Lunes, 25 de mayo de 2020

‘This necessary lockdown has brought, in Spain and in every country that has been forced to adopt this kind of measure, an intense economic and social crisis.’ An empty Las Ramblas, Barcelona. Photograph: David Ramos/Getty Images

The Covid-19 pandemic has hit Spain hard. A decade of budgetary cuts to the country’s welfare system, in particular to healthcare, has exacerbated the crisis. Spain is a travelling hub and one of the major tourist destinations in the world. As a result, we are one of the countries hardest hit by coronavirus. There have been more than 27,000 confirmed deaths – and around 280,000 confirmed infections.

However, the Spanish government took prompt action and, after a very strict lockdown, the virus has been subdued and the unbearable stress on hospitals has been eased. The daily data now allows us to start to take stock of the damage caused and to plan for the future, while still keeping an alert eye on possible new outbreaks.…  Seguir leyendo »

Civil activists Dingamnayal Nely Versinis (L) and Maounde Decladore (R) speak during a meeting in N'Djamena on 24 July 2017. AFP/Samir TOUNSI

Socio-economic problems are mounting in Chad, a country seen by foreign partners as critical to stability in the Sahel. In the capital Ndjamena and in the provinces, popular discontent appears set to grow as the cost of living in the oil-dependent central African country continues to rise. After a small economic improvement in 2019, Chadians are likely to see tougher times ahead with the drop in international oil prices and the global recession brought on by the coronavirus pandemic and efforts to control its spread.

Chad also faces new security problems and political uncertainty. Over the last year, the country’s north has been hit by both Chadian rebel incursions from southern Libya and, in another northern area, a spike in tensions between security forces and local self-defence groups.…  Seguir leyendo »

Doris Salcedo’s “Shibboleth,” a temporary installation in the form of a crack running through the floor of the Tate Modern museum in central London in 2007. It represented segregation and racial hatred directed at immigrants and migrants. Credit Edmond Terakopian/Agence France-Presse — Getty Images

I am a political artist who works in the midst of crisis. I have produced most of my work in Colombia, a country trying to end a 50-year war. In 2016, the government and the FARC guerrillas signed a peace accord. But we have yet to put an end to the brutal armed conflict, which has claimed more than nine million victims through death, disappearances, sexual violence and forceful displacement. Colombia continues to be one of many epicenters of catastrophe today — one of many places where tragedy seems to be a single continuous event.

I believe it is precisely in times of crisis that art achieves its most profound meaning.…  Seguir leyendo »

The streaming service Netflix erected signs around Los Angeles last year to promote “Roma,” which was nominated for 10 Academy Awards, including best picture. Credit Hunter Kerhart for The New York Times

I never thought that a movie alone could prompt social awareness and change. But when the director Alfonso Cuarón released his film “Roma” in 2018, with me in the lead role, that’s exactly what happened. Suddenly people in my home country of Mexico were talking about issues that have long been taboo here — racism, discrimination toward Indigenous communities and especially the rights of domestic workers, a group that has been historically disenfranchised in Mexican society.

In fact, it was my involvement in this film that led me to better appreciate the importance of art.

Art sheds light on the urgent, necessary and at times painful issues that are not always easy to approach because we as a society have not been able to figure them out.…  Seguir leyendo »

Igual que le ha pasado al Gobierno y a la mayoría de nuestras instituciones, la llegada del Covid-19 ha pillado a nuestra Administración Pública con una enfermedad crónica previa: una multiesclerosis aguda que la ha convertido en presa fácil de la pandemia en su vertiente de gestión errática y disfuncional. No es de extrañar, pues lleva años pidiendo a gritos unas reformas estructurales que nunca llegan. Desde el bienintencionado intento del ministro Jordi Sevilla allá por el año 2007, no hemos vuelto a saber nada de la reforma de la Administración Pública, ni de su despolitización, ni de la profesionalización de los directivos públicos (que como estamos viendo estos días no es precisamente una cuestión académica cuando vienen mal dadas) ni de la evaluación de políticas públicas o, ya puestos, de la necesaria capacitación de los empleados públicos para un mundo muy distinto del que existía a finales de los 80 y principios de los 90.…  Seguir leyendo »

Que el gobierno haya aprovechado el debate sobre la prórroga del estado de alarma para sellar un pacto con Bildu es una canallada indecente. Pero no es una indecencia más de Sánchez sino que esta forma parte de una estrategia diseñada y puesta en práctica por dirigentes socialistas a la que el indecente presidente del Gobierno de España se ha apuntado alborozadamente.

El pacto entre Sánchez y Otegi sellado en sede parlamentaria por los portavoces del PSOE y de Bildu contiene aspectos muy preocupantes, más allá de la reforma de la legislación laboral vigente que ha ocupado la mayor parte de los titulares.…  Seguir leyendo »

Aprendí de mi admirado Luis de Velasco una frase que en esta crisis del coronavirus me ronda todos los días: «En tiempos de crisis se ve quién se bañaba desnudo». La crisis del coronavirus, al margen de la tragedia humana terrible que ha supuesto para muchos, nos ha enseñado cosas importantes, si nos abrimos a su análisis y estudio.

Es difícilmente justificable seguir sosteniendo nuestra enormemente ineficaz estructura territorial, tanto municipal como autonómica. Una de las grandes enseñanzas de esta crisis, veo difícil negarlo, es que nuestra estructura territorial no ha tenido una capacidad de respuesta útil, rápida y eficaz. Cuando ha venido el viento en contra y fuerte, no ha tenido prácticamente capacidad de respuesta.…  Seguir leyendo »

“Procederá la declaración de los estados de alarma, excepción o sitio cuando circunstancias extraordinarias hiciesen imposible el mantenimiento de la normalidad mediante los poderes ordinarios de las autoridades competentes…” así reza el artículo primero de la Ley Orgánica 4/1981 de 1 de junio de los estados de alarma, excepción y sitio, que como es conocido tiene su anclaje en el artículo 116 de la Constitución.

El artículo 4 de la citada ley orgánica prevé que se declare el estado de alarma cuando se produzca alguna de las “alteraciones graves de la normalidad” que en dicho precepto se mencionan y entre ellas, específicamente, las “crisis sanitarias, tales como epidemias y situaciones de contaminación graves”.…  Seguir leyendo »

Igual que existe un optimismo irreflexivo, también existe un pesimismo irreflexivo. No querer ver ni admitir que tenemos opciones a nuestro alcance puede ser tan problemático como el intento de ocultar que hay amenazas reales. Por lo que respecta a Europa, desde hace años vivimos en un estado de desmoralización superficial, una de cuyas consecuencias ha sido que los puntos débiles de la Unión se hayan considerado desde una perspectiva prácticamente incompatible con la percepción de sus puntos fuertes.

Es casi como en una relación de pareja. En la embriaguez del primer deseo, uno ve al otro como a través de un efecto de suavizado y lo eleva a cotas sublimes.…  Seguir leyendo »

Pandemia y democracia

Dice con razón Giovanni Sartori que la democracia es el régimen político que más depende de la inteligencia de los ciudadanos. Las situaciones excepcionales (no solo jurídicas; también humanas, sociales, políticas) no son propicias al sosiego ni a la moderación. Menos todavía en esta sociedad del posbienestar a la que cuesta asumir la evidencia de que somos frágiles como individuos y como especie y de que Leviatán no es una garantía universal contra todo tipo de riesgos. He aquí algunas reflexiones —lógicamente provisionales— acerca de las consecuencias políticas de esta pandemia que dejará huella.

Con las excepciones de rigor, la reacción social ante la covid-19 merece una valoración positiva.…  Seguir leyendo »

The streaming service Netflix erected signs around Los Angeles last year to promote “Roma,” which was nominated for 10 Academy Awards, including best picture. Credit Hunter Kerhart for The New York Times

Nunca creí que una película pudiera abrir un debate sobre temas que por mucho tiempo han sido un tabú en mi país, México. Pero cuando en 2018 se estrenó Roma, el filme que protagonicé con la dirección de Alfonso Cuarón, noté un cambio. De pronto comenzaron a escucharse conversaciones sobre el racismo, se empezó a hablar de la discriminación a nuestras comunidades indígenas y a discutir la labor de las trabajadoras del hogar, por demasiado tiempo desprotegidas y sin los derechos laborales más básicos.

Ser parte de esa película me ayudó a entender lo importante que es el arte.

¿Por qué importa el arte?…  Seguir leyendo »

La historia nos enseña que la innovación urbana a menudo se ha producido después de un desastre. Tras el terremoto y el incendio de 1755, Lisboa fue reconstruida con edificios más estables para soportar los acontecimientos futuros. El control de enfermedades y la higiene fueron razones para volver a planificar París a mediados del siglo XIX. Alrededor de la misma época se construyó el sistema de alcantarillado de Londres para combatir los brotes de cólera. Las tres ciudades fueron modelos a seguir e influyeron en la planificación urbana en todo el mundo. Entonces, ¿qué características tiene la ciudad con el potencial de convertirse en el modelo a seguir por la forma en que se lidió con la covid-19 y por qué?…  Seguir leyendo »

He llevado esta moneda 15 años desde que mi padre me la dio. Me da paz. Scott

¿Qué es un hogar? ¿Son los materiales que usamos para hacer la estructura o las cosas que ponemos dentro? ¿Es la gente que ocupa el espacio o los recuerdos que acumulamos ahí? Esta pregunta tiene significados muy distintos para la gente que se ha quedado sin techo, una de las manifestaciones más vergonzosas de la desigualdad en Estados Unidos.

Les hice esta pregunta a los hombres y mujeres que viven en un campamento para personas sin hogar a las afueras de Ithaca, Nueva York, y en un desarrollo de viviendas sin fines de lucro cerca de Newfield para hombres que acaban de perder su casa.…  Seguir leyendo »

Puede que recuerden aquello de: «Haremos lo que haga falta, donde haga falta y cuándo haga falta». Repetirlo acaso sea el más refinado de los castigos, toda vez que, dos meses después de los 100.000 millones de euros prometidos, el Gobierno solo había desembolsado 16.000. Estamos, pues, ante una lucha desigual: el coronavirus es mucho coronavirus y el nuestro, poco gobierno.

Nuestro presidente ha pasado de negar la pandemia a vivir de ella, ha migrado de federalista contumaz a jacobino impenitente y si el 8-M fue un libertario suicida ahora es un ultraconservador fingidamente consternado. La gestión de Gobierno, en una crisis como esta, debería haber tenido mucho de implicación personal, pues las realidades más desagradables, como las de las residencias de ancianos, son difíciles de evaluar desde la placidez de Galapagar o detrás de una mampara en La Moncloa.…  Seguir leyendo »

El milagro de la alimentación

En un momento en que la mitad del mundo está confinada y se hunde en una insondable recesión económica, comemos todas las noches hasta saciarnos. ¿No debería asombrarnos este milagro? El hambre, que ha acompañado a la humanidad desde sus orígenes hasta ahora, prácticamente ha desaparecido. Quedan casos aislados de desnutrición, pero no de hambruna, debidos a conflictos locales y formas de pobreza extrema, que también están remitiendo. Recordemos que la producción de alimentos se ha triplicado desde 1970, mientras que la población se ha duplicado. En 1970, India fue apodada «continente de la hambruna» y la literatura económica de la época era unánimemente pesimista, como un eco de lo que escribió Malthus 170 años antes, anunciando una contradicción inevitable entre el crecimiento de la población y el crecimiento agrícola.…  Seguir leyendo »

l artículo I-6 de la Constitución Europea que fue rechazada en referéndum en 2005 por el pueblo francés y el holandés lo decía claramente: «Artículo I-6. Derecho de la Unión. La Constitución y el Derecho adoptado por las instituciones de la Unión en el ejercicio de las competencias que se le atribuyen a ésta primarán sobre el Derecho de los Estados miembros».

Si aquella Constitución hubiera prosperado, el Tribunal Constitucional alemán no hubiera podido dictar la sentencia que acaba de dictar.

La reacción de la canciller Merkel apoyando al Tribunal Europeo de Justicia frente al tribunal alemán, y la desautorización de la sentencia por el propio Tribunal Supremo alemán, son una prueba elocuente de que la situación creada no admite silencio, pasividad ni indiferencia, pues amenaza a toda la arquitectura institucional en que se apoya un poder europeo fuerte y unido.…  Seguir leyendo »

Érase una vez en Europa un lugar ideado por políticos europeos para personas que huían de las guerras y la miseria provocada por otros políticos. Estas personas procedían de otros países como Irak, Afganistán o Siria y lo único que pretendían era salvar sus vidas y las de sus familias, pues bien, en su camino de huida acabaron interceptados en unas islas del Mar Egeo, en Grecia, país transfronterizo de la Unión Europea.

Estas víctimas del odio y la ambición política provocada por los nacionalismos, fundamentalismos religiosos e intereses económicos no podrían ir más allá a pesar de que quisieran. No podían aspirar a llegar a Londres, París, Berlín o Madrid.…  Seguir leyendo »

Nada hacía presagiar hace unos meses lo que se nos venía encima. Sociedades empoderadas se creían que lo controlaban todo y que nada se escapaba a su dominio. En la mitología griega, la hybris representaba el pecado de la soberbia y la desmesura del ser humano, que era puesto en el sitio que le correspondía por Némesis, la diosa de la Justicia Distributiva. La naturaleza nos ha dado una lección de humildad en forma de virus maldito para recordarnos lo efímero que somos y para hacernos reflexionar sobre cosas mucho más importantes que tenemos y que ya dábamos por seguras.

El virus ha pasado como una plaga bíblica, como un huracán, dejando en pocas semanas un reguero de muerte de decenas de miles de ciudadanos.…  Seguir leyendo »

Josep Vitas, propietario de Antinous, una librería de Barcelona. Credit Samuel Aranda para The New York Times

El último librero con quien hablé antes del encierro es un detective salvaje. Ángel Tejerín mantiene abierta On the Road en el centro de esta ciudad gracias a su adrenalina literaria y al buen rollo de un círculo de colaboradores, entre los que destaca la ilustradora Flavita Banana. Sus clientes son de tres tipos: los cómplices del barrio, los turistas de paso y los habituales de los clubes de lectura, nocturnos y desmadrados.

¿Cómo sobrevivirá durante la cuarentena en una ciudad sin turismo y sin reuniones físicas?, me pregunté más de una vez mientras veía sus historias de Instagram durante el confinamiento.…  Seguir leyendo »

Figura 1. Honduras: tasa de homicidios, 2006-2017 (por cada 100.000 habitantes)

Introducción

Honduras es un país olvidado e invisible. Sus menciones se reducen a pobreza, desigualdad e inestabilidad política. Su ubicación en los índices latinoamericanos e internacionales se encuentra invariablemente en los últimos puestos. También en los índices de homicidios, ya que ha llegado a ser el país más violento del mundo, en 2011 y 2012. De hecho, mientras que Honduras, por las características mencionadas, no figura como actor internacional en los mapas convencionales de las relaciones internacionales, sin embargo, es un punto neurálgico y trascendental en los mapas de las rutas de las organizaciones del crimen organizado transnacional, como lugar de paso, para transportar mercancías ilegales con dirección a EEUU, como la cocaína.…  Seguir leyendo »