Miércoles, 22 de abril de 2020

Alvaro Calvo/Getty Images An elderly coronavirus-infected patient receiving care in a nursing home, Yequeda, Huesca, Spain, April 16, 2020

BROOKLYN, NEW YORK—Fourteen days after March 11, when the World Health Organization declared the pandemic, I converted from telemedicine skeptic to telemedicine evangelist. Like most primary care physicians, I used to do my job face-to-face: patients came to my office, were greeted by staff, pocketed magazines no one admits to liking, and were finally ushered in to see me in my white coat. Now, staff work from home, non-urgent visits are cancelled, those magazines are piling up, and my daily “rounds” are either by video chat or phone.

There’s no shortage of work. I “see” more than twenty Covid-19 patients daily.…  Seguir leyendo »

La crisis sanitaria motivada por la pandemia de la Covid-19 está suponiendo un dramático desafío para la comunidad internacional, y su especial incidencia en España plantea un auténtico reto a nuestra capacidad asistencial, de gestión y de coordinación, pero también a nuestra responsabilidad y resiliencia como sociedad. No es posible cuantificar el valor de las pérdidas que está motivando esta crisis, la tragedia que supone para miles de personas y de familias, golpeadas por la dureza de un virus que se ceba con los más vulnerables, con nuestros mayores, sin ninguna compasión.

Más allá de ello, sí resulta menos atrevido valorar las consecuencias que está provocando y puede provocar a efectos económicos.…  Seguir leyendo »

Esto no es una guerra, pero lo parece. La retórica belicista tiene efectos terriblemente injustos, como los que ya advertía Susan Sontag, tan citada estos días, cuando alertaba de que «el efecto de la imaginería militar en la manera de pensar las enfermedades y la salud está lejos de ser inocuo. Moviliza y describe mucho más de la cuenta y contribuye activamente a estigmatizar a los enfermos». La pretensión de que si nos mantenemos unidos y joviales y cantamos y aplaudimos y hacemos deporte en casa y comemos sanos venceremos al virus sirve tanto para acallar las críticas como para culpabilizar al enfermo.…  Seguir leyendo »

Esta es Latinoamérica

Somos un colectivo de 18 fotógrafos latinoamericanos —9 hombres y 9 mujeres—, distribuidos en distintas ciudades y países de la región. Aludimos, simbólicamente, al número 19 de la COVID: 18 fotógrafos registramos un virus.

Afectados y atravesados con dureza por esta pandemia, decidimos unir fuerzas. Tomamos nuestras cámaras y salimos a la calle o al interior de nuestras casas a registrar lo que pasa en nuestra parte del mundo.

Este momento representa un gran desafío para nuestro oficio: nuestro trabajo es mirar al mundo y ahora estamos confinados. Así que en este proyecto tratamos de reinventarnos, buscar otro modo de narrar.…  Seguir leyendo »

La ya lejana sesión parlamentaria del Jueves Santo pudo haber sido solo un trámite parlamentario para prorrogar el estado de alarma. Pero el debate tuvo un alcance mucho mayor, hasta el punto de trazar las pautas y las posiciones en conflicto para el futuro inmediato.

Todo se debió al anuncio por Sánchez de su intención de abrirse a una estrategia de concertación con las demás fuerzas políticas y sociales, al evocar aquellos Pactos de La Moncloa que hicieron viable la Transición. Tal oferta suponía incorporar a la dinámica de elaboración política y económica a las fuerzas de oposición, PP y Ciudadanos, así como a las organizaciones sociales más relevantes, sindicatos y patronales.…  Seguir leyendo »

Mientras la pandemia devora aceleradamente el mapamundi, entintándolo de rojo en una cuenta contra reloj, el presidente de México, un hombre de 66 años y con hipertensión, continúa sus giras de fin de semana —en aviones comerciales—, abraza y besa a niños y ancianos e incluso bromea con un escapulario que lo protegerá de la infección, todo antes de que al fin, abrumado por la información de sus asesores, acepte llamar a la población a quedarse en casa, aunque no sin sostener que la crisis es pasajera y que, al término del encierro, convocará a sus compatriotas a un multitudinario intercambio de besos y abrazos en el Zócalo.…  Seguir leyendo »

Una oportunidad para mejorar el sistema de salud

El Sistema Nacional de Salud en España (SNS) está superando el mayor reto de su existencia. Lo ha hecho con un modelo de éxito de descentralización de la sanidad a las comunidades autónomas. A pesar de las muertes, es evidente que el SNS está funcionado con gran eficacia. Se certifica así que el sistema público de salud es el modelo que necesitamos para el futuro, tanto para futuras crisis epidémicas como para poder ofrecer los servicios necesarios derivados de todas las enfermedades. También queda patente que la sanidad en un país es una inversión, no un gasto.

Debemos fortalecer nuestro modelo de bienestar social.…  Seguir leyendo »

Coronavirus en tiempos de progreso

En la literatura y en el normal sentir de los hombres, que es la literatura diaria de la vida, las plagas y las epidemias son expresión de la fragilidad humana. En tiempos pasados también lo fueron del castigo divino. Este sentido punitivo de la desgracia pervive aún hoy en algunas culturas; en otras solamente la perciben así algunos corazones afligidos.

Susan Sontag analiza en un reciente ensayo el uso metafórico de las epidemias en la literatura. Este uso también forma parte del lenguaje común: la lepra es justificación metafórica del alejamiento de alguien indeseable. La peste bubónica nos ha dejado el término pestilencia como sinónimo de hedor, cochambre y fetidez.…  Seguir leyendo »

El denominador común de todo verdadero progreso, material y humano a lo largo de la historia de la humanidad ha estado conformado por ciudadanos libres -de coacción-, mercados abiertos a la competencia -sin restricciones-, derechos de propiedad -seguros- y ausencia de barreras a la innovación. La correlación de estos principios con los grandes logros de las sociedades humanas a lo largo de toda la historia está sobradamente probada y documentada por una miríada de investigaciones empíricas, muchas de ellas recientes.

Desde esta perspectiva es curioso constatar que, como nos recuerda Rodney Stark en su «How the West Won» (2014), todo lo que vinieron a ofrecer los regímenes políticos marxistas -del pasado y del presente- más allá de la retórica política  y propagandista con la que confundieron -y lo siguen haciendo- lamentablemente a tanta gente, fue un simple regreso al origen de los tiempos.…  Seguir leyendo »

Philippine President Rodrigo Duterte has built his regime on fear and repression, so perhaps it should come as no surprise that his response to the Covid-19 crisis is following the same script. Unless there is a sharp change of direction, the results of this military-driven approach will be disastrous for the Filipino people.

I have taken a particular interest in the situation in the Philippines in my role as an expert on US arms transfer policy, because I am interested in the consequences of US weapons sales to repressive regimes. The Duterte government is high on that list. Duterte’s handling of the Covid-19 pandemic raises further questions about the nature of his regime and the wisdom of continuing to arm his military and police forces.…  Seguir leyendo »

Es ya una obviedad que esta crisis y, sobre todo, su forma de afrontarla va a esculpir con cincel de acero el duro mármol que dará forma a nuestras vidas en las próximas décadas. Y lo va a hacer, pese a la dureza de la roca que intenta moldear, en tan solo unos pocos meses, quizá semanas.

Decía Yuval N. Harari en un reciente artículo que casi toda gran emergencia precipita el curso de los acontecimientos históricos. Creo que esta no va a ser una excepción. Por eso, lo que la prudencia habría aconsejado en condiciones normales, aplicar la templanza, hoy puede suponer una temeridad.…  Seguir leyendo »

En 2011, en la Puerta del Sol de Madrid, emergió la rebelión de los indignados. En la década de 2020, es probable que asistamos a la rebelión de los productores. La rebelión de los indignados se solventó en 2015 con más y peor de lo mismo: más burocracia, más impuestos, más deuda, ínfima calidad en la representación y la democracia y muchos más asistidos.

En la crisis, la confusión; en la confusión, diagnósticos erróneos. No soy tan pretencioso como para tener “la solución”, pero la experiencia permite sugerir algunos caminos que, con seguridad, no son los acertados. Uno de ellos es contraponer el Estado nación (la creación institucional de las sociedades libres que ha generado seguridad, libertad, democracia y crecimiento económico) con la globalización.…  Seguir leyendo »

Aunque en realidad Gran Bretaña y Estados Unidos nunca fueron (como ironizó cierta vez George Bernard Shaw) dos países divididos por un mismo idioma, no hay duda de que la Europa contemporánea está dividida por una sola palabra, presunta piedra angular de la Unión Europea: la solidaridad.

Un genio maligno que quisiera maximizar la desunión europea no hubiera podido calibrar mejor el daño que la COVID‑19 le hizo a Europa. En Italia (que una década después de la crisis del euro sigue siendo la economía más afectada de la UE, con el potencial de crecimiento más reducido, la mayor deuda pública, el menor margen de maniobra fiscal y el entorno político más frágil), la pandemia provocó una cifra de muertos terrible, y la posterior implosión económica extenderá todavía más el sufrimiento.…  Seguir leyendo »

En momentos en que el coronavirus sigue haciendo estragos por el mundo, hace falta una clase particular de genio maligno para conseguir que Estados Unidos esté en el banquillo de los acusados, mientras crece la cifra de muertos y se extiende la devastación económica. Y sin embargo, es lo que está haciendo el presidente Donald Trump.

Pero primero lo primero. En todos los países, trabajadores médicos y personal de apoyo han estado en la primera línea del combate a la pandemia en beneficio de todos nosotros. Comenzando por los valientes médicos y enfermeros chinos que arriesgaron sus vidas y fueron silenciados por los mandos políticos locales cuando trataron de hacer sonar la alarma, hemos visto ejemplos similares de coraje profesional en todas partes.…  Seguir leyendo »

As Sars-CoV-2 has spread across the world, some countries have reacted with alarm and thorough preparations, given their previous experiences with Mers or Sars. In these countries, such as South Korea, Taiwan, Singapore and Vietnam, containment of the novel coronavirus became the imperative, regardless of cost. However, other countries chose to treat it like a bad flu strain that would be unstoppable and spread across the population until some kind of immunity was reached.

Much of the difference in countries’ initial responses can be attributed to whether they “overreacted”, given prior experience with two other more deadly coronaviruses, or whether they perceived the novel coronavirus from the start as just posing a moderate to low risk to their populations and eventually becoming endemic.…  Seguir leyendo »

The coronavirus outbreak is only the latest stress test for the European Union, which has been hit by the U.K. departure — Brexit —and disagreements over the refugee crisis and the euro zone debt crisis.

Europeans now face disagreements as they try to coordinate joint action against the economic fallout of the coronavirus. French President Emmanuel Macron has even warned that the coronavirus could lead to the breakup of the E.U.

On Thursday the political leaders of the 27 E.U. member countries will meet again for a European Council video conference to try to resolve their disagreements over whether to issue common debt or resort to other measures in response to the economic hardship caused by the coronavirus.…  Seguir leyendo »

FC Neman players come out before playing a soccer match in Neman Stadium, in Grodno, Belarus, on April 10. (Vasily Fedosenko/Reuters)

President Alexander Lukashenka is a covid-19 holdout. Despite nearly 5,000 confirmed cases and over 40 coronavirus deaths, Belarus remains the only country in Europe denying the coronavirus danger. The president has made his position clear — there is no sense in declaring total quarantine, and the fear of coronavirus is a “psychosis” that wise Belarusian people should ignore.

Minsk city authorities introduced some mandatory coronavirus measures on April 7. These measures apply only in the capital, and require everyone to regularly wash hands in churches and monasteries, disinfect public transportation and places of public gatherings, wear masks in beauty salons, place tables in food service facilities no closer than 1.5…  Seguir leyendo »

European leaders will convene via videoconference on Thursday for a European Union summit. It’s a big one — they will discuss proposals to cooperate on dealing with the economic and financial fallout of a pandemic that has hit its 27 member countries in strikingly unequal ways, with Southern Europe suffering the lion’s share of coronavirus deaths.

The result of this meeting may well be a defining moment for the future of the E.U. itself. Indeed, Emmanuel Macron, France’s president, has called it Europe’s “moment of truth.”

Continuing disagreement has not only limited Europe’s response but provoked unprecedented levels of anti-E.U. sentiment and reinvigorated Euroskeptic political parties across Europe.…  Seguir leyendo »

De vaccins contre la tuberculose à l'Institut Pasteur, à Paris, en 1931. Photo Getty Images

Quand Camille Guérin et Albert Calmette inventent le vaccin BCG, ils préfigurent ce que deviendront l’immunité entraînée et la réponse inflammatoire de l’hôte. Dans des propos enregistrés à l’Institut Pasteur de Paris en… 1948, le professeur Camille Guérin l’explique de façon époustouflante : «La question était de savoir s’il était possible de créer un faux bacille de Koch. Une sorte de bacille de paille, un bon p’tit bonhomme de bacille. Bien inoffensif, vaincu d’avance mais assez ressemblant toutefois. Héberger ce bacille dans l’organisme avant l’arrivée du vrai, du bacille de Koch. Cette fois, afin de pouvoir déclarer le moment venu à celui-ci: «Pardon, ici vous êtes déjà passé !…  Seguir leyendo »