Martes, 12 de mayo de 2020

A lo largo del mes de marzo y principios del mes de abril de este año la epidemia de COVID-19 se transmitió de manera exponencial entre la población de Cataluña, con una ralentización en días posteriores posiblemente asociada a la implantación del confinamiento de la población.

Un hecho relevante para entender la evolución de la enfermedad, pero también para diseñar cuál debería ser la estrategia más adecuada para llevar a cabo el desconfinamiento, es la distribución geográfica de la propagación de la epidemia. Como ha ido mostrando la Agència de Qualitat i Avaluació Sanitàries de Catalunya (AQuAS) utilizando los datos del Registro COVID-19 del Departament de Salut de la Generalitat de Catalunya, la tasa de casos positivos acumulados varía sustancialmente entre Áreas Básicas de Salud (ABS) y entre municipios.…  Seguir leyendo »

En un cuarto de hospital en Barcelona. Credit Felipe Dana/Associated Press

BARCELONA — “¿Cómo estás?”.

Esa pregunta que ha recobrado su significado, que repetimos cada día de pandemia.

“¿Cómo estás?”, le insisto en urdu, pero no sé si la barrera de la mascarilla o mi acento español impiden que me entienda. O quizá no se lo acaba de creer.

“Bien”, me responde tímido, por fin, también en urdu.

Faiz es de Pakistán y vive en las afueras de Barcelona desde hace un año, pero aún no habla demasiado español. Lleva varias semanas hospitalizado: es un paciente con la COVID-19. Lo conozco en el Institut Guttmann, un hospital para pacientes neurológicos que se ha tenido que adaptar a la realidad de la pandemia.…  Seguir leyendo »

Las últimas horas de la vida anterior al confinamiento por la pandemia las pasé en el supermercado, agolpada en una muchedumbre que buscaba cloro. Como yo, había muchas personas concentradas en puntos clave: las góndolas de limpieza y alacena. Los carritos de compras rebosaban de desinfectantes, antibacteriales, jabones de todo tipo y, claro, papel higiénico. También latas de carne, atún, garbanzos, fideos, harina, galletitas, jugos, comestibles congelados.

La ansiedad y el miedo son contagiosos. Actúan juntos y provocan reacciones que nos lleva de la acumulación de cortisol y adrenalina a la acumulación de las cosas que creemos que nos darán protección ante la amenaza.…  Seguir leyendo »

La vieja normalidad

En estos momentos de terrible angustia y de pérdida de miles de vidas humanas, se ha impuesto un concepto, cada vez más aceptado: el de la nueva normalidad. La expresión aparece en casi todos los discursos políticos, empezando, claro, por los del presidente del Gobierno, y artículos periodísticos, invitándonos a los ciudadanos a hacer un esfuerzo para adaptarnos a una nueva realidad terrible. Pero, ¿cuál es, sin embargo, esa realidad? ¿Y realmente tenemos que aceptarla? Hay muchas razones para reflexionar sobre lo que significa, porque ante el inmenso desastre que nos amenaza, uno de los mayores desastres en la historia de la humanidad, no debería bastar, sencillamente, con adoptar una nueva normalidad.…  Seguir leyendo »

Es notoria una campaña socialista, de publicidad adoctrinadora, que no sólo no reconoce el evidente fiasco del Sistema Nacional de Salud (SNS) ante la actual pandemia, sino que trata de revalorizarlo, al insistir en que, gracias a su «carácter público» y a la «universalidad» conseguida por la Ley General de Sanidad (abril de 1986), nos protege uno de los mejores sistemas sanitarios del mundo.

Da rabia que se aproveche una circunstancia como la que padece España para falsear hechos y consolidar mitos, en esta ocasión de carácter sanitario, al objeto fullero de hacer propaganda sectaria. Porque el derecho a la protección a la salud no se desarrolla a iniciativa de la izquierda; ni el SNS establece, por primera vez, un sistema público de salud; ni la universalidad la crea el PSOE; ni el ministro Lluch implantó uno de los mejores sistemas sanitarios del mundo; ni, desafortunadamente, estas afirmaciones son más que el cultivo de una fábula publicitaria.…  Seguir leyendo »

Cuando a comienzos del siglo XX uno de tantos volcanes de Guatemala entró en erupción, el dictador Manuel Estrada Cabrera mandó desde su encierro en el palacio presidencial a leer por las calles un decreto, donde se establecía la falsedad de la supuesta erupción, fruto mentiroso de una conspiración política para desestabilizar el país, dañar la economía y atrasar el progreso. La mentira oficial pretendía, así, sustituir a la realidad.

Pero la lluvia de ceniza ardiente aventada por el volcán, que oscurecía el sol, impedía al empleado público a cargo de divulgar el decreto cumplir con su cometido, y a falta de claridad debía auxiliarse con una lámpara de acetileno; además de que, ante la violencia de los temblores, nadie se quedaba a oír su pregón.…  Seguir leyendo »

El buen hacer de las líderes de los países que mejores resultados están teniendo en la gestión de la crisis del coronavirus se está aplaudiendo en medio mundo y ha generado un sugerente debate: ¿gobiernan mejor las mujeres? A día de hoy, el número de países dirigidos por mujeres es tan residual (poco más del 5%) que poco podemos concluir del simple hecho de que resulte difícil encontrar un ejemplo de una primera ministra o jefa de Gobierno que haya gestionado la crisis retrasando la toma de decisiones drásticas, ocultando información, o utilizando metáforas bélicas, tal y como han hecho muchos dirigentes en todo el mundo.…  Seguir leyendo »

Laboratorio cooperativo

No vayamos a pensar que somos únicos atrapados en nuestra fatigosa querella de siempre. Ha ocurrido en India o Argentina, en Alemania o Estados Unidos. A la hora de determinar a quién correspondía tomar las medidas para combatir la pandemia, si al Estado o a las unidades subestatales, en medio mundo se han replicado discrepancias y tensiones. Y mientras equipos de científicos punteros están coordinados en busca de vacunas para inmunizarnos contra el virus o experimentan con fármacos para paliar la enfermedad, a los gobernantes les ha tocado investigar sobre la marcha los mecanismos a su disposición para intentar dar la mejor respuesta a un desafío para el que nadie podía estar bien preparado.…  Seguir leyendo »

Las catástrofes, como esta pandemia del coronavirus, desnudan a los países, a sus gobernantes y sociedades. Así hizo con China cuando la enfermedad apareció en diciembre en la ciudad de Wuhan. Primero, su régimen autoritario intentó ocultarla silenciando a los médicos que alertaban sobre ella, como el difunto doctor Li Wenliang, el oftalmólogo reprendido por la Policía por «difundir falsos rumores» que «alteraban el orden social». Para que la economía no se viera dañada por esta extraña neumonía, que recordaba al SARS, las autoridades de Wuhan tardaron en reconocer que se podía contagiar entre humanos. Desde que tuvieron constancia de la evidencia, la demora fue de seis días, según una investigación de la agencia estadounidense AP, pero otras informaciones periodísticas de Hong Kong apuntan a que el primer caso llegó a detectarse el 17 de noviembre.…  Seguir leyendo »

Mi querida España, mi patria, uno de los mejores países para vivir por la magnífica calidad de vida que nos obsequia, al menos hasta ahora, tiene el dudoso honor de encabezar el ranking de muertes por habitante por el Covid-19. Como médico me pregunto cuál o cuáles pueden ser las causas. Podría haber causas cualitativas:

-Una infección por una cepa peor que la que ataca en otros países. Esto no se sostiene, por dos motivos: el virus tiene escasa tendencia a mutar y, por otra parte, hay países en que el porcentaje de letalidad porcentual por casos es parecido o más alto.…  Seguir leyendo »

Estamos en la fase final de este primer brote de la pandemia que sin piedad ha dejado un reguero de muerte en muchas familias y desolación en la sociedad en general. Seguimos con cientos de pacientes ingresados y aunque todos los indicadores son positivos, la crisis económica resulta igual de preocupante y podría agudizarse aún más, pues sobre ella pende la espada de Damocles en forma de posibles nuevos brotes.

Nada positivo cabe extraer de esta fatalidad, más allá de que el maldito virus nos ha obligado a mantener un confinamiento que nos permite valorar cosas que antes apenas se tenían en consideración.…  Seguir leyendo »

Sostenibilidad ambiental

Tema

La cooperación española se ha sumado a la lucha contra el COVID-19. ¿Qué narrativa y objetivos acompañarán un mayor perfil de España en la comunidad de la salud global?

Resumen

Al igual que con la ayuda al desarrollo en general, la ayuda en salud se concentra en unos pocos donantes. Este análisis repasa los discursos de la ayuda de los principales donantes miembros de la UE.

En los últimos 10 años, el Reino Unido y Alemania desembolsaron 14.300 millones de dólares corrientes en ayuda bruta en salud; esto es, el 60% de lo que le dedicó toda la UE. Si engrosamos esta lista con los Países Bajos, Francia y España, la proporción asciende al 82%.…  Seguir leyendo »

Navegar la desglobalización

Luego de haber sido abofeteado por dos grandes sacudidas en los últimos diez años, el cableado sumamente interconectado de la economía global está sufriendo una tercera crisis por culpa de la pandemia del COVID-19. La globalización así enfrenta una situación de tres golpes fallidos con el bate y afuera, lo que bien podría resultar en una desvinculación gradual pero bastante prolongada del comercio y la inversión, agudizando los vientos de frente seculares que ya enfrenta la economía global.

Los llamados a retomar el actual proceso de globalización casi con certeza caerán en oídos sordos –particularmente porque esta última sacudida será manejada simultáneamente por los gobiernos, las empresas y los hogares en los países desarrollados-.…  Seguir leyendo »

Una parte de la discusión pública en México sobre el tratamiento sanitario oficial ante el COVID-19 se ha entrampado en el punto de los datos, las estadísticas de contagios y muertes, y los métodos de vigilancia y estimaciones. Polémicas y apasionamientos parecidos suceden en otras partes del mundo, pues no existen metodología ni criterios aceptados de manera general —aunque la Organización Mundial de Salud es lo más parecido a un faro entre la neblina—, así que los gobiernos van diseñando sus políticas emergentes de salud de formas distintas y con resultados disímbolos.

En México se ha producido una suerte de choque declarativo y político entre las posturas gubernamentales y una parte de quienes han sido secretarios de Salud en administraciones federales anteriores (José Narro, Julio Frenk y Salomón Chertorivski).…  Seguir leyendo »

Chanting "White lives matter!," several hundred white nationalists and white supremacists carrying torches marched in Charlottesville on Aug. 11, 2017. (Evelyn Hockstein for The Washington Post)

Last month, the State Department designated a Russian white supremacist group, the Russian Imperial Movement, as a global terrorist organization and imposed sanctions on three of its leaders. The designations identified this group as providing training to white supremacists and neo-Nazis in Europe, which resulted in attacks carried out by two individuals in Sweden. The State Department described its action against the Russia Imperial Movement as “unprecedented.» Indeed, it was the first time financial sanctions have been used to target a white supremacist group. One State Department official said that “we are taking actions no previous administration has taken to counter this threat.”…  Seguir leyendo »

Le «made in China» s’est exporté, en même temps que le Covid-19, dans notre mode principal de traitement de la pandémie, lorsque, contre toute attente, un confinement sévère a été annoncé par le Premier ministre le 14 mars 2020 puis mis en œuvre à partir du 17 mars midi jusqu’au 10 mai 23 h 59.

Pendant près de deux mois donc, les quelque 70 millions de personnes se trouvant sur l’ensemble du territoire français auront été soumises à une assignation à domicile aveugle, non-accompagnée par d’autres mesures préventives tels que les masques sanitaires et les tests, généralisée, indistincte géographiquement y compris dans des zones où aucune affection n’a été signalée, dont la violation réitérée pouvait donner lieu à une peine d’emprisonnement de six mois prononcée en comparution immédiate.…  Seguir leyendo »