Viernes, 22 de mayo de 2020

A museumgoer contemplates "​Las Meninas​," by Diego Velázquez, at the Prado in Madrid. Credit Emilio Parra Doiztua for The New York Times

When I agreed to write this essay, little did I know that when I finally sat down to tackle it all my favorite museums would be closed to the public, along with every library, theater, concert hall and movie house and, of course, the galleries I own. It’s a bit like our world faded abruptly and unexpectedly from vivid color to black and white.

But it dawned on me that there could hardly be a better moment to reflect upon the importance of art — or, better still, culture itself — than in the face of its almost complete physical absence.…  Seguir leyendo »

Axios Delta National Park near Thessaloniki in Greece. The park has four rivers and 295 bird species including pelicans, black-winged stilts, ducks and flamingos. The park is protected despite being located next to an industrial zone and the city which has a population of over 1,000,000 people. Photo: Getty Images

Throughout history, humans have been afflicted by diseases transmitted from animals. The current coronavirus outbreak is the latest to have taken place in recent years from the 1998 Nipah virus in Malaysia to the 2014 Ebola virus across West Africa.

Over the past decade, the World Health Organization has declared four global health emergencies and research reveals outbreaks are becoming more common. How do diseases transmit from animals to humans and why are we seeing an increase around the world?

Tim Benton: The fundamental job of pathogens throughout evolution has been to maximize their chances of infecting susceptible organisms.

Pathogens can live in lots of different host organisms and so they are continually looking for an opportunity to jump from one species to another.…  Seguir leyendo »

People look at newspapers without adhering to the rules of social distancing despite confirmed coronavirus cases in Dar es Salaam, Tanzania. Photo by ERICKY BONIPHACE/AFP via Getty Images.

Tanzania’s COVID-19 containment measures have been markedly less strict than many neighbouring states, where lockdowns and travel restrictions have largely become the norm. Despite schools and universities being closed, a ban on mass public gatherings imposed, and citizens encouraged not to leave home for non-essential purposes, reports indicate daily life for the majority of working citizens has been minimally affected.

Government officials have emphasised the risk of starvation brought by lockdowns and the need to protect economic stability, with the deputy minister of health noting that ‘when you go for a total lockdown it means some will instead die of hunger.’…  Seguir leyendo »

A scuffle broke out between pro-democracy and pro-Beijing members of Hong Kong’s Legislature on May 18. Credit Anthony Wallace/Agence France-Presse — Getty Images

Beijing says it wants to safeguard “one country, two systems,” the principle that supposedly guarantees Hong Kong’s semiautonomy from the mainland. In reality it is weaponizing the policy to crush the city’s freedoms.

On Thursday, the Chinese government announced a plan to pass national security laws for Hong Kong. It has long been after something like this, though previously it expected the local authorities to do the job. Not this time. This law would be ratified in Beijing — at worst, as soon as next week.

This sinister move caps several weeks of mounting acts of repression in Hong Kong, in almost all spheres of public life — politics, law, education, the media.…  Seguir leyendo »

Jean Delumeau, en el magnífico libro El miedo en Occidente, nos muestra el comportamiento de las sociedades europeas ante las periódicas epidemias que asolaban pueblos y ciudades. Si nos detenemos un poco en su lectura, vemos cómo algunos comportamientos de hoy en día son muy parecidos a los que se manifestaron durante siglos y siglos, cuando la peste recorría las ciudades del viejo continente, diezmando poblaciones y llevando a países enteros a la ruina. Mirando el cuadro de Brueghel el Viejo El triunfo de la muerte, podemos establecer similitudes con lo que sucedió en los hospitales, los crematorios y los cementerios en los días en que la epidemia lo desbordaba todo.…  Seguir leyendo »

A Russian Air Force plane flying over Offutt Air Force Base in Omaha last year under the Treaty on Open Skies. Credit Chris Machian/Omaha World-Herald, via Associated Press

Arms control treaties can be a powerful national security tool. But too often arms control proponents — those who seek to control weapons by agreement — get confused: Is arms control a means to a national security end or the end itself?

President Trump has never been afraid to step back, evaluate what the United States and its allies gain from an agreement and how a potential adversary benefits from it, and decide what’s in the best interest of the security of the American people.

Mr. Trump, whose administration I served in, said on Thursday that the United States will initiate the process to withdraw from the Treaty on Open Skies.…  Seguir leyendo »

El concepto de Estado de derecho supone el imperio de la ley, lo que hay que entender en una democracia no sólo como el respeto a la ley creada por el legislador elegido mayoritariamente por el pueblo, sino que también implica atenerse al tenor de la Constitución. La razón se encuentra en que esta establece un poder constituido como soberano, el pueblo, del que emanan una serie de poderes, que en tanto que tales no pueden ir más allá de lo establecido por la misma Constitución. Son tres los poderes que resultan del poder soberano, el poder legislativo, el ejecutivo y el judicial.…  Seguir leyendo »

Una película de 1937 muestra un beso con mascarilla para prevenir la infección durante una epidemia de gripe en Hollywood. Credit Imagno/Getty Images

En los últimos meses, los solteros han recibido consejos de fuentes inusuales. El alcalde de Nueva York, BiIl de Blasio, sugirió que es mejor no besarse. Los funcionarios de salud en todo el país impulsaron el mensaje de que “tú eres tu pareja sexual más segura”. Y Anthony Fauci describió una noche para adultos en la que quienes buscan amor “se ponen una mascarilla y charlan un poco”.

A pesar de esos consejos castos, la gente está teniendo citas. Un sábado cené con un británico gracioso. El jueves siguiente me encontré con un guapo director de fotografía para una sesión de ejercicio.…  Seguir leyendo »

Dónde quedaron los ODS y la Agenda 2030

El 2020 fue bautizado como «super año» para el activismo que aceleraría la consecución de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS, SDGs, en inglés, o Globalgoals). A principios de 2020, estas metas globales habían ido calando más y más en las diferentes estructuras de la sociedad, y todas nuestras instituciones, en mayor o menor medida, habían intentado analizar su papel en la agenda de desarrollo mundial. Cinco años después de su firma, parecía que por fin estábamos progresando. La conversación se estaba produciendo y los primeros compromisos empezaban a llegar.

Y entonces, un virus, del que nunca se había oído hablar, consiguió parar el mundo, literalmente.…  Seguir leyendo »

Prisioneros en una cárcel de San Salvador en abril de 2020.Credit Agence France-Presse vía la Presidencia de El Salvador/AFP — Getty Images

Si alguien quisiera propagar el coronavirus a propósito, encerraría a muchas personas en espacios hacinados e insalubres, con escasa ventilación, acceso esporádico al agua, atención médica deficiente y muy pocas pruebas para detectar infectados. Es decir, diseñaría una cárcel típica latinoamericana o caribeña.

El distanciamiento social es imposible en las cárceles de Haití, Guatemala, Bolivia, El Salvador y Honduras, donde el número de detenidos es entre el doble y el cuádruple de la capacidad máxima.

Así como el virus se apodera de nuestras células para reproducirse, puede transformar las celdas atestadas e insalubres de las cárceles en incubadoras. Eso sería nefasto, no solo para los internos, sino también para el personal penitenciario y la población en general.…  Seguir leyendo »

La Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres ha compilado unos episodios de supercontagio de la pandemia de coronavirus que merecen un buen vistazo. Por ejemplo, un racimo de 65 casos en Corea del Sur que ha provenido enteramente de una sola sesión de zumba en un gimnasio. O un grumo de 80 contagios generados en un concierto en Osaka, Japón. O una verdadera escabechina de 800 infecciones ocurrida en un alojamiento de trabajadores inmigrantes en Singapur. Los centros de control epidemiológico de Estados Unidos (los CDC de Atlanta, en la jerga) también han informado sobre un ensayo del coro de una iglesia de Mount Vernon, Washington, en que un corista que creía tener un catarro contagió a 53 cantantes, con resultado de dos muertos.…  Seguir leyendo »

Teníamos abierto en la mesa el libro de lengua de primaria, con su lista de los tiempos verbales en español. Sus nombres son el fruto de la historia gramatical de nuestras lenguas, que para el aprendiz primerizo de gramática son tremendamente opacos: pretérito imperfecto, pretérito anterior… Con la ayuda a veces insegura de los padres, los críos van siguiendo las clases virtuales; por eso, cerrados los colegios, repasar la asignatura de Lengua de Primaria se ha hecho parte de mi tarea doméstica cotidiana. Y en eso estábamos cuando en mitad de ese colegio en casa, entró por el balcón el soniquete de la canción: un coche que pasaba llevaba puesto Resistiré a toda potencia y los verbos en futuro de este himno ya manido de la cuarentena se quedaron otro día más colgando en los barrotes de los balcones sevillanos, retumbando en las paredes de una calle que, sin apenas gente, no ofrecía materia con la que absorber los ecos: resistiré, me volveré de hierro, soportaré los golpes

Una de las paradójicas bellezas de nuestra lengua es su tendencia a crear constantemente nuevos futuros.…  Seguir leyendo »

Ricardo Calderón Villegas, director de investigaciones de Semana, la revista colombiana que reveló el escándalo. Credit Carlos Ortega/EPA vía Shutterstock

Los seguimientos e interceptaciones ilegales a periodistas, jueces, activistas de derechos humanos y políticos de oposición han vuelto a surgir en Colombia. Y no solo a ciudadanos colombianos.

Con dinero de los contribuyentes de Estados Unidos, destinado a luchar contra el narcotráfico y las guerrillas, el ejército colombiano ha ejecutado operaciones ilegales de espionaje también a ciudadanos estadounidenses en Colombia.

Hace unos días, la revista Semana mostró copias de los archivos hallados en una operación de registro a militares de inteligencia que, contrariando la ley, venían recopilando información sobre movimientos y fuentes noticiosas de reporteros de The New York Times, The Wall Street Journal, NPR y una prominente fotógrafa que fue a hacer un reportaje para National Geographic a ese país.…  Seguir leyendo »

Y la reforma laboral ataca de nuevo en el mejor momento posible. Reaparece, como dice nuestro vicepresidente, con “total rotundidad”. Uno tenía la impresión que lo que ahora venía bien era reforzar la convivencia y favorecer la certidumbre. Pero, ¡quién dijo miedo! No hay que perder el tiempo y tenemos que hacer mudanzas por muchas que sean las tribulaciones… Y si la declaración dinamita la Mesa de Diálogo Social, pues ¡pelillos a la mar!

¿Y para qué? Pero ¿qué es esto de la “derogación íntegra”? ¿Sirve para algo? Para algo útil, quiero decir, claro.

Quizás valiera la pena detenerse un poco en eso de la reforma laboral.…  Seguir leyendo »

La nueva inmunidad

¿Extraerá la nueva normalidad la lección de anteponer lo profiláctico sobre lo productivo? Peter Sloterdijk comentaba en este diario que la “inmunidad” iba a ser el gran tópico filosófico y político tras la pandemia. Una oportunidad histórica: la vieja idea de humanidad, proclamada abstractamente en el XVIII, estaría encontrando bajo dos experiencias recientes una autoconciencia concreta. Si la crisis climática habría revelado nuestro ecosistema común, ¿no estaría el inesperado shock de la covid-19 mostrando la profunda interdependencia inmunitaria de nuestro cuerpo global?

Aunque nuestra situación contemporánea nos haya vuelto escépticos respecto a emprender procesos formativos colectivos —¿no ha quedado bloqueada nuestra capacidad de aprender de la tradición?—…  Seguir leyendo »

Palabras de Julio César a España

España es un país belicoso y un paisaje idóneo para la guerra. Sus habitantes siempre hemos sido despiadados y temibles guerreros. Ya César hablaba de estos parajes hispanos como los más propicios para la guerra que él había conocido: «Haec loca sunt montuosa, et natura edita ad rem militarem» (De Bello Hispaniensi, VII ). De todos los escenarios en que la Guerra Civil, entre cesarianos y republicanos, tuvo lugar, el de Hispania fue el más sangriento, el más salvaje, el más implacable. Aquí la Guerra Civil («Bellum civile ac domesticum») llegó a unos grados de tal crueldad que hasta enturbió el ánimo frío y calculador de Julio César.…  Seguir leyendo »

Hace escasos meses publicábamos en PwC un análisis con los resultados de nuestro estudio Low Carbon Economy Index, donde señalábamos que la tasa de descarbonización (reducción de emisiones de CO2 por unidad de PIB) de la economía mundial ha sido del 1,6% anual en el periodo 2000-2018, cuando requerimos una tasa del 7,5% anual de aquí al año 2100 para alcanzar el compromiso de no incrementar en 2ºC la temperatura de la era preindustrial, evitando así efectos devastadores sobre la naturaleza y la salud.

La crisis del coronavirus va a transformar la economía y los modelos de negocio y, en este contexto, el cambio climático y los riesgos medioambientales no van a ser una excepción.…  Seguir leyendo »

Era lunes. Un día antes de que anunciase su despedida de la política. Nos sentamos a solas en la Sala Sagasta del Congreso de los Diputados y, como si fuera su último testimonio político, hablamos de igualdad y de libertad. Porque cualquiera de los dos compartiríamos la frase del «viejo pastor», Práxedes Mateo Sagasta, «yo siempre caigo del lado de la libertad».

No me anunció su salida, no exteriorizó sus posibles dudas, y así demostró que la lealtad y la integridad existen hasta el último instante de la despedida cuando se actúa con honestidad. Mi intuición me llevó a pensar que la decisión se precipitaría en cualquier momento, más por instinto observador que por prueba oral.…  Seguir leyendo »

Entre tantos otros efectos, la pandemia de COVID-19 no ha hecho sino intensificar la ya existente rivalidad geopolítica entre China y Estados Unidos. A raíz de esta tensión, mucho se ha escrito sobre la llamada “Trampa de Tucídides”, con la que el profesor de Harvard Graham T. Allison se refiere al elevado riesgo de conflicto que se da cuando una potencia emergente amenaza con desbancar a una potencia establecida. La teoría de Allison toma su nombre de las crónicas de Tucídides sobre la Guerra del Peloponeso, en la que Esparta logró derrotar a la emergente Atenas. Pese a las constantes alusiones que veníamos haciendo a este episodio histórico, un importante detalle ha pasado más desapercibido: el factor determinante en la victoria espartana fue una plaga que arrasó a un tercio de la población ateniense, incluido Pericles, líder de la ciudad.…  Seguir leyendo »

Se debe ganar la guerra contra las muertes maternas e infantiles

Mientras el mundo centra su atención en ganar la batalla contra la pandemia COVID-19, no debemos olvidar que aún estamos librando una guerra contra las muertes maternas e infantiles prevenibles: una guerra que los líderes del mundo se comprometieron a ganar hasta el año 2030. La comunidad internacional debe reiterar su compromiso con esta promesa y debe cumplirla en el transcurso de esta década.

La supervivencia infantil es quizás la mayor historia de éxito no contada en la historia reciente del desarrollo internacional. Desde principios de la década de los noventa, la tasa de mortalidad de niños menores de cinco años se ha desplomado en casi un 60%.…  Seguir leyendo »