Mayo de 2020 (Continuación)

La actualidad política española se basa en una discusión sobre el 8 de marzo, cuando el Gobierno autorizó la manifestación feminista, un mitin de Vox y no sé qué partidos de fútbol. La actualidad científica empezó mucho antes, el 11 de enero, cuando un consorcio de investigadores de Wuhan, Shanghái y otros lugares publicó el primer genoma del SARS-CoV-2, el coronavirus recién descubierto y destinado a poner el mundo patas arriba, como hemos comprobado después con inmenso dolor. El hecho de que los científicos chinos hicieran público el genoma de inmediato fue saludado como un avance en la dificultosa tarea de gestionar la salud global.…  Seguir leyendo »

El ruido como fórmula

Al igual que los ruidos, los objetos, portes y vehículos son también símbolos estéticos y éticos de quienes se pronuncian o se quejan. Pero si les menciono este asunto es por contraste, para ponerles en valor algunas cosas actuales que siendo importantes no suenan. Y cuanto más ruido hacen quienes cargados de privilegios también se jactan de tener la voz más alta, más necesitado está lo que no suena de darse a ver. Cuesta aprender que lo callado esconde peligros y valiosas respuestas que dejamos pasar, entretenidos en la bulla de quienes quieren que se hable de ellos, pero no hablar con otros ni construir juntos.…  Seguir leyendo »

Esta pandemia ha trastocado la organización habitual de las universidades presenciales y lo va a seguir haciendo, al menos un tiempo. Lo online parece ser ahora la panacea definitiva. Sin restarle un ápice de sus bondades (a la vista están), soy de los que reivindica la presencialidad como elemento fundamental para el aprendizaje. Estoy convencido de que el conocimiento y la creatividad se asientan en el equilibrio entre la imprescindible interiorización individual y el estímulo, la complicidad y la interacción con los otros, a veces casi imperceptible, de un gesto, una frase o un garabato sobre el papel o la pizarra, aunque no es este el objeto de estas líneas.…  Seguir leyendo »

Este 30 de mayo se conmemora el Día de las Fuerzas Armadas, y aunque la actual coyuntura sanitaria no es propicia para celebraciones, sí debemos reconocer el trabajo diario de todos los hombres y mujeres de nuestras Fuerzas Armadas, su compromiso con la sociedad, su entrega, su generosidad y su profesionalidad en los momentos más difíciles, como ha quedado patente en la reciente crisis del Covid-19.

A veces se habla de las Fuerzas Armadas, de los Ejércitos, como si fueran un ente abstracto. Y no es así. Se trata de hombres y mujeres que con su esfuerzo, con su trabajo, han estado plenamente unidos con la sociedad de la que forman parte, dando lo mejor de sí mismos, sin pedir nada a cambio, arriesgando en muchas ocasiones la salud con una clara voluntad de servicio, de hacernos la vida más fácil y segura a todos nosotros.…  Seguir leyendo »

Por lo visto, la derecha lleva semanas llamando a la insubordinación del Ejército. Lo ha dicho la ministra de Igualdad levantando un gran revuelo, cuando lo más bestia de sus declaraciones está en calificar de «encomiable» la labor de Iglesias. Las teorías de la conspiración siempre tienen seguidores, pero la loa al líder chavista no se la cree ni ella. Bueno, ella sí, pero por eso se dispensa a los cónyuges de la obligación de declarar como testigos.

Lo del PP y Vox incitando a un levantamiento no ha sido una improvisación. Sigue a dos acusaciones similares. La más sonada, el juicio de intenciones del vicepresidente ante una Comisión parlamentaria, con la sonriente aquiescencia de Patxi López, poco después arrepentido.…  Seguir leyendo »

Me lanzo una vez más a la guillotina afilada de la opinión pública para divulgar recomendaciones, desde la ciencia y alejadas de cualquier tipo de oportunidad política.

Desde hace mucho, sabíamos que las infecciones respiratorias se transmiten por gotitas y aerosoles que contienen al virus. Ambas se exhalan por parte de las personas infectadas cuando respiran, tosen, hablan y estornudan. Por ello, el sentido común nos dice que para controlar la transmisión debemos reducir el contacto con estas gotitas y aerosoles.

Según los datos que se van recopilando, una gran proporción de la transmisión de la Covid-19 está ocurriendo a través de aerosoles, generados por individuos asintomáticos mientras respiran y hablan.…  Seguir leyendo »

El derecho a la vida y a la integridad física y moral tienen naturaleza basal y primaria, en tanto que la afirmación de los demás derechos sólo tiene sentido a partir del reconocimiento de aquéllos. Esa prevalencia ontológica tiene su reflejo constitucional en la ubicación en que se produce este reconocimiento: nada menos que en el primer artículo de la Sección Primera del Capítulo II del Título I, sección que constituye el núcleo central de la declaración constitucional de derechos, es decir, en la que se ubican los derechos que gozan del máximo nivel de protección jurídica.

Este derecho ha sido contemplado, a nivel supranacional, en todas las compilaciones normativas, desde la Declaración Universal de Derechos Humanos de 10 de diciembre de 1948 (artículos 3 y 5) al Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos de 19 de diciembre de 1966 (artículos 26 y 27), pasando por la Convención contra la tortura y otros tratos o penas crueles, inhumanos o degradantes de 10 de diciembre de 1984; los Principios básicos para el tratamiento de los reclusos de 17 de diciembre de 1990; los diversos Convenios y Protocolos de Ginebra sobre heridos, enfermos, población civil, víctimas o prisioneros en tiempo de guerra; la Convención sobre la esclavitud de 25 de septiembre de 1926; el Convenio sobre la abolición del trabajo forzoso de 25 de junio de 1957; el Convenio para la prevención y sanción del delito de genocidio de 9 de septiembre de 1948; la Convención sobre la imprescriptibilidad de los crímenes de guerra y de los crímenes de lesa humanidad de 26 de noviembre de 1968; el Convenio para la represión de la trata de personas y de la explotación de la prostitución ajena de 2 de diciembre de 1949 o los Principios relativos a una eficaz prevención e investigación de las ejecuciones extralegales, arbitrarias o sumarias de 24 de mayo de 1979.…  Seguir leyendo »

La pandemia de COVID-19 no debe llevar a que los gobiernos reduzcan sus ambiciones climáticas. Acelerar la transición a una economía sostenible de bajos niveles de carbono puede impulsar la recuperación y, al mismo tiempo, desarrollar resiliencia para el futuro.

Otros países podrían buscar inspiración en Dinamarca en cuanto a iniciativas climáticas que además contribuyan a la recuperación económica. El país está poniendo en práctica medidas reales para lograr su objetivo de reducir las emisiones de dióxido de carbono en un 70% para 2030 y llegar a cero emisiones en 2050.

Como directores ejecutivos de corporaciones danesas con presencia global en energías renovables, tecnología hídrica y productos farmacéuticos, respectivamente, hemos sido nombrados por el gobierno danés para presidir “asociaciones público-privadas por el clima”, creadas para impulsar la búsqueda objetivos climáticos.…  Seguir leyendo »

Globalizar la lucha contra la pandemia

Aunque la pandemia de COVID‑19 comenzó hace menos de seis meses, ya hemos aprendido mucho sobre la enfermedad. Científicos de todo el mundo están buscando métodos mejorados para agilizar lo más posible la detección del nuevo coronavirus. Y además de esas líneas de investigación, ya hay ocho vacunas potenciales en fase de evaluación clínica, y más de cien candidatas en etapas preclínicas.

Todo esto representa un progreso extraordinario que debemos celebrar. Pero todavía no es seguro que estos avances estén al alcance de todos. Desarrollar métodos de detección, tratamientos y vacunas para el coronavirus es sólo la mitad de la batalla.…  Seguir leyendo »

La pandemia del coronavirus ha aumentado drásticamente la violencia de género al interior de los hogares en México, lo cual ha sido negado por el gobierno federal —incluido el presidente Andrés Manuel López Obrador (AMLO)— pese a que las cifras oficiales señalan lo contrario. Esta negación de la violencia se refleja en la última campaña publicitaria gubernamental llamada “Cuenta hasta 10”.

En ella, se pide a las personas “contar hasta 10” para tranquilizarse ante una situación de enojo al interior de los hogares. La campaña carece de perspectiva de género: busca hablar de “bienestar familiar” y se desdibuja por completo a las mujeres como las víctimas de la violencia.…  Seguir leyendo »

There was a moment, five days before 2014’s historic vote on Scottish independence, when the contest came alive. Electrified by an opinion poll that put the rival camps neck-and-neck, supporters of both sides poured onto the streets in a deluge of democratic fervor. A carnival atmosphere engulfed Glasgow, Scotland’s largest city, as activists made their final, thunderous push for victory. The referendum was clinched, days later, by the unionists.

Today, my hometown feels a little different. Buchanan Street — the onetime epicenter of “IndyRef” activism — is shuttered and silent. The periodic protests against London rule have ceased. Scotland, like much of the world, is confined by covid-19.…  Seguir leyendo »

Municipal health worker Mauro Pereira Rodrigues is seen after taking samples from Francisco Maia da Silva, who died at the age of 75 after reporting symptoms consistent with covid-19, in Manaus, Brazil, on Wednesday. (Bruno Kelly/Reuters)

In much of the developed world, the coronavirus curve is slowly flattening, but this obscures a tragic reality — the second phase of the crisis has begun as the novel virus spreads to the developing world. Ten of the top 12 countries with the largest number of new confirmed infections are now from the ranks of emerging economies, led by Brazil, Russia, India, Peru and Chile. The resulting devastation would likely reverse years, if not decades, of economic progress.

For a while, it appeared that the developing world was being spared the worst of the pandemic. As of April 30, with 84 percent of the world’s population, low-income and middle-income countries were home to just 14 percent of the world’s known covid-19 deaths, according to a Brookings Institution report.…  Seguir leyendo »

South African Defense Forces and police check a minibus driver who violated the lockdown in Johannesburg, on March 27. (Jerome Delay)

The World Health Organization last month praised South Africa’s decisive coronavirus action, combining mass screening with one of the world’s strictest lockdowns. Media reports also noted a side benefit — an apparent drop in homicides and “miracle” gang truces.

But that’s not the full story. My research with gangs in Cape Town suggests these reports are misleading. Media reports in fact may be masking how harsh policing and the economic strain of lockdown are making gangs stronger.

The problem of militarized policing

South Africa’s army has been deployed to help enforce curfews and lockdown rules, but this has raised concerns over the “militarization” of policing.…  Seguir leyendo »

A pedestrian walks past posters on the street that read “No to the payment of the debt. Break with the IMF,” in Buenos Aires on Wednesday. (Agustin Marcarian/Reuters)

The Argentine government is locked in contentious negotiations with foreign bondholders, led by the U.S. investment firm BlackRock, over the terms of nearly $65 billion in payments it owes on its debt. This is familiar — and risky — territory for Argentina. Should negotiations fail before the June 2 deadline and the government of President Alberto Fernández misses another debt payment, the country will formally slip into default for the third time this century and ninth time in its history.

What’s new this time is the chaotic international backdrop. The global coronavirus pandemic and the accompanying severe, ongoing, worldwide economic contraction suggests we may see a wave of sovereign debt defaults.…  Seguir leyendo »

Tras dos meses de confinamiento por la COVID-19, el comienzo de la desescalada nos ha traído escenas muy variadas, muchas de ellas de buen comportamiento cívico, otras reprobables. Las calles y parques se han llenado de ciudadanos con sus zapatillas de correr, la bicicleta o los patines, recuperando el hábito del deporte al aire libre después de semanas recluidos en las casas. Ese afán por ocupar los espacios públicos muestra la importancia social del deporte base.

Como ocurre con todas las coyunturas de crisis, se pueden aprovechar para abordar cambios en las políticas tradicionales o bien continuar con las mismas de siempre.…  Seguir leyendo »

La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, durante la reunión sobre la financiación para el desarrollo en la era Covid-19. EC - Audiovisual Service / Etienne Ansotte

“Una deuda nacional (…) será el más poderoso cemento para nuestra unión.”

Alexander Hamilton, Carta a James Duane, 3 de septiembre de 1781

Acabada la Guerra de Independencia la mayoría de las Trece Colonias estaban en quiebra. Pero en 1790, el Secretario de Estado del Tesoro Alexander Hamilton nacionalizó sus deudas y las concentró en un fondo federal para que se amortizasen a largo plazo. Vista en retrospectiva, esta decisión económica podría considerarse uno de los actos fundacionales de los Estados Unidos.

En 2020, tras una serie de indecisiones y desencuentros, puede que Europa esté a punto de vivir su momento Hamilton.…  Seguir leyendo »

Hasta el momento, Venezuela parece haberse salvado de lo peor de la pandemia de COVID-19, según informes del gobierno de mediados de mayo en los que reportan solo unos cientos de casos y un puñado de muertes. Pero la crisis económica mundial provocada por el coronavirus, sumada a la emergencia humanitaria existente y al impacto de las sanciones de los EE. UU., amenaza con producir una catástrofe, incluso si el precario sistema de salud del país logra palear la pandemia. El petróleo es el pilar de la economía venezolana y su precio ha caído por debajo del costo promedio de producción.…  Seguir leyendo »

À l’approche de l’élection présidentielle prévue en octobre, les tensions en Côte d’Ivoire se matérialisent le long de lignes de fracture politiques et ethniques qui perdurent depuis de nombreuses années.

Même si le président Alassane Ouattara a contribué à désamorcer une crise potentielle lorsqu’il s’est officiellement retiré de la course à la présidence en mars, évitant ainsi un différend majeur sur la constitutionnalité de sa candidature pour un troisième mandat, les responsables politiques de l’opposition accusent maintenant son gouvernement de les empêcher de se mesurer au nouveau candidat du parti au pouvoir, le Premier ministre Amadou Gon Coulibaly. Ils se plaignent d’un climat de harcèlement et d’intimidation et du fait que les autorités œuvrent par l’intermédiaire des tribunaux à les mettre, eux et leurs partisans, derrière les barreaux pour des motifs fallacieux.…  Seguir leyendo »

As a presidential election scheduled for October draws closer, tensions in Côte d’Ivoire are building along longstanding political and ethnic fault lines.

Although President Alassane Ouattara helped defuse a potential crisis when he formally withdrew from the presidential race in March, avoiding a major dispute over the constitutionality of his running for a third term, opposition politicians now accuse his government of hampering them from competing against the new ruling-party candidate, Prime Minister Amadou Gon Coulibaly. They complain of a climate of harassment and intimidation, and that the authorities are working through the courts to put them and their supporters behind bars on spurious grounds.…  Seguir leyendo »

Venezuela has so far been spared the worst of the COVID-19 pandemic, with the government reporting, by mid-May, only a few hundred cases and a handful of deaths. But the global economic crisis sparked by the coronavirus, on top of the existing humanitarian emergency and the impact of U.S. sanctions, threatens to produce a catastrophe even if the country’s threadbare health service is not overwhelmed by the disease itself. Oil is Venezuela’s fiscal mainstay, and its price has fallen below the average costs of production. An economy that has already shrunk by over 60 per cent since 2013 is now reeling from the effects of a nationwide quarantine and a critical shortage of fuel.…  Seguir leyendo »