Martes, 21 de abril de 2020

Oleksandra Korobova/Getty Images Window in Harlem, New York City

MANHATTAN, NEW YORK—Several years ago, when I stormed out of psychoanalysis with Dr. S., I decided to journal at my little desk instead, but I could not get past the attempt to describe my view to the street. I’m still trying.

The window by my desk is the only place in my studio apartment where I can see a segment of sky above the opposite building rather than the secondhand sun that’s dispatched from it. It’s a front-loaded, precarious feeling—to lean out toward a wider world that won’t arrive—like hoping for shooting stars on a bright moonlit night, or waiting for a married man to leave his wife.…  Seguir leyendo »

Equipo médico otorgado por China llegó a Ciudad de México a principios de este mes. Credit Carlos Carrillo/Reuters

“Gracias China!!!”, tuiteó Marcelo Ebrard, secretario de Relaciones Exteriores de México, el primero de abril. En el tuit aparecía una foto del avión que llevaba 100.000 cubrebocas, 50.000 kits de pruebas y cinco respiradores artificiales donados por China. Es probable que en México llegue a haber hasta 700.000 casos potencialmente mortales de la COVID-19, y el país solo tiene 5500 respiradores. Aunque esta inminente catástrofe humanitaria sin duda afectará a Estados Unidos, que comparte con México una frontera de 3218 kilómetros y sólidos lazos comerciales, es Pekín, y no Washington, el que está acelerando el envío de cientos de respiradores para ayudar al país a mitigar su vulnerabilidad.…  Seguir leyendo »

Es claro que los plagios de las obras intelectuales no solo están mal visto socialmente, sino que además conviene que estén penalizados, mientras que no ocurre lo mismo con los plagios de los hechos históricos. Es más: cuando en la Historia sale bien un complicado problema, los políticos posteriores, cuando tienen poca imaginación, tienden a imitar las soluciones que se aplicaron en aquel entonces. Pero quien quiere plagiar en el presente lo que sucedió en el pasado, corre el riesgo de que, en vez de una solución, lo que provoque sea un desbarajuste que lo complique aún más.

Plagiar un hecho histórico no es tan fácil, pues aunque se copien las soluciones que tuvieron éxito, no hay que olvidar que se tomaron dentro de un contexto concreto, por lo que no se puede garantizar el mismo resultado en un panorama distinto.…  Seguir leyendo »

La señora ministra de Educación y Formación Profesional ha declarado que este curso académico no habrá aprobado general. Y tiene razón por los motivos que ha expuesto: hacerlo sería despreciar el esfuerzo de los alumnos que han trabajado bien durante los dos trimestres presenciales y el último a distancia. Pero la señora Celaá ha matizado esta afirmación con unas palabras que pueden llevar a cierta confusión: ha dicho que la norma general ha de ser la promoción de curso y la repetición, una situación excepcional que debe justificarse debidamente. En algunas CCAA se ha llegado, incluso, más lejos. En la Comunidad Valenciana, por ejemplo, en una circular enviada por la Consejería de Educación a los centros se dicta normativamente que «el criterio general en todos los niveles y etapas educativas debe ser la promoción al curso siguiente de todo el alumnado».…  Seguir leyendo »

Hace tiempo que sabemos que vivimos un periodo caracterizado por un elevado grado de incertidumbre. Pero los niveles alcanzados como consecuencia del Covid-19 no tienen precedentes recientes. Y toda esta incertidumbre tiene su origen en los parámetros que definen la evolución de la pandemia. Pero vayamos por partes. Estos días la pregunta del millón es el impacto de la pandemia sobre la economía, y si la salida será rápida (V), lenta (U) o muy lenta (L). La incertidumbre sobre la evolución de la economía en el futuro viene determinada por la incerteza sobre varios factores. El primer grupo de condicionantes tienen su origen en la incertidumbre sobre si el volumen total de ayudas públicas será suficiente para hacer frente al problema, la efectividad de las políticas elegidas y la eficacia con que se produzca la aplicación de las mismas.…  Seguir leyendo »

Seguro que algunos lectores recordarán la simulación que publicaba The Wall Street Journal para explicar el “problema” del confinamiento. En el momento en el que “cierras compuertas” evitas nuevos contagios y muchas personas superan la enfermedad. Sin embargo, cuando vuelves a abrirlas y se “normaliza” la actividad, mientras quede un solo portador del virus, la dinámica exponencial de contagios se puede volver a reproducir con facilidad.

Las medidas radicales y necesarias de confinamiento social impuestas por el Gobierno están empezando a tener efecto. El confinamiento está sirviendo para “aplanar la curva de contagios” y ganar tiempo para prepararnos para un largo (¿quizás permanente?)…  Seguir leyendo »

Hace ya más de 200 años que Kant escribió sobre los límites de la libertad de pensamiento, aclarando que esta última no debe ser confundida con las solitarias certezas privadas, presuntamente inalienables, ya que pensar libremente no es otra cosa que poder comunicar libremente a los demás lo que pensamos: no sabemos siquiera si un argumento es verdaderamente sostenible hasta que lo exponemos en público a la crítica de otros. De modo que es eso lo que está en juego en lo que solemos llamar libertad de expresión.

Kant señalaba que el ministro de una iglesia, el funcionario del Estado, el soldado que está sometido a la disciplina militar o el contribuyente —y quizá podríamos añadir: el militante de un partido político— no pueden esgrimir sus críticas hacia las normas que les obligan como motivo para desobedecerlas.…  Seguir leyendo »

Las preguntas se amontonan. ¿Cómo será el mundo después del coronavirus? ¿Qué cambios geopolíticos vamos a contemplar? ¿Asistiremos a un repliegue de la globalización? ¿Están funcionando las instituciones europeas? ¿Superará la UE esta nueva crisis, cuando aún está pendiente la que ha supuesto el Brexit?

Son muchas las incertidumbres, pero hay algunos aspectos sobre los que sí podemos albergar certezas. En estas líneas, voy a concentrarme en el “día D”, esto es, el día después de que concluya nuestro confinamiento y debamos poner todo nuestro esfuerzo en la reconstrucción de Europa. Explicaré cuál debe ser, en mi opinión, el vector fundamental de esa reconstrucción.…  Seguir leyendo »

Los españoles nos enfrentamos con tres virus, la pandemia, la recesión económica y la erosión de nuestras libertades. Este tercer virus es el más peligroso. Aprovechando que los españoles estamos relegados en nuestras casas y que nos sentimos amenazados por graves peligros, los pretendidos salvadores de nuestra salud y nuestra prosperidad invaden la autonomía individual dictando normas y repartiendo dádivas que serán difíciles de revocar cuando cese la alarma. La proclamación del estado de alarma en todo el territorio nacional era sin duda necesaria. Sin embargo, no debemos renunciar al examen crítico de las medidas económicas tomadas por el Gobierno al amparo del estado de alarma, sobre todo si las relacionamos con los Presupuestos Generales «progresistas» anunciados para los próximos tres años.…  Seguir leyendo »

En la primera conversación que tuvieron después de la guerra civil, Ortega y Gasset le explicó a Julián Marías por qué no había leído su libro sobre Unamuno: «Para usted, Unamuno es un tema. Para mí, ha sido un trozo de mi vida». Mi posición es mucho más modesta, pero la perspectiva con la que escribo estas líneas es la misma: Landelino Lavilla forma parte esencial de ese gran tema que es la historia de la Transición española, pero para mí ha sido también un trozo de mi vida. De ahí la rúbrica tan particular que le doy a este artículo, que no deriva del estudio de su biografía, sino de una imagen intuitiva que repetidamente me venía a la mente cuando trataba de representarme la especialísima calidad de su inteligencia.…  Seguir leyendo »

Desde la aprobación del RD 463/2020 por el que se declaró el estado de alarma observo con preocupación la limitación de la libertad de circulación y la persecución que se hace de los infractores.

Hace tiempo que escribí una primera versión de este artículo, pero me reservé su publicación porque no quería que se malinterpretase como una invitación a la desobediencia pues la conclusión no podía ser más grave: las denuncias que se están realizando carecen de fundamento legal y no será posible sancionar las infracciones. La noticia de que la Abogacía General del Estado también se cuestiona la viabilidad de esas denuncias me libera de la censura autoimpuesta y por ello quiero compartir ahora mi análisis.…  Seguir leyendo »

Cuando el Real Decreto 463/2020 declaró el estado de alarma para gestionar la crisis sanitaria ocasionada por el Covid-19 no podíamos imaginar las terribles consecuencias que en todos los ámbitos de nuestra sociedad dicha pandemia está ocasionando.

Una de las cuestiones que está suscitando más polémica es la referida a si las cifras que ofrecen las instituciones públicas sobre el número de fallecidos por causa del coronavirus se ajusta o no a la realidad. Es el pasado 4 de abril cuando el Ministerio de Justicia se acuerda de que dispone de la mejor arma para tener perfectamente definido el número de defunciones y los lugares en las que éstas se producen.…  Seguir leyendo »

La política es un ejercicio de rebeldía o no es. Y es una forma de desacato contra el yugo del determinismo o la tramontana del azar. La política es fuerza de voluntad basada en las convicciones y en las previsiones. Y no cabe aceptar, como mendazmente nos quiere hacer creer el Gobierno de Sánchez, que la política es el arte de la búsqueda de la excusa y la narrativa de lo inexorable. En ese marco intelectual, lógico es que se busquen pretextos imposibles para atenuar la responsabilidad, mediante la fabricación de un escudo, grosero término de la nueva política de la palabra huera.…  Seguir leyendo »

Tema

Durante las próximas semanas se deben finalizar las negociaciones sobre el Marco Financiero Plurianual (MFP) 2021-2027. El acuerdo es importante para que la UE muestre la capacidad de dotarse con los instrumentos necesarios para mitigar los efectos sociales, económicos y financieros de la crisis del COVID-19.

Resumen

En el debate de las últimas semanas sobre posibles instrumentos de solidaridad europea, el presupuesto de la UE ha quedado en un segundo lugar. No obstante, ante las deficiencias de los mecanismos aprobados desde la UE, el Marco Financiero Plurianual (MFP) 2021-2027 debe convertirse en el nuevo Plan Marshall, ya que es la mejor expresión de solidaridad y responsabilidad entre los Estados miembros.…  Seguir leyendo »

Tema

Este documento analiza las comunicaciones emitidas por dos principales organizaciones del yihadismo global –al-Qaeda y Estado Islámico– sobre la pandemia del coronavirus y sus posibles implicaciones en materia de seguridad para nuestras sociedades.

Resumen

La crisis del COVID-19 no ha pasado desapercibida para el movimiento yihadista global, caracterizado por su gran capacidad de resiliencia y adaptación a los nuevos contextos. Las dos principales organizaciones de referencia en la actualidad han difundido comunicaciones oficiales en las que ofrecen su particular visión de los hechos. Sin embargo, aunque el diagnóstico es coincidente, la respuesta varía en función de si nos referimos a al-Qaeda, más ideológico, o a Estado Islámico, que se dirige de forma más directa y enérgica a sus seguidores.…  Seguir leyendo »

Volunteers in South Africa prepare food parcels during lockdown: ‘South African’s approach stands in stark contrast with Jair Bolsonaro’s denialism or Donald Trump’s divisive actions.’ Photograph: Luca Sola/AFP via Getty

The coronavirus pandemic has overwhelmed health systems in Europe and North America. The US, France, Italy, Spain and the UK have all experienced shortages of doctors, ventilators, personal protective equipment and testing capacity. But it’s going to be even worse in countries where poverty is endemic and medical resources are scarce.

Ten African countries have no ventilators at all. In Uganda, there are only 55 intensive care beds for 43 million citizens. And no poor country could afford the economic safety net that is currently sustaining citizens and companies here in the UK. In fact, Covid-19 is the biggest disaster for developing nations in our lifetime.…  Seguir leyendo »

Mucho antes de que personas y bienes atravesaran el globo sin escalas, las pandemias ya eran un aspecto inevitable de la civilización. Y las tragedias que provocan suelen tener un lado positivo: vistos como acontecimientos misteriosos, metahistóricos, los brotes contagiosos masivos a menudo han sacudido viejas creencias y costumbres, preanunciando grandes cambios en la marcha de los asuntos humanos. Pero es posible que la COVID‑19 no encaje en este patrón.

En muchos sentidos, la pandemia actual tiene grandes parecidos con las que la precedieron. En primer lugar, sean predecibles o no, los brotes contagiosos siempre encontraron a las autoridades con la guardia baja, y muchas veces, estas no dieron una respuesta rápida y decisiva.…  Seguir leyendo »

El coronavirus causante de la COVID‑19 presenta una amenaza de una escala que no se había visto desde que la «gripe española» mató a más de 50 millones de personas en 1918‑19. Para confrontar la pandemia, muchos gobiernos han impuesto medidas de aislamiento hogareño, e incluso estrictas cuarentenas, lo que prácticamente ha detenido la economía global. Pero la solución real a esta crisis no es la contención, sino la innovación.

Claro que en lo inmediato, la contención y la mitigación son esenciales para proteger a los más vulnerables (ancianos, pobres, personas con problemas de vivienda, inmunodeprimidos) y evitar la saturación de los sistemas sanitarios, como la ocurrida en Italia, España y Nueva York.…  Seguir leyendo »

La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, anunció que Europa necesitará cerca de 1 billón de euros (1,1 billones de dólares) para combatir la pandemia de COVID-19. Ese dinero puede usarse para establecer un Fondo para la Recuperación Europea. Pero, ¿de dónde vendrá?

Propongo que la Unión Europea recaude el dinero necesario para el Fondo de Recuperación con la venta de «bonos perpetuos», en los cuales no hay que devolver el capital (aunque su emisor los puede recomprar o rescatar a discreción). Autorizar esta emisión debe ser la principal prioridad para la próxima cumbre del Consejo europeo el 23 de abril.…  Seguir leyendo »

En respuesta a la pandemia por el COVID-19, la Reserva Federal de Estados Unidos comprará cantidades ilimitadas de bonos del Tesoro, el Banco de Inglaterra comprará 200.000 millones de libras (250.000 millones de dólares) de bonos del Reino Unido y el Banco Central Europeo, hasta 750.000 millones de euros (815.000 millones de dólares) de bonos de la eurozona. Casi con certeza los bancos centrales terminarán ofreciendo financiación monetaria para financiar los déficits fiscales. El único interrogante es si deberían hacerlo de manera explícita.

La política monetaria, por sí sola, es claramente impotente en las circunstancias actuales. Los bancos centrales han recortado las tasas de interés políticas, y las compras de bonos están deprimiendo los rendimientos a largo plazo.…  Seguir leyendo »