Viernes, 24 de abril de 2020

En primer lugar, quería hacer una aclaración sobre el intervencionismo económico, frecuentemente designado como lo público, que tantos partidarios tiene y ha tenido en nuestra historia. Esta corriente de opinión, que muchos consideran como de izquierda, ha sido desde siempre patrimonio de la derecha, y en particular de la derecha extrema. El sistema económico y comercial de nuestra época imperial era intervencionista y prohibicionista hasta tal extremo que Adam Smith, su crítico severo, lo expuso como paradigma de lo que él llamó el «sistema mercantil», que hoy abreviamos como mercantilismo (intervencionismo en comercio exterior). Smith consideraba, no sin razón, que el mercantilismo había contribuido poderosamente a la decadencia económica de España, tan pujante en el siglo XVI y tan estancada comparativamente en el XVIII.…  Seguir leyendo »

Desde que el presidente del Gobierno anunció su voluntad de afrontar la reconstrucción del país mediante unos nuevos Pactos de la Moncloa se ha vuelto a hablar de la Transición, es decir, del período comprendido entre el 20 de noviembre de 1975, fecha de la muerte del general Franco, y el 6 de diciembre de 1978, día en que el pueblo español refrendó por amplia mayoría la Constitución que nos permite "vivir en paz y en libertad", según palabras de Felipe González.

Algunos creen que la Transición fue un camino de rosas porque todos estaban de acuerdo en facilitar de forma pacífica el tránsito de la dictadura a la democracia.…  Seguir leyendo »

Como tantos otros soy de las que, en este periodo de confinamiento (un amigo juez dice que esto es como una orden de alejamiento general), hemos redescubierto a los vecinos más próximos. Ha sido a las 20.00, cuando nos rompemos las manos aplaudiendo a quienes nos cuidan. Nos hemos intercambiado buenos deseos y alguna que otra torrija, en busca de calor humano. Algunos amigos me proponen que escriba algo para ayudar a cruzar esta terrible pandemia. Sin embargo, tengo dudas. ¿Puedo realmente decir algo útil? No estoy segura, pero allá va.

En estos momentos tan difíciles que estamos viviendo, creo que es más importante que nunca que reflexionemos en común sobre cómo queremos reconstruir nuestra sociedad.…  Seguir leyendo »

La OMS señalaba en 2018 que “hay una necesidad no satisfecha de invertir más en la preparación para grandes epidemias y pandemias”. Y la comunidad científica lleva tiempo advirtiendo de que, en nuestra situación de emergencia climática, nos espera un escenario igual o peor que el que estamos viviendo. La situación actual no es un hecho coyuntural sino estructural, producto de un modelo socioeconómico intrínsecamente frágil, donde la inseguridad global aflora con gran facilidad.

La riqueza en biodiversidad limita enormemente la liberación de enfermedades, minimizando los riesgos en el ser humano al actuar como escudo protector. El calentamiento global, a su vez, incide en esta merma de biodiversidad si no se reducen las emisiones de CO2 drásticamente.…  Seguir leyendo »

La pandemia de la covid-19 nos ha arrojado a un escenario sin precedentes en el que, tras semanas de gestión y toma de medidas, si podemos destacar una característica generalizada es la de la incertidumbre. Y en todos los aspectos: familiar, económico, político y de valores. Este escenario nos sitúa en una posición frágil que requerirá de los máximos esfuerzos personales, administrativos y corporativos.

El Pacto Mundial de Naciones Unidas, la mayor iniciativa de sostenibilidad corporativa del mundo, está también reaccionando para conseguir que las empresas y organizaciones adopten medidas colectivas que contribuyan a frenar el brote, apoyar a los trabajadores y facilitar la continuidad de las empresas para una rápida recuperación.…  Seguir leyendo »

A finales de los años sesenta, me encontraba yo trabajando en la pequeña editorial Galerna de Buenos Aires, fundada por Guillermo Schavelzon. Estábamos preparando una antología alrededor del grabado de Durero El Caballero, la Muerte y el Diablo, y le habíamos pedido a varios escritores que colaborasen con un texto. Uno de los primeros a plegarse al proyecto fue Jorge Luis Borges, quien nos ofreció dos magníficos sonetos sobre el tema. Cuando fui a verlo con la modesta suma que podíamos ofrecerle, se sorprendió: “¡Cómo! ¡Me van a pagar por unos pocos versos!”. No era falsa modestia. Borges no vivía (nunca vivió) de sus regalías, sino, después de la muerte de su padre, de conferencias que, a causa de su timidez ante el público, hacía que otros leyeran y de su miserable sueldo como empleado en una biblioteca municipal.…  Seguir leyendo »

Una nueva globalización

¿Hubiera podido alguien imaginar hace solo unos meses cuando se estaban celebrando los quinientos años del viaje Magallanes-Elcano, que puso en contacto a todo el planeta, que esa primera globalización iba a desembocar en lo que estamos viviendo? Un mundo parado por un virus exportado de China -siempre China en el comienzo-, una población mundial confinada en los pequeños lazaretos en que se han convertido nuestras casas, ropas protectoras que parecen salidas de una producción de «La guerra de las galaxias», sentimientos guardados para lanzarlos por internet, actos litúrgicos de todas las religiones suprimidos... ¿Alguien de verdad podría haber pensado que íbamos a vivir esta época de incertidumbre entre una Edad Media olvidada y un futuro desconocido?…  Seguir leyendo »

Hace más de treinta años que me dedico a descubrir talento por el mundo y hasta hace muy poco no hemos visto un cambio de paradigma, un cambio de modelo en el que la mujer está jugando un papel muy importante. D&I is the name of the game. Diversidad e inclusión. La primera, la diversidad, porque estamos en un mundo globalizado en el que actúan personas de todo tipo de culturas, razas y genero. Quien no esté preparado para entenderlo, no prosperará. La igualdad de genero está comprobado que trae beneficios tanto para hombres como para mujeres. Contratar simplemente talentos diversos no sirve.…  Seguir leyendo »

Una tarde de estas, en un vino virtual de los que ahora abusamos con los amigos -el vino, estrictamente el vino, afortunadamente, no era virtual-, uno de ellos me preguntó. Pepe, y la Justicia, ¿qué?

La pregunta me llamó la atención. No por su contenido, sino porque se formulara. A la gente le interesa la Justicia, pensé. Y enseguida me sobrevino mi ya antiguo pesimismo con este asunto. A la ciudadanía parece que le importa, a los gobernantes, menos, o nada.

Les conté que en estos días los juzgados no han cerrado, al menos en lo que ha sido declarado esencial, de mayor incidencia en el orden penal que en otros, y que desde la semana pasada se permite la presentación de escritos.…  Seguir leyendo »

(1) Introducción1

Desde la perspectiva de la Unión Europea (UE), 1989 fue un annus mirabilis. La caída del Muro de Berlín y el final de la Guerra Fría representaron acontecimientos de gran importancia histórica y geopolítica, no sólo para las relaciones internacionales, sino, más concretamente, para las relaciones entre la UE y el Mediterráneo. Esto no quiere decir que se hubiera ignorado a la orilla sur del Mediterráneo, pero la Guerra Fría había eclipsado muchos de sus problemas y desafíos. El sur del Mediterráneo tan sólo había ejercido como “tablero” para las políticas y estrategias de EEUU y la Unión Soviética.…  Seguir leyendo »

Algunos han descrito a la crisis COVID-19 como la “gran igualadora”. Al fin y al cabo, ha invadido las economías más ricas del mundo, y el virus ha infectado a algunas de sus figuras públicas más prominentes, que van desde políticos, como el primer ministro británico Boris Johnson, hasta miembros de la realeza de Hollywood, como el actor Tom Hanks. Sin embargo, los países en vías de desarrollo, especialmente los pobres que viven dentro de ellos, siguen siendo mucho más vulnerables que sus homólogos en los países desarrollados, no sólo frente a las consecuencias sanitarias de la pandemia, sino también frente a la inseguridad – y la inestabilidad – derivadas de la respuesta.…  Seguir leyendo »

Imaginemos un mundo donde una red global de profesionales médicos vigila la aparición de nuevas cepas de un virus contagioso, actualiza periódicamente la formulación de una vacuna comprobada y luego pone esa información a disposición de empresas y países de todo el mundo. Imaginemos además que este trabajo tiene lugar sin que haya que preocuparse por cuestiones de propiedad intelectual y sin que monopolios farmacéuticos exploten a una población desesperada para maximizar sus ganancias.

Puede parecer una fantasía utópica, pero de hecho es una descripción de la forma en que se produce la vacuna contra la gripe desde hace cincuenta años.…  Seguir leyendo »

El COVID-19 y la nueva batalla de ideas de Europa

Europa puede ver la luz al final del túnel del COVID-19 en tanto las cifras de infecciones y muertes diarias como consecuencia del virus caen gradualmente en todo el continente. Pero las repercusiones económicas del “Gran Confinamiento” todavía están por venir. El Fondo Monetario Internacional pronostica que la eurozona experimentará una caída del PIB real de más del 7% este año y sólo se recuperará en parte en 2021, lo que hará que esta crisis sea más profunda incluso que la Gran Recesión de 2008-09.

Europa, o más bien la Unión Europea, ha estado esencialmente perdida en acción durante la crisis más seria del continente en generaciones.…  Seguir leyendo »

A fin de enfrentar la crisis económica sin precedentes causada por la pandemia de la COVID-19, los responsables de las políticas públicas en los países de altos ingresos han adoptado una estrategia de “hacer lo que todo lo que sea necesario hacer” a fin de salvar sus economías del colapso. Sin embargo, estos mismos responsables de las políticas públicas, frente a la crisis mucho peor que enfrentan el resto de los países, han invocado la política del Presidente Herbert Hoover al comienzo de la Gran Depresión, afirmando que no se puede hacer nada más. El resultado es un paquete de rescate de billones de dólares para las economías desarrolladas, por una parte, y migajas para las demás economías, por la otra.…  Seguir leyendo »

En paralelo con la batalla global contra la pandemia del coronavirus hay un tira y afloja entre dos narrativas que compiten por definir cómo se debe gobernar el mundo. Aunque solucionar la pandemia es más urgente, elegir entre estas narrativas tendrá consecuencias igualmente trascendentales.

La primera narrativa es directa: una crisis mundial puso más de relieve que el multilateralismo es necesario y expuso la falacia del nacionalismo o aislacionismo que promueve la acción independiente. La segunda narrativa ofrece una mirada opuesta: la globalización y las fronteras abiertas generan vulnerabilidades frente a los virus y otras amenazas, y las actuales dificultades para controlar las líneas de aprovisionamiento y el equipamiento para salvar vidas exigen que cada país primero se ocupe de sí mismo.…  Seguir leyendo »

States of emergency, such as wars, natural disasters and pandemics, have historically been fertile breeding grounds for human rights abuse. That’s exactly what we’re now seeing in Iran, the epicenter of covid-19 in the Middle East. The pandemic has caused thousands of deaths and brought its leadership’s incompetence, corruption and oppressive rule into plain sight. Yet the covid-19 threat is also laying bare the government’s continuing contempt for human rights.

The situation was already dire before the pandemic came along. In November 2019, about 1,500 Iranian protesters were reportedly killed by state security forces and thousands more imprisoned. Iranians mourned again in January, when security forces launched a missile that shot down a Ukrainian passenger plane, killing 176 people.…  Seguir leyendo »

There’s a booming market in conspiracy theories about the origins of the novel coronavirus in Wuhan, China. But the Chinese government has no one to blame but itself for this explosive debate. They have put the truth on lockdown.

China has an obligation here: For its own sake, and the world’s, it should promptly begin a serious, credible investigation into how the covid-19 pandemic began. Such an inquiry is essential to understand how to treat the disease and prevent future eruptions. To make this probe trustworthy, China should invite international scientists to take part.

Top scientists I contacted over the past week were skeptical about theories that are spinning about deliberate Chinese attempts to engineer the toxic virus.…  Seguir leyendo »

A migrant worker carried his 5-year-old son in New Delhi as they returned to their village during India's nationwide lockdown to limit the spreading of the coronavirus. (Danish Siddiqui/Reuters)

Saraswati Kunj is a village in the shadows of the glitzy city of Gurugram, which is southwest of New Delhi and home to multinational companies, luxury-car showrooms and plush high-rise apartments. Here in Saraswati Kunj, families live often five or eight to a single room, in tenements crisscrossed by open drains. Most residents are migrants who came to the city in search of work. Many, if not all, survive on daily wages.

Last week, a villager, Mukesh Mandal, 30, decided to sell his phone. He used to work as a house painter before the coronavirus lockdown, now entering its fifth week in India, made it impossible to find jobs.…  Seguir leyendo »

An older couple eat dinner while keeping distance from the rest of their family in Ostersund, Sweden. Photograph: David Lidstrom/Getty Images

That coronavirus is colour blind and respects no borders is true enough, although far from being the great equaliser, it forces the poor to bear the brunt. And given the prominent role played by experts in epidemiology who speak in a universalising language of objective science and mathematical curves, attempts at containing or mitigating the spread of Covid-19 sound similar around the world.

Yet the responses differ significantly from country to country, even among richer countries; shaped by historical legacies, political culture and social mores. The Swedish historian Sverker Sörlin, himself a Covid-19 survivor, noted in a recent article that there was never just one global pandemic but many, each shaped by its own national logic.…  Seguir leyendo »

Prime Minister of Niger, Brigi Rafini (C), wearing a protective mask, visits a unit at the Seyni Kountche stadium in Niamey, Niger, on April 17, 2020, during the novel coronavirus COVID-19 outbreak's lockdown. Nicolas Réméné / AFP

Au Niger, le gouvernement continue de lutter contre le virus Covid-19 mais certaines mesures prises pour contenir sa propagation suscitent le mécontentement voire le rejet d’une frange de la population. Alors que les Nigériens semblent s’accommoder de la plupart des restrictions, celles liées à la fermeture des mosquées et à la suspension des prières collectives, au nom des règles de distanciation sociale, alimentent une contestation de plus en plus importante. Dans ce pays où 98 pour cent de la population est de confession musulmane, de violentes manifestations ont eu lieu dans plusieurs localités pour dénoncer ces mesures que certains jugent contraires à la doctrine islamique.…  Seguir leyendo »