Lunes, 27 de abril de 2020

A member of Iraqi security forces stands guard behind a yellow line after the government declared curfew due to coronavirus. Photo by Fariq Faraj Mahmood/Anadolu Agency via Getty Images.

On April 9, Iraqi President Barham Salih gathered the Shia, Kurdish and Sunni political blocs at the presidential palace to task head of intelligence Mustafa al-Kadhimi with forming a government.

Kadhimi is the third prime minister-designate assigned since Prime Minister Adil abd al-Mehdi resigned in November, in the wake of mass protests against government corruption and the country’s ethno-sectarian based political system.

Kadhimi’s two predecessors, Muhammad Tawfiq Allawi and Adnan al-Zurfi, both failed to form a government. This third attempt came as Iraq struggles with repeated crises since October 2019, when the government began responding with deadly force to large-scale mass protests, killing more than 600 and injuring tens of thousands.…  Seguir leyendo »

Kristalina Georgieva, managing director of the International Monetary Fund (IMF), speaks during a virtual news conference on April 15, 2020. Photo by Andrew Harrer/Bloomberg via Getty Images

There were several notable achievements during last week’s Spring meetings. The Fund’s frank set of forecasts for world GDP growth are a grim but valuable reminder of the scale of the crisis we are facing, and the Fund’s richer members will finance a temporary suspension on payments to the IMF for 29 very poor countries.

Most importantly, a boost to the Fund’s main emergency facilities – the Rapid Credit Facility and the Rapid Financing Instrument – now makes $100bn of proper relief available to a wide range of countries. But the core problem is that the vast bulk of the Fund’s firepower is effectively inert.…  Seguir leyendo »

Pilgrims circumambulating around the Kaaba inside the Grand Mosque in Mecca in 2019. Credit Abdel Ghani Bashir/Agence France-Presse — Getty Images

Despite the pandemic gripping the world, the annual Muslim pilgrimage to Mecca in Saudi Arabia, the holiest site in Islam, is still officially scheduled for late July. Although the kingdom has asked Muslims to postpone their trips, unless it suspends the hajj, it poses devastating health risks.

Every year, more than two million perform the pilgrimage, gathering for a set of rituals in Mecca, traveling together to several sites in the outskirts of the city and then visiting the holy city of Medina, 300 miles away, where the Prophet Muhammad is buried.

The hajj is one of the five pillars of Islam, along with the confession of monotheism, prayers five times a day, annual charity and fasting in the month of Ramadan, which commenced on Friday.…  Seguir leyendo »

La ciencia post Covid-19

España y el mundo atraviesan un gravísimo período en todos los aspectos: de salud, social, laboral y económico. La pandemia de la Covid-19 tardará en resolverse y dejará múltiples secuelas, aunque quizá traiga algún cambio social positivo. Sin embargo, la crisis no debe impedir reflexionar sobre un aspecto parcial pero importante: el papel de la ciencia. Quien esto escribe pertenece sobradamente al grupo de riesgo y puede hablar con distanciamiento –no indiferencia– de algunos aspectos que conviene señalar.

Lo primero que sobresale en esta crisis es la súbita devoción que la ciencia ha despertado en muchos de nuestros políticos, pese a que en los últimos debates electorales sólo se la mencionó una única vez y para recordar a la fallecida Margarita Salas.…  Seguir leyendo »

Nuestro campo de estudio es la cognición social, el proceso que usa la gente para entender el mundo social: cómo piensan los individuos sobre sí mismos, sobre otras personas, sobre los grupos sociales, sobre la historia de la humanidad y acerca del futuro. Este autoconocimiento y conocimiento social empieza a desarrollarse en la infancia, crece a lo largo de toda la vida y guía nuestro autoconocimiento, las creencias sobre los demás y nuestra conducta social.

Hay un dicho en Estados Unidos que capta muy bien la dicotomía de la cognición social: «No puedo vivir con los otros, pero tampoco sin ellos».…  Seguir leyendo »

Es imposible hablar de la pandemia que nos confina sin recordar a los más de 20.000 españoles cuyas vida se ha cobrado. Es imposible no compartir el dolor de las familias. Es imposible no imaginar la terrible soledad de esas últimas horas. Es imposible comprender porqué el Gobierno desconoce o esconde el número real de fallecidos. Es imposible olvidar que los fallecidos no son números, ni tampoco picos, curvas o pendientes. Es imposible no gritar que son personas.

Y si todo ello es imposible, imposible es también evitar alzar la voz para exigir que esta pandemia que tantas vidas se está cobrando, no termine acabando con el sistema de derechos y libertades que sustenta nuestra convivencia democrática.…  Seguir leyendo »

Preguntarle a un suizo qué espera de la Unión Europea en la crisis del coronavirus es casi como preguntarle a un calvinista qué espera del Papa a favor de la paz universal. ¡Qué horror! ¡Por supuesto que no esperamos nada! O muy poco… Ellos son ellos, y nosotros somos nosotros.

Pero ahora, con la crisis del coronavirus, esta distinción entre “ellos” y “nosotros” ha desaparecido de repente. Estábamos todos en el mismo barco, todos atónitos e indefensos ante este iceberg infinitesimal de la pandemia provocada por la covid-19 que amenazaba con hundirnos. Y ante esta angustia existencial, no era necesario recurrir a la ironía para comprobar que, en un primer momento, la respuesta de todos los Estados fue un sálvese quien pueda generalizado.…  Seguir leyendo »

La Constitución, la peste y la economía

El problema constitucional más importante que plantea la declaración de estado de alarma para combatir la covid-19 no radica, como insisten algunos artículos periodísticos y debates de estas últimas semanas, en si hubiera sido más procedente declarar el estado de excepción, sino en los límites de los poderes gubernamentales de emergencia.

Es capital la importancia de observar los procedimientos establecidos, pero mientras se discurre sobre la corrección constitucional de lo decidido, que ya es irreversible, no debería olvidarse el examen riguroso de lo que está sucediendo: desde hace más de un mes el Gobierno ha sido habilitado con poderes de excepción, que está ejerciendo con contundencia.…  Seguir leyendo »

Científicos y expertos eminentes advirtieron desde 2013 del enorme peligro de los virus en un mundo globalizado. Ningún Gobierno les hizo caso. Las hipótesis del filósofo alemán Peter Sloterdijk (La vida actual no invita a pensar) y del escritor uruguayo Washington Abdala (El homus idiotus; Aguilar, 2019) se cumplen trágicamente. La decadencia del homo sapiens debe combatirse con urgencia desde la escuela. El fomento como herramienta pedagógica del ajedrez, un juego que incita a pensar, puede ser muy útil a la hora de mejorar la calidad de la educación.

Los medios de comunicación más influyentes deben asumir también una gran responsabilidad.…  Seguir leyendo »

Europa y su espejo roto

Europa, con más de un millón de casos de personas contagiadas por el coronavirus, ocupa portadas mundiales por una pandemia que, reconozcámoslo, nunca pensamos que llegaría a nuestras puertas. Pero ese viejo continente, que otrora presumió de fundar sobre los Derechos Humanos su sistema político y social, no solo peligra por un virus.

Más allá del coronavirus, deberíamos estar hablando de todas las amenazas al ejercicio de los derechos humanos en la región, como por ejemplo, involución del derecho a la libertad de expresión prácticamente en todos los países, con graves situaciones en Croacia, Bosnia Herzegovina o Serbia, donde los ataques por parte de miembros del Gobierno, incluido el Presidente, amenazaban a los periodistas incluso con procedimientos legales contra ellos.…  Seguir leyendo »

Cómo silenciar a los filósofos

La pandemia del Covid-19 ha hecho que aparezcan inmensos ejércitos de comentaristas, pregoneros, y filósofos profesionales y autoproclamados. Han invadido los medios de comunicación y disertan sin cesar sobre las fuentes metafísicas y sociológicas de la enfermedad, sobre la forma de combatirla y sobre el mundo, necesariamente nuevo, que saldrá de ella. Si nos esforzamos en leerlos o escucharlos, lo que constituye un ejercicio masoquista e inútil, surgen algunas constantes que he observado en los tres idiomas en los que me muevo, francés, español e inglés.

En primer lugar, sobre su origen. En nuestro mundo laico son pocos los analistas que ofrecen una explicación teológica: hemos pecado y estamos siendo castigados.…  Seguir leyendo »

Jamás imaginé escribir esta Tercera. Pero las circunstancias lo requieren. Y ABC es quizás el único medio capaz de acogerla. Esta «Tribuna de prensa» es mucho más que un espacio dedicado al comentario político, social o económico. Es también un lugar para la reflexión más honda del ser humano. Miles de artículos aquí publicados son prueba de ello en sus casi ciento veinte años de magna historia.

La enfermedad, tan nuestra, se hace estos días más presente. De ella, todos tenemos experiencia. Cuanto mayores somos, aún más. Afirma Juan Pablo II en su Exhortación Christifideles laici: «El hombre es llamado a la alegría, sin embargo, frecuentemente tiene experiencias de sufrimiento y de dolor».…  Seguir leyendo »

Han sido sólo seis semanas que han parecido un mal sueño. Al despertar cada mañana deseabas volver a antes de aquel fatídico fin de semana de marzo en el que la felicidad y la vida de muchos empezó a truncarse. Todo llegó demasiado rápido.

Por fin, vamos saliendo de la pesadilla, pero creo que será imposible para algunos -fundamentalmente para el personal sanitario- evadir la angustia tras todo lo vivido. Las UCI, hasta arriba de enfermos intubados boca abajo como último recurso para que el aire les entrara mejor. Las plantas de los hospitales, atestadas de pacientes que sabes que no tendrán posibilidad de llegar a la UCI porque difícilmente podrían sobrevivir a una larga intubación.…  Seguir leyendo »

Figura 2. Evolución de la demanda eléctrica en Latinoamérica en la pandemia de COVID-19.

Resumen

Todos los sectores energéticos latinoamericanos se van a ver afectados por la crisis del coronavirus, especialmente los hidrocarburos, y en menor medida el sector eléctrico y las energías renovables. El impacto será por tanto mayor en las economías más dependientes del gas y el petróleo, algunas de las cuales son también las peor preparadas para afrontar la crisis sanitaria y sus consecuencias económicas.

Análisis

La energía supone para América Latina un vector de transmisión de las múltiples crisis desatadas por la pandemia de COVID-19, pero también ofrece alternativas de recuperación. La región deberá afrontar la crisis sanitaria en un contexto energético difícil por la combinación del colapso de los precios del gas y el petróleo, la caída de la demanda asiática de hidrocarburos, el desplome de las demandas nacionales de combustibles y electricidad y el previsible deterioro del acceso a la financiación del sector energético.…  Seguir leyendo »

Como advirtió Graham Allison de la Universidad de Harvard, “cuando una potencia en ascenso como Atenas o China amenaza con desplazar a una potencia reinante como Esparta, que había dominado a Grecia durante un siglo, o los Estados Unidos, básicamente deberían sonar las alarmas”. Hoy en día, las campanas de alarma suenan tan fuerte que no están dejando oír las ideas que podrían hacer que Estados Unidos y China escapen a lo que Allison llamó la “Trampa de Tucídides”.

Tres son los caminos que hay por delante: uno puede ser un callejón sin salida, otro llevará a la ruina y el tercero podría producir una recuperación global.…  Seguir leyendo »

El COVID-19 plantea la mayor amenaza hasta la fecha para los sistemas de integración internacional instituidos durante el siglo XX. Al igual que con la pandemia de gripe española de 1918, la letalidad y tasa de contagio del coronavirus han exigido un endurecimiento de las fronteras nacionales y otras barreras.

Históricamente, las crisis que han derivado en una integración más profunda han sido de naturaleza militar, debido al reconocimiento de que el intercambio regional conduce a la paz y a la prosperidad. En estas condiciones, la mayoría de los países no tendrán ningún interés en entrar en guerra con un vecino, porque si lo hicieran casi con certeza estarían afectando el bienestar socioeconómico de sus propios ciudadanos.…  Seguir leyendo »

La pandemia de COVID-19 golpeó duramente a los estados miembros de la UE y continuará obligando al bloque a enfrentar significativos desafíos económicos. Sin embargo y hasta el momento, desde la perspectiva macroeconómica, la respuesta europea en términos de políticas ha sido alentadora, porque incluye fuertes incentivos para el crecimiento sostenible, la solidaridad y la estabilidad económica.

Los gobiernos europeos se han comprometido a implementar medidas fiscales sin precedentes en respuesta a la crisis y —algo igualmente importante— los mercados parecen haber considerado que estas medidas son apropiadas. Las recientes ofertas de deuda soberana de Portugal e Italia se fijaron a precios muy bajos y en gran medida fueron sobresuscriptas.…  Seguir leyendo »

A world in which coronavirus debts are repaid by a wealth tax would look very different from one in which benefits are slashed and VAT is raised. Photograph: Ben Birchall/PA

We do not know how this pandemic will end. We do know that we will be poorer when it’s over: GDP is plunging around the world.

We also know that there will be a towering pile of IOUs left from the bills run up during the crisis. When it is over we will have to figure out how to repay them – or whether to repay them at all. That question will decide the complexion of our politics, and the quality of our public infrastructure and services for years to come. Unless we tackle this issue, coronavirus debts will be the battering ram for a new campaign of austerity.…  Seguir leyendo »

Un hombre lee un periódico en Sevilla, España, uno de los países más afectados por la pandemia. (Marcelo del Pozo/Getty Images)

La pandemia ha subrayado en todo el mundo el valor del periodismo confiable y ha desnudado la irrelevancia de quienes trafican con bulos o consignas. Han brillado medios públicos y diarios de prestigio, que se han adaptado a la crisis aportando contexto, visualizando posibles soluciones o conectando a quienes necesitan ayuda con quienes pueden o quieren darla. Algunos han ganado socios o suscriptores digitales. Para muchos, sin embargo, ha sido una victoria pírrica. El desplome de la publicidad y la caída de las ventas impresas les han atrapado en una paradoja: su número de lectores se dispara mientras sus ingresos caen.…  Seguir leyendo »

North Korean leader Kim Jong Un in Pyongyang on April 11. (AP) (Korean Central News Agency/Korea News Service via AP)

There are unconfirmed media reports that the North Korean strongman Kim Jong Un may be incapacitated or even dead following a medical emergency, possibly heart surgery. Both the South Korean and U.S. governments have said they do not believe anything is amiss, but Kim’s failure to appear in public since April 11 has fueled the speculation.

No one knows what happens if Kim dies — and that is precisely the problem. Kim’s death would leave North Korea dealing with an unplanned succession for the first time in its 72-year history. Kim Jong Il had been preparing to succeed his father Kim Il Sung for two decades when he took over in 1994, while Kim Jong Un had a few years to prepare before his father Kim Jong Il’s death in 2011.…  Seguir leyendo »