Viernes, 15 de mayo de 2020

Cuando a principios de abril –tres semanas después de paralizarse la actividad judicial, excepción hecha de aquellas diligencias que tuvieran carácter urgente– observé que una de las principales actuaciones que se estaban llevando a cabo en los juzgados de Castilla y León era la referente a la atención a los servicios del Registro Civil y, muy especialmente, la recepción de las certificaciones médicas de fallecimiento y la correlativa expedición de licencias o autorizaciones de enterramiento, me sorprendí sobremanera. Los datos oficiales con los que nos obsequiaban los «expertos sanitarios» no invitaban a ser tan alarmistas. Y, sin embargo, desde los Juzgados se nos transmitía la necesidad de aumentar los efectivos por la ingente labor que estaban desarrollando.…  Seguir leyendo »

Como quiera que la contención del Covid-19 nos ha puesto en un estado de emergencia –y que éste valida los símiles bélicos prodigados para expresar su dramatismo–, convendremos en que esta guerra simbólica hace muy al caso para calibrar la entereza política de nuestras sociedades. Razonaba Hegel en sus Grundlinien der Philosophie des Rechts que todo pueblo en armas, enfrentado a un enemigo, habrá de fortalecerse como patria y crecerse políticamente. Sostenía el sabio de Stuttgart que las guerras propician un sittliches Moment (momento ético), una hora gloriosa en que las gentes se sacrifican altruistamente por el bien común. Algo parecido afirmó después Nietzsche al predicar el sentido de Pflicht (el deber) del individuo con su comunidad.…  Seguir leyendo »

En los últimos años, con el auge de China a nivel mundial, la relación de la UE con este país ha ido cambiando, y la actual crisis de la Covid-19 está afectando a ese cambio. Lo que era, en esencia, una relación bilateral centrada en la cooperación económica se ha convertido en una relación de dimensión mundial, en la que una estrecha cooperación convive con elementos de competencia, a veces declarada. En términos generales, la posición de la UE es ahora más realista y enérgica. Al mismo tiempo, también hemos intensificado la cooperación de la Unión con el resto de Asia, en particular con Japón, Corea del Sur y la India, entre otros países.…  Seguir leyendo »

En situaciones extremas como la actual pandemia, la demanda de que los expertos pasen a un primer plano tiene una fuerte acogida social. Esta exigencia se enmarca en un contexto de profunda preocupación por el bajo nivel argumental del debate público en España. No han faltado recientemente contribuciones en este diario que han manifestado esa inquietud. Pienso que una de las principales causas de la degradación del debate público tiene que ver con el excesivo protagonismo que en él se atribuye a nuestros representantes políticos. Estos han colonizado la esfera pública hasta límites poco saludables para nuestra democracia.

El papel distorsionador que una parte de nuestros políticos desempeña en este asunto es fácilmente apreciable estos días con motivo del análisis crítico de las medidas adoptadas para luchar contra la covid-19.…  Seguir leyendo »

Mientras estamos enredados en emociones, sentimientos y discusiones ideológicas, el coronavirus ¿en qué piensa? Evidentemente, en nada, apenas es una molécula de ARN y unas proteínas. Si queremos hacernos una idea de su estrategia podemos compararlo con el fuego, no tiene plan, solo progresa si encuentra combustible. Como especie son mucho más hábiles que nosotros porque no tienen cada uno su opinión.

Los ciudadanos tenemos la sensación subjetiva de haber hecho un gran sacrificio, y en algunos casos es una realidad, pero frente a la pandemia no hemos progresado apenas. Recordemos, porque nuestro cerebro podría haberlo archivado como si fuese información obsoleta y no lo es, que la finalidad del confinamiento era evitar el colapso de los hospitales para que los enfermos pudiesen ser atendidos.…  Seguir leyendo »

El debate público que ha surgido en muchos países como consecuencia de la pandemia de COVID-19 plantea un difícil compromiso entre la salud y la economía. El foco de la comunidad científica está puesto en investigaciones relacionadas con problemas epidemiológicos (número de infecciones y víctimas causadas por COVID-19) y clínicos (terapias, vacunas, etc.). Sin embargo, han sido pocos los estudios centrados en las consecuencias económicas y de salud mental relacionadas con el proceso de confinamiento que están sufriendo los ciudadanos.

Para llenar este vacío, entre el 24 de abril y el 1 de mayo llevamos a cabo una encuesta en Italia (3.504 sujetos), España (3.524 sujetos) y Reino Unido (3.523 sujetos).…  Seguir leyendo »

La especie engreída

Primero fue la quiebra de Lehman Brothers y la fulminante crisis financiera de la que todavía estamos convaleciendo. Antes, durante y después de ella, hasta ahora mismo, los efectos del cambio climático como una suerte de suicidio in progress en el que parecemos estúpidamente embarcados. Por si fuera poco, contemplamos cotidianamente la tragedia de las migraciones humanas, una tentativa parsimoniosa de genocidio que cometemos en cómodos plazos. Por no mencionar la polución informativa que respiramos a través del imperio incontrolado de las redes sociales y las nuevas tecnologías. Bien pensado, todos estos males eran ya pandémicos, pero ahora ha llegado, para que no necesitemos acudir a las metáforas, una pandemia de verdad, la de la covid-19, y ha puesto brutalmente de manifiesto la naturaleza más decisiva de los problemas actuales de la especie humana.…  Seguir leyendo »

For almost two weeks, three countries have led the rest of the world in the daily number of new Covid-19 infections: The United States, Russia and Brazil.

This makes some sense — each is in the top 10 of most populous countries with well over 125 million people and each has a few very crowded cities. Furthermore, each country was disorganized and disbelieving as the disease settled in their region.

But one important difference separates Russia from the other two nations. As of Monday, in the United States, which has been in the midst of the pandemic for almost two months, the mortality rate from Covid-19 was 6%, according to Johns Hopkins; in Brazil, hard-hit for a month, the mortality was nearly 7%.…  Seguir leyendo »

Joselito está vivo

Hace cien años, el 16 de mayo de 1920, murió Joselito El Gallo. Tenía veinticinco años. Su muerte marcó el final de la Edad de Oro de la Tauromaquia. ABC dio la mejor información de la tragedia porque su ilustre crítico, Gregorio Corrochano, fue el único que presenció la corrida.

En muchas tertulias, acabamos hablando todos de José y Juan, aunque ninguno los hayamos visto torear. No es tan raro. Una persona culta sabe cuál es el sentido de la filosofía de Platón y de Aristóteles aunque no se haya ido de copas con ellos.

Representan dos polos opuestos y complementarios: el predominio (no la exclusividad) de la técnica frente a la estética; la cabeza o el corazón; lo apolíneo o lo dionisíaco… Históricamente, el final de la lidia clásica y el comienzo del toreo moderno.…  Seguir leyendo »

Es de necios no aprender de los errores, propios y ajenos. Y es pura necedad caer en la autocomplacencia cuando las circunstancias son de duelo, y los responsables deberían estar preguntándose continuamente: ¿qué podríamos estar haciendo mejor? No sabemos si se lo preguntan. Sí sabemos que las explicaciones no nos llegan.

Esta pandemia ha sorprendido de manera brutal a todas las organizaciones médicas del mundo, especialmente las del área occidental de mayor poder económico; y ha presentado características muy especiales, como un alto riesgo de contagio a médicos y sanitarios. El desconcierto de esta crisis lo han pagado en gran medida ellos.…  Seguir leyendo »

Afghanistan’s «peace deal» has been blown up. The government has resumed fighting the Taliban after a horrifying attack by gunmen on a maternity ward run by Doctors Without Borders in Kabul. Mothers and nurses were the main victims in the first attack, with 16 killed. Two of the dead were newborns.

Although the Taliban denied being responsible for the attack, Afghanistan’s national security adviser, Hamdullah Mohib, stated on Twitter that «their attacks this spring against Afghans are comparable to the level of fighting in past fighting seasons …This is not peace, nor its beginnings,» and that there is «little point in continuing to engage Taliban in ‘peace talks.’ …  Seguir leyendo »

Ningún otro símbolo, de los varios inventados por Sabino Arana –el casi desconocido himno o el mismo nombre de Euskadi–, explica estos últimos 125 años de relación entre el País Vasco y el resto de España como la ikurriña.

Al quedar instituida como bandera oficial de la Comunidad Autónoma Vasca en su Estatuto de Autonomía de 1979, todo el nacionalismo saludó aquello como una suerte de restitución histórica que se les debía, en lugar de lo que realmente fue: un gesto de generosidad y de concordia para comenzar una nueva etapa.

Sabino Arana creó la ikurriña y fue desplegada por primera vez en 1894, aunque hasta 1897 no le dio ese nombre, uniendo el término ikur (símbolo), también inventado por él, y ehun (tela).…  Seguir leyendo »

Miles de personas hacen cola para recibir alimentos en un barrio de Midrand, en Sudáfrica, el 2 de mayo. Jerome Delay AP Photo

Tema

La pandemia y la crisis derivada de ella supondrán un golpe sin precedentes para los objetivos y políticas globales de desarrollo. El trauma colectivo ofrece la oportunidad de reconsiderar algunos de los supuestos con los que hemos operado hasta ahora.

Resumen

La crisis del coronavirus ha alineado a países ricos y pobres alrededor de una agenda que incluye la lucha contra la pandemia y la protección de las economías. Sin embargo, la desigual capacidad de respuesta tendrá consecuencias devastadoras para la salud, el bienestar y la seguridad de cientos de millones de personas, así como para la capacidad de la comunidad internacional de apoyarles.…  Seguir leyendo »

La automatización

El premio Nobel Amartya Sen definió el libre albedrío de los seres humanos como “lo que una persona es libre de hacer y lograr en la búsqueda de cualquier objetivo o valor que considere importante”. En un momento en el que se sostienen crecientes temores con respecto a que la inteligencia artificial y la robótica pueden actuar como destructores de empleos, la crisis COVID-19 se constituye en un poderoso recordatorio de que, cuando se trata de impulsar una economía, no hay nada que sustituya al libre albedrío humano.

Muchos ven la pandemia COVID-19 como un probable catalizador que conduzca hacia una mayor automatización.…  Seguir leyendo »

Salud sexual y reproductiva durante la pandemia

La crisis de la COVID-19 ha alterado casi todos los aspectos de la vida, excepto el sexo. Durante una pandemia ocurren actos íntimos deseados y no deseados. Puesto que hay una menor capacidad de transporte y menos acceso a clínicas y hospitales, es más importante que nunca asegurar una atención de salud reproductiva oportuna y de calidad.

El virus ha puesto al desnudo las fuertes desigualdades de acceso a la medicina, y no solo en urgencias. Incluso antes de la COVID-19, las adolescentes, los migrantes, las minorías, las personas con discapacidades y las personas LGBTQI+ sufrían discriminación en las salas de espera médica.…  Seguir leyendo »

Tracking app for COVID-19 on a smartphone. Photo by Thomas Trutschel/Photothek via Getty Images.

There is a legitimate fear that the use of contact tracing apps and other technologies to slow the spread of COVID-19 could tip the balance in the fight for privacy in the digital age, presenting a major challenge for policymakers, technology companies, and the human rights community.

The key issues are what level of intrusion into privacy is acceptable for rapidly developed data-driven responses to the COVID crisis, and who decides? In the short term, technical fixes are key to limiting the risks, but legal and other safeguards remain critical during the current crisis and beyond.

Under international law, such as Article 17 of the International Covenant on Civil and Political Rights and relevant regional treaties, interference with the right to privacy can only take place in limited circumstances where there is a legitimate aim.…  Seguir leyendo »

La pandemia de la COVID-19 expuso muchas debilidades institucionales, pero sobre todo, mostró que las Naciones Unidas necesitan urgentemente una reforma. En especial, la respuesta de la Organización Mundial de la Salud —la agencia mundial de salud de la ONU— frente al virus reveló obvias falencias, que reflejan la falta de consenso y cooperación internacional, así como un generalizado proteccionismo por parte de las partes interesadas.

La crítica contra la OMS fue más enérgica y marcada en Estados Unidos, donde la reciente decisión del presidente Donald Trump de congelar el financiamiento de ese país para la organización significó un golpe devastador en un momento en que esta necesitaba desesperadamente apoyo.…  Seguir leyendo »

Las economías emergentes

Muchos están reclamando una moratoria temporaria de todos los pagos de deuda por parte de las economías en desarrollo y emergentes, para impedir que la pandemia del COVID-19 desate un tsunami de defaults soberanos. En lugar de esperar pasivamente a que los deudores dejen de cumplir con sus obligaciones, sostienen, sería mejor que los acreedores acordaran ahora suspender los pagos por un tiempo.

Pero, si bien un congelamiento general de los pagos de deuda podría ayudar a muchos países de bajos ingresos que carecen de una opción mejor, podría ser contraproducente para las economías emergentes que hoy siguen teniendo acceso a los mercados financieros.…  Seguir leyendo »

A postal worker wearing a PPE mask delivers mail in a deserted Leeds city centre during the nationwide lockdown to curb COVID-19. Photo by LINDSEY PARNABY/AFP via Getty Images.

Those who believe in cyclical theories of history argue the infamous stock market crash of 1929 signalled the failure of markets and paved the way for a bigger state, which then led to the New Deal in America and welfare states in Europe.

Fast forward to the 1970s and it was the turn of the state to overreach as big government proved unable to resolve intractable economic and social problems. This paved the way for the return of the markets via Reaganism and Thatcherism and an economic consensus that even centre-left social democrats ended up accepting.

Now fast forward again to where we are today.…  Seguir leyendo »

A restaurant in Stockholm last Friday. Credit Jonathan Nackstrand/Agence France-Presse — Getty Images

It’s noon here, and from the window of my home office I can see my two daughters playing in the yard at their preschool across the street. I reach for my phone to text my best friend, a nurse who lives in Westport, Conn., to share some family trivia I just discovered. She has been hunkered down in her home with her husband and their two young daughters since March. She’s beginning to wonder what they will lose first — their jobs or their minds.

“Guess what my great-grandmother’s name was? Jósephina Corona. From Italy,” I write. Unlike my friend, I am not forced to stay at home.…  Seguir leyendo »