Viernes, 1 de mayo de 2020

El virus de nuestra democracia

Leyendo estos días Sombras chinescas, de Simon Leys (1935-2014), uno de los más grandes sinólogos contemporáneos, me encuentro unas páginas dedicadas a Wuhan, la ciudad china de la que, desgraciadamente, ya nunca nos olvidaremos. Leys pasó varios meses, del año 1972, en este país, cuando todavía Mao estaba vivo y la aún reciente Revolución Cultural había cerrado colegios, universidades, y demolido obras de arte y monumentos históricos valiosísimos. Intentó asistir a un curso sobre lengua y literatura china pero, aparte de las dificultades por ser extranjero, se encontró con que el programa de estudios de esta materia era el siguiente: 1)Marxismo, 2)Historia del movimiento comunista internacional, 3)Historia del Partido Comunista Chino, 4)Poemas de Mao Zedong, 5)Lu Xu, un furibundo escritor marxista y defensor del régimen, y 6) Literatura y lengua china.…  Seguir leyendo »

El desconfinamiento ya ha comenzado y todos tenemos algún invulnerable cerca. Ya saben, esa gente que está tranquila, que no tiene miedo y que tiene la convicción de que no se va a contagiar o que, caso de hacerlo, no será grave. Estoy hablando del vecino que te da conversación en el descansillo sin mascarilla ni guantes ni distancia social apreciable. De la colega que te llama alegremente para ir organizando una fiesta con los más íntimos, en cuanto se pueda y presume de haberse saltado las normas dos o tres veces. Por no hablar de los vigorosos jóvenes, a quienes hemos estado explicando durante semanas que no corren ningún peligro, que esta enfermedad es un problema que solo mata a los viejos.…  Seguir leyendo »

Se cuenta que un sacerdote vino a ver a Thoreau moribundo para aportarle los consuelos de la religión y evocarle otro mundo, el de más allá. A lo que Thoreau, sonriendo levemente, le habría respondido: “Por favor, un solo mundo a la vez”. Al margen del asunto religioso, una cuestión inquietante se nos plantea en la vida con frecuencia: ¿a cuántos mundos pertenecemos? ¿Cuántas cosas tenemos que tener en cuenta a la vez? ¿Cómo compatibilizamos las diversas perspectivas posibles sobre la realidad? La figura del payaso de circo teniendo que mantener en movimiento varios platos al mismo tiempo es una buena ilustración del lío de la vida y del dramatismo de algunas decisiones que equivalen a dejar caer uno de esos platos.…  Seguir leyendo »

La excepción de Estados Unidos

Dice la verdad tan pocas veces que, cuando se le oye en sus propios labios —como el 29 de marzo de 2020—, adquiere la fuerza de una revelación: “Ojalá pudiéramos recuperar nuestra vida de antes. Teníamos la mejor economía de la historia, y no teníamos la muerte”.

Bueno, quizá no es una verdad total y sin adornos. La primera frase no era verdad ni mentira, sino simplemente un deseo. Un deseo que, cuando lo oí, cuando sentí el eco de su lamento en mi interior, reconozco que lo sopesé durante un instante en mi mano, como una manzana reluciente. Me pareció un deseo digno de “tiempos de guerra”, dado que la guerra es la analogía que prefiere utilizar.…  Seguir leyendo »

Salud en el trabajo

De todos los derechos individuales y colectivos que se han visto menoscabados como consecuencia de la crisis sanitaria y política provocada por el coronavirus, hay uno que lo ha sido en grado sumo, que al parecer sigue siendo desatendido y que va a ser crucial en la llamada etapa de «desescalada» si no queremos que ésta sea el preámbulo de un nuevo tsunami de muerte y desolación: me refiero al derecho de los trabajadores a prestar su trabajo en condiciones saludables y seguras. Aunque inicialmente la ignorancia y la imprevisión sobre el alcance y la morbilidad de la pandemia hayan podido explicar parcialmente este menoscabo, a medida que se ha ido conociendo la máxima infectividad del virus y la necesidad  de adoptar medidas de prevención rigurosas y adecuadas, sobre todo para garantizar la integridad física de quienes estaban y están combatiendo en primera línea esta plaga -pienso especialmente, como es obvio, en nuestro abnegado personal sanitario, pero no sólo-, la incompetencia y negligencia en el cumplimiento de esta obligación legal carece de cualquier justificación y constituye el más grave atentado -por su dimensión cuantitativa y cualitativa- al ejercicio del consiguiente derecho de los trabajadores hasta ahora, creo, conocido.…  Seguir leyendo »

La pandemia de coronavirus que asola el mundo está impactando con especial gravedad en nuestra Patria. Por razones que el Gobierno debería explicar, el número de fallecidos por habitante en España como consecuencia de la pandemia es el mayor del mundo. Mientras otros países con Gobiernos más diligentes, o más capaces, hacían tests masivos a sus ciudadanos, aquí miles de personas han muerto lejos de sus familiares, algo que podía haber sido paliado en mayor medida.

Y ahora nos adentramos en una depresión económica internacional que, para el «Financial Times» del pasado 4 de abril, puede ser tan grave como la que azotó el mundo en los años treinta del siglo XX.…  Seguir leyendo »

A diagram from the CDC site shows the floor plan of the 11th floor of a building in Seoul, South Korea, that was the site of a coronavirus disease outbreak in 2020. The blue shading shows the seating locations of people who became infected.

The most complicated issue in America right now is how, when and where to reopen the cities and towns that have been sheltered in place. Everyone wants resumption of the mobile life of social proximity we enjoyed a few months ago but balancing this against the competing need to assure both individual safety and — because this is a contagious disease — societal safety remains a substantial challenge.

Fortunately, a new study from South Korea has just been published in «early release» form (it is final and peer-reviewed, just early) in the CDC medical journal, Emerging Infectious Disease.

Titled «Coronavirus Disease Outbreak in Call Center, South Korea,» it describes how South Korea dealt with an outbreak in a high-rise building in the busiest part of Seoul with an early, decisive intervention that included closing the entire building, extensive testing and quarantine of infected people and their contacts.…  Seguir leyendo »

Covid-19 has brought into sharp focus the bravery and selflessness of health-care workers who — at great risk to their own health — are on the front lines of this once-in-a-hundred-years pandemic, celebrated with nightly cheers ringing from Manhattan to Milan.

It has also laid bare the contrast with decimated health systems in places like Syria, where doctors have, for far too long, been targeted with violence and where hospitals have been bombed.

The truth of this pandemic is that it cannot be defeated anywhere unless it is defeated everywhere. This is why an attack on health care anywhere is an attack on health care everywhere — and why the targeting of health workers and their facilities globally must be brought to an end and the perpetrators held accountable.…  Seguir leyendo »

Perhaps there’s no country in the world where the novel coronavirus has had more of an immediate political impact than Israel. What three elections in barely a year could not accomplish — the formation of a government — a virus could.

But Covid-19 had help from a patriotic and risk-averse Benny Gantz, who ran last year, as leader of the Blue and White party, against Prime Minister Benjamin Netanyahu and his Likud party.

Gantz handed Netanyahu a near-perfect arrangement that will allow him to remain the most powerful political figure in Israel for the next 18 months, if not beyond.
Unlike for most leaders in the world, for Netanyahu Covid-19 presented both a challenge and an opportunity.…  Seguir leyendo »

Migrants walk across the Paso del Norte border bridge after being deported from the United States amid the spread of the coronavirus disease (COVID-19), in Ciudad Juarez, Mexico April 21, 2020. REUTERS/ Jose Luis Gonzalez

Under-resourced health systems and poverty, along with the grassroots power of criminal groups and gangs, make Central American countries highly vulnerable to COVID-19 and the knock-on effects of national lockdowns on people’s livelihoods and security. But it is the region’s relentless migratory flows, whether legal or undocumented, forced or voluntary, that are shaping up to be the weakest links in virus prevention campaigns. Above all, deportations from the U.S. and Mexico now threaten to become leading vectors of southward transmission and could spark worsening unrest among fearful residents. Central American governments should respond by urging the U.S. either to pause deportations or to reform how they are handled, ensuring that strict health checks are in place before any more migrants are sent back.…  Seguir leyendo »

A reinforcement convoy of Yemen's Security Belt Force dominated by members of the the Southern Transitional Council (STC) heading to Abyan province, Yemen. AFP/Saleh Al-OBEIDI

On 25 April, the secessionist Southern Transitional Council (STC) declared self-rule in areas of Yemen’s south that were part of an independent state prior to unification with the north in 1990. The declaration came on the heels of escalating tensions between the STC and the Yemeni government, nominal allies in the fight against Huthi rebels based in the northern highlands. It also came as the UN struggled to engineer a nationwide ceasefire and COVID-19 response plan. STC forces quickly took control of ministries, local government offices and the Central Bank building in Aden, the government’s temporary headquarters since the Huthis pushed it out of the capital Sanaa in 2015. …  Seguir leyendo »

La Jura de los Fueros del Señorío de Vizcaya por Fernando el Católico (Francisco de Mendieta y Retes)

El fundador del nacionalismo vasco empezó siendo carlista por tradición familiar. Luego, a raíz de la división en el seno del tradicionalismo, que se gestó entre los años 1885 y 1888 durante su estancia en Barcelona, se convirtió en integrista. Por ese previo integrismo se entiende muy bien su ultraortodoxia católica –más papista que el Papa– y la supresión de la figura del Rey de la tríada tradicionalista, quedando solo Dios y Patria.

Ese antimonarquismo, típico de un antiguo integrista, está en la base de la aversión de Sabino Arana a la institución del Señorío de Vizcaya. Pero será su furibundo antiespañolismo el factor decisivo.…  Seguir leyendo »

La pandemia de COVID‑19 ha expuesto sin piedad las debilidades de las instituciones de las que depende la inmensa mayoría de la población del mundo. En esto están incluidos los gobiernos nacionales y el orden internacional. Ninguna de las dos cosas tiene grandes chances de sobrevivir en su forma actual, ni deberían.

Ya mucho antes de que analistas entendidos anunciaran la llegada del «Antropoceno» (una época geológica definida por el dominio humano de la naturaleza), en las economías industrializadas avanzadas se daba por sentado que el mundo estaba básicamente bajo nuestro control. Pero entonces vino un organismo microscópico y trajo consigo un shock global.…  Seguir leyendo »

Girls wearing face masks at the monument to Chernobyl victims in Slavutich during a memorial ceremony amid the COVID-19 pandemic. Photo by SERGEI SUPINSKY/AFP via Getty Images.

Ukrainians are accustomed to crisis. As COVID-19 spread, forest fires were raging in the Chernobyl exclusion zone, turning Kyiv into the most polluted city in the world. The fighting in Donbas continued, claiming the lives of more Ukrainian soldiers, bringing the total to more than 4,000 — and, on top of that, President Zelenskyy overhauled his government. So Ukraine is fighting three battles at the same time — war with Russia, the struggle against its own ineffective system, and now COVID-19.

Every crisis is a reality check — the coronavirus provoked and exposed the strategic vulnerabilities and deep-rooted features of Ukraine’s system of governance.…  Seguir leyendo »

La hecatombe norteamericana

El 23 de abril de 2020, Estados Unidos traspasó el umbral de 50.000 muertes confirmadas por COVID-19, lo que lo convierte en la región más afectada del mundo. Estados Unidos tiene la mitad de la población de Europa continental, pero un 75% más de muertes diarias.

Yo no soy epidemiólogo. Pero, si tuviera que hacer especulaciones, diría que después de corregir un sub-conteo, la verdadera cantidad de muertes estadounidenses que se pueden atribuir al coronavirus está más cerca de 75.000. Mientras tanto, otros países han logrado que la cantidad diaria de nuevos casos entrara en una trayectoria descendente. Si lo mantienen así, en pocos meses, alcanzarán el punto en el que tendrán el virus más o menos contenido a través de un testeo vigilante, un rastreo de contactos y medidas de aislamiento.…  Seguir leyendo »

Crear un mundo post-pandemia no será fácil

Para los ecologistas a ultranza es obvio que la crisis de la COVID‑19 no hace más que fortalecer la necesidad urgente de acción climática. Pero los industrialistas a ultranza están igualmente convencidos de que nada puede ser más prioritario que remediar los daños a la economía, posponiendo de ser necesario la imposición de normas ambientales más estrictas. La batalla ya está en marcha, y su resultado definirá el mundo post‑pandemia.

La crisis sanitaria y la crisis climática resaltan los límites del poder de la humanidad sobre la naturaleza. Ambas nos recuerdan que el Antropoceno puede terminar mal. Y ambas nos enseñan que conductas cotidianas inocentes pueden generar resultados catastróficos.…  Seguir leyendo »

Los líderes empresariales se comprometen con la recuperación económica no contaminante

La crisis de la COVID-19 dista de haber terminado. Sin embargo, mientras la gente continúa transmitiendo el coronavirus sin piedad y la cantidad de muertes aumenta, la presión para regresar a la normalidad aumenta en algunas partes.

Resulta entonces apremiante aclarar qué entendemos por normalidad. Después de todo, la economía mundial se construyó sobre una base frágil, insostenible e inequitativa, que difícilmente podríamos llamar normal. Un sistema político, ecológico y socioeconómico que ya sufría una amenaza existencial por el cambio climático, ha sido derribado ahora por una némesis microscópica. ¿Es realmente ese tipo de sociedad el que queremos ver surgir de esta crisis?…  Seguir leyendo »

Una instalación designada por el gobierno para cumplir cuarentena en Nairobi, Kenia, el 24 de marzo de 2020. (AFP via Getty Images) (-/Afp Via Getty Images)

Cuando Blaise Pascal dijo “todos los problemas de la humanidad provienen de la incapacidad del hombre para sentarse solo y en silencio en una habitación”, evidentemente no previó el coronavirus. Pero una complicación del virus, y el distanciamiento social necesario para frenar su propagación, es una nación donde las habitaciones silenciosas son más comunes. Con la obvia excepción de las habitaciones que también confinan niños pequeños, muchos estadounidenses están experimentando una extraña quietud en lugares donde sus vidas alguna vez se desarrollaron ruidosamente.

Este silencio puede sentirse opresivo, por lo que acudimos a Netflix, pódcast, noticias por cable y otras estimulaciones distractoras.…  Seguir leyendo »

La mesa de cocina del restaurante Amano en Auckland, Nueva Zelanda. (Fiona Goodall/Getty Images)

Parece que cocinar mucho, todos los días y a toda hora, es la norma de estos días de pandemia. Quizá porque cocinar nos libera, creativa y emocionalmente, y nos pone a pensar en algo que no es el coronavirus, las pérdidas económicas, los muertos o los servicios de salud colapsados. Cocinar nos salva temporalmente del mundo. Nos sostiene.

Por eso ha crecido en redes la tendencia de mostrar los platos que cocinamos, el pan que horneamos o el café que preparamos. Tomamos a la cocina como remedio para cualquier mal; para este mal. Hemos romantizado que cocinar mucho y (casi) perfecto nos va a amparar ante la incertidumbre que atravesamos.…  Seguir leyendo »

French police officers speak with a pedestrian in Saint-Ouen, near Paris, on April 2. (Ludovic Marin/Afp Via Getty Images)

As France approaches its eighth week under lockdown, the covid-19 pandemic has thrown the nation’s divisions and inequalities into stark relief. One of the most palpable is the stigma directed toward residents of the poorest neighborhoods and suburbs, where many minorities live.

“Lockdown in the suburbs challenged by violence and trafficking,” read one sensationalist headline. There are “young men with hoodies with a menacing look, who seem to use masks for the sole purpose of protecting their anonymity rather protecting themselves from an infection,” the piece complained. Another piece about Seine Saint-Denis — the poorest department, or regional division, in France’s mainland — was titled “Coronavirus in Seine Saint-Denis: record number of fines, police and justice get tougher.”…  Seguir leyendo »