Lunes, 11 de mayo de 2020

Europa en su laberinto

El verano del 2012 fue muy duro para los que estábamos en el Gobierno porque la zona euro estaba haciendo aguas por todas partes. Por fortuna, en julio, Mario Draghi, el entonces presidente del Banco Central Europeo (BCE), anunció su voluntad –whatever it takes de intervenir en el mercado secundario de la deuda pública para salvar la moneda común. Para que no se le acusase de atribuirse competencias no expresamente cedidas por los países miembros (artículo 4 del Tratado de la Unión Europea) estableció dos salvaguardias importantes: el BCE no podría comprar más de un tercio de cada emisión y los bancos nacionales, que son los que compran por cuenta de aquel, no podrían comprar por encima de su clave de capital.…  Seguir leyendo »

Cada 9 de mayo celebramos el Día de Europa. En aquella fecha de 1950 el ministro francés de Asuntos Exteriores, Robert Schuman, propuso en su Declaración una nueva era de paz entre naciones europeas, apoyada en nuestra cultura y proyectos comunes. Este año la celebración nos llega empañada por la Covid-19, responsable sólo en España del fallecimiento de más de 26.000 ciudadanos hasta el día de hoy.

Podrían haber sido muchos menos fallecidos si se hubieran atendido señales como la cancelación del Mobile World Congress. Los operadores barceloneses tomaron la decisión el 12 de febrero. No obstante, el 8 de marzo el Gobierno del señor Sánchez aún volcaba esfuerzos para atraer participantes a Madrid.…  Seguir leyendo »

Nació en China, el coronavirus, y se extendió por el mundo entero. En su lucha contra él, el gobierno chino impuso la cuarentena en Wuhan, militarizó la zona y siguió controlando la información.

Ahora los europeos cantamos las loas de la eficacia china que, pese a haber tenido más de 82 mil infectados, sólo ha registrado 4.633 muertos por coronavirus. Y los medios de comunicación de toda Europa se encargan de subrayar el gentilicio de la ayuda que nos llega, que ya no es «americana» sino «china».

China es el nuevo modelo, el modelo deseado ahora. Lo es frente al oligofrénico Trump.…  Seguir leyendo »

Ahora mismo, en Polonia no solo hay que proteger a los ancianos de la infección por coronavirus; también hay que defender la democracia. Quizás esta no sobreviva a la epidemia.

Por fortuna, los médicos polacos aún no han tenido que tomar decisiones tan dramáticas como sus colegas del sur de Europa: a qué paciente infectado por la covid-19 conectar a un respirador y a quién dejar morir. El virus está causando estragos en nuestro país; en muchas ciudades polacas han saltado las alarmas porque los médicos y las enfermeras trabajan hasta la extenuación, faltan equipos de protección y los que repartió el Gobierno no siempre tienen los certificados necesarios.…  Seguir leyendo »

El Hospital Clínic y el Idibaps recogen muestras de pacientes con coronavirus. / Europa Press

En el escenario actual la gente busca seguridades, certezas, datos que les permitan hacer planes, establecer calendarios, tomar decisiones. Pero la propia configuración de la crisis, sus orígenes y su desarrollo, no permite ese tipo de planteamiento. Estamos acostumbrados a plantearnos preguntas sobre las que no tenemos aún respuestas. Son cosas que sabemos que no sabemos. Lo nuevo es que ahora nos enfrentamos a incógnitas desconocidas, interrogantes aún no planteados. Cosas que no sabemos que no sabemos. Y en esa situación, muchos de los instrumentos que habíamos construido para reducir la complejidad, mediante modelos en los que escogíamos algunas variables y planteábamos posibles combinaciones, ahora no nos acaban de funcionar.…  Seguir leyendo »

La España que Europa necesita

La pandemia del coronavirus ha mutado ya en una recesión global. Podemos intentar predecir cuándo y cómo saldremos de ella en España y en toda la UE, pero ahora mismo lo único cierto es que no existen certezas. Hay sólidas razones para pensar que ese futuro imprevisible no sea el apocalipsis predicado por los más pesimistas y, sin embargo, tampoco hace falta ser muy imaginativos para admitir la posibilidad de un doloroso desenlace económico y político que incluso desbarate el proyecto europeo.

Nuestro país, además, lleva peores cartas en esa incertidumbre radical. Ha sufrido la enfermedad de forma diferencial, tiene una de las democracias más polarizadas y su economía es singularmente vulnerable, dada la dependencia del turismo, la fragilidad del mercado laboral, la elevada desigualdad, el endeudamiento y el retraso tecnológico.…  Seguir leyendo »

El mundo se ha parado. Nunca nos había pasado algo igual en los últimos setenta años. Ha aparecido un virus, un microorganismo insignificante, que nos damos cuenta de él cuando ya es un poco tarde. Este virus ha sido capaz de parar más de medio mundo produciendo una serie de emociones, hasta ahora no vividas de esta forma: incertidumbre, miedo, temor, angustia, terror, pánico… a la infección y, en definitiva, como anticipación de lo peor, a la muerte. El coronavirus ha supuesto un antes y un después en la vida. En un mundo en donde casi todo está asegurado (el coche, la vivienda, la salud, etc.)…  Seguir leyendo »

El Covid-19, también conocido como virus de Wuhan, no tiene pasaporte ni convicciones, y todo lo que hace es cumplir su función de virus, penetrando en los organismos humanos por cualquier sitio donde haya una puerta bien abierta. Al mismo tiempo, ¿cómo no señalar que el alcance del virus es mayor en los países ideológicamente más divididos? España, Francia, Estados Unidos, Gran Bretaña, Italia. En estos países, el virus, o más bien la lucha contra el virus, no genera un consenso político como sí ocurre en Corea del Sur, Alemania o Austria; en estos países divide a la opinión pública, que ya tenía tendencia a separarse antes de la pandemia según la clásica división entre derechistas e izquierdistas que, en Estados Unidos, se llaman conservadores y liberales.…  Seguir leyendo »

Los europeos nos enfrentamos a una situación inédita en nuestras vidas. Es la peor crisis en nuestro continente desde la Segunda Guerra Mundial: miles de vidas perdidas y millones de puestos de trabajo esfumados en apenas unas semanas. Perdemos la generación de nuestros padres y se trunca el futuro de nuestros hijos.

De las cenizas de 1945 Europa renació y lo hizo con una prodigiosa visión de futuro y con los firmes valores que representaban los Padres Fundadores de la Unión Europea, los Monnet, Adenauer, De Gasperi o Schuman. La conmoción de la guerra condujo al rechazo de los viejos nacionalismos y a la unión de los intereses económicos como paso previo a un encuentro entre comunidades.…  Seguir leyendo »

El 1 de enero de 1901 el “célebre sugestionador de Toros Don Tancredo López, considerado por su temeridad y arrojo el rey del valor” se colocó, antes de la apertura de la puerta de los toriles, subido a un pedestal de medio metro de altura en el centro del redondel, imitando la estatua de Pepe Illo, y ante su indicación se soltó al cuarto toro de la tarde, un miura de cinco años, al que esperó inmóvil según había anunciado el cartel de la corrida de aquel primer día del Siglo XX celebrada en la Plaza de Toros de Madrid.

Para José Bergamín (La estatua de Don Tancredo, Cruz y Raya, V, 15, pp.…  Seguir leyendo »

Bandera de la OMS en su sede en Ginebra (Suiza). Foto: Eric Bridiers/United States Mission Geneva (CC BY-ND 2.0)

Tema

La OMS está recibiendo muchas críticas por su gestión del COVID-19. Aquí se señalan algunos de los desafíos que afectan a la organización.

Resumen

La OMS es, por su naturaleza, esencial. Si no existiera habría que crearla. El caso del COVID-19 corrobora que, aunque la salud no lo es todo, sin salud todo lo demás puede llegar a ser nada. Y la OMS tiene un papel fundamental en la prevención y control de los problemas de salud que afectan a todo el mundo. Pero… ¿es ésta la OMS que se necesita o hay que reinventarla? Aquí se revisa el papel que desempeña la OMS en los países en desarrollo y en los desarrollados, su estructura, cómo se financia y de qué forma ese mecanismo de financiación afecta a su independencia.…  Seguir leyendo »

El tribunal constitucional de Alemania

El 5 de mayo, el Tribunal Constitucional Federal de Alemania sentenció que el gobierno y la legislatura del país habían violado la constitución al no supervisar adecuadamente las acciones del Banco Central Europeo, y en particular su programa de compra de activos del sector público (PSPP). Es un fallo tan retorcido como suena: «un disparo por la espalda a través del pecho y directo al ojo», como suele decirse en alemán. Y allí está el problema.

Con tono irritado y arrogante, los jueces sostienen que no están supeditados a una sentencia que sobre el mismo tema dictó el Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE) en diciembre de 2018, porque este cometió una grosera violación de los métodos de interpretación jurídica, al no aplicar correctamente el «principio de proporcionalidad» de la UE.…  Seguir leyendo »

El momento Sputnik

Desde que se posesionó el actual gobierno en la Casa Blanca de Estados Unidos, las conversaciones sobre desarrollo internacional a menudo se convierten en un lamento comunal. Se transforman en una especie de plañidera elegía, incluso entre los más optimistas.

El lamento tiene muchos versículos. Comienza con el enfoque “Estados Unidos está primero” que condujo hacia una importante reducción de la ayuda externa concesionaria. Si bien ha habido continuidad en la financiación destinada a la ayuda de emergencia, especialmente en el caso de conflictos geopolíticos y para contrarrestar el extremismo islamista, se ha disminuido el apoyo a la ayuda utilizada históricamente para financiar programas a largo plazo, es decir programas de saneamiento de aguas, salud pública, inclusión financiera, y agricultura.…  Seguir leyendo »

Por qué serología

“Serología” es la nueva palabra de moda en la epidemiología del COVID-19 por una buena razón. Las pruebas generalizadas para determinar si las personas son “seropositivas” —que tienen anticuerpos que indican que ya han sido infectados con el virus— son esenciales para entender dónde estamos en la pandemia.

Pero en la premura de generar e interpretar datos serológicos, puede ser difícil para cualquiera, incluyendo expertos, entender qué cosas nos pueden o no enseñar los estudios serológicos. ¿Por qué son tan importantes y qué decisiones inspirarán?

Si portar el anticuerpo del COVID-19 confiere inmunidad, entonces la mitad o hasta dos tercios de la población debe ser seropositiva antes de que pretendamos controlar el virus sin distanciamiento social, rastreo de contactos u otras medidas especiales.…  Seguir leyendo »

A placard with a picture of Prime Minister Benjamin Netanyahu and his rival-turned-partner Benny Gantz at a demonstration in Tel Aviv on May 2. (Jack Guez/AFP/Getty Images)

On paper, the score was 11-0. In a rush decision, delivered near midnight on May 6, the Israeli Supreme Court ruled unanimously that the Knesset could name Benjamin Netanyahu to form the next government and stay on as prime minister — even though he has been indicted on fraud and bribe-taking charges in that office.

The real score, peaking out between the lines of the ruling, appears to be simpler: Netanyahu’s belligerent populism 1; rule of law, 0. The meaning of the decision is that, having procured a parliamentary majority by whatever means necessary, Netanyahu can ride roughshod over constraints on the majority’s power.…  Seguir leyendo »

Officials from the South Korean Central Election Management Committee and election observers in Seoul count votes cast for the April 15 parliamentary election. (Chung Sung-Jun/Getty Images)

South Korea was the first country to hold national elections amid the coronavirus pandemic. The election drew a high level of global attention, as other countries no doubt wondered how the pandemic would affect their own upcoming elections.

Defying predictions that fears of the coronavirus would discourage participation, the April 15 parliamentary election instead had a remarkably high voter turnout. Media coverage took note of the government’s comprehensive disinfection regimen and social distancing at polling places, a system designed to reduce the possibility of infection.

The ruling Democratic Party’s landslide victory became a cautionary tale to other leaders — voters rewarded the government’s coronavirus testing and tracing efforts.…  Seguir leyendo »

Iraqi PM-designate Mustafa al-Kadhimi who is at the parliament for vote of confidence in Baghdad, Iraq makes a speech on May 06, 2020. Anadolu Agency via AFP

On 6 May, after five months and two earlier failed attempts, Iraq’s parliament confirmed the – still incomplete – government of the new prime minister, Mustafa al-Kadhimi. The country had been without a functioning government since the resignation of Adil Abdul-Mahdi in late November 2019 following weeks-long mass protests against the ruling elite. Just like his predecessor, Kadhimi will preside over a broad coalition government that must cater to the interests of nearly all the country’s major political forces. He will be highly constrained in his ability to initiate long-overdue reforms, but having so many constituencies to satisfy may help preserve the precarious balance between the U.S.…  Seguir leyendo »

A vendor at a market in Tel Aviv last week, after some restrictions to protect against the coronavirus have been eased around Israel. Models created at the country’s Weizmann Institute predict a special two-week work cycle would reduce the virus’s reproduction number. Credit Amir Cohen/Reuters

If we cannot resume economic activity without causing a resurgence of Covid-19 infections, we face a grim, unpredictable future of opening and closing schools and businesses.

We can find a way out of this dilemma by exploiting a key property of the virus: its latent period — the three-day delay on average between the time a person is infected and the time he or she can infect others.

People can work in two-week cycles, on the job for four days then, by the time they might become infectious, 10 days at home in lockdown. The strategy works even better when the population is split into two groups of households working alternating weeks.…  Seguir leyendo »

Autorretrato con mi hijo disfrutando el sol de la tarde que entra por la ventana de la habitación.

SANTIAGO, Chile — Hace treinta años yacía yo en el pecho de mi madre en un eterno vaivén envuelta entre sus brazos. Hoy, después de tres décadas, he vuelto al vientre materno. La vida nos ha regalado una pausa sin prisa, sin presión y sin excusas. Son 55 los días que llevamos encerradas en un espacio confinado. Hoy el mundo está parado y en esta casa estamos mi madre, mi hijo Ikal y yo: tres generaciones en un mismo sitio.

Siento que la cuarentena es un poco como la maternidad: miles de emociones de soledad, aislamiento, preguntas sin respuestas, ansiedad, reflexiones, ilusiones.…  Seguir leyendo »

Employée d’une fabrique de masques en portant un aux couleurs nationales de Taïwan. Taoyuan, République de Chine, mars 2020. — © Ann Wang/REUTERS

Du moment où Taïwan a été durement touché par l’épidémie de SRAS et tout au long de ces 17 dernières années, nous avons maintenu une situation de préparation permanente face à la menace d’une nouvelle maladie infectieuse. Par conséquent, dès la première confirmation, le 31 décembre 2019, d’une information sur une nouvelle pneumonie, Taïwan a commencé le jour même à effectuer des contrôles à bord des avions en provenance directe de Wuhan. Une équipe dédiée était créée dès le 2 janvier 2020, et le Centre de contrôle des épidémies, qui a les moyens d’intégrer les remontées de différents ministères et est pleinement impliqué dans la maîtrise de la propagation de l’épidémie, est lancé le 20 janvier.…  Seguir leyendo »