Lunes, 20 de abril de 2020

Cuando el Estado se encuentra en crisis y la Nación en riesgo de extinción, la perspectiva política, aunque siempre superficial, deviene urgente e ineludible. Nuestra democracia también se encuentra en cuarentena y, quizá pronto, en la UCI. La terrible pandemia nos ha sorprendido con uno de los peores gobiernos posibles: un frente popular con apoyos separatistas, que abraza un decisionismo político heredado de Carl Schmitt. Aunque, naturalmente, no lo sepan. La ocasión para el golpe de mano parece inmejorable. Concentración del poder y supresión de los mecanismos de control. Al parecer, abundan quienes piensan que la democracia vale sólo para tiempos más o menos normales.…  Seguir leyendo »

Ante la crisis sanitaria, social, económica y emocional que ha generado el coronavirus, las autoridades de los países más afectados como Italia y España han puesto encima de la mesa la propuesta del aprobado general.

En Italia, el Consejo de Ministros lo concedió el pasado 6 de abril a través de un decreto publicado dos días después que garantiza que todos los estudiantes pasarán de curso con el fin de terminar con éxito el año escolar 2019-2020.

En España, el sindicato de estudiantes CANAE pidió al Consejo Escolar el aprobado general el mismo 6 de abril, apelando a causas de igualdad.…  Seguir leyendo »

Checking boxes of personal protective equipment (PPE) at the Bole International Airport in Addis Ababa, Ethiopia. Photo by SAMUEL HABTAB/AFP via Getty Images.

Donald Trump is impulsive. His sudden decision to stop funding the World Health Organization (WHO) just days after calling it 'very China-centric” and 'wrong about a lot of things' is the latest example. And this in the midst of the worst pandemic since Spanish flu in 1918 and a looming economic crisis compared by some to the 1930s.

But the decision is not really just about what WHO might or might not have done wrong. It is more about the ongoing geopolitical wrangle between the US and China, and about diverting attention from US failings in its own response to coronavirus in the run-up to the US presidential election.…  Seguir leyendo »

Aunque no siempre con éxito, tanto tiempo en casa nos obliga a hacer tareas que antes delegábamos a otros.

MADRID — Siento que estamos viviendo un momento histórico y este retrato nos servirá para enseñarle a nuestra hija quienes éramos y dónde estábamos entonces.

Al principio nos reíamos de que en los supermercados se terminara el papel higiénico y hasta nos parecía una exageración ver a gente con mascarillas y guantes por la calle. Pero llegó el día en que le pedí a mi pareja que por favor comprara más papel del que acostumbrábamos y que, por si acaso, se protegiera cuando saliera de casa. Hasta empecé a plantearme si debía limpiarle las patas al perro cada vez que volvíamos del paseo.…  Seguir leyendo »

Un mesero que perdió su trabajo camina a un lado de un café que cerró por las medidas de cuarentena tomadas en Valparaíso, Chile. Credit Rodrigo Garrido/Reuters

VALPARAÍSO, Chile — Valparaíso tiene, en su parte plana, dos zonas o barrios: El Puerto y El Almendral. La primera es más una zona comercial y de servicios que portuaria, el pasado le da su nombre. Con la pandemia tiene muy poco movimiento; en el muelle para turistas las embarcaciones se mecen con absoluta calma. No hay, no habrá turistas, no hay lancheros ni quienes ofrecen los viajes a gritos y cuentan aguas adentro a grandes rasgos la historia esplendorosa de la ciudad, cada vez más lejana. Aun así, se ve movimiento de grúas detrás de las rejas. El Puerto sigue funcionando.…  Seguir leyendo »

Enterradores con equipo protector le dan sepultura a un paciente que falleció por la COVID-19 en Brasil. Credit Bruno Kelly/Reuters

Cuando Iván Ilich comienza a tomarse en serio sus dolencias y, angustiado, acude al médico, termina desconcertado ante un doctor que realiza conjeturas brillantes pero que no parece conmoverse con su caso. “¿Es peligrosa mi enfermedad?”, pregunta el paciente. El médico lo mira —“severamente”, acota Lev Tolstói— y después de una pausa reponde: “Ya le dije lo que creí necesario y útil. Lo demás lo demostrará el análisis”.

El diálogo entre la enfermedad y la ciencia que intenta derrotarla es, desde siempre, incómodo. La medicina no tiene —ni tendrá jamás— todas las respuestas. Sus certezas suelen ser provisionales, en cualquier momento pueden desarmarse ante un nuevo e inesperado misterio.…  Seguir leyendo »

El presidente del Gobierno ha extendido la declaración de alarma con medidas tan drásticas que han cambiado el aspecto vital de pueblos y ciudades y nos mantienen desde hace días enclaustrados en casa, con playas, parques y montes vacíos, alarmados estos por la doliente música del silencio.

Combatir una pandemia tan agresiva, y sobre la que los científicos aún saben tan poco, exige, lógicamente, la adopción de previsiones específicas y dramáticas. Están en juego la salud y la vida, nos estamos moviendo en estertores de agonías. Pero esa misma conciencia de la gravedad de la situación es la que debería haber iluminado la sensatez en las decisiones y, para un Gobierno constitucional, su acomodación a la Carta Magna.…  Seguir leyendo »

No hay que ser un agudo analista político para darse cuenta de que la actual legislatura nacional está finiquitada. La emergencia provocada por la pandemia mundial del coronavirus ha dejado desarbolado el mandato de Pedro Sánchez y Pablo Iglesias. No hay proyecto legislativo que el Gobierno de coalición no tuviera en el morral que no se vaya a ver radicalmente afectado –o simplemente arrinconado en el fondo del cajón– por el efecto de esta mortal epidemia.

Todos los españoles han cambiado sus prioridades en estas últimas semanas, al igual que lo ha hecho de manera drástica nuestra vida familiar, laboral y social.…  Seguir leyendo »

De la trágica situación en la que vivimos saldrá un mundo transformado radicalmente, un mundo muy diferente al actual. Dadas nuestras limitaciones -me refiero no sólo a España, sino también a la Unión Europea-, tenemos la ineludible y urgente necesidad de coordinar una colaboración que nos permita superar solidariamente las imprevistas y graves dificultades que nos acucian en este momento tan crítico.

El mayor problema será la crisis económica a la que nos tendremos que enfrentar. No encuentro otro nombre más descriptivo, pero lo cierto es que estamos ante una insólita economía de guerra, aunque no en su sentido estricto.…  Seguir leyendo »

Al dar cuenta de su ejecutoria en la lucha contra la pandemia, el ministro de Sanidad, filósofo de formación, bien podría recordar la máxima socrática del “solo sé que no sé nada”. En realidad casi nadie sabe nada de este coronavirus, sobre el que quizá algún día conoceremos al menos su origen, ya que está claro que su fin no es cercano. La memoria de Sócrates sobre su propia ignorancia le ayudaría a don Salvador Illa a reconocer sus errores sin necesidad de endosárselos a los demás en nombre de la evidencia científica, concepto atribuido a Kant y que ya fue discutido por Wittgenstein.…  Seguir leyendo »

En estas difíciles semanas de confinamiento, sanitarios, policías, militares, transportistas, empleados de supermercados, entre otros, están dando lo mejor de sí mismos para protegernos contra este maldito virus. Son el orgullo de nuestra sociedad y todo un ejemplo a seguir cuando cese la crisis sanitaria y se produzca la tan deseada vuelta a la normalidad.

Al igual que ellos, jueces, fiscales, letrados de la Administración de Justicia, funcionarios, abogados, procuradores y graduados sociales junto con los representantes políticos, tendremos que arrimar el hombro para hacer frente a la situación de colapso en que se encontrará nuestra ya sobrecargada Administración de Justicia.…  Seguir leyendo »

Sabemos que el coronavirus no respeta fronteras, pero la dotación de los sistemas sanitarios y científicos sí lo hace. La pandemia ha pillado a España con unos recortes presupuestarios en medicina y ciencia, heredados de la crisis financiera de 2008, que han dejado tullidas las defensas del país contra la covid-19. Los médicos y el resto del personal sanitario han hecho un esfuerzo sobrehumano para atender al aluvión de enfermos que han llegado a sus servicios de emergencias y sus unidades de cuidados intensivos (UCI). Muchos se han infectado y algunos han muerto. En las residencias de ancianos en que ha entrado el virus, la enfermedad ha arrasado.…  Seguir leyendo »

Este es un extracto de 'Volver a pisar las calles', libro que analiza el movimiento por la cooperación internacional y la justicia social en España y el mundo, pasando por revoluciones, como la sandinista.

Este lunes ventoso de marzo [día 1], entre las ramas secas se nos ha ido volando también Ernesto Cardenal. Uno de esos compañeros de viaje a los que me refiero en Volver a pisar las calles, pero de los que supieron abandonar las vías muertas y avanzar por la senda más larga y difícil. No cayó prisionero de las fidelidades terrenales, ni de los iconos impresos en T-shirts postmodernas, ejerciendo la crítica y la lucidez hasta el final.…  Seguir leyendo »

Comunidad Angahuan en Michoacán Héctor Guerrero

Las narrativas sobre la realidad de la pandemia se han vuelto tan densas que me siento imposibilitada de hacer un análisis medianamente estructurado de los efectos que tendrá todo lo que está sucediendo. Me he expuesto a demasiados estímulos informativos y de análisis que plantean argumentos en el contexto de la pandemia sobre temas variados: la economía, la bioética, los sistemas de salud, el impacto de la cuarentena en la salud mental, la desigualdad estructural y sus consecuencias e incluso análisis interesantes sobre el uso de las noticias falsas. Las discusiones sobre si los efectos de esta pandemia declararán el fin del capitalismo o su renacimiento con mayor fuerza ocupan una buena parte de las discusiones que se están planteando en diferentes círculos virtuales de análisis.…  Seguir leyendo »

No confundamos la crisis sanitaria con la crisis económica. La primera es real y está muy lejos de resolverse; la segunda es, sencillamente, una consecuencia de la pandemia. Creo que es un gran error confundir la actual recesión económica con crisis anteriores como las de 1930, 1973 o 2008. Durante estas últimas depresiones, fue el sistema capitalista el que falló. En 1930, las restricciones monetarias y el cese del comercio internacional transformaron una crisis fugaz en una crisis sistémica; un fallo de la inteligencia económica. En 1973, los Gobiernos creyeron erróneamente que la producción de dinero revitalizaría la actividad, pero solo condujo a la inflación de precios.…  Seguir leyendo »

El número de víctimas del Covid- 19 es tan alto que entre ellas hay personas de todas las edades: jóvenes, de edades medianas, mayores y también muy mayores. Todas las víctimas nos duelen por igual: todas nos producen tristeza y las cifras que oímos, incluso pese a no querer escucharlas, nos dejan amargura y pensativos. Recordamos a algunas de las víctimas, a otras muchas no las conocemos, y sí sabemos de quienes han luchado para salvar las vidas en condiciones de máximo riesgo.

Son muchas las conclusiones que se pueden extraer de los datos, curvas y gráficos que aparecen a diario: de cuando se tomaron las primeras medidas, de las llegadas de los equipos para los profesionales sanitarios…, pero entre las conclusiones hay una bastante precisa: aquella generación que vislumbró, impulsó, animó y luchó por la Transición resiste con mucha dificultad la epidemia; son los más débiles, entre los muchos débiles, y la mayoría de las víctimas pertenecen a esa generación.…  Seguir leyendo »

La crisis del coronavirus ha redirigido la atención política y los recursos disponibles de los países de la UE a gestionar la crisis sanitaria y a pensar cómo mitigar sus efectos en el terreno económico, social y político. La magnitud de esta urgencia puede eclipsar una reflexión de carácter estratégico: la necesaria reorientación de su política hacia los países vecinos y los riesgos que entraña no hacerlo. Esta reflexión, además, no debe ceñirse al entorno más inmediato, sino que ha de incorporar todo el continente africano con quien la UE se disponía, en 2020, a lanzar un nuevo marco de cooperación bi-continental.…  Seguir leyendo »

Las muertes por COVID-19 continúan acumulándose en los países desarrollados de Occidente, pero el impacto de la pandemia en África podría ser mucho peor. Los líderes africanos e internacionales deben actuar de manera audaz, inmediata y con decisión para evitar una catástrofe.

Muchos países africanos estaban mal preparados para combatir la epidemia de ébola que estalló en 2014 y la COVID-19 presenta un peligro mucho mayor, porque se puede difundir en forma exponencial, incluso a través de portadores asintomáticos, mientras los gobiernos africanos siguen restringidos por sistemas sanitarios débiles, falta de recursos, y limitaciones económicas y espaciales al distanciamiento social.

Desde que Egipto informó el primer caso confirmado de COVID-19 africano el 14 de febrero, su cantidad trepó a más de 10 000: Argelia, Egipto, Marruecos y Sudáfrica registraron más de 2000 cada uno.…  Seguir leyendo »

La penosa verdad sobre el modelo sueco

¿La decisión de Suecia de rechazar un aislamiento nacional ofrece una manera distinta de combatir el COVID-19 manteniendo a la vez una sociedad abierta? La respuesta poco ortodoxa del país al coronavirus es popular fronteras adentro y ha recibido elogios en algunos lugares del mundo. Pero también ha contribuido a una de las tasas más altas de mortalidad por COVID-19 del mundo, superando la de Estados Unidos.

En Estocolmo, los bares y restaurantes están llenos de gente que disfruta del sol de primavera después de un invierno largo y oscuro. Las escuelas y los gimnasios están abiertos. Las autoridades suecas han ofrecido consejos de salud pública, pero han impuesto pocas sanciones.…  Seguir leyendo »

David Lat, el autor, en el hospital. (Foto cortesía del autor) (David Lat)

El respirador se ha convertido en objeto de fascinación y controversia. El antes desconocido aparato médico, que ayuda a los pacientes a respirar mecánicamente, ha adquirido fama mundial durante la pandemia del coronavirus. Muchos pacientes con casos graves de COVID-19 tienen insuficiencia respiratoria y corren el riesgo de morir si no se les conecta a respiradores.

Lo sé porque estuve seis días en condición crítica conectado a un respirador en la unidad de cuidados intensivos del centro médico Langone, de la Universidad de Nueva York. No estaría aquí de no haber sido por un respirador.

El 16 de marzo me ingresaron en el hospital por coronavirus.…  Seguir leyendo »