Jueves, 28 de mayo de 2020

Las limosnas de la Universidad híbrida

En las aguas revueltas de tiempos convulsos, de difusión casi instantánea y virtualmente ilimitada de estímulos mediáticos, la confusión terminológica se propaga de forma masiva, ajena a los escrúpulos teóricos más elementales, sin paciencia ni concepto. En ese ambiente, políticas propias del Antiguo Régimen (o, acaso, de la vieja nueva normalidad), basadas en privilegios de casta, etnia o ideología, son generalmente acatadas como rasgos distintivos de lo que aún se consiente perezosamente llamar izquierda. Esta confusión se revela en casos como el de la rebaja en los méritos para el acceso a becas, convertidas cada vez más en limosnas para humildes envueltas en cuarteadas retóricas de progreso y compromiso social.…  Seguir leyendo »

Librería Lello, Oporto. Mate Karoly / Shutterstock

En los análisis de la educación española, y en su comparación con los resultados de los países más avanzados de la Unión Europea en esta materia, ha predominado un discurso políticamente transversal, proclive a la disculpa o a la autocomplacencia.

Se ha restado importancia a la posición retrasada de España y se ha atribuido, con frecuencia, dicha posición a su desventaja socioeconómica y a su desfase secular en cuanto al nivel de alfabetización de la población adulta.

Estos razonamientos se han combinado, asimismo, con los avances notorios experimentados por nuestro país en cuanto a escolarización desde la instauración de la democracia.…  Seguir leyendo »

Soy una artista política que trabaja en medio de la crisis. He producido la mayor parte de mi trabajo en Colombia, un país que intenta finalizar una guerra de más de cincuenta años. En 2016, el gobierno y las guerrillas de las Farc firmaron un acuerdo de paz. Pero todavía tenemos que ponerle fin al brutal conflicto armado que ha cobrado más de nueve millones de víctimas, entre los asesinatos, las desapariciones, la violencia sexual y el desplazamiento forzado. En la actualidad, Colombia es aún uno de los muchos epicentros de catástrofe, uno de los muchos lugares donde la tragedia parece ser un evento continuo.…  Seguir leyendo »

Every year Crisis Group publishes two additional Watch List editions that complement its annual Watch List for the EU, most recently published in January 2020. These publications identify major crises and conflict situations where the European Union and its member states can generate stronger prospects for peace. The Spring Edition of the Watch List 2020 includes entries on Côte d’Ivoire, Myanmar, northern Syria, Yemen and Venezuela.

Introduction

This is the first of two updates to Crisis Group’s 2020 EU Watch List. It identifies conflicts or crises where stronger European engagement could help prevent, mitigate or end violent conflict and strengthen prospects for peace.…  Seguir leyendo »

Angela Merkel, Emmanuel Macron and other EU leaders speaking to the media. Photo by Sean Gallup/Getty Images.

Although there are plenty of signs that strongmen leaders have used the crisis to try to tighten their grip on power, the coronavirus has revealed the underlying vulnerabilities of autocracies rather than their strength. In contrast, democracies are showing their capacity for innovation and adaptation, as one would expect, and signs of renewal, as one would hope.

At first look, the situation is not positive for democracies. The countries worst-hit by COVID-19 as measured in deaths per capita are mostly democracies, including Britain, Belgium, Italy, Spain and the United States. In most cases, erroneous or slow decision-making proved fatal when combined with stressed health systems and pockets of high social inequality.…  Seguir leyendo »

Performing a ribbon dance in Hankou Park, Wuhan on the same day as China warns its huge economy will suffer an immense hit from coronavirus. Photo by HECTOR RETAMAL/AFP via Getty Images.

Many countries are beginning to ease the lockdowns and re-open their economies. But, even if this process succeeds globally, most countries are facing a sharp increase in their current fiscal deficits and public debt. The IMF estimates advanced country fiscal deficits will average 11% of GDP in 2020, while debt to GDP ratios will rise from an average of 105% in 2019 to 122% in 2020.

In the aftermath of the 2008 global financial crisis, many governments focused on what maximum debt to GDP ratio would be ‘safe’ to protect them from loss of confidence in financial markets – although different considerations applied in the US as the dollar is the global reserve currency.…  Seguir leyendo »

Truck drivers wait to be tested for COVID-19 on the road to enter Uganda in Malaba, a city containing the border with Kenya. Photo by BRIAN ONGORO/AFP via Getty Images.

Two opposing narratives have emerged about COVID-19 and Africa. The first is that cases are doubling, infections are increasing, and an uncontrollable swell of COVID-19 cases and deaths will soon overtake healthcare systems across the continent.

The other says that the epidemic in Africa may actually be subdued and that the continent has likely avoided catastrophe due to early action to prevent imported cases, as well as a young population.

A new modelling study from the WHO Africa Regional Office predicts the truth is likely somewhere in the middle. This new study estimates 47 African countries will not have as many severe cases or deaths as the rest of the world, but these countries should still expect 190,000 deaths and five million additional hospitalizations within this first year.…  Seguir leyendo »

Riot police in front of a luxury goods store in Hong Kong on the day Chinese lawmakers approve a proposal for sweeping new national security legislation in the city. Photo by Roy Liu/Bloomberg via Getty Images.

The decision by China’s National People’s Congress (NPC) to create new national security legislation for Hong Kong has seen criticism erupt in parts of the Hong Kong community and internationally. The US has raised the stakes in response, saying it will no longer treat Hong Kong as ‘autonomous’.

Many critics have attacked the process set out by Beijing, arguing that any national security legislation should be considered by Hong Kong’s legislature. That was indeed the original intention when the Basic Law was promulgated in 1990 but, since an aborted attempt to introduce legislation in 2003 and consistent lobbying against reviving it, Beijing seems to have concluded an alternative approach is needed.…  Seguir leyendo »

Ai-Da, a humanoid robot, and Aidan Meller, her inventor, present an oil painting in Oxford, England, created by artists based on a sketch by the robot. Credit Niklas Halle'n/Agence France-Presse — Getty Images

Many artists are turned off by artificial intelligence. They may be discouraged by fears that A.I., with its efficiency, will take away people’s jobs. They may question the ability of machines to be creative. Or they may have a desire to explore A.I.’s uses — but aren’t able to decrypt its terminology.

This all reminds me of when people were similarly skeptical of another technology: the camera. In the 19th century, with the advent of modern photography, cameras introduced both challenges and benefits. While some artists embraced the technology, others saw cameras as alien devices that required expertise to operate. Some felt this posed a threat to their jobs.…  Seguir leyendo »

A detail from Judy Chicago’s “The Dinner Party” at the Brooklyn Museum. The installation is a symbolic history of women in Western civilization. Credit Suzanne DeChillo/The New York Times

Since I wrote the first draft of this essay in early March, the world has turned upside down. I have revised the original text, guided by a single question: Does art matter when we are facing a global crisis such as the current Covid-19 pandemic?

Obviously, there is a great deal of art that doesn’t matter. This includes the work issuing from those university art programs that every year pump out thousands of graduates, taught only to speak in tongues about formal, conceptual and theoretical issues few people care about or can comprehend. Then there is the art created for a global market that has convinced too many people that a piece’s selling price is more important than the content it conveys.…  Seguir leyendo »

El Covid-19 ha supuesto una incidencia tan grande a nivel local e internacional que las otrora oportunidades se han tornado hoy en tierras baldías y las crisis, naturalmente relacionadas con pérdidas y destrucción económica, pueden convertirse en un potencial nicho de oportunidades para el cambio, la modernización y la innovación en diversos sectores.

Por definición, las crisis son inesperadas, pueden ocurrir en cualquier momento y se consideran generalmente como un acontecimiento negativo. Generan incertidumbre y desasosiego, rompen el desarrollo lógico del día a día, son inevitables -la pregunta no es si habrá o no crisis, sino cuándo se producirá-, pero forman parte del escenario vital cíclico que hemos experimentado recurrentemente en el pasado tal y como nos recuerda la historia.…  Seguir leyendo »

Se dice, y es verdad, que la crisis económica y social provocada por la pandemia lo cambia todo. Cabe preguntarse, en este sentido, si también supone el punto final de lo que conocemos como “neoliberalismo”. Entendido como el entramado de políticas, dinámicas económicas e intereses que han impregnado en las últimas décadas las agendas de los Gobiernos y de las instituciones internacionales —y, por supuesto, también de las comunitarias—, en torno a la bandera de “más mercado”.

Es cierto, la crisis actual ha revelado dramáticamente la fragilidad e inconsistencia de los postulados básicos neoliberales. Esto es lo que ha acontecido con la división internacional del trabajo articulada en torno a las cadenas transnacionales de creación de valor.…  Seguir leyendo »

La farsa que nos enloquece

Es asombrosa la capacidad de España para convertir una crisis sanitaria en un conflicto ideológico, en una especie de guerra civil virtual que tendrá las mismas secuelas de odio y miseria de una real. Rojos y azules frente a frente, en una batalla sin cuartel con Madrid como epicentro del ¡No pasarán! Cuesta creer que tantos jóvenes hayan podido sucumbir al encanto de esa vieja retórica que tanto daño nos hizo en el pasado, pero esa es la realidad, por mucho que nos duela aceptarla.

Por supuesto, cada bando dice que ellos no son, que son los otros, que ellos solo están defendiendo la democracia del ataque de los otros.…  Seguir leyendo »

Poco después del inicio de la pandemia de la covid-19, nos tocó comenzar a sufrir otra epidemia: la de matemáticos, físicos, ingenieros e incluso algún químico despistado que surgieron de debajo las piedras con predicciones más o menos acertadas de la evolución de nuevos casos de infectados, fallecidos, hospitalizados y lo que se quiera imaginar. Los medios de comunicación se llenaron de chicos de la curva y otros fantasmas vendiendo esperanza o terror, según tocase, disfrazados de sesudas matemáticas y estadística. Algunos de estos profetas son académicos serios que han querido aportar su granito de arena con la mejor de las intenciones; otros son charlatanes que se aprovechan del anumerismo rampante (ese que parece que el ministerio quiere consolidar dándole una buena colleja a las matemáticas del bachillerato) para deslumbrar al personal con predicciones de una precisión apabullante que, si se miran con un poco de cuidado, son siempre a toro pasado.…  Seguir leyendo »

Este artículo va a caducar pronto. Se publica horas antes de la aprobación del Real Decreto que dará vida al Ingreso Mínimo Vital (IMV) y lo escribo esperando estar totalmente equivocada.

España es, según datos de Eurostat para el último año disponible, el segundo país con mayor pobreza infantil. Algo más de un millón de niños viven por debajo del umbral de pobreza severa; y para ellos y ellas el Ingreso Mínimo Vital es una política maravillosa. Es un primer paso (esperemos que el primero de muchos) con el que el Estado español empieza a devolverle a las rentas bajas una deuda adquirida con años de protección social regresiva —las familias con mayores ingresos reciben más prestaciones que las que menos—, ineficiente e ineficaz en la lucha contra la pobreza y la desigualdad.…  Seguir leyendo »

El grano y la paja

Los estudiantes de Derecho de mi generación recordamos una célebre frase hecha del prestigioso civilista y temido profesor De Castro: «Se dice que el concepto de Derecho ha hecho correr ríos de tinta». La licencia retórica nos sumía en una gran angustia ante el presagio de una lista interminable de autores, escuelas y doctrinas. La angustia estaba justificada. Las avalanchas académicas de sabiduría, ya se sabe. Don Joaquin Garrigues, el «divino», con quien tuve el honor de trabajar, era autor de otra frase mítica para sus alumnos: «El Derecho Mercantil es un concepto bifronte». En una visita con mi abuelo Pemán a Miguel Delibes, en su despacho de director del «Norte de Castilla», recordó la frase como brillante y dijo que Garrigues había sido para él escuela de estilo en el escribir.…  Seguir leyendo »

Vivimos abducidos por continuos avances tecnológicos que prometen facilitar nuestra existencia. Estamos inmersos, como ha señalado Sábato, en una tecnolatría que deifica los avances científicos en detrimento de lo humanista. Pero es bueno tener en cuenta que lo último no es lo mejor, al menos en medicina, y ahí están para demostrarlo una enorme variedad de procedimientos que un día se incorporaron a la práctica clínica con el marchamo de ser lo más avanzado, para terminar arrumbados por contraproducentes.

Se nos trata de hacer creer en la utopía de un progreso continuo que no se corresponde con la realidad. Salvador Pániker dijo que «cada vez es más difícil saber lo que es progreso y lo que es retroceso», porque uno y otro contienen elementos contradictorios.…  Seguir leyendo »

Este virus ha puesto en jaque nuestros estilos de vida. En pocos lugares este impacto es tan evidente como en las ciudades. El distanciamiento social ataca la esencia de las ciudades, desconectando sus órganos –comercios, parques y espacios públicos– y debilitando su principal sistema circulatorio, el transporte público.

La Covid-19 se transmite más fácilmente en espacios cerrados, mal ventilados y en los que se congrega un gran número de personas. Estos factores pueden incrementar los riesgos para la salud de moverse en transporte público, con consecuencias que, en ausencia de medidas efectivas para mitigar y revertir dichos riesgos, podrían ser funestas para las ciudades.…  Seguir leyendo »

Una crónica profética de una década perdida

Para exorcizar mis peores temores sobre la próxima década, elegí escribir una sombría crónica profética sobre lo que pudiese pasar durante su transcurso. Si llegado el mes de diciembre del año 2030, los acontecimientos la invalidan, espero que los lúgubres pronósticos que incluyo en la misma hayan desempeñado un papel al estimularnos a tomar medidas apropiadas.

Antes de nuestros confinamientos inducidos por la pandemia, la política parecía ser un juego. Los partidos políticos se comportaban como equipos deportivos que tienen días buenos o malos, y anotaban puntos que los impulsaban hacia arriba en una tabla de liga que, al final de la temporada, determinaba quiénes iban a formar un gobierno y tras aquello, dichos partidos no hacían casi nada.…  Seguir leyendo »

Los años que siguieron a la crisis financiera global de 2007‑09 se caracterizaron por una orgía mundial de formulación de normas financieras, orientada a resolver las debilidades expuestas por el cataclismo. Es importante señalar que el proceso de reintroducir regulaciones se hizo bajo la supervisión de un rebautizado y reforzado Consejo de Estabilidad Financiera (FSB) con responsabilidad de informar al G20 en sucesivas cumbres.

A pesar del impacto económico de las medidas y de lo complejo que es formular reglas adaptadas a las necesidades de sistemas financieros diferentes, se logró un grado notable de coherencia. Aunque Estados Unidos nunca implementó en plenitud el Marco de Basilea II, su sucesor, Basilea III (que incluye elementos como un aumento de los coeficientes de reserva) halló lugar en forma más o menos reconocible en los manuales de los diferentes organismos de regulación bancaria estadounidenses.…  Seguir leyendo »