Junio de 2020

Una pancarta que dice “Las vidas negras importan” en una manifestación en Río de Janeiro este mes a raíz del asesinato de un adolescente a manos de la policíaCredit...Silvia Izquierdo/Associated Press

El 18 de mayo, un joven de 14 años estaba jugando billar con su primo y otros adolescentes en el patio de una casa en São Gonçalo, en la región metropolitana de Río de Janeiro. Unos policías que estaban persiguiendo a un narcotraficante local dispararon 70 balazos contra la casa, y lo mataron. El joven era negro. Su nombre era João Pedro Matos Pinto. Como él ha habido muchos otros.

Tan solo en el estado de Río de Janeiro, la policía asesinó a más de 600 personas entre enero y abril, pese a la pandemia. Las redadas antidrogas suelen derivar en tiroteos indiscriminados con armamento militar en áreas densamente pobladas de bajos recursos.…  Seguir leyendo »

El presidente de la Argentina, Alberto Fernández, prometió reformar la inteligencia durante su discurso de inauguración del periodo de sesiones en el Congreso. Credit Agustín Marcarian/Reuters

Me espiaron. La justicia federal argentina ya confirmó que agentes de la Agencia Federal de Inteligencia (AFI) me tuvieron en la mira al menos durante 2018. Me fotografiaron y me grabaron en la vía pública.

Me espiaron mientras trabajaba una investigación que incomodaba al poder político y empresarial. Ahora sé que, mientras buscaban identificar las fuentes periodísticas que me ayudaron a revelar cómo fue el capítulo argentino del Lava Jato, una pesquisa sobre la corrupción en el país, me siguieron, analizaron dónde vivo, en qué automóviles me muevo, cuál era mi nivel de vida y hasta fueron a la casa de mis padres —dos jubilados por arriba de los 70 años—.…  Seguir leyendo »

Photo illustration of the seal on a jar of American peanut butter in a German supermarket. Photo by Sean Gallup/Getty Images.

The current pandemic is accelerating the geo-economic, technological, and environmental drivers behind supply chain reconfiguration. Even before coronavirus struck, global supply chains were under stress, and not just because of two years of rising tariffs and trade uncertainty in the wake of ongoing US-China tensions.

Technology developments such as automation and 3D printing which enable cheaper production closer to the final consumer, as well as an increasing preference for greener supply chains have already been spurring companies to reduce their exposure to cross-border supply chain disruptions and to shorten their supply chains.

This has understandably led to increased calls for ‘just in case’ or ‘just at home’ supply chains, but thinking that choosing between globalization and national self-sufficiency is the only way to develop greater resilience of supply chains is, in reality, a false dichotomy.…  Seguir leyendo »

Indian scientists work at the Tsunami Early Warning Centre of the Indian National Centre for Ocean Information Services (INCOIS) in Hyderabad. Photo by NOAH SEELAM/AFP via Getty Images.

While most people would agree that resilience – commonly understood as the ability to adapt and bounce back from adversity – is a good thing, the varied responses to COVID-19 have demonstrated that the concept is multi-layered and highly complex.

In many countries, policymakers are calling for increased emphasis on making systems and societies resilient against shocks, while some have already been incorporating resilience thinking into their strategies – either as a result of previous shocks or having understood the systemic challenges they face in being prepared for major shocks, usually following an audit.

Resilience is not just about preparedness for pandemics.…  Seguir leyendo »

A man walks past a bag printed with the portrait of China's revolutionary leader Mao Tse-tung on display outside a shop in Hong Kong. Photo by PHILIPPE LOPEZ/AFP via Getty Images.

Harder Line Could Accelerate Animosity with China

Coronavirus has dramatically reshaped the political and economic context for the US foreign policy debate. With more than 20 million Americans unemployed – and an unemployment rate above 13% – more than 125,000 deaths and the rate of infections continuing to climb across the south and south-west, and President Donald Trump polling more than 8% behind Joe Biden, it is hardly surprising that China and its role both in the pandemic and in the US economy continues to dominate foreign policy discussions.

In both the United States and Europe, the severity of the health and economic crisis driven by the pandemic has raised the stakes for policy on China and – especially in the UK, Germany, France and the wider EU – is tipping the balance towards those who advocate for a harder line on China.…  Seguir leyendo »

I grew up in West Africa to East Indian parents. Every year, we would spend our summer vacation in Kerala, a state along the southern coast of India.

While it is known for beautiful backwaters and ayurvedic centers, today Kerala is making headlines due to its success containing Covid-19. Despite the fact that Kerala confirmed its first case of the coronavirus on January 30, the state, with a population of around 35 million, has 3,726 active cases as of Friday, with 22 deaths — about one death per 1.5 million people — as reported by the Indian government.

Kerala, which is a communist state, has invested in robust public health and education systems.…  Seguir leyendo »

Publiqué en El Mundo en febrero un artículo cuestionando la independencia e imparcialidad del ex presidente Zapatero como mediador en la crisis venezolana por su gran amistad con el dictador Hugo Chávez, con quien concertó la venta de aviones de transporte y de patrulla marítima de salvamento y de rescate, y de patrulleras costeras por la friolera de 1.726 millones de euros. No obstante, las medallas por este gran logro para la industria nacional se las puso José Bono, a la sazón ministro de Defensa. En su Diario de un ministro revela las diversas reuniones secretas mantenidas con Chávez desde el 22 de septiembre de 2004 hasta la firma del macrocontrato el 29 de noviembre de 2005.…  Seguir leyendo »

Es muy posible que la crisis del Covid-19 vaya a ser el experimento social más grande que afecte a nuestras vidas. No sabemos cuándo ni cómo acabará la pandemia ni cuán radicalmente nos cambiará, pero resulta evidente que ya ha cambiado la forma en que los europeos ven el mundo fuera de Europa y, como resultado, el papel de la UE en sus vidas.

La opinión pública no fue un factor político trascendental en las primeras etapas de la crisis del Covid-19. Pero en esta nueva etapa de la crisis, a medida que los gobiernos van asumiendo nuevas responsabilidades y se preocupan por la recuperación económica, no va a bastar con que Bruselas y las capitales nacionales acuerden las medidas adecuadas.…  Seguir leyendo »

Los europeos solemos andar obsesionados con el nacimiento y desarrollo de Estados Unidos. En estos momentos se ha puesto en boga el término “momento hamiltoniano” para designar este periodo en el que la UE puede dar un salto fiscal para afrontar la recuperación de la profunda crisis socioeconómica del coronavirus. La Comisión Europea ha propuesto un importante fondo para ello, el Next Generation EU, financiado con obligaciones europeas y nuevos recursos propios, a lo que se añadirá un presupuesto relativamente ambicioso para los próximos años (el Marco Financiero Plurianual 2021-2027). Pero el “momento hamiltoniano” no se debería limitar a ese federalismo fiscal, sino también centrarse en un aspecto menos conocido de la labor del que fuera el primer secretario del Tesoro de EE UU: el impulso a la industria, en este caso, una nueva política industrial absolutamente necesaria tanto en el ámbito de la UE como de sus Estados miembros, a comenzar por España.…  Seguir leyendo »

Geopolítica de la pandemia

Se termina el mes de junio. España e Italia registran unas 600 muertes derivadas del coronavirus por cada millón de habitantes; Brasil y México, entre 200 y 300; Costa Rica y Paraguay, 2. Sí, dos. Europa no puede darle lecciones sanitarias a América Latina, pero quizás pueda aprender de su experiencia geopolítica y prepararse para lo que viene: la irrelevancia estratégica.

¿Cómo afecta la pandemia a la inserción latinoamericana en el mundo? Antes del coronavirus, en un sistema internacional que caminaba hacia la multipolaridad, la región se mostraba económicamente heterogénea, políticamente fragmentada y sin oportunidades de constituir un polo global. La cuestión clave, si la creciente influencia china generase un conflicto con Estados Unidos, permanecía irresuelta.…  Seguir leyendo »

El suelo es un recurso natural no renovable del que depende la vida en nuestro planeta. Representa una fuente de alimento, fibras textiles y madera; es la red más amplia de purificación del agua y un hábitat en el que proliferan los microorganismos que mantienen en funcionamiento de los ciclos biogénicos que permiten mantener la vida.

La generación de tan solo 3 milímetros de nuevo suelo superficial requiere un siglo, y es un recurso no renovable dentro de nuestra escala de tiempo. El suelo está sometido a una enorme presión de producción, ya que será el sustento para alimentar a los cerca de 10.000 millones de personas que se estima poblarán la Tierra en el año 2050.…  Seguir leyendo »

Hace unos días, una amiga que vive en Bogotá, me decía en una teleconferencia: «Es que a ustedes les coincidió el pico de la pandemia con el confinamiento, mientras que aquí, cuando llevamos casi tres meses guardados en las casas… Tan solo ahora empezamos a ver el crecimiento de los casos. Y había que confinarse, eso no lo cuestiono, pero la gente ya no aguanta. Aunque los Gobiernos hacen un esfuerzo, aquí no hay Ingreso Mínimo Vital, ni ERTE, ni las subvenciones que tú me cuentas que hay en España, ni facilidades para obtener créditos con intereses del 2% o 3%.…  Seguir leyendo »

Encuentro de Hernán Cortés y Moctezuma

Hoy mismo, ya en la oscuridad, se cumplen 500 años de la Noche Triste de Hernán Cortés. La mayor crisis de toda su historia de la conquista de México, que sería la Nueva España.

Todo empezó cuando Don Hernán se reunió con el anunciador de la gran expedición de castigo, comandada por Pánfilo de Narváez, que había promovido Diego Velázquez Cuéllar, gobernador de Cuba, e irritado antiguo socio de Cortés, dispuesto a acabar con él.

Alfonso de Vergara, ese era el nombre del anunciador, fue invitado a todo un banquete por Don Hernán, que le regaló abundante oro. Asombrado por tanto agasajo y riqueza, el enviado de Velázquez se hizo gran amigo de quien iba a ser su enemigo; al que informó de todos los detalles sobre los 1.500 hombres que estaban por llegar.…  Seguir leyendo »

En líneas generales, la globalización, la apertura comercial y la revolución tecnológica nos han permitido alcanzar unos niveles de eficiencia en los modelos de negocio, la transmisión de conocimientos y la cadena de suministro que eran ciencia-ficción hace apenas cinco o diez años. Esto ha sido posible gracias a la construcción de un sistema hiperconectado e hiperdependiente, donde las organizaciones han trabajado al límite de acuerdo con unos criterios exageradamente cortoplacistas. Desgraciadamente, la crisis del Covid-19 y su gestión han puesto de manifiesto la fragilidad del ser humano y lo inestable de un sistema socio-económico, nuestro estado del bienestar, basado en interrelaciones cada vez más complejas.…  Seguir leyendo »

Tras las tinieblas, apareció la luz estival que nos sacó del túnel en el que hemos estado tantas semanas. Durante un tiempo, tuve la esperanza de que el maldito virus, tal y como paso con el SARS o el MERS, acabara por desaparecer. Este es el optimismo patológico que no en pocas ocasiones te puede llevar a perder la perspectiva de una realidad que es tozuda.

A punto de entrar en el mes de julio, los datos de nuevos contagiados, de ingresos hospitalarios y de fallecimientos están en mínimos, pero no acaban de desaparecer del todo. Se vuelven a ver nubarrones en la distancia que espero acaben por despejarse.…  Seguir leyendo »

España y Portugal firmaron el 12 de junio de 1985 el Tratado de Adhesión a las Comunidades Europeas, celebrando ese mismo día dos ceremonias: una, por la mañana, en el Monasterio de los Jerónimos de Lisboa y la segunda, por la tarde, en el Palacio Real de Madrid.

Nuestros dos países se convirtieron en parte del proyecto político más extraordinario de la segunda mitad del siglo XX. Para España y Portugal esta adhesión se confunde con la democracia; pertenecer a la entonces CEE no sería posible sin democracia; y la democracia sería muy frágil, y quizás incierta, sin la adhesión.

La revolución de 1974 en Portugal allanó el camino para las elecciones constituyentes y una nueva Constitución.…  Seguir leyendo »

Hace doce años, los gobiernos de las principales economías del planeta respondieron con agilidad y eficiencia a la crisis financiera. Los bancos al borde de la ruina se nacionalizaron. La política monetaria fue directa y decidida, entregándose un respaldo fiscal masivo. La coordinación global fue intensa.

Sin embargo, se cometieron grandes errores, cuyas consecuencias han quedado en evidencia de manera gradual. La falta de castigo de los responsables de la recesión financiera allanó el camino al alza de los populismos en los años recientes. Y la economía europea dio tumbos una y otra vez, porque los problemas de los bancos se negaron demasiado tiempo y el respaldo fiscal se retiró demasiado pronto.…  Seguir leyendo »

Momento de autoayuda para Europa

Cuando la COVID-19 golpeó a Europa y obligó a millones de personas a un exilio interno, muchas se sintieron invadidas una profunda sensación de soledad. Esto no solo reflejaba su deseo de reunirse con amigos y familiares, sino también un sentimiento más amplio: que sus países quedaron desamparados y abandonados frente a la pandemia mundial. Esta sensación de rechazo está afectando profundamente a la psiquis individual y la cosmovisión de los ciudadanos europeos.

Ese es el principal hallazgo de una reciente encuesta del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores (ECFR, por su sigla en inglés) a 11 000 personas en nueve países europeos —Bulgaria, Dinamarca, Francia, Alemania, Italia, Polonia, Portugal, España y Suecia— que representan dos tercios de la población de la UE.…  Seguir leyendo »

Tres países –Estados Unidos, Brasil y México- responden casi por el 46% de las muertes reportadas por COVID-19 del mundo; sin embargo, tienen apenas el 8,6% de la población mundial. Alrededor del 60% de las muertes de Europa están concentradas en tres países –Italia, España y el Reino Unido- que responden por el 38% de la población de Europa. Hubo muchas menos muertes y tasas de mortalidad más bajas en la mayoría de los países del norte y centro de Europa.

Varios factores determinan la tasa de mortalidad por COVID-19 de un país: la calidad del liderazgo político, la coherencia de la respuesta del gobierno, la disponibilidad de camas en hospitales, el alcance de los viajes internacionales y la estructura etaria de la población.…  Seguir leyendo »

Como muchas otras cosas, el área del desarrollo internacional ha sido muy afectada por la pandemia de coronavirus. ¿Cómo podemos usar lo aprendido para redefinir el sector, en vez de volver al statu quo?

En primer lugar, la crisis nos ha recordado que la naturaleza todavía manda; esto debe alentarnos a intensificar los esfuerzos de mitigación y adaptación de cara a otros riesgos sistémicos, en particular el cambio climático, que seguirá siendo la mayor amenaza al desarrollo. Según el Laboratorio de Impacto Climático, de aquí a 2100 el calentamiento global puede provocar no menos de 1,5 millones de muertes en exceso por año en la India, lo que implica una mortalidad comparable a la de todas las enfermedades infecciosas combinadas.…  Seguir leyendo »