Viernes, 8 de mayo de 2020

Honrar a los muertos

Las cifras de muertes producida por el virus Covid-19 en España nos harán formularnos múltiples preguntas y obtener las respuestas, tan pronto lleguen unos tiempos de más sosiego: saber, con la mayor fiabilidad y precisión posible, cómo, cuándo y cuánto se ha extendido la pandemia, cuáles han sido las necesidades de los hospitales, cuáles los problemas principales para los tratamientos; cómo son nuestras residencias para mayores; y cuáles han sido las situaciones en que han trabajado los profesionales de la sanidad y, en consecuencia, cuáles deberán ser los afanes más importantes para que nuestra sanidad sea capaz, en un futuro, de reaccionar de manera inmediata ante otras catástrofes sanitarias y no sanitarias que requieran actuaciones excepcionales.…  Seguir leyendo »

La grave crisis sanitaria que ha afectado duramente al mundo entero y, con especial intensidad, a España, va a marcar nuestras vidas y el futuro de nuestro país durante muchos años. En primer lugar, por la inmensa tragedia humana que está suponiendo la pérdida de miles de vidas de compatriotas. Por otro lado, por los miles de enfermos que estos días están luchando angustiados por vivir, con el consuelo de estar en manos de nuestros médicos y de todo el personal sanitario, que se ha ganado el cariño y el respeto de todos los españoles.

Junto a la tragedia humana, nuestro país se va a adentrar inexorablemente en una crisis económica y social profunda.…  Seguir leyendo »

Al comienzo de uno de los más importantes cuentos de Borges, El Aleph, el protagonista sale del hospital donde acaba de morir Beatriz, su amada, y nota que en la pared de enfrente ya no luce un gran anuncio de una marca de cigarrillos rubios. Y tiene una corazonada, porque entiende que el mundo está cambiando; ya no es su mundo, ya no es un mundo para encontrarse y comprenderse.

No sólo el espacio, el tiempo también separa. El mundo cambiará, pero yo no cambiaré, se dice el protagonista enamorado de la historia de Borges, que sigue cortejando a su amada perdida; sigue celebrando sus cumpleaños, tratando de ganarse la simpatía de los que pudieron ser sus suegros, para que lo continúen invitando a cenar.…  Seguir leyendo »

Festejos en Nueva York el 8 de mayo de 1945. GETTY IMAGES

Entre los numerosos actos anulados esta primavera debido a la pandemia de coronavirus, hay uno que destaca.

El 75º aniversario del final de la Segunda Guerra Mundial, que se conmemora este mes de mayo, iba a ser un acontecimiento verdaderamente internacional. En Berlín habían declarado el 8 de mayo como fiesta nacional y estaba prevista una gran celebración. En Londres iba a haber tres días de festividades, que incluían un desfile de veteranos de guerra por el Mall. En todo el continente se habían planeado miles de fiestas callejeras, conciertos, festivales y servicios religiosos conmemorativos. Casi todo esto ha quedado suprimido.…  Seguir leyendo »

He visto a mujeres extraer leche de sus pechos para conservarla en bolsas de plástico en los cuartos de baños de todos los trabajos en los que he estado. He entrado en esos mismos baños —desde hace poco salas de lactancia— con mi propio succionador para borrar el dolor que provoca saltarse una toma. Del baño se iba una a trabajar una horita más para fichar a la hora prevista. La misma para todo el mundo o lo que es lo mismo: la hora del atasco.

Pienso ahora en la docilidad con que acepté esta situación cuando hubiera sido mucho más normal salir una o dos horas antes, llegar a casa sin atasco y no tener dolor en los pechos ni succionador en el bolso.…  Seguir leyendo »

Lugar común en comentarios sobre la pandemia: “Nuestros líderes políticos no están a la altura”. Toda generalización es injusta. Pero aun admitiendo un veredicto tan tajante, dudo en atribuir a un solo factor el desenlace de situaciones complejas como la actual. Añado, pues, factores adicionales para medir mejor la altura de nuestros gobernantes. Los extraigo de una encuesta a dirigentes de empresa, comentada recientemente en The Economist. Ante el impacto de la pandemia, los empresarios encuestados reconocen lo arduo de su reacción: primero, por la dificultad de encontrar información fiable, más allá de las “representaciones mediáticas” (sic); segundo, por la rapidez de la propagación de la enfermedad; tercero, por la globalidad del fenómeno del que apenas ningún país ha escapado y, finalmente, por la incertidumbre sobre el día después.…  Seguir leyendo »

Nada sera igual

La pandemia de la covid-19 nos ha arrojado bruscamente a escenarios sociales inéditos e inexplorados para estas generaciones. Pero a medida que pasan los días y se afirma la evidencia de su extensión geográfica (más de medio mundo), su rápida expansión (casi exponencial), su prolongación temporal (meses, y no semanas) y su enorme profundidad (crisis sanitaria, que se prolonga ya en crisis económica, y que se replicará como crisis social y política), empezamos a atisbar las enormes consecuencias, evidentes ya en el corto plazo, pero también en el medio y largo. Son tantas las cosas que se pueden comentar que me limitaré a algunas inmediatas; en concreto, a dos experiencias colectivas que podrían (o no) ser la raíz de un aprendizaje mundial, y que han venido a reforzar dos viejas instituciones, hasta ahora bastante ninguneadas.…  Seguir leyendo »

El vigilante soy yo

La reacción de los ciudadanos ante las limitaciones que ha impuesto el estado de alarma es, a mi juicio, una señal inequívoca de que de un modo muy mayoritario los ciudadanos hemos sabido responder responsablemente con nuestro comportamiento ante las exigencias que impone la epidemia que padecemos.

Una sociedad madura lo es, fundamentalmente, por la responsabilidad con la que actúan sus componentes. Es cierto que todas las sociedades precisan de unos ordenamientos legales que encaucen y estructuren la convivencia y las acciones de todos, pero no lo es menos que de poco valen las leyes si no hay un espíritu de colaboración y de responsabilidad por parte de sus destinatarios.…  Seguir leyendo »

No hay una cesura más profunda en la historia europea moderna que el día cuyo 75 aniversario conmemoramos hoy: el 8 de mayo de 1945. ¿Qué representa esta fecha hoy en día? Desde luego, en primer lugar, marca el final de la Segunda Guerra Mundial en Europa. Esta guerra, que comenzó con la invasión alemana de Polonia el 1 de septiembre de 1939, duró seis años. Su terrible resultado: más de sesenta millones de muertos en todo el mundo, millones de personas deportadas, desplazadas, refugiadas; y una Europa destruida, marcada por crímenes de lesa humanidad sin precedentes y dividida por el Telón de Acero en bloques rivales durante más de cuarenta años.…  Seguir leyendo »

Las altas cifras de muertos por covid en el sur de Europa y las imágenes de hospitales y personal sanitario sobrepasados han calado fuertemente en la opinión pública noreuropea. Sus gobiernos no permitirán a sus ciudadanos ir de vacaciones a España este verano. Tampoco nuestro gobierno permitirá la entrada de vuelos de países extranjeros.

La industria turística española atisba con horror al profundo y negro abismo de hoteles vacíos. El “disputado bañista de Valladolid” no compensará las hordas extranjeras que no podrán disfrutar de nuestro clima y cultura. El impacto en la economía nacional es inconmensurable; para la de determinadas regiones dependientes de esta industria, apocalíptico.…  Seguir leyendo »

Las medidas de confinamiento que se han impuesto para combatir la pandemia están teniendo ya unas consecuencias económicas y sociales que van a situar a la sociedad ante un desafío histórico. Aunque no sea posible conocer la dimensión exacta ni la duración de la crisis en la que estamos inmersos, no se puede dudar de que será extraordinariamente dura.

En estas circunstancias, edulcorar la realidad sería irresponsable. Los ciudadanos merecen que se les trate como a adultos, merecen saber la verdad. Las previsiones económicas, por inestables que puedan ser en estas circunstancias, son oscuras. El FMI ya prevé una caída del 8% del PIB y un paro del 20% en nuestro país.…  Seguir leyendo »

Esta tarde he visto, espantada, la sonrisa y las manos del repartidor de Carrefour. Aún no me he repuesto. Antes de que se marchara, le he preguntado «¿No les obligan a ponerse mascarilla ni guantes?». Ni se ha dignado a contestarme.

Después de mirar las cajas abiertas en las que venía el pedido, he comprobado, atónita, cómo parte de la fruta llegaba sin envoltorio o cobertura alguna (las cajas estaban sin cerrar, eran medias cajas sin tapa) y he pensado que ese señor seguiría con su actividad, sin protegerse, de casa en casa. No soy aprensiva, pero no tengo que explicarles que llevamos casi dos meses escuchando advertencias sobre el contagio por las vías respiratorias y las manos.…  Seguir leyendo »

El Tribunal Constitucional Federal de Alemania acaba de poner en marcha un proceso que podría culminar en la disolución de la Unión Económica y Monetaria europea. El tribunal ha dictaminado que, luego de un período de transición de no más de tres meses, el Bundesbank tal vez ya no participe en el Programa de Compras del Sector Público de la eurozona (PSPP por su sigla en inglés), a menos que el Banco Central Europeo demuestre que los objetivos de la política “no son desproporcionados respecto de los efectos de las políticas económicas y fiscales que de él resulten”.

La decisión del tribunal abarca el período entre las primeras compras de activos del PSPP el 9 de marzo de 2015 y la fase de reinversiones que comenzó el 1 de enero de 2019, hasta que se detuvo efectivamente el reloj el 8 de noviembre de 2019, cuando las compras acumuladas del PSPP alcanzaron casi 2,1 billones de euros (2,3 billones de dólares).…  Seguir leyendo »

La pandemia de la COVID-19 empujó a la humanidad hacia la peor recesión mundial de la era moderna. La presión sobre la finanzas públicas se tornó enorme, especialmente en los países en vías de desarrollo que ya estaban fuertemente endeudados.

El Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional y las Naciones Unidas han lanzado varias iniciativas para aliviar la carga de la deuda pública en esta situación extraordinaria. Como primer paso, los países del G20 aceptaron una moratoria para la deuda bilateral oficial de las 76 economías más pobres del mundo.

Este momento plantea la prueba máxima para la arquitectura financiera internacional.…  Seguir leyendo »

Tras la reciente expulsión del popular ministro de justicia de Brasil, Sergio Moro, la cuarta democracia más grande del mundo está a punto de hundirse en una inestabilidad todavía más profunda. En su discurso de renuncia, Moro criticó al presidente, Jair Bolsonaro, por interferir en la nominación de policías federales y en sus investigaciones. Para muchos brasileños esas intromisiones son particularmente irritantes porque dos de los hijos de Bolsonaro están bajo investigación por diversos delitos.

En una réplica desafiante y errática transmitida en vivo por televisión, Bolsonaro negó cualquier ilícito, y a continuación me señaló personalmente. Me catalogó de abortista, pro-gay y defensora de la regulación de las armas, y su mezcla tóxica de misoginia, homofobia y desprecio de la democracia quedó a la vista de los 210 millones de ciudadanos de Brasil.…  Seguir leyendo »

Desde que el virus SARS-CoV-2 se difundió desde China a la mayor parte del mundo en febrero y marzo, gradualmente todos hemos comenzado a participar en los dilemas éticos que figuran en los libros de texto. Por sobre todas las cosas, la pandemia de la COVID-19 ha enfrentado a los sistemas sanitarios sobrecargados con una tremenda pregunta: ¿cómo seguir cuidando a los pacientes de manera segura, justa y eficaz? Es preocupante, además, que la crisis no solo haya puesto de relieve la falta de preparación de los políticos y los sistemas de atención sanitaria, sino también nuestra incapacidad para desarrollar normas éticas relevantes.…  Seguir leyendo »

Cada año, mueren en el mundo por hambre o enfermedades relacionadas unos nueve millones de personas; es el equivalente a la población de Austria. Ya bastante trágica es esta cifra, pero hay riesgo de que en 2020 se duplique, por los trastornos que la COVID‑19 provoca en las cadenas de suministro de alimentos.

Es el costo oculto de la pandemia de coronavirus, y caerá sobre los más pobres y vulnerables. Para prevenir estas muertes evitables, debemos en primer lugar reconocer que África, Asia meridional y otras regiones pobres no pueden entrar en cuarentena o tratar de contener la enfermedad imitando las medidas adoptadas en los países desarrollados.…  Seguir leyendo »

‘When the Russian state today appeals to our heroic past, this progressive history is certainly not what it has in mind.’ A Victory Day banner on display in Moscow Photograph: Alexander Shcherbak/TASS

In the early 1990s Russia used to have a strong sense of belonging in Europe. This began to change: the post-Soviet shock therapy reforms were a punishing transition to a free-market society, when a kilogram of sausage cost about the same as a monthly pension and many families experienced malnutrition and hunger. The sudden shift to a more “westernised” way of running the economy left many impoverished, which was eventually capitalised on – after the oligarchic power wars – by a new political leader who embraced a conservative, nationalist rhetoric: Vladimir Putin.

Today, Russian television presenters feed us stories about a European continent in decay, where “aggressive migrants” run amok, where social services take children away from their parents for being “slapped”, where “sexual minorities” destroy traditional families.…  Seguir leyendo »

A soldier stands guard outside the Municipal Presidency in Villa Union, Coahuila state, Mexico, on December 2, 2019. Julio Cesar AGUILAR / AFP

El año 2019 fue el más violento en la historia mexicana reciente, debido en gran parte a una escalada de enfrentamientos entre facciones del crimen organizado. Pero la atención prestada por los medios de comunicación a la suerte de capos del narcotráfico como El Chapo pasa por alto las realidades en terreno que parecen estar elevando las tasas de homicidios cada vez más. En general, las organizaciones criminales mexicanas se han vuelto cada vez más pequeñas y sus actividades se han restringido a lugares cada vez más específicos. Luchan por modestas fracciones de la economía, como la producción y distribución de tabaco, aguacates e hígados de marsopa, un manjar en la cocina china.…  Seguir leyendo »

Local residents line up outside a food pantry during the COVID-19 pandemic on 23 April 2020 in Brooklyn, New York. Due to increased levels of unemployment, the lines at the daily food pantry have been getting longer. Photo: Getty Images.

What is quantitative easing? How was it used after the 2008 financial crisis?

Quantitative easing (QE) has been in existence since the Japanese central bank introduced it at the turn of the millennium. The simplest way to think about it is this: when interest rates can’t go down anymore and play their normal role of stimulating growth, central banks try to expand the money supply. So, they’re expanding the quantitative amount of money they put into the system.

Of course, after 2008 because of the scale of the financial and economic collapse, many Western countries resorted to QE. Some have never gotten rid of it.…  Seguir leyendo »