Miércoles, 29 de abril de 2020

Cien días con sus cien noches

Parece que fue hace mucho tiempo, pero apenas son poco mas de 100 días. No es demasiado tiempo para olvidar que la causa inmediata de este Gobierno fue la necesidad de Pedro Sánchez y Pablo Iglesias de cubrir sus respectivos fracasos en las elecciones generales de noviembre de 2019. Ante el imperativo de sobrevivir a la exigencia de rendición de cuentas, a Sánchez se le pasó el insomnio que le provocaba la sola idea de tener a Unidas Podemos en el Ejecutivo e Iglesias archivó sus alusiones a la «cal viva» con la que combatía a los socialistas recordando los años de la guerra sucia.…  Seguir leyendo »

Para Sir Peter Medawar, premio Nobel de Medicina en 1960, los virus eran un conjunto de «malas noticias envueltas en proteína». Aunque no responde obviamente a ningún criterio científico, esta definición refleja perfectamente la situación y percepción que tenemos de la pandemia del coronavirus SARS-CoV-2 en estos días de confinamiento. Las malas noticias en un virus pueden venir escritas en dos alfabetos ligeramente distintos, según su genoma sea de ADN o ARN.

Los coronavirus humanos se conocen desde hace muchos años y la mayoría de ellos están relacionados con resfriados o afecciones respiratorias leves. En el año 2002 apareció en China el primer coronavirus letal para los humanos, el SARS-CoV (nombre que proviene de síndrome respiratorio agudo severo), que infectó a 8.098 personas causando la muerte de 800, con una tasa de mortalidad del 10%.…  Seguir leyendo »

Mientras el liberalismo en las últimas décadas mostraba síntomas inequívocos de fatiga, el populismo de izquierdas en España avanzaba a lomos de una bestia inquietante que siempre gana y que es el miedo. El miedo es una trituradora de la razón y un asombroso vector para la expansión del cesarismo. Y no faltaron césares de vanguardia en una sociedad hastiada y perturbada por la crisis de seguridad (2000) y por la crisis económica (2007). El populismo en España, como en el resto del mundo, se configura sobre referentes extraordinariamente simples e intelectualmente pírricos, pero con una capacidad sensible para la movilización de la emoción y del sentimentalismo.…  Seguir leyendo »

Las otras esferas de la pandemia

Una de las características esenciales del coronavirus causante de la covid-19 es la presencia de una cubierta esférica que posibilita su entrada en las células y le permite iniciar su ciclo reproductivo. No es el objetivo de esta tribuna disertar acerca de sus aspectos biológicos, sino abrir un espacio de reflexión sobre la existencia de “otras esferas” del coronavirus que le han permitido penetrar profundamente en los profesionales de la medicina.

La primera esfera, sin duda la más íntima y compleja, ha permitido que el virus penetre en la vida de cada médico, en su mundo interior. A diferencia de otras situaciones catastróficas recientes como el 11-M, la actual pandemia tiene un condicionante que la distingue singularmente: el miedo.…  Seguir leyendo »

Si angosto era su zaquizamí, en estos días de pandemia las paredes se han acercado entre sí aún más y los espacios, ya estrechos, ahora son minúsculos. Confinado, cien veces ha releído José K. Los conceptos elementales del materialismo histórico, de Marta Harnecker, casi desencuadernado, mientras procura mantener activos sus músculos inexistentes con el casete de Bandiera Rossa, ensayando el gesto de Gérard Depardieu en Novecento.

Nos compraban los progenitores, recuerda nuestro vetusto amigo, unas cajitas con un compás y un tiralíneas para cumplir con los requisitos de la asignatura de Dibujo Lineal. Llevaba aquel odioso instrumento de trazar rectas una ruedita en un costado, que según se apretaba, con sumo cuidado, hacía que las líneas que trazábamos en el papel con tinta china, salvados los detestables borrones,fueran adelgazando.…  Seguir leyendo »

Lo estamos viendo. El que más sufre no es el tirano ni el malvado, y los hay por todas partes, y ellos también son humanidad y de eso debemos partir si queremos vivir en una sociedad libre, justa y en paz.

Los humanos no somos buenos por naturaleza, nacemos sin principios y somos capaces de todo, por eso necesitamos policías y tribunales. La idea de que la maldad y la desigualdad entre los hombres es efecto de la sociedad, que la política es la pervertidora, es una idea demasiado romántica.

No es así. La humanidad soporta cualquier realidad. ¿Cómo podría decirlo?…  Seguir leyendo »

La prohibición del dolor

El ser humano amén de la conciencia de su propia mortalidad, ese descubrimiento a la vez terrible y liberador, que le confiere precisamente esa humana condición, lleva impreso en él dos rasgos, contrarios y únicos, que lo diferencian de cualquier ser vivo. Sólo él es capaz del odio asesino, la Naturaleza es homicida, pero es inocentemente homicida, contra sus propios congéneres. Es el diablo humano, el mal, pero al tiempo es también único en la antípoda de la maldad, el único ser capaz de la compasión. El que ampara a otros hombres que, por malformación, carencias físicas, accidente, edad, sin la ayuda del grupo humano, no habrían podido sobrevivir, y que arriesga y hasta pierde su vida por salvar la de un semejante o incluso por tan solo rescatar su cadáver para poderle dar tierra y honrar su memoria.…  Seguir leyendo »

En nuestra sociedad y dentro del ámbito político, el mal por excelencia se llama dictadura, que se asimila con tiranía y supone la expresión del peor diablo, con el rabo más retorcido. Tiene su explicación porque históricamente la dictadura es un momento político adscrito a un hombre y no a una ideología y es más fácil aborrecer una cara que se ha erigido en paradigma. Por eso se estigmatiza a Hitler, a Pinochet y a Franco -todos en el mismo saco- y no al comunismo.

Sin embargo la dictadura es un legítimo sistema político, aceptado en todos los tiempos, por el que se conceden poderes extraordinarios a una persona, o grupo de personas, en atención a situaciones también extraordinarias y por tiempo determinado.…  Seguir leyendo »

Rhazes, Abulcasis, Avicena, Avenzoar… son sólo algunas cumbres señeras del Himalaya que fue la medicina en la edad de oro del islam. Sus avances en las ciencias de la salud, y entre ellas la cirugía —en tiempos en que en Europa ese aborrecible oficio de ensuciarse con el cuerpo humano se dejaba en manos de los barberos—, fueron formidables; mas a pesar de ello, este gran paradigma científico no fue capaz de superar la barrera que había levantado ante él la religión, con su prohibición de profanar el cuerpo humano, que debía ser cuidado y entregado de nuevo a su dador, Dios, de la mejor manera posible.…  Seguir leyendo »

Napoleón, cuando tenía que confiar una misión a un militar preguntaba: “Sé que es un buen general, pero ¿tiene suerte?”.

Los presidentes de gobierno español, confiados en su buena suerte para llegar a tan alta responsabilidad, desdeñan la posibilidad de que su suerte cambie de signo. Pero la realidad se impone sobre los deseos.

Es llamativo que la centuria larga de demóscopos, politólogos y asesores de los presidentes ni se imaginen la posibilidad de un cambio caprichoso de la Diosa Fortuna y preparen algo tan elemental como un protocolo de crisis por acontecimientos inesperados.

La mala suerte comenzó con Suárez. El último día de su presidencia, el 23 de febrero de 1981, se vio sorprendido por un coronel de la Guardia Civil que secuestró el Congreso, durante casi veinte horas, a punta de pistola.…  Seguir leyendo »

Cómo desarrollar una vacuna contra la COVID-19 para todos

En las primeras semanas de 2020, la gente comenzó a darse cuenta de que la COVID‑19 podía ser la muy temida pero previsible «Enfermedad X»: una pandemia global causada por un virus desconocido. Tres meses después, la mayor parte de la población mundial está confinada, y resulta claro que, en los niveles local, nacional e internacional, nuestra salud depende de la de nuestros vecinos.

Para la protección de las sociedades contra la COVID‑19 será clave contar con sistemas sanitarios fuertes, una adecuada capacidad de testeo y una vacuna eficaz y de acceso universal. Pero para que nadie quede excluido, además de una inversión colectiva de un nivel inédito, también se necesita un importante cambio de metodología.…  Seguir leyendo »

El acto de equilibrismo del COVID-19

Durante mucho tiempo, a medida que el gasto en salud iba representando una porción cada vez mayor del PIB de Estados Unidos, yo bromeaba con que los economistas de la salud se estaban convirtiendo en macroeconomistas, y que los macroeconomistas tenían que convertirse en economistas de la salud. Tristemente, esa broma hoy se hizo realidad. Estados Unidos y la economía global están en la contracción más profunda desde la Gran Depresión, debido a los confinamientos para mitigar la propagación del COVID-19 e impedir que los hospitales colapsen. Los ciudadanos están confinados en sus casas y sólo funcionan los servicios “esenciales” –alimentos, servicios públicos, atención médica, policía y cosas por el estilo.…  Seguir leyendo »

París desierta el 25 de abril. Credit Dmitry Kostyukov para The New York Times

En Tiembla, un libro colectivo sobre el bestial terremoto de Ciudad de México de 2017, Juan Villoro cita la correspondencia que Rousseau mantuvo con Voltaire donde habla de los riesgos de elegir vivir donde el mundo entraña peligro. “No era la naturaleza la que había juntado allí veinte mil casas de seis o siete pisos y que, si los habitantes de esa ciudad hubiesen estado más dispersos y más ligeramente alojados, los daños hubiesen sido menores”, escribía a propósito del sismo de Lisboa de 1755.

Como con los terremotos, no es la naturaleza culpable del coronavirus. Las epidemias son hijas de la humanidad.…  Seguir leyendo »

La mortal urgencia del ahora

«No se trata de un episodio aislado», advirtió el director de Wellcome Trust, Jeremy Farrar, «Esto se ha convertido en una infección humana endémica».

La COVID-19, como sugiere Farrar, no respeta fronteras geográficas, políticas ni de otro tipo. Tampoco deben hacerlo nuestros esfuerzos para derrotarla. Nadie puede estar verdaderamente a salvo a menos que combatamos la enfermedad dondequiera que se encuentre.

Para evitar lo que muchos científicos temen —una segunda oleada de la pandemia más adelante este año— debemos actuar donde la necesidad más apremia: los países más pobres del mundo. Como advirtió Abiy Ahmed, primer ministro de Etiopía y premio nobel de la Paz, si el coronavirus arrasa África, regresará para perseguirnos a todos.…  Seguir leyendo »

Algunos son de Afganistán, Irán, Colombia, Venezuela o el Sáhara Occidental. Actualmente duermen en Casa Cádiz, una casa ocupada en Barcelona. En 2018, un comando para personas sin hogar, dirigido por el activista rumano Lagarder Danciu, ingresó a las instalaciones.

BARCELONA — Ellos no pueden quedarse en casa porque no tienen hogar. Duermen en la calle o en casas ocupadas en Barcelona. Son españoles y extranjeros, con documentos son sin ellos que ha venido a España en busca de una vida mejor. Algunos son refugiados, jubilados de bajos ingresos, inmigrantes, personas que han perdido sus hogares e incluso algunos ciudadanos que han decidido vivir en la calle como experiencia vital.

Viven en tiendas de campaña rudimentarias o en pisos ocupados ilegalmente. Tienen graves problemas para poder acceder a alimentos y productos de primera necesidad de manera regular. Dependen en muchos casos de las donaciones de asociaciones de vecinos para poder comer de manera regular.…  Seguir leyendo »

Bienvenidos al mundo post-estadounidense

La primera crisis global de la era post-estadounidense está aquí. Las consecuencias de la pandemia del COVID-19 determinarán la situación del planeta por muchos años.

Durante casi un siglo, Estados Unidos siempre ha dado un paso adelante en tiempos de crisis para ejercer algún tipo de liderazgo. Algunas veces sus contribuciones han sido mayormente bienvenidas; otras veces, no tanto. Y no siempre los resultados han sido los esperados. Pero el instinto básico estadounidense de liderar estaba presente. Para mejor o peor, el resto del mundo creció acostumbrado a ello.

Sin embargo, con Donald Trump en la Casa Blanca se acabó ese liderazgo.…  Seguir leyendo »

La Mayor Depresión que viene con la década de 2020

Después de la crisis financiera de 2007‑09, políticas desacertadas agravaron desequilibrios y riesgos muy extendidos en la economía global. Así pues, en vez de encarar los problemas estructurales revelados por el derrumbe financiero y la posterior recesión, los gobiernos en general los patearon para adelante; esto creó grandes riesgos a la baja que hicieron inevitable el surgimiento de otra crisis. Y ahora que se produjo, los riesgos se agravan cada vez más. Por desgracia, incluso si el resultado de la «Mayor Recesión» de este año fuera una deslucida recuperación en forma de U, diez ominosas y peligrosas tendencias indican que en algún momento de esta década habrá una «Mayor Depresión» en forma de L.…  Seguir leyendo »

Cintra Wilson. The Loch Ness Robot, 2020

There are many things one may learn by being in quarantine, not including that very special ennui that makes you daydream about finding a Halliburton case full of street drugs, or getting hit with a cricket bat by someone in a gimp suit.

For the most part, I have barely noticed the California shelter-in-place order, because, thanks to my childhood friend, the artist Kimberly Brooks, I have been in a gleefully self-imposed quarantine since late last year.

My first contact with Kimberly came in high school, when I was a lowly freshman and she was a sophomore. She was the Queen Bee: the prettiest, bossiest It-Girl in several Bay Area school districts.…  Seguir leyendo »

Figura 4. España: aliado preferido fuera de la UE

Resumen

En el debate sobre si el COVID-19 va a catapultar o erosionar la influencia internacional de China, el caso español apunta, por el momento, a que no habrá un cambio cualitativo de las relaciones entre los dos países. Esto no significa que la crisis no sea relevante para la evolución de las relaciones bilaterales, que lo es, sino que está potenciando diferentes tendencias que se contrarrestan entre sí. China se ha significado como un socio imprescindible de España a la vez que se evidenciaban algunos de sus problemas de gobernanza y las limitaciones de su cooperación. Esto hace que haya aumentado la percepción de una amenaza china en España a la vez que se identifica a China como el segundo aliado preferido por los españoles fuera de la UE.…  Seguir leyendo »

Dos jóvenes se conectan a internet desde un parque con wifi en La Habana, Cuba, el 21 de abril de 2020. (Yander Zamora/EPA-EFE/Shutterstock)

Yander Serra soportó durante una hora el acusador interrogatorio de la Policía en la provincia de Granma, Cuba. “Te puede caer todo el peso de la ley”, le dijeron, antes de comunicarle que su familia también corría riesgos. El joven salió del interrogatorio y quiso postear en Facebook para denunciar el atropello, pero ni siquiera pudo terminar su video de denuncia. La Policía lo detuvo nuevamente. Yander Serra no es opositor, ni periodista independiente, ni activista por los derechos humanos; las dianas sempiternas del gobierno cubano. Yander Serra es youtuber y su único delito fue contar en algunos posts y en dos o tres videos la situación del coronavirus en su provincia.…  Seguir leyendo »