Martes, 26 de mayo de 2020

La publicación de la Contabilidad Nacional del primer trimestre nos ha proporcionado la desagradable sorpresa de una caída considerable del PIB. Su tasa real de crecimiento en el primer trimestre de 2020 respecto al trimestre anterior fue del -5,2%, valor sin precedente en nuestra historia económica reciente. Una posible referencia sobre esa cifra nos la proporciona la crisis anterior, iniciada en España en el segundo trimestre de 2006, con una caída real del PIB de un -2,6% en el primer trimestre de 2009, tres años después de su inicio. Ahora, sin embargo, el derrumbamiento del PIB ha sido fulminante, de un trimestre al siguiente y de una cuantía doble a la de 2009 (-5,2% frente a -2,6%).…  Seguir leyendo »

Nunca me gustó Woody Allen. Supongo que comencé a ver sus películas demasiado pronto y que mi juicio como espectador siempre voló por debajo del radar de sus referencias culturales. En el fondo puede que me siga pasando lo mismo y por mucho que quiera siempre estaré más cerca del Manzanares que de Central Park. Como él mismo dice en las memorias que acaban de publicarse, creo que algunas de sus cintas son entretenidas pero ninguna de ellas habría bastado para fundar una nueva religión.

En condiciones normales nunca habría comprado un libro suyo. Mi amigo David Mejía, woodyallenero casi talmúdico, me regaló cuando ambos éramos estudiantes de Filosofía Cómo acabar de una vez por todas con la cultura.…  Seguir leyendo »

Lecciones de la pandemia

Decía Antoine de Saint Exupery que al futuro no es suficiente preverlo, sino hacerlo posible. La crisis global provocada por la pandemia nos llena de incertidumbre; lo que preveíamos se derrumba y nos sentimos vacíos de certezas. Si poco podemos prever ¿cómo actuar? A nivel individual intentamos lidiar con nuestras necesidades inmediatas, revisar nuestras prioridades y apoyar a nuestro círculo cercano. Las sociedades se reorganizan ante la pandemia con mejor o peor criterio, y con diferentes resultados inmediatos, preocupadas a medio plazo por posibles nuevos brotes y por cómo recuperarse del impacto económico. A nivel global se nos manifiesta la enorme interdependencia entre los seres humanos y con nuestro entorno.…  Seguir leyendo »

No es un rescate

Los países del sur de Europa, con España e Italia a la cabeza, han negociado duramente para que los préstamos del Mecanismo Europeo de Estabilidad (Mede) tuviesen las mínimas condiciones. Como fruto de estos esfuerzos, se ha abierto en el Mede una línea de crédito especial para esta pandemia, cuya condición, menor, es que el préstamo se gaste en reforzar los sistemas sanitarios y en cualquier coste indirecto relacionado con la pandemia.

Sorprendentemente, una vez conseguido su objetivo, España e Italia se niegan a pedir estos fondos. Esto provoca gran confusión entre nuestros socios europeos. ¿Por qué luchar denodadamente para que el Mede no tenga condicionalidad, si luego no lo vamos a usar?…  Seguir leyendo »

El coronavirus se ha enseñoreado de nuestras vidas particulares y de nuestra vida colectiva. El mundo entero lleva más de dos meses sumergido en un confinamiento de personas, ciudades y países, atento al ritmo cambiante de las cifras de contagiados, curados y fallecidos. Los medios traducen este baile de números en calidad de la gestión, en países que lo han hecho mejor y países que lo han hecho peor, en un ranking de pueblos y de gobernantes.

El humo y el polvo de este estrépito sanitario de alcance global está impidiendo recuperar la atención sobre otros dramas, de ámbito regional, pero igualmente intensos en términos de los estragos que están causando y sobre todo en el número de personas que lo padecen.…  Seguir leyendo »

Entre mis lecturas de cuarentena he vuelto a Suetonio, quien, en su libro capital, Vida de los doce césares, entra en los pasillos mal alumbrados de la historia con paso de espía del pasado, y con diligencia de escritor de nota roja, o de gacetillero de revistas del corazón, busca penetrar los viejos misterios de la vida de los poderosos, sus vicios y excesos, taras familiares, incestos, megalomanías, crímenes, lujuria, avaricia.

Cuando nos ofrece al detalle los datos históricos, y entra en el entramado de las genealogías, el lector, que busca instruirse en las minucias de las vidas narradas, con la misma curiosidad de este historiador de hace dos milenios, puede dejar de lado esas arideces.…  Seguir leyendo »

Los sistemas de protección social en España, fuertemente reforzados coyunturalmente en la crisis sanitaria, presentan no obstante en su configuración estructural lagunas evidentes de cobertura en cuanto a la población protegida, especialmente en materia de rentas mínimas y protección por desempleo, sin perjuicio del debate, también muy relevante, de la suficiencia de las prestaciones.

El Gobierno ha decidido impulsar una prestación de Seguridad Social dirigida a las personas en riesgo de pobreza e inclusión, priorizando una actuación estatal sobre un campo hasta ahora cubierto por las comunidades autónomas en el marco de sus competencias de asistencia social, con prestaciones diversas muy desiguales entre sí, solo suficientes en algunas de ellas.…  Seguir leyendo »

Nueve millones de personas sufren de inseguridad alimentaria grave o hambre extrema en Venezuela.

Hace cinco años, castigados por la miseria y la represión política, los venezolanos comenzaron a dejar el país para refugiarse de la destrucción provocada por la dictadura de Maduro, asociada al narcotráfico y al terrorismo internacional. Desde entonces salen del país sin nada, a pie, dejando hijos atrás o cargándolos en brazos, esperando encontrar un trabajo, alimentos y medicinas para sobrevivir y poder ayudar a los que dejan en Venezuela.

Hoy, con más de cinco millones de refugiados, la crisis migratoria venezolana es similar en volumen a la de Siria, con la diferencia de que en nuestro país no hemos tenido una guerra, ni un desastre natural que genere este nivel de diáspora.…  Seguir leyendo »

El publicitario en la sombra

Ciertos individuos son importantes por sus prendas, otros por su origen y otros por sus coordenadas. Iván Redondo entra en la tercera categoría, sin que ello lo excluya por fuerza de las dos anteriores. A su cargo de jefe de Gabinete añade, según quedó manifiesto al constituirse el último Gobierno, poderes extraordinarios, tanto más intimidantes cuanto que nadie comprende muy bien en qué consisten. Pero ahí acaba todo: la eminencia gris de La Moncloa lo es en el sentido literal, casi radical, de la palabra. Así estaban las cosas, entiéndanme, en ningún sitio en particular, cuando me enteré por un amigo de que Redondo apadrina un blog en el que, día a día, va desgranando su visión de la actualidad.…  Seguir leyendo »

A los que ya peinamos canas, y como dice piadosamente el ministro astronauta Duque «estamos en tiempo de descuento», nos suelen preguntar los que por la comparación se interesan si recordamos en nuestras vidas algo parecido al impacto del Covid-19. Descartando otros supuestos, que en efecto poca similitud tienen, he solido ofrecer como posible referencia el secuestro que a mano de Arnaldo Otegui y otros terroristas sufrí en mis carnes durante un mes en 1979. No quiero con ello dictaminar que todo sea igual: con Otegui y sus cuates nunca supe el día, la hora o el lugar, ni nada de lo que fuera del zulo ocurría, ni si la pistola que sistemáticamente blandían ante mis ojos acabaría con mi vida en el minuto siguiente.…  Seguir leyendo »

Varias son las preguntas que nos hacemos estos días en relación con la pandemia: ¿por qué minusvaloramos la epidemia cuando empezó en China?, ¿por qué no reaccionamos cuando surgió un brote en el norte de Italia?, ¿estábamos preparados? y sobre todo, qué cambios debemos de realizar en los sistemas de salud.

En diciembre de 2019 se reporta en China un tipo nuevo de neumonía, las personas afectadas tenían como nexo común la vinculación con el mercado de Wuhan en la provincia de Hubei. El 3 de enero de 2020 las autoridades de China informaron a la OMS del brote asociándolo a un nuevo coronavirus, el SARS-CoV-2 o Covid-19.…  Seguir leyendo »

Fotografía aérea de Cancún. Foto: Dronepicr (Wikimedia Commons / CC BY 3.0)

Tema

En el caribe mexicano se encuentran importantes centros turísticos internacionales y diferentes grupos del crimen organizado se están disputando las plazas, generando una violencia sin precedentes. La pandemia del COVID-19 y sus efectos se presentan como un nuevo factor a considerar en la ecuación de la inseguridad local.

Resumen

La seguridad en el estado mexicano de Quintana Roo se ha ido deteriorando en los últimos años. Las autoridades del estado caribeño han tratado de maquillar la información relacionada con el número de homicidios, para que ello no afecte la imagen de los diversos destinos turísticos y repercuta tanto en las inversiones como en el flujo del turismo internacional.…  Seguir leyendo »

Aun cuando la pandemia del COVID-19 sigue haciendo estragos, la especulación ha virado a cómo será la sociedad después. Los ciudadanos, consternados por la facilidad con la que se puede trastocar su vida, querrán reducir el riesgo. Según el nuevo consenso emergente, estarán a favor de una mayor intervención del gobierno para estimular la demanda (inyectando billones de dólares en la economía), proteger a los trabajadores, expandir la atención médica y, por supuesto, hacer frente al cambio climático.

Pero cada país tiene muchas capas de gobierno. ¿Cuál de ellas es la que debería expandirse? Claramente, en Estados Unidos, sólo el gobierno federal tiene los recursos y el mandato para tomar decisiones a nivel nacional sobre cuestiones como la atención médica y el cambio climático.…  Seguir leyendo »

La pandemia del coronavirus ha lanzado al planeta a un peligroso estado de desequilibrio en que los cantos de sirena del nacionalismo populista y la clara y urgente necesidad de cooperar globalmente y adoptar acciones colectivas se encuentran trabadas en un combate a muerte. Por desgracia, hasta ahora parece estar ganando el nacionalismo. Pero los ciudadanos con vocación global de todo el planeta pueden, y deben, responder de vuelta, comenzando por los Estados Unidos.

En las décadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos desempeñó el papel de potencia hegemónica global (principalmente) benévola. Su supremacía económica y militar generó en la nación un claro interés por establecer y mantener las reglas de la cooperación y la acción colectiva internacional.…  Seguir leyendo »

Puede decirse que la pandemia de COVID‑19 es la primera crisis verdaderamente global del siglo XXI. Los únicos paralelos históricos modernos con la disrupción económica que un patógeno microscópico desató son las guerras mundiales del siglo pasado.

El inicio de la Primera Guerra Mundial, en agosto de 1914, no sólo puso fin a un largo período de paz, sino que también suspendió una primera época de integración económica y globalización. La adopción de nuevos programas de gobierno proteccionistas en todo el mundo provocó una caída generalizada del crecimiento económico. Una generación después, siguió otra guerra mundial, tras lo cual comenzó inmediatamente la Guerra Fría.…  Seguir leyendo »

Para la mayoría de los nigerianos, las enfermedades mentales se dan «cuando alguien empieza a correr desnudo por ahí». Es un error impactante, sin embargo el 70 % de los encuestados en un relevamiento reciente —el mayor en el país en casi 20 años— lo cree. Y esa fue tan solo una de las muchas creencias equivocadas y nocivas que mostró el relevamiento.

La encuesta, que contó con 5315 participantes y fue llevada a cabo por nuestras organizaciones —EpiAFRIC y el Instituto de Encuestas de África (Africa Polling Institute)— detectó que el 84 % cree que los problemas mentales se deben al consumo excesivo de estupefacientes, el 60 % vincula esas enfermedades con el «mal de la mente», el 54 % con la «posesión por espíritus malignos» y el 23 %, con el «castigo de Dios».…  Seguir leyendo »

Las propuestas reformistas de centroizquierda del presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador (AMLO), están en serio riesgo de no contar con los fondos suficientes para llevarse a cabo.

La oferta obradorista de cambio, autodenominada Cuarta Transformación, ha sido impactada —como el mundo entero— por la crisis de COVID-19 con consecuencias económicas muy preocupantes: el Consejo Nacional para la Evaluación de la Política de Desarrollo Social ha calculado que hasta 10.7 millones de personas podrían caer en pobreza laboral al cierre del segundo trimestre de 2020.

Ante ello, el gobierno está apostando por una triturante política de austeridad que considera, incluso, la supresión de fideicomisos y programas de interés social.…  Seguir leyendo »

Poorer countries are forming trade agreements with each other — not with the BRICS. Developing countries with high surplus labor have been forming more trade agreements among themselves than with the BRICS. Lines depict the average number of agreements that each country has over time. Source: Design of Trade Agreements

Are we now in a “new Cold War,” as headlines in recent months suggest? As the covid-19 pandemic rages on, relations between the United States and China have reached new lows, and President Trump threatened to “cut off the whole relationship.”

This leaves economists and policymakers considering a question that once seemed unthinkable: What would happen to global supply chains if this decoupling should occur? Which countries can step into the vacuum created by this superpower conflict?

Our recent study gives some answers. We show the building blocks are already emerging for a new international trade order — with a rapidly increasing number of poorer countries navigating this system.…  Seguir leyendo »

For years, even as China has applied increasing pressure on Hong Kong’s pro-democracy movement, the framework of «One Country, Two Systems»—the dividing line that keeps Hong Kong relatively autonomous from the authoritarian mainland—has been respected by the Chinese Communist Party in theory.

The illusion of autonomy has now officially been shattered.

Shock waves reverberated around the world as a representative of China’s National People’s Congress, the largest gathering of the Chinese Communist Party (CCP) each year, announced that delegates at Friday’s session would consider a move to enact controversial national-security legislation in Hong Kong.

Should the Chinese government successfully impose its own national-security regulations on Hong Kong, it would open the door to any other law or regulation the Chinese government wishes to impose on Hong Kong in the future.…  Seguir leyendo »

Israelis protest against Benjamin Netanyahu, who denies charges of bribery, fraud and breach of trust. Photo by Amir Levy/Getty Images.

After almost a year and a half – and three elections – Benjamin Netanyahu, the grand magician of Israeli politics, managed to pull off another of his tricks to mobilise a majority of MKs to support a coalition government he will lead, in theory, for only the next 18 months. Unless he is found guilty in the corruption trial he faces.

Significantly, his personal victory will be detrimental to the future of the country’s democracy, the justice system in particular, good governance, and whatever slim chance may remain of a peace process leading to a two-state solution with the Palestinians.

Attributing Netanyahu’s success in forming a government to his vast experience, personal charm, unscrupulous manipulative nature, and limitless hunger for power provides only part of the answer.…  Seguir leyendo »