Sábado, 16 de mayo de 2020

El Gobierno que preside Pedro Sánchez decidió el pasado martes una cuarentena de 14 días a los visitantes que viajen a España. Francia le ha respondido con la misma moneda, por razones de “reciprocidad”. Es la consecuencia lógica a una toma de decisiones claramente unilateral.

España, al igual que el resto de los países de Europa (y del mundo), va tomando decisiones sobre la marcha. Algunas son acertadas, otras no tanto. Algunas son internas, sólo nos afectan a nosotros, y otras son externas, afectan a otros países.

En este caso, ha decidido de manera unilateral una cuarentena sobre ciudadanos de otros países que nos quieran visitar.…  Seguir leyendo »

An Iraqi fighter with the Popular Mobilisation Forces inspects the site of the Islamic State (IS) group attack, May 3, 2020. AFP/AHMAD AL-RUBAYE

On the night of Friday, 1 May, the Islamic State (ISIS) launched one of its most ambitious operations in Iraq in recent memory. Several units of the jihadist group converged on Iraqi paramilitary forces securing a rural section of Salahuddin province, engaging them in an hours-long attack that ended with ten paramilitaries dead. The 1 May assault followed a month in which ISIS had become more direct and aggressive in its attacks on Iraqi security forces.

A military official in the Global Coalition to Defeat ISIS, the U.S.-led multilateral partnership that has supported Iraq’s fight against the group, noted the complexity of the Salahuddin attack and several others that weekend.…  Seguir leyendo »

In the midst of a pandemic that has crippled health care systems in the developed world, Cuba has projected an image of international solidarity by dispatching its medical missions to countries that have been hit hard by the coronavirus. While these medical services are welcome, they also serve a symbolic purpose by tacitly endorsing socialized medicine. The positive press reports about the medical missions deflect attention from the less savory measures that Cuba has adopted to control the crisis at home. For Cuban authorities, any struggle against an outside force—be it an insurgency, capitalist cultural influence, or an infectious disease—inevitably becomes a symbolic battle against internal enemies.…  Seguir leyendo »

El duelo patológico en la pandemia

Estamos comprobando en nuestras carnes y espíritus la olvidada verdad de los ancianos versos de John Donne ante los estragos causados por la Covid-19: «Ninguna persona es una isla; / la muerte de cualquiera me empequeñece, / porque me encuentro unido a toda la humanidad. / Por eso, nunca preguntes/ por quién doblan las campanas; / doblan por ti». Como si los clásicos se anticiparan siempre a cualquier situación nuestra por inédita que nos parezca con sus sugerencias para entenderla y darle respuesta. En esta concentración de dolor generada por el legado de alrededor de 28.000 víctimas en apenas dos meses (el triple que las bajas nacionales en el Desastre de Annual que tantas cicatrices dejó en nuestra memoria), el fenómeno de este gran duelo en nosotros corrobora la afectación física y espiritual al que se refiere el empequeñecerse (diminish) del verso inglés.…  Seguir leyendo »

Cuando yo tenía solo diez años los adolescentes de España gritaban el “póntelo, pónselo”. Lo que había que ponerse entonces era el condón. El sida cambió la intimidad para siempre y una generación tuvo que aprender a disfrutar del sexo con el miedo al contagio primero y la seguridad necesaria después. En este momento el lema vuelve a estar claro: “póntela, pónsela”. La mascarilla, digo. Un lema que debería llegar para quedarse largo tiempo y para ser tan interiorizado por todos como el preservativo en su día.

Y muy especialmente, igual que entonces, por los jóvenes. Sí, me refiero a todos los que tenemos encerrados en casa de sus añosos padres —en España la independencia no llega hasta los 29 años de media, según Eurostat—, con las hormonas a punto y más ganas de tocar, besar y follar que nunca en la vida.…  Seguir leyendo »

La respuesta del Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE) al Tribunal Constitucional alemán ha sido meridianamente clara, también la respuesta sería de la presidenta del Banco Central Europeo (BCE) y de la presidenta de la Comisión.

El TJUE, en diferentes sentencias desde 1963 (Van Gend y Loos, Costa-Enel, Francovich…), ha configurado un cuerpo doctrinal muy sólido, con un hilo argumental claro: expandir a través de su jurisprudencia los objetivos fundacionales de la Unión. Cimentado en la visión de los padres fundadores que consideraron el papel del Tribunal como un instrumento “constitucional” europeo para desarrollar los objetivos de la Unión muy en línea con el constitucionalismo anglosajón.…  Seguir leyendo »

Los desafíos del coronavirus

La pandemia del coronavirus ha lanzado un reto mundial y local que afecta en principio a la salud de las personas concretas y está llevándose consigo una gran cantidad de vidas. Cómo no recordar en estos días a Max von Sydow, el actor sueco recientemente fallecido, que representó en El séptimo sello la figura del caballero que juega al ajedrez con la muerte una partida, perdida de antemano, en ese tétrico marco medieval de procesiones de flagelantes aterrados ante la peste. O la magistral descripción de la peste de 1630 en Milán que ofrece Manzoni en Los novios. O el brillante relato de García Márquez en El amor en los tiempos del cólera.…  Seguir leyendo »

Cómo destruir una economía

No trataré aquí de las indeseadas consecuencias económicas del confinamiento. Me ocupa la vocación destructora del Gobierno. Voluntaria y deliberada. Síganme.

Una España sin turismo y sin automoción sería un país pobre, parecido al de principios de los sesenta. Solo que entonces soplaba una brisa de promesa. Todo se valora en comparación con algo, y en esos años aún se recordaba el hambre de los cuarenta. Hoy, regresar allí sabría a rayos. Sería una caída, y siempre compararíamos con los días de vino y rosas.

Un país que perdiera la cuarta parte del PIB, que es lo que pesan los citados sectores, en modo alguno podría sostener el colchón de bienestar social que los jóvenes dan por descontado, como el florecimiento de los almendros.…  Seguir leyendo »

La religión como antídoto

No es una casualidad que la pandemia desatada por el Covid-19 haya reactivado el sentimiento religioso. Ahí están las personas que sintonizan el televisor para recibir la bendición urbi et orbi del Papa Francisco, quienes lamentan la supresión de los servicios religiosos en la despedida -inexistente- de los fallecidos, los que rezan por la salud de los contagiados y el futuro de la Humanidad, aquellos que recurren a la fe para recuperar la confianza, superar el miedo o la ansiedad, y buscar el consuelo o la liberación del sufrimiento. Un ejemplo de la religiosidad latente -«lo que íntimamente nos concierne», diría el teólogo Paul Tillich- en nuestra sociedad.…  Seguir leyendo »

El lunes fue un día extraño en Italia. Por primera vez en más de dos meses las portadas de los periódicos no estuvieron copadas por el coronavirus. La atención se centró en la liberación de Silvia Romano, la cooperante de veinticinco años secuestrada en Kenia hace dieciocho meses.

A su llegada al aeropuerto de Ciampino (Roma), envuelta en un hiyab verde, sus primeras palabras fueron para destacar su buen estado físico y mental, y su conversión espontánea al islam.

Al margen de su decisión de abrazar la religión profesada por sus captores -tomada libremente, como afirma, o favorecida por algún mecanismo de complicidad afectiva con quienes la mantuvieron secuestrada-, merece la pena analizar las dinámicas del secuestro y de la liberación.…  Seguir leyendo »

Hacia donde van los precios del petróleo

Con los precios del petróleo en mínimos históricos, muchos están desesperados por tener una idea de lo que sucederá después en los mercados energéticos. Como un sabio experto de la industria petrolera me aconsejó alguna vez, nunca debemos tratar de predecir el precio futuro. Pero sí podemos arrojar luz sobre cómo la pandemia de COVID-19 está afectando a los mercados petroleros hoy, y cuáles son sus perspectivas.

Hasta hace unas semanas, el mundo producía y consumía alrededor de 100 millones de barriles diarios (b/d). Pero las normas de distanciamiento social y las restricciones de movimiento destinadas a frenar las infecciones por COVID-19 han causado el desplome de la demanda mundial de petróleo.…  Seguir leyendo »

On a cold afternoon in mid-February, I huddled into a borrowed office on the Greek island of Lesbos with about 12 other volunteers for a workshop with a child psychologist. She had come to teach us about trauma and the human brain. We all worked at the nearby Moria refugee camp. I had been there about three weeks.

“Intimacy can’t wait,” the psychologist said. I looked up sharply from my notebook, unsure whether I’d heard her correctly. I had. The rules of all the Greek military-run refugee camps prohibit staff members — including volunteers — from touching the minors who live there.…  Seguir leyendo »

Día 56 de aislamiento. El pueblo de El Quinche en la mañana y el nudo de Mojanda Cajas a la distancia

EL QUINCHE, Ecuador — Hoy fui por unas horas a Quito llevando la cosecha de manzanas. La ciudad en cuarentena se ha vuelto gris y ha perdido la alegría. No se escuchaba a los niños jugar, el tráfico usual de los coches ni la conversación despreocupada de los vecinos. Había una quietud eléctrica de motores, máquinas y zumbidos lejanos, el rumor de una cerca que chispea como en permanente circuito.

Después regresé al campo. He estado recluido los últimos dos meses en la casa de mi infancia en El Quinche, a 50 minutos de la capital de Ecuador. Aquí he podido respirar el aire fresco, caminar por las noches en medio de la niebla, mirar las estrellas y, sobre todo, las nubes.…  Seguir leyendo »