronteras es una respuesta natural a la pandemia del coronavirus y los gobiernos tienen sólidos fundamentos jurídicos para ello, pero nunca se iba a poder detener el virus en las fronteras internacionales y ahora las políticas de contención plantean otra amenaza: una nueva crisis migratoria.

Las recientes epidemias virales —SRAS en 2003, H1N1 en 2009, ébola en 2014, zika en 2016 y el VIH— ilustran que las restricciones a los viajes no lograron controlar la difusión de los patógenos. La Organización Mundial de la Salud ha reconocido que prohibir los viajes desde las zonas afectadas rara vez permite contener los virus mortales.…  Seguir leyendo »