Sábado, 2 de mayo de 2020

Supongamos, solo por suponer, que la mejor respuesta frente al virus fuese la inmunidad de grupo. Ya saben, conseguir un número suficiente de individuos que por haber superado la infección actúen como cortafuegos impidiendo su propagación a quienes no están protegidos. Optar por esa política no sería un trago de fácil digestión: se admite que de manera inmediata habrá bastantes muertos, aunque al cabo de un tiempo, echadas todas las cuentas, las cosas nos irían mejor, tanto en vidas como en recursos, lo cual, por caminos tortuosos, es otro modo de referirse a las vidas. Y ahora la pregunta: ¿habría algún Gobierno pendiente de elecciones dispuesto a adoptar esa política?…  Seguir leyendo »

Se ha convertido en frecuente entre nosotros, por aquello del aumento de la esperanza de vida, que a los más mayores no les cuiden jóvenes o personas maduras, sino hijos e hijas con la lógica diferencia de edad, pero también con años a sus espaldas. Estos últimos oyeron mucho a los primeros hablar de la guerra. Para ellos haber vivido aquel espanto, aunque fuera con ojos de niño, constituía su más indeleble seña de identidad generacional. Para sus hijos, en cambio, lo fue precisamente la lucha contra la omnipresencia de aquel relato tanto en el espacio público como en el privado y, muy en especial, contra la sombra de miedo que proyectaba sobre el conjunto de nuestra sociedad y su futuro.…  Seguir leyendo »

Estamos todos juntos en esto

La pandemia está sirviendo para cambiar nuestra percepción de la misión económica y social de todos. Para afrontar la pandemia y —cuando la superemos— reconstruir una economía en añicos, vamos a necesitar, además de pericia médica y económica, una renovación moral y política. Debemos hacernos una pregunta fundamental que llevamos mucho tiempo eludiendo: ¿qué obligaciones tenemos unos con otros como ciudadanos?

En plena pandemia, esa pregunta es más urgente y se refiere a la sanidad: ¿deben tener todos acceso a la atención médica, puedan o no pagarla? Trump ha decidido que el Gobierno federal pague el tratamiento del coronavirus a las personas sin seguro.…  Seguir leyendo »

En el año 2005, Alexei Yurchak publicó un libro sobre los años finales del comunismo: Everything Was Forever Until it Was No More. The Last Soviet Generation (Todo era para siempre hasta que no lo fue más. La última generación soviética). Allí rastreaba los latidos de la vida cotidiana que acompañaron la hecatombe del sistema socialista; una catástrofe que, paradójicamente, se fue desencadenando en medio de una calma extraña. En lo grande y en lo pequeño —en Chernóbil y en los chistes—, tanto la gente corriente como la nomenklatura se acercaron al precipicio con el convencimiento de que las cosas “no cambiarían jamás”.…  Seguir leyendo »

Es tal la interrupción de la vida nacional e internacional como consecuencia de la pandemia que la reflexión de los que todavía guardan la lucidez para hacerla se multiplica en cauces diversos, básicamente concentrados en un par de capítulos. El primero intenta bucear en el pasado remoto o reciente para encontrar situaciones parecidas y deducir las lecciones correspondientes. El segundo es prospectivo y busca una respuesta a la inevitable pregunta: ¿cómo será el mundo una vez superada la urgencia sanitaria? Del primero, cosas se podrían haber aprendido de la historia no necesariamente bíblica, y bastaría con releer «La Peste» de Albert Camus para comprobar que en los años cuarenta del siglo pasado se tenía constancia de lo que era una  epidemia y de sus consecuencias sobre la ciudadanía.…  Seguir leyendo »

Lo político está siendo tomado por un tipo de mentira con la que no se puede convivir. Los espacios que ocupa se pierden, las estancias quedan condenadas. Nada que ver con la dosis de engaño al pueblo, o demagogia, de cualquier sistema político real.

En los regímenes totalitarios la mentira es estructural. Se funde con la verdad en una comunión monstruosa, y puede durar décadas porque a los sometidos se les inocula un virus moral o mortal. Así, quien desea sobrevivir siguiendo a la naturaleza se ve obligado al compromiso, y quien no está capacitado para tragar es eliminado. De ahí la trascendental y dolorosa observación de Viktor Frankl acerca de la rápida muerte de los mejores bajo el nazismo.…  Seguir leyendo »

Los datos, siempre negativos, que se vienen ofreciendo sobre la incidencia de la Covid-19 en Estados Unidos transmiten una idea bastante diferente de lo que se vive en una ciudad media como Lexington, en el conocido (por lo menos de palabra) Estado de Kentucky.

El país que “con mucho, tiene el mayor número de casos confirmados de coronavirus del mundo”, independientemente del pequeño dato de que su población es siete veces la española, aparece, en mi opinión, como ese “fuera es peor” del que se echa mano para que la gente se mire, encerrada en el cuarto de estar, con miope optimismo y consuelo insustancial.…  Seguir leyendo »

Llevamos mas de un mes escuchando a los gestores de lo público comparando esta situación con una guerra, a los sanitarios con soldados y al Covid-19 con el gran enemigo a aniquilar.

Siento quitar esa aura épica del momento, del que por estar en casa se siente héroe, pero esto no es una guerra, ni estar obligado a no salir de casa es un acto heroico. Vivimos una pandemia que se está cobrando muchas víctimas, cuyos familiares y amigos tardarán en olvidar.

Este virus ha tenido un efecto colateral casi universal para intentar frenar su propagación que ha sido el Gran Cierre.…  Seguir leyendo »

Por qué faltaron análisis para la COVID-19

Estados Unidos es el país más rico del mundo y sede de 10 de las 20 mayores empresas de diagnósticos. Sin embargo, no solo sufrió más muertes por la COVID-19 que ningún otro, sino que continúa muy vulnerable a una sostenida escalada de la situación. El motivo es simple: no hay suficientes análisis para su detección.

Durante el brote de una enfermedad, es comprensible que los medicamentos y las vacunas reciban mucha atención, pero los diagnósticos son en realidad una primera línea de defensa contra la transmisión, especialmente en el caso de enfermedades como la COVID-19, que pueden ser transmitidas por portadores asintomáticos.…  Seguir leyendo »

Kim Jong Un waves after a parade for the 70th anniversary of North Korea's founding day in Pyongyang, North Korea, in 2018. (Kin Cheung/AP)

What do we really know about Kim Jong Un’s departure from the public eye? There is talk that the North Korean leader is “in grave danger” or “a vegetative state”; that he suffered a “botched” heart operation; that he was wounded by an explosion from a missile test; and so on. Not impossible. But let’s start with what we actually, factually, know.

First, recall Nobel laureate Paul Samuelson’s famous adage that the stock market has correctly predicted nine of the past five recessions. So, too, the relation between prolonged Kim family disappearances and supreme leader funerals. Every tyrant in the Kim family regime has gone missing multiple times, and for extended periods, only to pop up again alive and in charge.…  Seguir leyendo »

Muslim devotees wearing protective masks offer Friday prayers at the Jamia Masque during the Islamic holy fasting month of Ramadan in Rawalpindi, Pakistan, on Friday. (Aamir Qureshi/AFP/Getty Images)

Perform your ablutions at home. Bring your own prayer mats, place them six feet apart. Wear masks. Use the provided hand sanitizer. No handshakes or hugs allowed. No talking in the mosque. No one over 50 years old can enter. No children allowed.

These guidelines are part of a list of 20 standard operating procedures that Pakistan’s government issued on April 18, ostensibly in consultation with the country’s religious clerics, for mosque congregations during Ramadan. In reality, the government caved in to the demands of clerics, who earlier that week said that they would refuse to limit Ramadan congregations, despite a growing number of covid-19 cases in the country.…  Seguir leyendo »

A homeless man wears a face mask as he walks past a mural depicting Nicaraguan President Daniel Ortega in Managua on April 9. (INTI OCON/AFP via Getty Images)

On April 15, Nicaragua President Daniel Ortega emerged after more than a month without a public appearance to defend his government’s lax response to the coronavirus pandemic.

Ortega’s appearance came just before the second anniversary of the start of a mass public uprising on April 18, 2018. The protests that began when the government cut social benefits escalated after police and pro-government militias attacked demonstrating students, killing at least five. Across the country, tens of thousands of Nicaraguans took to the streets. Protesters began to demand democratization after a decade of increasing authoritarianism. More than two-thirds of Nicaraguans said their president should resign, and by early June it looked as if he might be forced to.…  Seguir leyendo »

Local volunteers hand out bread to residents of the Booysens informal settlement during a bread distribution organized by a grass-roots organization in Johannesburg. (Michele Spatari/AFP/Getty Images)

The coronavirus pandemic is challenging governments in Africa, just as it is around the globe. Many Africans already assess their public officials skeptically, wary of corruption, coercion and inadequate care for ordinary people’s physical, social and economic welfare, as our research on citizens’ experiences and evaluations shows. How African governments respond to this crisis — whether with compassion and respect or corruption and coercion — will influence their citizens’ trust in government for years to come.

The rule of law vs. reality

In general, Africans see their governments as legitimate. In Afrobarometer Round 7, which collected data from more than 45,800 respondents across 34 African countries between late 2016 and late 2018, more than three-quarters (78 percent) of respondents said that people must always obey the law, including majorities in all 34 countries.…  Seguir leyendo »

An employee gives out hand sanitizer to a girl in Zhongshan Park on Tuesday in Wuhan, China. (Getty Images)

The H5N1 avian influenza outbreak in 1996, severe acute respiratory syndrome (SARS) in 2003-2004 and now covid-19 were all first detected in China. Some accounts even claim that a precursor to the 1918 influenza pandemic, the worst in modern history, first appeared in China.

Why do so many highly infectious diseases appear to start their deadly spread in China?

Many recent articles have honed in on the policy errors of China’s authoritarian political system. As the novel coronavirus began to sweep across the United States, President Trump sought to directly implicate Beijing by referring to “the Chinese virus,” instead of its technical designation, SARS-COV-2.…  Seguir leyendo »

Emmanuel Macron le 13 avril lors de sa quatrième intervention à la télévision depuis le début du confinement. Photo Denis Allard pour Libérat

Le fiasco entourant la gestion du Covid-19 en France est paradoxalement porteur d’une bonne nouvelle : l’échec de la centralisation. De la fourniture des masques à celle des tests, le concept consistant à tout décider d’en haut, travers français encore accentué sous Macron, a provoqué un échec dont il faudra chercher jusqu’aux responsabilités pénales. Notre Etat pyramidal, un des plus centralisés du monde, a failli. Pour pallier ses manques en cascade, une multitude d’initiatives locales se met en place. L’ère est au «do it yourself», en français: «Démerde-toi.» Tu veux un masque ? Couds-le toi-même ou mets sur pied une petite fabrique.…  Seguir leyendo »

La canciller alemana Angela Merkel. Drop of Light / Shutterstock

Si analizamos la manera en que se está gestionando la crisis del coronavirus en el mundo, encontramos llamativas diferencias entre aquellos países liderados por mujeres y los que están dirigidos por hombres.

Aunque es pronto para sacar conclusiones definitivas, los expertos han señalado que las mujeres dirigentes tienen mejores habilidades de gestión en situaciones críticas como la de la COVID-19.

Veamos algún ejemplo. En Alemania, la canciller (y científica de formación) Angela Merkel ha evitado el confinamiento total y el colapso de los hospitales y ha ordenado la realización de dos millones de pruebas diagnósticas para detectar el virus de manera efectiva; en Nueva Zelanda, la primera ministra Jacinda Ardern ha informado de que, hasta la fecha, solo se han producido 19 muertes por la enfermedad; y en la isla de Taiwan, presidida por Tsai Ing-wen, solo se han registrado seis víctimas mortales y se han puesto en marcha más de 120 medidas sin llegar a restricciones absolutas.…  Seguir leyendo »

Todos los seres humanos han mentido en algún momento de sus vidas. Si alguien les dice que nunca mintió, en ese preciso instante lo está haciendo. La mentira, que entenderemos como faltar a la verdad intencionadamente, parece ser característica exclusivamente humana. De ahí que tratar de prohibirla o erradicarla responda, como decía Hannah Arendt de las ideologías totalitarias, a un intento de transformar la naturaleza del ser humano.

No todas las mentiras nos parecen iguales. Estamos dispuestos a perdonar que un médico no diga la verdad a un paciente; que unos padres no digan a su hijo que es adoptado; que un abogado exagere para lograr la exculpación de su cliente; que no se diga a una amistad lo mal que le sienta el nuevo peinado, etc.…  Seguir leyendo »

A municipal cleaning worker disinfects the central market in Santiago, Chile on 7 April 2020 amid the coronavirus pandemic. Photo: Getty Images.

Differing approaches across the hemisphere have had different impacts on presidential popularity and, at least in one case, on democratic institutions and human rights. Yet, even within that diversity, South America’s Southern Cone countries (Argentina, Chile, Paraguay and Uruguay) have shown a sign of solidarity: protecting and facilitating trade flows, sponsoring cross-border research and ensuring citizens’ return to their home countries.

The response from populist leaders

On the extreme have been the responses of presidents of Brazil, Nicaragua and Mexico, all of whom have ignored the science of the virus and of experts and refused to implement isolation policies.  President Jair Bolsonaro of Brazil fired his health minister, Luis Henrique Mandetta on 16 April for contradicting him and earlier had claimed that the pandemic was a hoax or little more than a ‘measly cold.’…  Seguir leyendo »

Painted stairs in Tehran, Iran symbolizing hope. Photo by Fatemeh Bahrami/Anadolu Agency/Getty Images.

Despite face-to-face diplomatic meetings being increasingly rare during the current disruption, COVID-19 will ultimately force a redefinition of national security and defence spending priorities, and this could provide the possibility of an improved political climate at RevCon when it happens in 2021.

With US presidential elections due in November and a gradual engagement growing between the EU and Iran, there could be a new context for more cooperation between states by 2021. Two key areas of focus over the coming months will be the arms control talks between the United States and Russia, and Iran’s compliance with the 2015 Joint Comprehensive Plan of Action (JCPOA), also known as the Iran Nuclear Deal.…  Seguir leyendo »

An informal market in the Anyama district of Abidjan, Côte d’Ivoire, is sanitized against the coronavirus. Photo by SIA KAMBOU/AFP via Getty Images.

The COVID-19 pandemic has struck the Sahel and West Africa at a time when the region is already under severe pressure from violent insecurity and the effects of climate change on its land, food and water resources.

By the end of April, there had been 9,513 confirmed coronavirus cases across the 17 countries of the region, and some 231 deaths, with the highest overall numbers recorded in Nigeria, Ghana, Guinea, Côte d’Ivoire, Senegal, Niger and Burkina Faso. Low testing rates mean than these numbers give only a partial picture.

The Food Crisis Prevention Network (RPCA) forecast in early April that almost 17 million people in the Sahel and West Africa (7.1 million in Nigeria alone) will need food and nutritional assistance during the coming lean season in June–August, more than double the number in an average year.…  Seguir leyendo »