Sábado, 9 de mayo de 2020

Ahora solo leemos información sobre política y Covid-19, me decía un lector agradeciéndome un artículo de astronomía en mi columna digital Crónicas del cosmos de este mismo diario. Para ser más preciso, este lector decía literalmente «solo hemos tenido basura política y Covid-19» y aquel artículo trataba del telescopio espacial Hubble. Sea como fuere, pero estimulado en parte por este comentario, hoy les propongo otro tema banal, como el de aquel artículo de astronomía, tratando de que, al menos por unos minutos, descansemos de tanto virus y de tanta política, ya sea política-basura o la más valiosa política. El tema intrascendente al que me refiero no es otro que el del origen del universo.…  Seguir leyendo »

La pandemia de la covid-19 está poniendo a prueba a la Unión Europea. Pero también está sirviendo para recordarnos lo interconectados que estamos. La crisis nos está obligando, a todos los niveles de gobernanza —tanto a la UE como a los Gobiernos nacionales, regionales y municipales— a trabajar más unidos que nunca.

La covid-19 ha puesto de manifiesto la importancia que tienen los presidentes regionales, alcaldes y concejales de toda Europa a la hora de preservar el bienestar de los ciudadanos, especialmente en los países más descentralizados. Debemos aprender esta lección y diseñar un plan de recuperación económica y social eficaz basado en políticas adaptadas a los territorios y replantearnos la estructura actual de gobernanza europea de cara a nuestro futuro.…  Seguir leyendo »

En 1950, Europa estaba en crisis, seguía devastada física y económicamente por las consecuencias de la Segunda Guerra Mundial, y en política estaba inmersa en la búsqueda del modo de garantizar que no volvieran a repetirse jamás los horrores de la guerra. En estas sombrías circunstancias, el 9 de mayo, el ministro francés de Asuntos Exteriores, Robert Schuman, expuso su visión de que Europa podía alcanzar este objetivo mediante la creación de instituciones comunes para hacer que la guerra no solo fuera inconcebible, sino materialmente imposible. Sus palabras cambiaron el curso de la historia y sentaron los cimientos sobre los que su generación y las generaciones siguientes construyeron la Unión Europea que tenemos hoy.…  Seguir leyendo »

En 1979, Pierre Bourdieu publicó La distinción, uno de los estudios sociológicos más importantes del siglo XX. A partir de una encuesta sobre los gustos artísticos, musicales y gastronómicos de los franceses y su relación con las clases sociales, Bourdieu puso en pie el concepto de “capital cultural” y recuperó para el siglo XXI la reflexión sobre la hegemonía. En este punto se produjo el gran hallazgo. Bourdieu encontró la pulsión capaz de explicar la inexorable transformación del gusto a lo largo de los últimos cinco siglos. La fuerza gravitatoria del universo ideológico del capitalismo: la distinción. La distinción entendida como condición de posibilidad para que las élites que definen la hegemonía cultural en cada grupo social puedan proteger su buen gusto de la constante imitación de los vulgares aspirantes que, insuflados hoy de histeria consumista, creen poder convertirse en referenciales por los atajos de la comida japonesa, la música de Bach o la pintura de Paul Klee.…  Seguir leyendo »

A Ruba

Hace un año, el 29 de abril, recibí temprano una llamada de Alfredo preguntándome si podríamos vernos ese día, antes de mi salida para Buenos Aires al día siguiente. Él tenía que viajar a República Dominicana para unas conferencias, invitado por un ministro amigo suyo, y quería saber mi opinión sobre la situación política en aquel país. Temía que no tuviéramos ocasión de vernos entre mi vuelta de Buenos Aires y su salida a República Dominicana. Además, me dijo, tenía cierta urgencia en hablarme del tema de la mediación en la crisis de Venezuela, de los que habían intervenido en el final de ETA.…  Seguir leyendo »

Una declaración contra el virus

Hace hoy setenta años la Declaración Schuman estrenó la integración europea, el período más largo de paz, prosperidad compartida y libertad que ha conocido nuestro continente. El principal inspirador del documento, Jean Monnet, entendió que debía ser el ministro francés, Robert Schuman, llamado a filas como soldado alemán en 1914, quien diera nombre a este texto fundacional. En medio de la ruina económica y el miedo al futuro, la Declaración mostraba a todos los europeos un camino para reconstruir un continente devastado, hacer imposible las guerras fratricidas y acabar con el virus del nacionalismo. También ofrecía a la Alemania occidental la posibilidad de empezar de nuevo.…  Seguir leyendo »

Se puebla la arena de filósofos de feria que venden sus visiones del futuro. Entre la barraca de la mujer barbuda y la cueva del hombre tortuga, se turnan pensadores de tarima. Hasta el cambio de siglo se distinguía sin mayor esfuerzo entre el inspirado y apresurado charlatán, carne de Speakers’ Corner, y el que tenía algo importante que decir. También es cierto que las librerías de antes ayudaban. Un orden invisible dividía a los clientes u ojeadores: había lectores en busca de libros y compradores en busca de regalos. Hasta que los segundos empezaron a regalarse a sí mismos pildoritas en letra impresa para sobrellevar el cambio de paradigma que, con la revolución tecnológica, había trastocado los negocios, las empresas, la forma de trabajo, y los había cogido en bragas.…  Seguir leyendo »

En una entrevista reciente con Reuters, Trump dijo que «China hará todo lo posible para que pierda esta carrera». Con la «carrera» quiere decir la carrera para ser reelegido como presidente este noviembre.

Han pasado 48 años desde que el presidente de los Estados Unidos, Richard Nixon, hizo su famosa visita a China para reunirse con el primer ministro chino, Zhou Enlai, para abrir relaciones entre los dos países. Desde entonces ha habido momentos difíciles, el que más, el de la Plaza Tiananmen, pero ahora la relación está en un punto aún más bajo. No solo porque los dos países están liderados por hombres de enormes egos (grandes incluso para los estándares de los dirigentes mundiales), sino porque esa animosidad se ha extendido a la opinión pública, en gran parte impulsada por el nacionalismo que sus dos líderes han avivado.…  Seguir leyendo »

It came as close as possible to Canada’s Sandy Hook tragedy. On April 18, an unhinged man went on a 13-hour rampage in rural Nova Scotia and killed 22 people, including a veteran Royal Canadian Mounted Police officer. It was the worst mass killing in Canadian history and shocked an already traumatized nation dealing with the Covid-19 lockdown.

Last Friday, in response to the shooting, Canadian Prime Minister Justin Trudeau, in a sombre voice that has become habitual in his daily Covid-19 briefings, said: «Thirty years from now, an entire generation of Canadians will remember exactly where they were on Sunday, April 18, 2020.…  Seguir leyendo »

Perhaps we shouldn’t be surprised by attacks on press freedoms and journalists around the world amid the Covid-19 pandemic. We’ve seen this pattern before: A crisis engulfs a nation, and its government moves to curtail, manipulate or shut down news coverage. But just because we’ve seen this pattern before doesn’t mean that we should pay less attention to it now. In fact, now is a time to be especially vigilant.

In Iran, the government has imposed sweeping restrictions on coverage of the pandemic, including a ban on printing newspapers. Journalists have been arrested for their reporting, including one who criticized the government’s failure to prepare for the pandemic and another who alleged that a local official had tested positive for Covid-19, as the Committee to Protect Journalists (CPJ) has noted.…  Seguir leyendo »

Figura 4. Índice de corrupción de Transparencia Internacional, 2018

Tema

Hace unos meses tenía lugar en Paraguay una fuga de 75 presos, adscritos a una banda criminal brasileña. Adoptando como ejemplo este hecho, se analizan los factores que explicarían la dimensión del poder alcanzado por las bandas criminales brasileñas en Paraguay, centro neurálgico de redistribución de cocaína y primer productor de marihuana. Hoy, con la pandemia del coronavirus, estos mercados se encuentran prácticamente bloqueados, pero no las estructuras de poder criminal que los sostienen y que permanecen durante la crisis.

Resumen

Hace unos meses tuvo lugar una fuga de 75 presos a través de un túnel del penal de Pedro Juan Caballero, capital de la provincia de Amambay en la frontera seca de Paraguay con Brasil.…  Seguir leyendo »

The European Union is a political long shot of an experiment that has survived all manner of existential threats this century: the migration crisis of the past half-decade, the 2008 financial crisis and the yearslong north-south divide within Europe over who should pay to resuscitate the Eurozone’s economies, the 2005 votes of «no» to the European constitution, and, of course, Brexit.

But the pandemic now underway may present the biggest risk to the political project of European unity, as countries still smarting from the bruises of 2008’s economic devastation figure out how to fund economic recovery efforts across the continent. Today the question of whether coronavirus will do what all those other crises could not — dismember an effort to create a peaceful, prosperous, political power — remains open.…  Seguir leyendo »

A painting by the artist Banksy, in 2015 in Gaza. Divorce between Israel and the International Criminal Court was consumed in Rome in 1998, when Tel Aviv refused to sign and ratify the Statute, following its recognition of the transfer of the civilian population as a war crime. © Mohammed Abed / AFP

To me, the subject of Israel and Palestine, the relations between the two entities and their peoples, as well as the role of third actors (international or not), including the International Criminal Court (ICC), has been of concern for many years. The so-called Palestine Situation before the ICC seems to put into perspective the meetings and dialogues I had more than twenty years ago. Professionally, I have devoted my energy for the past fifteen years to international criminal justice, both in teaching and research and in practice, where I have been able to work alongside the Prosecutor General of Israel, the defence and more recently, in the representation of victims of international crimes.…  Seguir leyendo »

In this piece, the author points out "the interminable circularity of ‘debate’ around declaratory and constitutive theories of international law – which is to say the whether a state exists exclusively by having satisfied some set of criteria, or whether a state exists when other states recognise it as such". © Mohammed Abed / AFP

In December 2019 the Office of the Prosecutor (OTP) at the International Criminal Court (ICC) announced that it had concluded its preliminary examination into the Situation in Palestine, and was satisfied that it had competence to open a formal investigation. The announcement, however, came in the form of a Request to the Pre-Trial Chamber for confirmation that the OTP’s understanding of the scope of the Court’s jurisdiction over Palestine was correct.

Among the reasons the OTP gave for making the request was that “while the Prosecution wishes to obtain a ruling expeditiously, it would provide an opportunity for legal representatives of victims and the referring State to participate in the proceedings, if they wish.…  Seguir leyendo »

BROOKLYN, NEW YORK—I live in an apartment that is somewhere between Greenpoint and the East Williamsburg Industrial Park. It’s mostly warehouses and the BQE, far from the things most associated with life in New York. The news coming out of the city can feel dire and overwhelming, but when I stay off the Internet, life still floods in. These are some of the moments that have kept me connected, and given me some hope.

PACKAGES: I was supposed to visit my family in California in April. Instead, my parents send me USPS boxes full of home-baked cookies, jars of olives, homemade masks.…  Seguir leyendo »

Protesters are watched by police in Wroclaw, Poland, on Thursday during a march against the upcoming presidential election. (Bartek Sadowski/Bloomberg News)

A political crisis is rocking Poland over the presidential elections scheduled for Sunday. Poland is under lockdown to limit infection during the coronavirus pandemic. In-person balloting would violate distancing orders. Opposition candidates for the presidency have been unable to campaign, even as incumbent President Andrzej Duda dominates media coverage. Opinion polls suggested that fewer than one-third of voters planned to vote under these conditions.

Not surprisingly, the opposition called for the elections to be delayed. The government refused.

The solution? The governing Law and Justice party (Prawo i Sprawiedliwosc, or PiS) proposed switching to mail-in postal voting. The party introduced a bill in Parliament on April 6, about a month before the election.…  Seguir leyendo »

La fila para recoger alimentos que una organización sin fines de lucro distribuye en Queens, una zona en Nueva York en la que el virus ha afectado a con especial dureza a la comunidad latina. Credit Bryan Thomas/Getty Images

El coronavirus destruyó la vida que el mexicano Arturo Morales armó en Estados Unidos con mucho esfuerzo y dedicación. Su esposa Besabed acaba de morir por la COVID-19. Él no tiene trabajo ni ahorros. Y ahora solo le queda un pulmón —debido a la tuberculosis que sufrió de joven— y la esperanza de no estar contagiado, como su esposa.

Besabed, quien sufría de diabetes y le había sido amputada una pierna, tenía una cita médica en Chicago. “Ella tuvo una cita en la clínica el día 20 de marzo”, me contó Arturo. “Y ahí andaba un hombre gritando que tenía el coronavirus.…  Seguir leyendo »

Fox News host Laura Ingraham addresses the Conservative Political Action Conference on Feb. 23, 2018, in National Harbor, Md. (Chip Somodevilla/Getty Images)

In a crisis, people struggle collectively to make sense of a complex and frightening situation — and as a result, misinformation spreads. For several reasons, that’s been especially true during the novel coronavirus pandemic. Scientists are still trying to understand everything about the virus’s disease, covid-19, including how it spreads and which treatments work. Armchair epidemiologists are filling the Internet with their own interpretations of the emerging science.

But partisan polarization interacting with social media and cable news have amplified this dramatically, quickly spreading problematic beliefs about covid-19. Here’s one key example.

A covid-19 article went — well — viral

On March 20, Aaron Ginn wrote a Medium article titled “Evidence over Hysteria — Covid-19” and tweeted it out.…  Seguir leyendo »

“Rebirth”, del autor, en el Palacio de las Naciones Unidas, en Ginebra. El símbolo fue realizado con 193 piedras autóctonas y talladas con el nombre de cada uno de los países que conforman la ONU. Credit Fotografía: Enrico Amici

BIELLA, Italia — Mi experiencia no fue diferente a la de los demás. Los que están hospitalizados sienten una completa parálisis. Es una sensación que todos compartimos, de una manera u otra. En mi caso, fue literal. Quedé aislado en el hospital: me enfermé del virus. A mi edad, el riesgo era mucho mayor.

Durante el periodo de aislamiento he tenido la ocasión de reflexionar mucho. Creo que hay una oportunidad para generar un cambio a partir de esta experiencia terrible. El cambio al que me refiero es el mismo que hemos estado preparando en las últimas décadas. Es decir, el resultado del encuentro entre las diferencias representado por el símbolo del Tercer Paraíso, con el que imagino un posible recorrido de la humanidad —aprovechando la función simbólica del arte— hacia una conexión más balanceada entre lo artificial y la naturaleza.…  Seguir leyendo »

Trabajadores en campos de espárragos de Joe Del Bosque, cerca de Oro Loma, en California, en abril. Credit Max Whittaker para The New York Times

El otro día, armado con un cubrebocas, recorría a toda prisa los pasillos de un supermercado orgánico, evaluando los productos, apretando las naranjas y los tomates, cuando me vino un recuerdo.

Yo, a los 6 años, agachado para recoger estas mismas frutas y verduras en el Valle de San Joaquín, en California. Pasé los fines de semana de primavera y los abrasadores veranos de mi infancia en esos campos, bajo la mirada vigilante de mis padres. En mi adolescencia, mis padres, hermanos, primos y yo trabajamos como eslabones esenciales en una cadena de suministro que mantenía a Estados Unidos alimentado, pero siempre estuvimos a un paso de la burla, la detención y la deportación.…  Seguir leyendo »